Sé un mejor líder, ten una vida más rica

El trabajo de piensos de pensamiento tradicional y el resto de nuestras vidas entre sí. Pero tomar medidas inteligentes para integrar el trabajo, el hogar, la comunidad y el uno mismo lo harán un líder más productivo y una persona más satisfecha.

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Resumen.

Reimpresión: R0804H

El trabajo llena la vida de la mayoría de los ejecutivos hasta el borde, dejando tiempo insuficiente para sus familias, sus comunidades y para ellos mismos. Pero el profesor Friedman de Wharton sugiere que, en lugar de ver el problema como un conjunto de compensaciones, los ejecutivos usan sus talentos de liderazgo para beneficiar a los cuatro dominios a la vez. La idea es diseñar experimentos —pequeños ajustes a corto plazo a sus rutinas diarias— que incorporen y beneficien mutuamente los diversos aspectos de sus vidas. Si un experimento funciona, todos ganan: el empleador, el empleado, la familia y la comunidad; si no funciona, simplemente se convierte en una oportunidad de aprendizaje de bajo costo. Con el tiempo, la combinación de pequeñas ganancias y lecciones aprendidas puede llevar a una transformación a mayor escala.

El proceso de «Liderazgo total» implica identificar lo que es importante para ti, identificar lo que es importante para todos en tu vida, usar esos conocimientos para explorar creativamente las posibilidades de experimentos y luego seleccionar e implementar algunos a la vez. Basándose en décadas de experiencia, Friedman ha destilado nueve categorías de experimentos que ofrecen un enfoque manejable y sistemático de la abrumadora tarea de concebir proyectos con beneficios cuádruples.

En uno de esos experimentos, un ejecutivo podría recaudar dinero para una organización benéfica que su empresa patrocina corriendo una maratón con su hijo, ganando así una mayor visibilidad en el trabajo, pasando más tiempo con su familia, retribuyendo a la comunidad y mejorando su salud. Para avanzar hacia el objetivo de convertirse en CEO, otro ejecutivo podría unirse a la junta directiva de una agencia sin fines de lucro en su vecindario junto con su esposa.

Friedman sospecha que hay muchas más oportunidades de beneficios simultáneos de lo que la gente cree. Están ahí para ser tomados. Solo tienes que saber cómo buscarlos y luego encontrar el apoyo y el coraje para perseguirlos.


Sé un mejor líder, ten una vida más rica

En mi trabajo de investigación y coaching durante las últimas dos décadas, he conocido a muchas personas que se sienten insatisfechas, abrumadas o estancadas porque están abandonando el desempeño en uno o más aspectos de sus vidas. No están poniendo en efecto sus habilidades de liderazgo en todos los dominios de la vida: el trabajo, el hogar, la comunidad y el yo (mente, cuerpo y espíritu). Por supuesto, siempre habrá cierta tensión entre los diferentes papeles que desempeñamos. Pero, contrariamente a la sabiduría común, no hay razón para suponer que se trata de un juego de zero sum. Tiene más sentido perseguir un desempeño excelente como líder en los cuatro dominios (lograr lo que yo llamo «ganancias a cuatro bandas»), no negociar uno por otro, sino encontrar valor mutuo entre ellos.

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Esta es la idea principal de un programa llamado Liderazgo Total que enseño en la Escuela Wharton y en empresas y talleres de todo el mundo. «Total» porque se trata de toda la persona y del «liderazgo» porque se trata de crear un cambio sostenible que beneficie no solo a ti sino a las personas más importantes que te rodean.

La puntuación de victorias a cuatro bandas comienza por tener una visión clara de lo que quieres y puede contribuir a cada ámbito de tu vida, ahora y en el futuro, con una consideración cuidadosa de las personas que más te importan y las expectativas que tienes el uno para el otro. A esto le sigue diseñar e implementar sistemáticamente experimentos cuidadosamente elaborados, haciendo algo nuevo durante un breve período para ver cómo afecta a los cuatro dominios. Si un experimento no funciona, te detienes o te ajustas y poco se pierde. Si funciona, es una pequeña victoria; con el tiempo se suman para que tus esfuerzos generales se centren cada vez más en qué y quién más importa. De cualquier manera, aprenderás más sobre cómo liderar en todas las partes de tu vida.

