Salir del todo como trans en el trabajo

Un marco, extraído de las experiencias de ocho profesionales transgénero.
Salir del todo como trans en el trabajo
Salir del todo como trans en el trabajo

Cuando Michael Cherny salió en Deloitte en 2019, no esperaba convertirse en un pionero en el mundo corporativo. Desde entonces, en charlas, artículos y en Internet, ha contado su historia a más de un millón de personas. Si bien la experiencia de cada persona es diferente y no hay una forma correcta o incorrecta de salir como trans en el trabajo, Cherny presenta un marco de tres fases para pensar en lo que puede suceder antes, durante y después de salir del mundo. Este marco se basa en su propia experiencia y en entrevistas con otros profesionales.


He sabido que era diferente desde que tenía ocho años, pero el proceso de salir del mundo ha sido un viaje de mil pasos.

Me incorporé a Deloitte a tiempo completo en 2012. Poco después, asumí un puesto de liderazgo en el grupo de recursos para empleados de pride. Sin embargo, no fue hasta 2019 que decidí salir públicamente como trans después de conocer a mi pareja. Su apoyo inquebrantable a mi identidad me hizo darme cuenta de que quería que el mundo me abrazara y me viera como ella lo hacía. Ya estaba en proceso de transición social, pero en ese momento nadie en el trabajo lo sabía.

Mi pareja me dio buenos consejos. Ella me preguntó: ¿Qué estás dispuesto a sacrificar? ¿Estás preparado para ser una isla? ¿Estás preparado para perder tu trabajo, tus amigos, tu familia? Y me di cuenta de que sí.

Decidí salir en mi cumpleaños. Adopté un enfoque cuádruple. Primero, programé conversaciones individuales con personas con las que quería asegurarme de hablar antes de salir públicamente. Segundo, fui muy amplio y publiqué un artículo en nuestro sitio web interno. En tercer lugar, mi líder en ese momento envió un correo electrónico a todo el consultorio: unas 900 personas en todo Canadá. Y finalmente, hice lo bueno de los millennials y lo publiqué en las redes sociales. Me vestí con traje y corbata —era la primera vez que llevaba corbata para ir al trabajo— y mi compañero me tomó una foto en el vestíbulo con un botón que decía «Cumpleañero». Lo publiqué en las redes sociales con la leyenda: «Hola, soy Mike. Y hoy es mi primer día viviendo mi verdad».

No esperaba la respuesta abrumadora que recibí. Tenía gente enviándome mensajes de texto, tenía gente llamándome y tenía miles de comentarios en Instagram, Facebook y LinkedIn. Hasta la fecha, mi publicación de LinkedIn ha recibido más de 500.000 reproducciones. Después de innumerables charlas, artículos e incluso un función de portada en una revista, he contado mi historia a más de un millón de personas.

Sigo recibiendo mensajes pidiendo consejos sobre cómo salir del trabajo, y trato de responder a cada uno de ellos porque recuerdo la sensación de no saber por dónde empezar o a quién acudir. Intento dar el apoyo que desearía haber tenido, porque salir del bar es complejo. No hay libro de jugadas. No hay una forma correcta de hacerlo.

Al salir, sin saberlo, me convertiría en un pionero en el mundo corporativo. No tuve la opción de ser un pionero, pero la opción que sí tengo es ser una pavimentadora, alguien que se asegura de que el camino sea un poco más fácil para todos los demás que pasan por un viaje de salida.

Como parte de la pavimentación de carreteras, he creado un marco trifásico para pensar en lo que puede suceder antes, durante y después de salir al trabajo. Como la experiencia de cada persona es diferente, recurrí a una increíble red de personas para asegurarme de que este marco incluya múltiples perspectivas:

  • Rachel Clark, especialista en seguridad de la información de TD Bank
  • Ry Maisonneuve, líder de inclusión en Deloitte Canada
  • Sophia David, líder en aprendizaje profesional y de liderazgo en Deloitte Consulting India
  • Harrison Browne, ex jugador profesional de hockey y actor actual
  • Maeve DuVally, directora general de comunicaciones corporativas de Goldman Sachs
  • Owen Heighes, vicepresidente asistente de MetLife
  • Katherine (Katie) Dudtschak, vicepresidenta ejecutiva de RBC

Su amplia variedad de experiencias y estrategias hablan de diferentes culturas, contextos y situaciones. No hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo: en última instancia, se trata de navegar el viaje de una manera que sea fiel a ti mismo.

Calcula tus riesgos. 

