Para tomar mejores decisiones en una crisis, hazlo con calma

¿Tienes suficiente información para tomar medidas?
Reduzca la velocidad para tomar mejores decisiones en una crisis
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Resumen

Con el rápido desarrollo de las noticias sobre la pandemia del COVID-19, la gente está tomando decisiones —a menudo rápidamente— sobre todo, desde la cancelación de reuniones hasta la mejor manera de proyectar a sus familiares y colegas. En un tiempo de crisis e incertidumbre, hay varios factores psicológicos que afectan nuestra capacidad de tomar decisiones. Nuestros cerebros están respondiendo a una sensación de amenaza, una profunda sensación de incertidumbre y una falta de control e información, todo lo cual nos lleva a tomar decisiones miopes que pueden cubrir necesidades psicológicas inmediatas, pero que no son necesarias a largo plazo. Para tomar mejores decisiones, necesitamos reducir la velocidad y acceder a la parte del razonamiento deliberativo de nuestro cerebro. Cualquier decisión de actuar debe basarse en la deliberación, la reflexión sobria sobre los datos y la discusión con expertos, no en reacción a un titular o un tweet.

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Las noticias sobre la propagación del COVID-19 están cambiando rápidamente, y la gente está tratando de tomar decisiones, sobre todo, desde si cancelar las vacaciones hasta cómo protegerse mejor a sí mismos y a sus comunidades. Hay varias razones psicológicas por las que puede encontrar difícil la toma de decisiones en este momento.

En primer lugar, se avecina una amenaza actual. La enfermedad es real. En todo el mundo, la gente está muriendo por ello y se está extendiendo lo suficientemente rápido como para que cada día haya nuevas noticias. Los humanos son cableado para prestar atención a las amenazas, por lo que esta historia capta nuestra atención de una manera que una amenaza distante como el cambio climático no.

En segundo lugar, hay mucha incertidumbre sobre la propagación del virus: cuántas personas lo tienen, qué tan rápido se está moviendo a través de las comunidades, cuántas personas lo recibirán en última instancia. Cuando se trata de proyecciones futuras, somos buenos entendiendo las tendencias lineales. Somos malos entendiendo tendencias que implican un crecimiento acelerado como una función exponencial. En el extremo frontal de una floración en un virus, habrá pocos casos, pero pueden crecer rápidamente. La incertidumbre que crea para las personas aumenta nuestra atención a ella.

En tercer lugar, las personas tienen muy poco control sobre la propagación del virus. Podemos involucrarnos en acciones como lavarnos las manos, evitar tocarnos la cara y practicar el distanciamiento social, pero hay muchos aspectos de la situación que están fuera de nuestro control. A la gente no le gusta estar en situaciones en las que no tienen agencia; crea ansiedad adicional, así como un deseo de hacer algo para reafirmar el control.

Por último, todos los intentos de controlar la propagación del virus son fundamentalmente de prevención. Eso significa que si tienen éxito, algunas personas no se enfermarán. Desafortunadamente, no podemos ejecutar la condición de control en la que no se tomaron esas medidas. Como resultado, es difícil saber qué acciones y programas están teniendo un impacto en la creación de la ausencia de la enfermedad.

Estos cuatro factores están afectando nuestro comportamiento y las decisiones que tomamos. La amenaza, la incertidumbre y la ansiedad nos llevan a tomar decisiones miopes.

Por ejemplo, la incertidumbre nos hace desear más información, por lo que mucha gente está pasando mucho tiempo buscando noticias relacionadas con el virus y su propagación. Es bueno estar informado, pero sabemos que el consumo de noticias negativas causa estrés y distracción.

Del mismo modo, la falta de agencia hace que las personas busquen acciones que les hagan sentir más en control. Al principio, esto tomó la forma de comprar desinfectante de manos y alcohol frotando. Estas compras tienen algún sentido, ya que pueden ser utilizadas para desinfectar personas y superficies que podrían conducir a la propagación del virus. Pero una vez que esas existencias disminuían, la gente todavía sentía que necesitaban ejercer cierto control, por lo que hubo una tirada adicional de papel higiénico, toallas de papel y agua embotellada, compras que tienen algo menos sentido (y ciertamente no estaban siendo aconsejadas por expertos). Sin embargo, estas compras pueden aliviar temporalmente la ansiedad de algunas personas haciéndolas sentir que han hecho algo.

Algunas personas, frente a la ansiedad, están tomando decisiones rápidas sobre finanzas también. Con los índices clave del mercado de valores bajaron aproximadamente un 20% en las primeras semanas de marzo, muchas personas se sienten tentadas a vender sus acciones (y claramente muchos lo han hecho). Pero esto está tomando una pérdida de papel en el presente que es probable que vuelva en el futuro (dada la forma en que los mercados bursátiles han actuado en el pasado). La gente quiere tomar medidas rápidamente, incluso cuando la inacción puede ser más prudente.

Entonces, ¿cómo tomar buenas decisiones frente a estos factores psicológicos? La mejor manera de resistir el llamado a la acción de la sirena es reducir la velocidad. El pánico hace que la gente quiera actuar ahora mismo para evitar una amenaza, pero la mayoría de las acciones que es probable que tomen no serán prudentes ante una posible pandemia.

Al ralentizar, puede usar razonamiento deliberativo con datos, lo que Keith Stanovich y Richard West llamado Sistema 2 en su enfoque de doble sistema a la mente — para influir en sus conclusiones. Hay mucha información por ahí en este momento sobre el virus y cómo reaccionar. Tómese el tiempo para leerlo y digerirlo antes de tomar decisiones personales y empresariales importantes. Hay muchas acciones que la gente debe tomar durante las próximas semanas y meses, pero la decisión de actuar debe basarse en la deliberación, la reflexión sobria sobre los datos y la discusión con expertos, no como reacción a un titular o un tweet.

Lo mismo ocurre con situaciones que requieren inacción, cuando es mejor mantenerse estable y esperar más datos. El Sistema 1 de Stanovich y West es un sistema de razonamiento rápido e intuitivo que responde a tu estado motivacional actual. Esos juicios rápidos generalmente están sesgados hacia la acción, por lo que necesitas reducir la velocidad para estar seguro de que las reacciones rápidas están realmente justificadas.

Todo lo cual quiere decir que en tiempos de (relativamente) crisis existenciales, de desarrollo lento como una pandemia, lo mejor es tomarse su tiempo para tomar decisiones en lugar de actuar sobre sentimientos intestinales. Esas acciones rápidas pueden reducir parte de su ansiedad en el corto plazo, pero es probable que creen más problemas de los que resuelven.


Por Art Markman

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