Este proceso no requiere un riesgo excesivo. Por el contrario, funciona porque implica expectativas realistas, cambios a corto plazo que están bajo tu control y el apoyo explícito de quienes te rodean. Tomemos, por ejemplo, a Kenneth Chen, un gerente que conocí en un taller en 2005. (Todos los nombres de este artículo son seudónimos). Su objetivo profesional era convertirse en CEO, pero también tenía otros objetivos, que a primera vista podrían haber parecido contradictorios. Recientemente se había mudado a Filadelfia y quería involucrarse más con su comunidad. También deseaba estrechar los lazos con su familia. Para promover todos estos objetivos, decidió unirse a una junta comunitaria con sede en la ciudad, lo que no solo le permitiría perfeccionar sus habilidades de liderazgo (en apoyo de su objetivo profesional) sino también obtener beneficios en el ámbito familiar. Le daría más en común con su hermana, una maestra que reparte a la comunidad todos los días, y esperaba que su prometida también participara, permitiéndoles hacer algo juntos por el bien común. Se sentiría más vivo espiritualmente y esto, a su vez, aumentaría su confianza en sí mismo en el trabajo.

Ahora, unos tres años después, informa que no solo está en una junta comunitaria con su prometida, sino también en la vía formal de sucesión para CEO. Es un mejor líder en todos los aspectos de su vida porque está actuando de manera más coherente con sus valores. Está mejorando creativamente su desempeño en todos los ámbitos de su vida y guiando a otros a mejorar su desempeño animándolos a integrar mejor las diferentes partes de sus vidas, también.

Kenneth no está solo. Los participantes del taller se evalúan a sí mismos al principio y al final del programa, e informan constantemente de mejoras en su eficacia, así como de un mayor sentido de armonía entre los ámbitos de sus vidas que antes competían entre sí. En un estudio realizado a lo largo de cuatro meses de más de 300 profesionales de la empresa (cuya edad media era de unos 35 años), su satisfacción aumentaron en promedio un 20% en su vida laboral, un 28% en su vida familiar y un 31% en su vida comunitaria. Quizás lo más significativo es que su satisfacción en el ámbito del ser —su salud física y emocional y su crecimiento intelectual y espiritual— aumentó un 39%. Pero también informaron que su rendimiento mejoró: en el trabajo (9%), en casa (15%), en la comunidad (12%) y personalmente (25%). Paradójicamente, estos avances se lograron incluso cuando los participantes dedicaron menos tiempo al trabajo y más a otros aspectos de sus vidas. Trabajan de forma más inteligente y están más centrados, apasionados y comprometidos con lo que hacen.

Si bien cientos de líderes de todos los niveles pasan por este programa cada año, no necesitas un taller para identificar experimentos que valen la pena. El proceso es bastante sencillo, aunque no sencillo. En las secciones siguientes, te daré una visión general del proceso y te guiaré a través de los conceptos básicos del diseño e implementación de experimentos para producir ganancias a cuatro bandas.

El proceso de liderazgo total

El concepto de Liderazgo Total se basa en tres principios:

  • Sé real: actúa con autenticidad aclarando lo que es importante.
  • Sé completo: actúa con integridad respetando a toda la persona.
  • Sea innovador: actúe con creatividad experimentando con cómo se hacen las cosas.

Comienzas el proceso pensando, escribiendo y hablando con los entrenadores de pares para identificar tus valores fundamentales, tu visión de liderazgo y la alineación actual de tus acciones y valores, para aclarar lo que es importante. El coaching entre pares es enormemente valioso, en esta etapa y en todo momento, porque una perspectiva externa proporciona una caja de resonancia para tus ideas, te desafía, te da una nueva forma de ver las posibilidades de innovación y te ayuda a responsabilizarte de tus compromisos.

A continuación, identifica a las personas más importantes («partes interesadas clave») en todos los ámbitos y las expectativas de rendimiento que tienen los unos de los otros. Luego habla con ellos: si eres como la mayoría de los participantes, te sorprenderá descubrir que lo que tus principales partes interesadas necesitan de ti y cuánto necesitan de ti es diferente y menor de lo que pensabas de antemano.

