Sandra J. Sucher, de Harvard Business School, sobre el valor de un club de lectura para ejecutivos

♦ Lista de lectura: ver qué ejecutivos están leyendo en el curso de líder moral en HBS. Durante 20 años, la clase de literatura de la Escuela de Negocios de Harvard El líder moral ha aprovechado a un rico canon de ficción y no ficción para ofrecer a los ejecutivos lecciones profundas y poderosas sobre el liderazgo. Profesor Senior de Administración de empresas Sandra J. Sucher, quien enseña el […]
Sandra J. Sucher, de Harvard Business School, sobre el valor de un club de lectura para ejecutivos
Resumen.

Reimpresión: F0801F

Cuando los ejecutivos se reúnen para lidiar con cuestiones morales y éticas en la literatura, terminan aplicando sus ideas en la práctica. Este profesor de Harvard Business School respalda los clubes del libro como parte del desarrollo del liderazgo.


? LISTA DE LECTURA: Vea lo que los ejecutivos están leyendo en el curso The Moral Leader en HBS.

Durante 20 años, la clase de literatura The Moral Leader de Harvard Business School ha aprovechado un rico canon de ficción y no ficción para ofrecer a los ejecutivos lecciones profundas y poderosas sobre el liderazgo. La profesora principal de administración de empresas Sandra J. Sucher, que imparte el curso y ha tenido una larga carrera como gerente en ejercicio, argumenta que reunir a ejecutivos para leer y discutir obras literarias puede ser una herramienta potente de desarrollo de liderazgo.

Enseñar literatura en la escuela puede iluminar grandes ideas, pero ¿cómo justifica pasar el tiempo de los ejecutivos leyendo y hablando de libros? ¿No deberían ser placeres fuera de servicio?

La vida como ejecutivo está repleta de decisiones que tienen dimensiones morales o éticas, y que normalmente te atrapan desprevenido. Ves a un colega siendo maltratado por tu jefe, ¿hablas? Usted no está de acuerdo con una decisión que viene de la alta dirección, ¿cómo se la explica a sus subordinados?

La mayoría de la gente, cuando se les pregunta cómo abordarían esas decisiones, dice que se basarían en su código moral. Pero, ¿qué significa eso realmente? Las organizaciones ofrecen pocas oportunidades para que los ejecutivos desarrollen una comprensión matizada de los desafíos morales o practiquen el debate moral. El valor de The Moral Leader no está tanto en lo que yo o los instructores anteriores he tenido que decir durante el curso, sino en cómo los estudiantes razonar a través de los desafíos morales juntos y debatir las perspectivas que evoca la literatura. Los gerentes responsables de desarrollar a otros líderes pueden utilizar este tipo de debate literario para desatar conversaciones muy reveladoras.

Debido a que los libros que leemos no tratan de negocios, los ejecutivos pueden distanciarse de sus sesgos y solo más tarde, al reflexionar, ver cómo sus propias elecciones podrían reflejar las de las narrativas. Por ejemplo, leemos la novela de Kazuo Ishiguro, Los restos del día, sobre un mayordomo inglés reflexionando sobre una vida entregada a un solo principio moral: la lealtad a su jefe. Sus sacrificios y sus consecuencias para él y otros pintan una imagen aterradora de un código moral llevado a los extremos, a pesar de que el protagonista puede entender esto de una manera limitada. Es muy difícil no leer la novela al menos en parte como un cuento de advertencia sobre los límites de la lealtad y los puntos en los que empezamos a perdernos en nuestros trabajos.

Un libro puede ser un cuento de advertencia si lo discutimos o no. ¿Por qué hacerlo más que la lectura individual asignada?

Los restos del día es una buena obra de literatura sin importar cómo lo leas, pero si quieres luchar con tu propio código moral, leerlo de forma aislada no es tan diferente de las reflexiones solitarias del mayordomo. Él adquiere cierta perspectiva en sus acciones y sus consecuencias al reflexionar sobre su vida, pero no tiene la historia completa. La gente necesita los puntos de vista de los demás.

También he hecho que mis alumnos lean un extracto de Historia personal, la autobiografía de Katharine Graham, que detalla sus audaces decisiones sobre cubrir los Papeles del Pentágono y Watergate en el Washington Post; y Resistencia, la historia de la desastrosa excursión antártica de Sir Ernest Shackleton. La cuestión moral se refiere a los motivos de Shackleton para salvar a toda su tripulación: él iba a ganar financieramente ahorrando a todos, a pesar de que apoyar a los más débiles ponía en riesgo a los demás miembros de la tripulación.

¿Qué valor ofrece un grupo de libros a los líderes individuales y, por extensión, a las empresas que los emplean?

Es en el intercambio de ideas acerca de estos libros que la gente llega a entender cómo sus propios códigos morales los restringen y cómo podrían abordar las decisiones con un entendimiento más matizado. La mayoría de nosotros creemos que nuestras opiniones morales son evidentes. Escuchar a la gente presentar argumentos en los que nunca había pensado es una manera de fortalecer sus propias habilidades de razonamiento moral. También puede crear un poderoso vínculo dentro de un grupo. Las empresas podrían considerar integrar discusiones de textos en sus programas de desarrollo de liderazgo o incluso crear un club de lectura para líderes sénior, o para cualquier grupo que se enfrenta a la toma de decisiones morales. Elija unos cuantos libros, reúnete una vez al mes más o menos, rote a los líderes de discusión y vea lo que sucede; puede que te sorprenda la profundidad de la visión que emerge.

Para ver una lista de textos recomendados para un club de libros ejecutivos, visite sucher.readings.hbr.org.


Escrito por
M. Ellen Peebles



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