Cuando salí, estaba preparado para dejar mi trabajo y que todas mis conexiones sociales se desintegraran. Afortunadamente, eso no sucedió, pero la trágica realidad es que muchos lugares son transfóbicos y es posible que necesites un plan de respaldo.

También me preocupaba que me tomaran menos en serio como profesional y me pasaran por alto para los ascensos. Salir del mercado me dio una plataforma y una forma de conectarme con los demás de forma más auténtica, pero de nuevo, tuve suerte. Esa no es la experiencia de todos. Por lo tanto, piensa en lo que estás arriesgando y en lo que estás dispuesto a renunciar.

Rachel Clark salió en 2007, 20 años en su carrera tecnológica que incluyó puestos de C-Suite, después de dejar su trabajo y tuvo dificultades para volver a su industria debido a la discriminación. Las puertas que siempre había pensado que estarían abiertas se cerraron de golpe. Eventualmente pudo encontrar trabajo, y comentó que hoy vivimos en una era más progresista. Aunque todavía nos queda un largo camino por recorrer, hoy hay más diálogo sobre lo que significa salir y ser trans en el trabajo, y cada vez más personas desafían los estereotipos y los conceptos erróneos de manera visible y abierta. Subrayó, sin embargo, que si podía volver atrás y hacerlo todo de nuevo, habría salido antes.

Haz tus deberes.

Lee sobre las leyes relativas a la discriminación en tu país y ciudad. Infórmate sobre las políticas de tu empresa en torno a la discriminación para saber qué tan protegido estás. Profundiza en los detalles de la política de tu empresa sobre espacios de género, como los baños, y el código de vestimenta, si lo hay. Identifica las lagunas. Evalúe qué tan importantes son estas brechas para usted y si está dispuesto a abogar por cambios en las políticas.

Busca tu póliza de seguro médico. ¿Está cubierta la terapia hormonal? ¿Cirugía? ¿Apoyo para la salud mental?

Haz una lista de todas las personas a las que tendrás que notificar un cambio de nombre. No olvides documentos importantes, como documentos de identificación (pasaporte o licencia de conducir), pólizas de seguro, credenciales de seguridad o direcciones de correo electrónico.

Maeve DuVally hizo pruebas de su nueva rutina antes de hacer la transición en el trabajo. Los fines de semana, se tomó el tiempo de ir a los vestuarios de mujeres, familiarizarse con el espacio y encerrar su rutina. «Entrar en el vestuario de mujeres fue muy intimidante para mí dado lo que ha pasado en Carolina del Norte», dijo.

Abogue por cambios de políticas o protección si lo necesita.

Cuando Sophia David salió en 2019, era un delincuencia ser LGBTQ+ en la India. Sin embargo, después de luchar con éxito contra el cáncer, se dio cuenta de que para ella era necesario salir del todo. Dado que Deloitte es una firma internacional, razonó que si no hubiera protecciones legales en India, podría abogar por que Deloitte Consulting India creara una política que la protegiera. Ella estaba en la posición única de trabajar para las oficinas de Deloitte en Estados Unidos en India, lo que significa que las oficinas son una extensión de la oficina de Deloitte en Estados Unidos.

Sophia pasó por un exhaustivo proceso de reunión con los líderes, pidiéndoles apoyo y presentándoles a otros líderes influyentes. Una vez que contó con un equipo de líderes que la respaldaban, habló con un simpático experto en talento de Deloitte Consulting India que tomó medidas para crear una política inclusiva y una orientación para apoyar a los empleados LGBTQ+ que era comparable a lo que recibían los empleados en Estados Unidos. Esto incluía garantizar que el seguro médico cubriera la terapia de reemplazo hormonal y la cirugía de reconstrucción de género Una vez publicada la política, Sophia comenzó a hablar con otros miembros de su equipo, así como con sus gerentes sobre su identidad y posteriormente envió una nota a la oficina más grande.

Con el apoyo de su empleador, Sophia finalmente se sintió cómoda tomando un riesgo calculado para salir. Sin embargo, la capacidad de una persona para abogar por sí misma varía. Y como señala Sophia, su posición en Deloitte le permitió abogar por sí misma de una manera a la que no todo el mundo tiene acceso, y su deseo de salir en un entorno donde era ilegal fue por necesidad.

Averigua a quién necesitas informar.

Hice un chequeo de pulso antes de salir oficialmente. Antes de salir al trabajo, poco a poco me acerqué a las personas más cercanas a mí y descubrí cómo se sentían, cuáles eran sus reacciones y cómo prepararme mejor para esas reacciones de los demás en el futuro. Empecé escribiendo una lista de unas 25 personas a las que quería contárselo personalmente y tuve sistemáticamente una conversación tras otra. Fue difícil. ¿Cómo empiezas esa conversación? De hecho, acabé escribiendo un guión.