Estos conocimientos crean oportunidades para que enfoques tu atención de forma más inteligente, lo que impulsa acciones innovadoras. Ahora, con una base más firme en lo que es más importante y una imagen más completa de tu círculo íntimo, empiezas a ver nuevas formas de mejorar la vida, no solo para ti sino para las personas que te rodean.

El siguiente paso es diseñar experimentos y luego probarlos durante un período de tiempo controlado. Los mejores experimentos son cambios que sus partes interesadas desean tanto como, si no más, que usted.

Diseño de experimentos

Perseguir una victoria a cuatro bandas significa producir un cambio destinado a cumplir múltiples objetivos que beneficien a todos y cada uno de los ámbitos de tu vida. En el ámbito del trabajo, los objetivos típicos de un experimento pueden plasmarse bajo estos amplios títulos: aprovechar las nuevas oportunidades para aumentar la productividad, reducir los costos ocultos y mejorar el entorno de trabajo. Los objetivos para el hogar y la comunidad tienden a girar en torno a mejorar las relaciones y contribuir más a la sociedad. Para uno mismo, generalmente se trata de mejorar la salud y encontrar un mayor sentido en la vida.

Al reflexionar sobre los objetivos de tu experimento, ten en cuenta los intereses y las opiniones de tus principales partes interesadas y de cualquier otra persona que pueda verse afectada por los cambios que estás previendo. Al explorar la idea de unirse a una junta comunitaria, por ejemplo, Kenneth Chen buscó el consejo de su jefe, que había servido en muchos consejos, y también del director caritativo de la compañía y del vicepresidente de talento. De esta manera, consiguió su apoyo. Sus empleadores pudieron ver cómo su participación en una junta directiva beneficiaría a la empresa desarrollando las habilidades de liderazgo de Kenneth y su red social.

Algunos experimentos benefician directamente a un solo dominio y tienen beneficios indirectos en los demás. Por ejemplo, reservar tres mañanas a la semana para hacer ejercicio mejora tu salud directamente, pero indirectamente puede darte más energía para tu trabajo y aumentar tu autoestima, lo que a su vez podría convertirte en un mejor padre y amigo. Otras actividades, como correr una media maratón con tus hijos para recaudar fondos para una organización benéfica patrocinada por tu empresa, se realizan y benefician directamente a los cuatro dominios simultáneamente. Tanto si los beneficios son directos como indirectos, el objetivo es lograr una victoria a cuatro bandas. Eso es lo que hace que los cambios sean sostenibles: todos se benefician. Las ganancias esperadas no tienen por qué acumularse hasta algún momento en el futuro, así que ten en cuenta que algunos beneficios pueden no ser obvios: avances profesionales lejanos, por ejemplo, o un contacto que, en última instancia, podría ofrecer conexiones valiosas.

Identifica las posibilidades.

Abre tu mente a lo que es posible y trata de pensar en tantos experimentos potenciales como puedas, describiendo en una oración o dos lo que harías en cada uno. Este es el momento de dejar volar tu imaginación. No te preocupes por todos los obstáculos potenciales en este momento.

A primera vista, concebir experimentos que produzcan beneficios para todos los reinos puede parecer una tarea formidable. Después de todo, si fuera fácil, la gente no sentiría tanta tensión entre el trabajo y el resto de sus vidas. Pero he descubierto que la mayoría de la gente se da cuenta de que no es tan difícil una vez que abordan el desafío de forma sistemática. Y, como un rompecabezas, puede ser divertido, sobre todo si tienes en cuenta que los experimentos deben ajustarse a tus circunstancias particulares. Los experimentos pueden tomar innumerables formas y lo hacen. Pero después de haber analizado cientos de diseños de experimentos, mi equipo de investigación y yo hemos descubierto que tienden a caer en nueve tipos generales. Utilice las nueve categorías descritas en la exposición «¿Cómo puedo diseñar un experimento para mejorar todos los ámbitos de mi vida?» para organizar tu forma de pensar.

Una categoría de experimento implica cambios en el lugar y el momento en que se realiza el trabajo. Un participante del taller, director de ventas de un productor mundial de cemento, intentó trabajar en línea desde su biblioteca pública local un día a la semana para liberarse de su largo viaje al trabajo. Esto fue una ruptura con una cultura empresarial que tradicionalmente no apoyaba a los empleados que trabajaban de forma remota, pero el cambio benefició a todos. Tenía más tiempo para intereses externos y estaba más comprometido y productivo en el trabajo.

