Reducir el costo del VIH

Las empresas que realizan negocios en el mundo en desarrollo tienen que lidiar con los asombrosos costos humanos y financieros de la infección por el VIH, y la mayoría estaría de acuerdo en que los enfoques convencionales para controlar la epidemia no están funcionando. En nuestra experiencia en las industrias mineras intensivas en mano de obra de Rusia, Sudáfrica y Botswana, hemos visto tasas de infección entre los trabajadores que exceden el 90% en [...]

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Resumen.

Reimpresión: F0609B

Al abordar la infección por el VIH entre los mineros rusos y botsuanos como un problema financiero, un consultor de Deloitte y un ejecutivo de minas crearon programas que mejoraron la salud de los empleados y redujeron los costos de las minas.


Las empresas que hacen negocios en el mundo en desarrollo tienen que hacer frente a los asombrosos costos humanos y financieros de la infección por el VIH, y la mayoría estaría de acuerdo en que los enfoques convencionales para controlar la epidemia no funcionan. En nuestra experiencia en las industrias mineras de uso intensivo de mano de obra de Rusia, Sudáfrica y Botswana, hemos visto que las tasas de infección entre los trabajadores superan el 90% en casos extremos y las pérdidas de productividad alcanzan el 30%. Los esfuerzos para prevenir la propagación de la infección por el VIH han sido modestamente eficaces, por lo que el tratamiento es de vital importancia. Sin embargo, las terapias antirretrovirales y sus programas de mantenimiento de la salud asociados son extremadamente costosos. En nuestro trabajo con las compañías mineras más grandes del mundo, hemos encontrado pocas que puedan permitirse financiar el costo total de por vida del tratamiento de los trabajadores, que puede oscilar entre 400.000 y 900.000 dólares por persona.

De hecho, creemos que la principal limitación para las empresas que intentan gestionar el VIH no es la insuficiencia de las terapias o la educación, sino el costo. Por lo tanto, hemos abordado la epidemia únicamente como un problema financiero y no como un problema médico. En los programas piloto en las minas rusas y botsuanas, hemos reducido los costos, reducido el ausentismo, aumentado el tratamiento y mejorado la productividad aplicando los principios del modelado de la cartera de activos de capital a los programas de tratamiento y, a continuación, creando contratos que permiten a las empresas negociar (o asegurar contra) el los costes financieros restantes del VIH en su negocio.

Así es como lo hicimos: En el primer paso, creamos modelos financieros de miles de posibles programas de control del VIH, cada uno con diferentes permutaciones de los elementos que constituyen un programa completo, desde medicamentos y administración de tratamientos hasta centros de salud y planes de bienestar en curso. Cada programa de este tipo es un posible portafolio de tratamientos. Por lo tanto, la cartera A podría consistir en importar 2.000 cápsulas de medicamento A de la India a un precio de contrato fijo; importar 1.000 cápsulas de medicamento B de Bélgica a precio de mercado; construir cinco clínicas de VIH/SIDA propiedad de la empresa minera y administradas por ella; contratar a todos los enfermeros de la empresa X; y dar a cada paciente uno de cada pastilla una vez al día. La cartera de tratamientos B podría ser similar, pero requiere construir menos clínicas y subcontratar para el resto. La cartera C podría consistir en subcontratar todos los tratamientos a la empresa de atención médica administrada Y por un cargo total de 10 millones de dólares, y así sucesivamente. (Las carteras reales que modelamos tienen muchas más variables de las descritas aquí y hacen proyecciones a futuro).

Mediante la ejecución de simulaciones por computadora de innumerables combinaciones diferentes de medicamentos y servicios, lugares de tratamiento, costos y muchos otros factores a lo largo del tiempo, calculamos los costos y beneficios totales (en términos de productividad e ingresos) de las diferentes carteras. A continuación, trazamos la desviación estándar de los costes (el riesgo) frente a los costes medios de tratar a los empleados (el «rendimiento») de cada cartera mediante el promedio de los resultados de miles de simulaciones posibles ejecutadas en cada uno de ellos. Por lo tanto, la cartera óptima para una empresa determinada es la que genera la mayor rentabilidad probable a un nivel de riesgo aceptable. (Este trabajo requería una potencia informática formidable; una sola cartera requeriría al menos ocho horas de procesamiento en un portátil).

Aunque nuestro método fue recibido inicialmente con escepticismo, la técnica generó resultados financieros y de salud positivos significativos en ambas ubicaciones piloto. Durante un período de dos años, los costes totales del tratamiento de las empresas se redujeron aproximadamente entre un 30% y un 40%, más de lo que se había previsto en las simulaciones. En ambos pilotos, los costos del tratamiento combinado cayeron de 1.200 millones de dólares a 800 millones de dólares. Al mismo tiempo, las tasas de absentismo disminuyeron un 7% y un 15%, el número de empleados inscritos en programas de tratamiento aumentó un 24% y un 36%, y el recuento de células T CD4 entre los trabajadores infectados por el VIH (un indicador de la salud del sistema inmunitario) aumentó un 25% y un 34%. Aunque la ubicación y el tipo de minería desempeñan un papel en los costos generales de nuestros modelos (porque los costos laborales varían), las variables más importantes de nuestros modelos de costos son el origen y el precio de los medicamentos.

En el segundo paso de nuestro programa, creamos instrumentos para el riesgo de trading. Diseñamos un derivado sanitario —en cierto sentido, una especie de contrato de seguro— que una empresa de inversión podría vender a las empresas mineras para protegerlas de las posibles pérdidas de productividad debidas al VIH. El contrato establece que si el absentismo y las lesiones relacionadas con el VIH afectaran la productividad de formas específicas, la empresa de inversión, que recibe una prima de la compañía cubierta, pagaría a la compañía minera una cantidad predeterminada. Si la productividad no se ve afectada, la empresa de inversión retendría la prima como ingresos. En esencia, el contrato permite a las empresas mineras trasladar el riesgo de costos del VIH de sí mismas a un especulador (la empresa de inversión). Este inversor apuesta a que una cartera determinada mantendrá el coste de las pérdidas de productividad relacionadas con el VIH por debajo del importe de la prima. Empresas como Harmony Gold están llevando este concepto más allá, investigando la viabilidad de los contratos vinculados a pozos mineros individuales.

Los resultados positivos descritos aquí se basan en ensayos realizados en una industria. Sin embargo, estos programas piloto deberían ofrecer esperanza a los líderes corporativos de otros sectores que buscan formas de atender de manera asequible y eficaz a sus empleados infectados por el VIH y limitar el impacto negativo del VIH en sus negocios.