Owen Heighes empezó por acudir a su jefe. Junto con RRHH, desarrollaron una estrategia para identificar a las personas con las que quería conectarse antes de actualizar su nombre y pronombres en el directorio corporativo. Owen tiene un papel global muy visible y optó por tener conversaciones individuales con líderes específicos de su empresa primero. Maeve DuVally trabajó con un representante de RRHH para hacer listas de empleados internos y partes interesadas externas a quienes se les debería informar antes del anuncio más amplio, así como de quién vendría la noticia: un representante de RRHH, Maeve, o su gerente. Ry Maisonneuve evitó un anuncio de la empresa y simplemente añadió sus pronombres a su perfil de LinkedIn; luego, se ramificaron a su firma de correo electrónico y finalmente a las presentaciones durante las reuniones. Katherine (Katie) Dudtschak destacó que su empresa se asoció con ella excepcionalmente bien; la firma respetó claramente que esta era su historia y plan. Ella era la dueña y tomó las decisiones clave.

Rachel recomienda prepararse para lo inesperado: «Había personas que pensé que serían aliadas y personas que pensé que serían pesadillas absolutas. Me equivoqué al 100%».

Administre su salud mental.

El día que salí me reservé reuniones consecutivas para no tener que hablar con nadie. No fue la idea más sabia en retrospectiva. Hubo una respuesta abrumadora y, aunque fue positiva, se necesitó mucha energía mental y emocional para manejarla.

Date el tiempo y el espacio para procesar todas estas emociones. Apóyate en tus redes personales para obtener apoyo. No tengas miedo de pedir tiempo libre o de buscar terapia. Es una gran transición, y es lógico que tengas muchas emociones que tardarán mucho más de un día en procesarse.

Maeve tuvo una experiencia similar, e incluso ensombrecido por un New York Times periodista durante los tres primeros días de su experiencia. Señaló que con el tiempo, la gente se acostumbró a su nueva identidad, la aceptó y siguió adelante con sus vidas.

Katie adoptó el enfoque contrario. Salió por video con su CEO y su jefe, y luego trabajó de forma remota durante dos meses, durante los cuales pasó algunos tratamientos médicos, pasó un tiempo crítico con la familia y se preparó para su nueva vida. «Tenía tanto miedo de que si percibía alguna reacción visceral negativa, arruinaría mi confianza en mí misma», dijo. «Así que elegí no estar en la oficina, decidí estar fuera de la oficina, hacer conferencias telefónicas. Esto también dio tiempo a la empresa para que los más de 20.000 empleados de la división trabajaran a través de una importante formación transgénero».

Date el tiempo y el espacio para procesar todas estas emociones. Apóyate en tus redes personales para obtener apoyo. No tengas miedo de pedir tiempo libre o de buscar terapia. Es una gran transición, y es lógico que tengas muchas emociones que tardarán mucho más de un día en procesarse.

Administra a las personas que te rodean.

En un momento dado, tenía una lista de quién sabía y quién no, lo que me ayudó a mantenerme organizado. La reacción más común que recibí fue «Te apoyo, pero no sé cómo ser útil». Después de un tiempo, puede ser agotador convertirse en la fuente de referencia para las preguntas de todos. He tenido suerte de que algunas personas increíbles dijeran que me ayudarán con eso.

De hecho, un amigo del grupo de recursos para empleados del orgullo de Deloitte dirigió una sesión a puerta cerrada con miembros sénior de la firma. Repasó la transición, explicó lo que estaba pasando y respondió a cualquier pregunta, desde lo básico (como lo que significa realmente la transición) hasta «¿Cómo podemos apoyar a Michael?» y «¿Cómo respondemos a las preguntas de otros empleados sobre la política del baño?» No tenía que estar allí, y ella interrogó conmigo después. Ahora, trato de ofrecerme como un recurso similar a personas de todo el mundo cuando lo necesitan.

Del mismo modo, mientras Katie estuvo fuera del cargo durante dos meses, su empresa realizó capacitaciones para que supiera que todos tendrían tiempo para procesar su transición y ajustarse a ella. Mientras estaba fuera, Katie se inundó con cientos de correos electrónicos, cada uno de los cuales se tomó el tiempo para responder. Esto ha continuado hasta el día de hoy. «Era increíblemente importante recargar energías emocionales y estar lista para volver a trabajar como yo», dijo.