Otra categoría tiene que ver con la autorreflexión regular. Por ejemplo, podrías llevar un registro de tus actividades, pensamientos y sentimientos durante el transcurso de un mes para ver cómo varias acciones influyen en tu desempeño y calidad de vida. Otra categoría se centra en planificar y organizar tu tiempo, como probar una nueva tecnología que coordina los compromisos en el trabajo con los de otros dominios.

Las conversaciones sobre el trabajo y el resto de la vida tienden a enfatizar la segmentación: ¿Cómo puedo cerrar la oficina cuando estoy con mi familia? ¿Cómo puedo eliminar las distracciones y concentrarme exclusivamente en el trabajo? Pero, en algunos casos, podría ser mejor hacer que los límites entre dominios sean más permeables, no más gruesos. Las mismas tecnologías que nos dificultan mantener límites saludables entre dominios también nos permiten combinarlos de formas —insondables incluso hace una década— que nos pueden hacer más productivos y estar más satisfechos. Estas herramientas nos dan opciones. El desafío al que todos nos enfrentamos es aprender a usarlos sabiamente, y los experimentos inteligentes te dan la oportunidad de aumentar tu habilidad para hacerlo. El punto principal es identificar las posibilidades que funcionarán bien en tu situación única.

Todos los experimentos efectivos requieren que se cuestionen las suposiciones tradicionales sobre cómo se hacen las cosas, como hizo el director de ventas. Es más fácil hacerlo libremente y tomar medidas innovadoras cuando sabes que tu objetivo es mejorar el rendimiento en todos los dominios y que recopilarás datos sobre el impacto de tu experimento para determinar si realmente funciona, tanto para tus principales partes interesadas como para ti.

Sea cual sea el tipo que elijas, los experimentos más útiles parecen exagerados: ni demasiado fáciles, ni demasiado desalentadores. Puede ser algo bastante mundano para otra persona, pero eso no importa. Lo que es crítico es que lo ven como un desafío moderadamente difícil.

Elige unos cuantos, empieza y adáptate.

La creación de posibilidades es un ejercicio de imaginación ilimitada. Pero cuando llega el momento de actuar, no es práctico probar más de tres experimentos a la vez. Por lo general, dos resultan ser relativamente exitosos y uno se vuelve loco, así que ganarás algunas pequeñas ganancias y aprenderás algo útil sobre el liderazgo, sin morder más de lo que puedes masticar. Ahora la prioridad es reducir la lista a los tres candidatos más prometedores mediante la revisión de cuáles:

  • Le proporciona el mejor rendimiento general de su inversión
  • Sé el arrepentimiento más costoso y las oportunidades perdidas si no hazlo
  • Permitirte practicar las habilidades de liderazgo que más quieres desarrollar
  • Sé lo más divertido al involucrar más de lo que quieres hacer
  • Lleva más lejos hacia tu visión de cómo quieres llevar tu vida

Sin embargo, una vez que elijas y empieces a moverte por el camino con tu experimento, prepárate para adaptarte a lo imprevisto. No te apegues demasiado a los detalles del plan de ningún experimento, porque en algún momento te sorprenderás y tendrás que adaptarte. Un ejecutivo al que llamaré Lim, por ejemplo, eligió como experimento para correr el maratón de Chicago. Se había sentido fuera de forma, lo que a su vez disminuyó su energía y concentración tanto en el trabajo como en casa. Su esposa, Joanne, estaba embarazada de su primer hijo e inicialmente apoyó el plan porque creía que el enfoque requerido por el entrenamiento y la salida física que proporcionaba harían de Lim un mejor padre. La familia también tenía una fuerte tradición de atletismo, y la propia Joanne era una atleta consumada. Lim estaba entrenando con su jefe y otros colegas, y todos estuvieron de acuerdo en que sería un esfuerzo saludable que mejoraría la comunicación profesional (ya que pensaban que habría tiempo de sobra para vincularse durante el entrenamiento).

