Salvar la medicina académica de la obsolescencia

Los centros de salud académicos deben adoptar el cambio si quieren mantener su preeminencia y viabilidad.
Salvar la medicina académica de la obsolescencia

Estados Unidos gastó el 17,9% del PIB en atención médica en 2012. La medicina académica, que representa aproximadamente el 20% de estos costos (540.000 millones de dólares), se encuentra bajo una profunda amenaza. Los hospitales docentes y las facultades de medicina se enfrentan a la disminución de los ingresos clínicos, a la disminución de los dólares para la investigación y al aumento de los costos de matrícula. Para hacer frente a estos desafíos, creemos la medicina académica debe adoptar la innovación disruptiva en sus misiones principales: educar a la próxima generación de profesionales de la salud, ofrecer una atención integral y de vanguardia a los pacientes y liderar la investigación biomédica y clínica. Las facultades de medicina y los centros de salud académicos deberán adaptarse significativamente en cada una de estas áreas para garantizar la salud a largo plazo de la profesión médica. Los siguientes son algunos ejemplos de innovaciones disruptivo que la Escuela de Medicina de Tulane ha adoptado.

Información médica se duplica aproximadamente cada cinco años, lo que hace imposible que los médicos se mantengan al día. La potencia informática también ha aumentado hasta el punto de que las máquinas como Watson de IBM, programado por primera vez para jugar al ajedrez y a Jeopardy, ahora se utilizan para diagnosticar y recomendar el tratamiento de los pacientes. Mary Cummings, una de las primeras mujeres aviadoras en aterrizar un avión en un portaaviones, se enfrentó a una situación similar cuando dejó la marina; una computadora estaba reemplazando muchas de las habilidades que había adquirido con el fin de volar. Hoy, como directora del Laboratorio Humano y Automatización del MIT, plantea una pregunta importante y relacionada: «¿Estamos en Medicina enseñando a la próxima generación de habilidades médicas o les estamos enseñando experiencia?» Si enseñamos lo primero, entonces la medicina académica se enfrenta a la obsolescencia. Sin embargo, si hacemos hincapié en esto último, nuestra misión es duradera. Las habilidades preparan a las personas para responder a circunstancias específicas bien entendidas; experiencia proporciona la capacidad de responder a entornos altamente complejos, dinámicos e inciertos.

En la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane, creemos que la educación médica debe centrarse en cómo enseñamos; porque lo que enseñamos estará en gran medida desactualizado cuando los estudiantes terminen su formación. La experiencia necesaria para la próxima generación de médicos es ser aprendices de por vida, jugadores de equipo, educadores y solucionadores de problemas. Enseñamos experiencia a través de un modelo de aprendizaje «invertido». Se espera que los alumnos hayan revisado el material de la asignatura antes de clase. Durante el tiempo de clase, los alumnos trabajan en grupos pequeños para resolver problemas y explicar a sus colegas asuntos que no comprenden. Los maestros de máster siguen siendo necesarios para facilitar la síntesis del material de los alumnos en un entorno de colaboración orientado a la discusión, pero esta estructura tiene la ventaja de permitir la inversión en las áreas en las que la enseñanza práctica agrega valor y proporciona ahorros de costes en las áreas en las que no lo hace. La organización que probablemente desempeñará un papel importante en la educación médica en línea es la Academia Kahn, bajo la dirección del Dr. Rishi Desai. Un programa de tres años y medio de reciente creación para estudiantes de medicina con doctorado en ciencias biomédicas aprovecha estos principios de aprendizaje de adultos. Este programa acorta el tiempo para obtener un título y, por lo tanto, reduce el costo de la matrícula.

Los modelos de negocio para la atención al paciente, una fuente clave de ingresos para las facultades de medicina, también están experimentando cambios enormes. Impulsada por la necesidad de reducir costos y con la ayuda de las nuevas tecnologías, la atención al paciente se está trasladando del hospital al ambulatorio y, en última instancia, al lugar donde se encuentre el paciente. Por ejemplo, cuando la ACA (Ley del Cuidado de Salud Asequible) se aplique por completo en 2014 con un aumento sustancial de los beneficiarios de Medicaid, la necesidad de más atención primaria, como se ha experimentado en Massachusetts, abrumará la capacidad disponible para brindar dicha atención.

Una solución a este problema es trasladar la mayoría de los servicios de atención primaria y secundaria a la comunidad. Después del huracán Katrina, Tulane se asoció con una red de centros de salud calificados a nivel federal para proporcionar servicios a pacientes de ingresos bajos y medios en clínicas comunitarias designadas como hogares médicos. Estos no solo proporcionan una atención menos costosa, sino que también proporcionan el tipo de aprendizaje experiencial necesario para enseñar experiencia a los alumnos. La expansión a la telemedicina, que ha demostrado reducir el costo de Medicaid en California y ha tenido un impacto dramático en el Reino Unido en pacientes con diabetes, insuficiencia cardíaca y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, reducirá aún más los costos mientras mejorar la calidad de la atención.

Otro factor que impulsa la disrupción de la medicina académica es la naturaleza cambiante de la forma en que se realiza la investigación. Se ha estimado que por cada dólar de beca de investigación que recibe un centro académico de salud, la institución debe gastar entre 25 y 40 centavos adicionales para apoyar esa investigación. Dada la disminución de los ingresos clínicos y el relativo aplanamiento del presupuesto de los NIH, la capacidad de obtener financiación para la investigación es cada vez más competitiva y difícil de mantener. Para la mayoría de las facultades de medicina, esto hace que los modelos de investigación tradicionales sean ineficientes y algunas instituciones que tradicionalmente se han centrado principalmente en la investigación tendrán que cambiar su énfasis.

Otra tecnología disruptivo en la investigación es el uso de «big data», grandes conjuntos de datos que se pueden analizar en entornos de computación distribuida y en la nube. En 2011, la estructura tridimensional de una proteasa de retrovirus se determinó finalmente tras eludir a los científicos durante más de una década. La configuración no fue descubierta por un ordenador, ni por un solo científico ni por un grupo de científicos que trabajaban en un laboratorio. Más bien, el estructura fue determinada por un grupo de jugadores trabajando en la nube con un programa llamado Foldit desarrollado por informáticos de la Universidad de Washington en tan solo tres semanas. La capacidad de colaborar sin interacción física utilizando una variedad de habilidades desafía la definición y los modelos de financiación de la investigación (sin mencionar quién recibe crédito), pero tiene economías de escala muy superiores.

Las tecnologías disruptivas amenazan todas las misiones del centro académico de salud. Ejemplos de negocios nos han enseñado que empresas que sobreviven a la disrupción hazlo siendo ágil, experimental, orientado a problemas y agnóstico de soluciones. Solo adoptando de frente los cambios venideros e inevitables en lugar de permanecer arraigados en las estructuras, la cultura y los procesos tradicionales, los centros de salud académicos pueden mantener su preeminencia y viabilidad. Basándose en las fortalezas inherentes mientras se transforman para adoptar el cambio, los disruptores pueden ayudar a garantizar la relevancia y mantener las ventajas competitivas.

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Innovación líder en atención médica


De los editores de Harvard Business Review y el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra
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