En Goldman Sachs, el gerente de Maeve envió un memorando interno a su piso el día que salió. Señaló que, de varias maneras, salir del todo fortaleció su relación con sus compañeros de trabajo que también están infrarrepresentados. «Se percibía que ahora pertenecía a un grupo que podría sufrir discriminación», dijo. «Desarrollé experiencias más ricas y auténticas».

Owen señaló que tenía la intención de no corregir públicamente a la gente si estaban cometiendo un error honesto, como usar accidentalmente los pronombres equivocados al referirse a él. «Mi objetivo era normalizar mi transición, y corregir el error llama más la atención sobre algo», dijo. «Le di gracia en el momento. Mucha gente cometería un error y se disculparía entre bastidores. Lo desconecté si era importante. Quería eliminar la sensación de caminar sobre cáscaras de huevo del proceso». Destacó la importancia de asumir una intención positiva y recordar que es un proceso para todos, incluido usted mismo.

Si bien es importante asumir una intención positiva, desafortunadamente existen personas que albergan sentimientos y percepciones negativos sobre las personas trans y no binarias. Si te enfrentas a la intimidación en el trabajo, asegúrate de consultar las políticas y protecciones que has investigado anteriormente o identificar qué recurso tienes contra la discriminación. No dudes en utilizar estas políticas y mecanismos para denunciar o responder a cualquier acoso o acoso en el lugar de trabajo. Apóyate en tus aliados dentro y fuera del lugar de trabajo para que te apoyen y aboguen por ti y reconoce que no es tu responsabilidad educar o gestionar a estas personas por sí solas.

Manejar los cambios físicos y emocionales.

Cuando decidí salir, estaba nerviosa por el hecho de que iba a cambiar física y emocionalmente. ¿Cómo comienzas una conversación sobre usar repentinamente un baño diferente, usar ropa diferente o, en mi caso, crecer el vello facial y tener una voz más profunda?

Empecé desde un lugar de honestidad y vulnerabilidad. Nunca había pasado por este camino y tampoco la gente que me rodeaba. Hablé con mis líderes y les explicé lo que sentía y lo que necesitaba, ya fuera tiempo libre, horarios flexibles o el espacio para experimentar con un nuevo estilo de liderazgo. Tenía que ser muy consciente de mis emociones para asegurarme de que no afectaran a las personas que dirigía. También fui amable y abierta acerca de cómo comentarios afirmadores como «Me encanta el vello facial» o «¿Tu voz se está volviendo más profunda?» me sentí y lo mucho que les di la bienvenida. Y lo más importante, me apoyé en mis redes. A menudo le pedí a mi pareja y amigos que verificaran mis emociones.

Pero ese era solo mi enfoque. Owen señaló que eligió navegar las primeras etapas de su transición en privado hasta que estaba en un lugar donde estaba preparado para tener conversaciones sobre sus cambios físicos y emocionales.

Salir del bar es un viaje continuo. No puedes retirarlo una vez que salgas. Llevo fuera desde 2019, pero aún tengo que salir por gente que no me conoce. Hablo rutinariamente en eventos de diversidad e inclusión en los que tengo que hablar con clientes que de otra manera me ven como un hombre blanco que pasa cis-passing. A veces me tiembla la voz cuando digo mi nombre y mis pronombres en voz alta, al igual que en los primeros días de mi salida. Todavía se siente surrealista y, sin embargo, es la forma en que siempre ha estado dentro de mi cabeza.

Todavía hay retos diarios. Lidio con microagresiones, como ser nombrado muerto (llamado por mi nombre anterior) y malentendido a diario. Me fastidia la cabeza y me pregunto: «¿Hice un buen trabajo siendo yo hoy?» lo cual es una pregunta extravagante. No he descubierto todas las respuestas, pero trato de tomarlo un día a la vez y pedir apoyo cuando lo necesito.

Gestiona el centro de atención.

Cuando salí, de repente me pusieron en el centro de atención. En muchos sentidos esto ha sido positivo: he podido hablar y conectarme con personas que de otro modo no conocería. Sin embargo, esta no era una experiencia para la que estuviera necesariamente preparada. «Una vez que salgas, la gente va a exigir tu capital emocional», señaló Rachel.

Como ex jugador profesional de hockey, Harrison Browne no es ajeno a los focos de atención, pero luchó por equilibrar ser un modelo a seguir para la comunidad trans con el cuidado de su salud mental. «Necesitaba distanciarme de algunas de las noticias para mi salud mental», dijo. «Como resultado, no estaba tan preparado como me hubiera gustado estar para un panel, y tuve que perdonarme por ello».