Por lo general, dos experimentos resultan ser relativamente exitosos y uno se vuelve loco.

Pero a medida que se acercaba su fecha de entrega, Joanne se volvió aprensiva, lo que expresó a Lim como preocupación de que pudiera resultar herido. Sin embargo, su verdadera preocupación era que pasaba tanto tiempo en una actividad que podría agotar su energía en un momento en que la familia más lo necesitaba. Un ajuste que Lim hizo para tranquilizar a Joanne de su compromiso con su familia fue iniciar otro experimento en el que tomó las medidas necesarias para permitirle trabajar en casa los jueves por la tarde. Tuvo que establecer algunas nuevas tecnologías y aceptar enviar un memorando mensual a su jefe resumiendo lo que estaba logrando esas tardes. También compró un cabestrillo para bebés, que le permitiría tener a su nuevo hijo con él mientras estaba en casa.

Al final, Joanne y su bebé no solo estaban a mano para animar a Lim mientras corría la maratón, sino que ella terminó uniéndose a él en la segunda mitad de la carrera para darle un impulso cuando vio que su energía se desvaneció. Las cifras de su unidad de negocio mejoraron durante el período en que estaba entrenando y trabajando en casa. También lo hizo la moral de la unidad (la gente comenzó a ver a la empresa como más flexible y se les animó a ser más creativos en la forma en que realizaban su propio trabajo) y se corrió la voz. Los ejecutivos de toda la empresa comenzaron a idear sus propias ideas para prestar más atención a otros aspectos de la vida de sus empleados y así desarrollar un sentido más sólido de comunidad en el trabajo.

La inversión en un experimento bien diseñado casi siempre da sus frutos porque aprendes a liderar de formas nuevas y creativas en todos los aspectos de tu vida. Y si tus experimentos resultan bien, como suelen hacerlo, pero no siempre, beneficiarán a todos: a ti, a tu empresa, a tu familia y a tu comunidad.

Medición del progreso

La única forma de fracasar con un experimento es no aprender de él, y esto hace que las métricas útiles sean esenciales. Sin duda, es mejor lograr los resultados que buscas que quedarte corto, pero alcanzar objetivos no te hace avanzar en sí mismo para convertirte en el líder que quieres ser. Los experimentos fallidos te dan a ti, y a quienes te rodean, información que ayuda a crear mejores en el futuro.

La exposición «¿Cómo sé si mi experimento está funcionando?» muestra cómo Kenneth Chen midió su progreso. Utilizó este sencillo gráfico para explicar los beneficios previstos de su experimento en cada uno de los cuatro dominios y cómo evaluaría si había obtenido estos beneficios. Para configurar tu propio cuadro de mando, usa una hoja aparte para cada experimento; en la parte superior de la página, escribe una breve descripción del mismo. A continuación, registra tus objetivos para cada dominio en la primera columna. En la columna central, describe tus métricas de resultados: cómo medirás si se han alcanzado los objetivos de cada dominio. En la tercera columna, describe tus métricas de acción: el plan de los pasos que tomarás para implementar tu experimento. A medida que empieces a implementar tu plan, es posible que tus indicadores iniciales sean demasiado amplios o demasiado vagos, así que refina tu cuadro de mando a medida que avanzas para que sea más útil para ti. El punto principal es tener formas prácticas de medir tus resultados y tu progreso hacia ellos, y el enfoque que adoptes solo tiene que funcionar para ti y tus partes interesadas.

Los participantes del taller han utilizado todo tipo de métricas: ahorro de costos debido a la reducción de los viajes, número de malentendidos por correo electrónico evitados, grado de satisfacción con el tiempo en familia, horas dedicadas a ser voluntario en un centro para adolescentes, etc. Las métricas pueden ser objetivas o subjetivas, cualitativas o cuantitativas, informadas por usted o por otras personas y observadas con frecuencia o de forma intermitente. Cuando se trata de frecuencia, por ejemplo, ayuda considerar cuánto tiempo podrás recordar lo que hiciste. Por ejemplo, si se pusiera a dieta para estar más saludable, aumentar la energía y mejorar las relaciones clave, la ingesta de alimentos sería una métrica importante. Pero, ¿serías capaz de recordar lo que comiste hace dos días?

