Sacar al máximo el peor espacio para hablar en la Conferencia

No fue la ranura de tiempo o la ubicación que habíamos elegido para que John Berry hable. Desafortunadamente, su horario se desplaza y en lugar de perder la oportunidad de que este líder principal aborde a los casi 300 estudiantes universitarios que asisten a la séptima sesión anual para la conferencia de negocios de pregrado, los líderes reorganizaron el horario y le habían hablado […]
Sacar al máximo el peor espacio para hablar en la Conferencia

110-jd-schramm.jpg No era la franja horaria o la ubicación que habríamos elegido para John Berry para hablar. Desafortunadamente, su horario cambió y en lugar de perder la oportunidad de que este líder de alto nivel se dirijera a los casi 300 estudiantes universitarios que asistieron al 7º Anual Fuera a la Conferencia de Negocios de Graduado los dirigentes reorganizaron el calendario y le hicieron hablar durante la hora del cóctel del viernes por la noche.

He estado en todas las conferencias de la OUBC excepto la primera en Cornell en 2004. Hace mucho tiempo aprendimos (o pensamos que habíamos aprendido) a no programar un discurso de apertura para los viernes por la noche. Los asistentes a la conferencia, estudiantes universitarios LGBT de todo el país, han viajado desde temprano en la mañana, han estado en sesiones durante varias horas aprendiendo sobre oportunidades profesionales en servicios financieros, y están listos para estar «fuera de la ciudad». En el mejor de los casos, hemos tenido un miembro senior de uno de los bancos o empresas consultoras que les da la bienvenida y les desea una gran conferencia. Ellos no están en su más atento y hemos venido a honrar eso y dejarlos ir.

Pero John Berry demostró que nos equivocamos. Como Director de la Oficina de Administración de Personal, tiene la responsabilidad de contratar, reclutar y establecer políticas de beneficios para los casi 1,9 millones de empleados del gobierno federal. También es el miembro abiertamente gay de más alto rango de la Administración Obama. Pensamos que sería un buen modelo a seguir para nuestros estudiantes, pero no teníamos idea de cómo aprovecharía al máximo esta difícil oportunidad de hablar.

Pasaron dos días después de que las autoridades hubieran encontrado e identificado positivamente el cadáver de Tyler Clementi, el joven de Rutgers que saltó del Puente George Washington después de ser expuesto por su compañero de cuarto y un amigo publicando videos de él con otro hombre. Tyler fue sólo el último en una trágica serie de suicidios gay adolescentes este otoño. El director Berry pidió a todos que empezaran con un momento de silencio por la muerte de Tyler.

La multitud, incluyendo varios estudiantes de Rutgers, honró su petición y se quedó en silencio. Este poderoso uso del silencio le permitió honrar la vida de Tyler y también buscar efectivamente su asociación en la conversación que deseaba tener con ellos.

Berry luego pasó de este momento de silencio por una vida cortada para desafiar directamente a los hombres y mujeres jóvenes en la sala. «Estás aquí hoy en esta conferencia. ¿Qué harás con el privilegio y la oportunidad que te están dando hoy? A pesar de estas trágicas muertes, estamos en un punto álgido en la comunidad LGBT y usted está llegando a la mayoría de edad mientras nuestra comunidad está experimentando oportunidades sin precedentes». Y de nuevo preguntó: «¿Qué harás con la oportunidad que se te da?»

Flanqueado por el edificio Chrysler a su derecha y el Empire State Building a su izquierda desde el piso 50 de la sede mundial de JPMorgan, tuvo un telón de fondo del capital financiero de la nación mientras hablaba de su trabajo en la «otra» capital de la nación. Compartió su propio viaje como servidor público y las dificultades que ha enfrentado. Reconoció a Frank Kameny, un empleado federal en la década de 1950 que fue despedido por ser gay, como uno de los líderes cuyos hombros se puso sobre él.

A gran riesgo personal Kameny había escogido un camino para salir en un momento en que los riesgos eran mayores que las recompensas. Perdió su trabajo por eso. En 2009 Berry tuvo la oportunidad de disculparse en nombre del gobierno estadounidense y de agradecer personalmente a Kameny y otorgarle el Premio Theodore Roosevelt por el servicio público. Pero en lugar de simplemente «compartir una historia personal», lo volvió a dar la vuelta a la audiencia de estudiantes universitarios. Una persona puede realmente marcar la diferencia; ¿a quién necesitas agradecer por ayudarte a llegar aquí?

Cerró con un llamado a la acción. «Podemos construir un faro como un faro de esperanza en tiempos oscuros y oportunidad para que otros vean que las tragedias de las últimas semanas son innecesarias. Participa, dondequiera que estés, sea cual sea el campo que persigas, participe. Porque el árbol de la libertad crece en una dirección, hacia fuera, añadiendo anillos. ¿Qué vas a añadir?»

Los estudiantes irrumpieron en una ovación sostenida y poderosa. (Habían estado de pie durante toda la dirección de 15 minutos, así que no podemos llamar oficialmente a esto una ovación permanente.) John Berry demostró, a través de una comunicación ingeniosa, retórica efectiva, contenido personalizado y conexión auténtica que el altavoz adecuado podría hacer que un horario difícil funcione. Más importante aún, aprovechó el momento, honrando efectivamente la muerte de Tyler e inspirando a la audiencia a actuar.

JD Schramm, Director del Iniciativa de Maestría en Comunicación en la Graduate School of Business de Stanford, imparte una variedad de cursos de comunicación a estudiantes de MBA. Puede ser contactado en schramm_jd [at] gsb.stanford.edu y da la bienvenida a los comentarios a continuación.


Escrito por
JD Schramm



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