Maeve recomendó pensar estratégicamente sobre qué compromisos quieres hablar para evitar el agotamiento. Ella recomendó elegir días de concientización como el Mes del Orgullo y la Semana de Concientización Trans, ya que estos son momentos en los que la comunidad en general está prestando más atención a las experiencias trans y no binarias.

Owen recalcó que no tienes que ser el portavoz. «No hay que inclinarse en todos los foros y ser la persona que representa», dijo. «No represento a todas las personas trans. Represento mi propio viaje».

Establezca límites.

Cuando estás en el centro de atención, puede ser fácil sentir que le debes todo al público sobre ti mismo. Es importante establecer límites. Owen recordó que alguien le dijo una vez: «La gente tiene que ganarse la oportunidad de hacer preguntas específicas». Utiliza este consejo como piedra de toque para decidir qué preguntas responde y de quién. Hay personas con las que está feliz de tener una larga llamada telefónica y otras a las que simplemente señalará recursos. Es cuidadoso con qué detalles comparte públicamente y cuáles son puramente personales.

«He sido muy abierta sobre mi historia. Pero no hay razón para que todo el mundo tenga que ser tan abierto como yo», señaló Maeve. «Si hay ciertos aspectos de tu historia con los que no quieres que se haga público, tienes derecho. Es tu vida. Es tu historia. Es tu historia que contar. Y puedes contarlo de la forma que quieras, porque es tu historia».

Reconoce el vacío.

Un aspecto de salir del mundo para el que no estaba preparado en absoluto fue este vacío que sentí después. Me había preparado durante semanas, meses y años para este gran momento. Entonces lo hice. Vivía mi verdad. Me sentí agradecida, agotada y lista para el resto de mi vida.

Y luego caí al vacío. El subidón de adrenalina había terminado. Mis redes no estaban registrando tanto. Me preguntaba qué iba a hacer a continuación. El mundo me veía viviendo mi verdad, afirmada y validada, pero no veían lo difícil que puede ser ser de repente ser puesto en el centro de atención mientras se mantiene el mismo nivel de rendimiento en el trabajo. No solo eso, ahora eres muy consciente de las personas que te rodean, estás listo para ser desvalido o para otras microagresiones en torno a tu género y nombre.

Es especialmente importante permanecer conectado a tus redes durante este tiempo y seguir cuidándote emocional y mentalmente. «Evitar el vacío después significa no dejar que las ondas se callen demasiado», dijo Katie. «Reconoce que no eres una carga y pide chequeos. Es fácil percibir el silencio como «algo anda mal» o como un rechazo, pero en realidad, la gente ve que estás bien por fuera y quiere dejarte solo para que exista».

«Es tu historia que contar. Y puedes contarlo de la forma que quieras, porque es tu historia».

Para mí, salir del todo fue un regalo. Liberó lo que se sentía como el 40% de mi cerebro que pensaba constantemente en mi identidad, preguntándose si debía salir o no y qué pasaría si lo hacía. He tenido mucha suerte con la respuesta cariñosa y solidaria que he recibido de mis redes personales y profesionales. Aunque todavía hay días difíciles, salir del mercado me ha ayudado a relacionarme mejor con otras personas y me ha creado una plataforma para compartir mi viaje y ayudar a los demás a ser ellos mismos, a la vez que apoyo a las organizaciones para que se conviertan en lugares de trabajo más inclusivos para todos.

No hay un enfoque sencillo, pero espero ayudar a crear un mundo en el que el camino esté pavimentado con algo más que buenas intenciones, sino con elementos básicos que hagan el viaje un poco más fácil para todos los demás que caminan por este camino.

Nota del autor: Si bien el estilo típico de HBR es referirse a las personas por sus apellidos, he optado por usar nombres de pila ya que todos trabajaron tan duro para finalmente ser llamados por su verdadero nombre.


  • Michael Cherny is the Senior Lead for the Centre for Trust at Deloitte Canada. He is a human rights advocate, an active member of the 2SLGBTQ+ community and an experienced Board Director. He has been recognized as a Catalyst Canada Honours Champion, CPA Ontario Emerging Leader and Notable Life LGBTQ+ Leader of the Year and is a thought leader in the diversity, equity and inclusion space.

  • Shalene Gupta is a research associate at Harvard Business School. She is co-author of The Power of Trust: How Companies Build It, Lose It, and Regain It (PublicAffairs, 2021).

  • Sandra J. Sucher is a professor of management practice at Harvard Business School. She is co-author of The Power of Trust: How Companies Build It, Lose It, and Regain It (PublicAffairs 2021).
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