Pequeñas victorias para grandes cambios

Los experimentos no deberían ser cambios masivos y abarcadores en tu forma de vivir. Los diseños muy ambiciosos suelen fallar porque son demasiado para manejarlos. Los mejores experimentos te permiten probar algo nuevo y minimizar los riesgos inevitables asociados con el cambio. Cuando hay menos en juego, es más fácil superar el miedo al fracaso que inhibe la innovación. Empiezas a ver resultados y otros toman nota, lo que te inspira a ir más allá y genera apoyo de tus principales partes interesadas.

Otro beneficio del enfoque de los experimentos de pequeñas ganancias es que abre puertas que de otro modo estarían cerradas. Puedes decirle a las personas que han invertido en la decisión: «Probemos esto. Si no funciona, volveremos al viejo camino o probaremos algo diferente». Al enmarcar un experimento como una prueba, se reduce la resistencia porque es más probable que las personas prueben algo nuevo si saben que no es permanente y si tienen control para decidir si el experimento funciona de acuerdo con su expectativas de rendimiento.

Puedes decirle a la gente: «Vamos a probar esto. Si no funciona, volveremos al viejo camino o probaremos algo diferente».

Pero «pequeño» es un término relativo; lo que podría parecer un pequeño paso para ti podría parecer un gran salto para mí, y viceversa. Así que no te obsesigues con la palabra. Es más, no se trata del alcance o la importancia de los cambios que eventualmente realizas. El cambio a gran escala se basa en pequeños pasos hacia una gran idea. Así que si bien los pasos de un experimento pueden ser pequeños, los objetivos no lo son. Ismail, un exitoso empresario de 50 años y CEO de una empresa de servicios de ingeniería, describió el objetivo de su primer experimento de esta manera: «Reestructurar mi empresa y mi papel en ella». No hay nada de pequeño en eso. Sentía que le faltaba un sentido de propósito.

Ismail diseñó pasos prácticos que le permitirían avanzar hacia su gran objetivo con el tiempo. Sus primeros experimentos fueron pequeños y alcanzables. Introdujo un nuevo método que tanto sus colegas como su esposa podían usar para comunicarse con él. Comenzó a tener un tiempo sagrado para su familia y su iglesia. Mientras buscaba formas de liberar más tiempo, inició experimentos de delegación que tuvieron el efecto de aplanar la estructura de su organización. Estas pequeñas victorias cruzaron varios dominios, y finalmente transformó su empresa y su propio papel en ella. Cuando hablé con él 18 meses después de haber comenzado, reconoció que le había costado hacer frente a la pérdida de control sobre asuntos comerciales tácticos, pero describió sus experimentos como «un testimonio de la idea de ganar las pequeñas batallas y dejar que la guerra se ganara como resultado». Tanto él como su equipo directivo se sentían más confiados en la nueva estructura organizativa de la firma.

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Las personas prueban el programa Liderazgo Total por diversas razones. Algunos se sienten insatisfechos porque no están haciendo lo que aman. Algunos no se sienten genuinos porque no actúan de acuerdo con sus valores. Otros se sienten desconectados, aislados de las personas que les importan. Anhelan relaciones más sólidas, se basan en la confianza y anhelan redes sociales enriquecidas. Otros están en la rutina. Quieren aprovechar su energía creativa pero no saben cómo hacerlo (y a veces carecen de coraje). Se sienten fuera de control e incapaces de encajar en todo lo que es importante para ellos.

Mi corazonada es que hay más victorias a cuatro bandas disponibles para ti de lo que crees. Están ahí para ser tomados. Tienes que saber cómo buscarlos y luego encontrar el apoyo y el celo para perseguirlos. Al proporcionar un plan de cómo puedes ser real, ser completo e innovador como líder en todas las partes de tu vida, este programa te ayuda a rendir mejor de acuerdo con los estándares de las personas más importantes de tu vida; a sentirte mejor en todos los ámbitos de tu vida; y a fomentar una mayor armonía entre los dominios aumentando los recursos disponibles para que encajen todas las partes de tu vida. No importa cuál sea su etapa profesional o su posición actual, puede ser un mejor líder y tener una vida más rica, si está preparado y dispuesto a estar a la altura del desafío.


Escrito por
Stewart D. Friedman