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Riéndose hasta el banco

Los ejecutivos ingeniosos obtienen bonificaciones más grandes y mejores calificaciones de rendimiento.
Riéndose hasta el banco
Resumen.

Reimpresión: F0309A

Los ejecutivos que fueron calificados como «sobresalientes» por los superiores usaron el humor con más del doble de frecuencia que los considerados simplemente promedio. Además, cuanto más divertidos eran los ejecutivos, mayores eran sus bonificaciones.


¿Quién no se ha sentado con una sonrisa helada mientras el jefe intentaba ser gracioso? En el mejor de los casos, la entrega inepta de un jefe es inofensiva. En el peor de los casos, puede socavar su liderazgo. Si su humor es visto como sarcástico o mezquino, ciertamente alienará al personal. Pero, ¿qué pasa con el humor que se maneja bien? Más de cuatro décadas de estudio por varios investigadores confirman cierta sabiduría de sentido común: el humor, usado hábilmente, engrasa las ruedas de gestión. Reduce la hostilidad, desvía las críticas, alivia la tensión, mejora la moral y ayuda a comunicar mensajes difíciles.

Todo esto sugiere que los ejecutivos realmente divertidos funcionan mejor. Pero, hasta la fecha, nadie ha conectado los puntos. Me propuse ver si podía vincular las medidas objetivas del humor ejecutivo con las métricas de rendimiento objetivas. En mi primer estudio participaron 20 hombres ejecutivos de una gran empresa de alimentos y bebidas; la mitad había sido caracterizada por altos ejecutivos como «sobresalientes» y la otra mitad como «promedio». Todos los ejecutivos participaron en una entrevista de dos a tres horas que investigó las cualidades asociadas con un alto desempeño laboral. Dos evaluadores evaluaron las entrevistas de forma independiente, contando el número de «declaraciones de humor» y codificando el humor como negativo, positivo o neutro. El humor se codificaba como negativo si se usaba para despreciar a un par, subordinado o jefe; positivo si se usaba para discrepar o criticar cortésmente; y neutral si se usaba simplemente para señalar cosas graciosas o absurdas.

Los ejecutivos que habían sido clasificados como sobresalientes utilizaban el humor con más del doble de frecuencia que los ejecutivos promedio, una media de 17,8 veces por hora frente a 7,5 veces por hora. La mayoría del humor de los ejecutivos sobresalientes era positivo o neutro, pero también usaban más humor negativo que sus contrapartes promedio. Cuando miré la remuneración de los ejecutivos durante el año, descubrí que el tamaño de sus bonificaciones se correlacionaba positivamente con su uso del humor durante las entrevistas. En otras palabras, cuanto más divertidos eran los ejecutivos, mayores eran las bonificaciones.

Otro estudio que realicé involucró a 20 hombres y 20 mujeres que estaban siendo contratados como ejecutivos por la misma corporación. Al igual que en el primer estudio, medí cómo usaban el humor durante entrevistas de dos a tres horas. Esta vez, las entrevistas se realizaron durante el proceso de contratación y el desempeño se midió un año después. Los ejecutivos que posteriormente fueron considerados sobresalientes usaron humor de todo tipo con más frecuencia que los ejecutivos promedio. Y, como en el primer estudio, las bonificaciones se correlacionaron positivamente con el uso del humor; en este caso, el humor se expresó un año antes de las bonificaciones.

Inteligencia humorística

¿Cómo podría ser simplemente «gracioso» traducirse en una medida tan objetiva del éxito? La respuesta es que no se trata de una simple correlación, sino de causa y efecto directos. Más bien, una instalación natural con humor se entrelaza y parece ser un marcador de un rasgo de gestión mucho más amplio: la alta inteligencia emocional.

En 1998, una investigación de Hay Group y Daniel Goleman descubrió que los líderes superiores comparten un conjunto de características de inteligencia emocional, entre las que destacan la alta conciencia de sí mismos y una capacidad excepcional de empatización. Estas cualidades son fundamentales para el uso eficaz del humor por parte de los directivos. Pueden marcar la diferencia entre el zinger perfecto y la púa que solo pique.

Considere este ejemplo hipotético: un nuevo producto de un equipo de desarrollo de software ace es agresivamente acelerado y comercializado por un gerente seguro, pero se descubre que el software contiene un error. Informes vergonzosos sobre el gaffe están apareciendo en las noticias nacionales, y el equipo se siente expuesto, defensivo y quizás un poco desafiante. Los miembros del equipo se reúnen en una sala de conferencias y entra el jefe del jefe. Un líder de baja IE, inconsciente del estado de ánimo complicado del equipo e incapaz de apreciar plenamente su propia incomodidad, podría chasquear: «¿Cuál de ustedes, payasos, olvidó el Raid?» —una referencia chistosa y despectiva al fracaso del equipo al depurar el software. Es probable que ese tipo de comentario haga más daño que bien. Pero imagina el mismo equipo, el mismo error y un jefe más inteligente emocionalmente que capta no solo el frágil estado de ánimo del equipo sino también su propia complicidad en el error. Al dimensionar la habitación, podría bromear: «Está bien, si los medios son tan inteligentes, veamos ellos debug el producto!» El comentario alivia la tensión y demuestra que el jefe entiende el formidable desafío del equipo.

En mis estudios, los ejecutivos sobresalientes usaban todo tipo de humor más que los ejecutivos promedio, aunque favorecían el humor positivo o neutro. Pero el punto no es que siempre haya más humor bueno o que el humor positivo siempre sea mejor que el humor negativo y despectivo. En los negocios, como en la vida, la clave del uso eficaz del humor es cómo se despliega. No trates de ser gracioso. Pero presta más atención a cómo usas el humor, cómo responden los demás a tu humor y a los mensajes que envías. Todo está en la narración.


Escrito por
Fabio Sala




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