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Redespertando tu pasión por el trabajo

En la vida de cada persona, el tiempo viene a hacerse stock. El proceso es casi siempre doloroso y desordenado, pero cinco estrategias prácticas pueden ayudarlo a guiarlo y darle su vida útil y significado de su vida.
Redespertando tu pasión por el trabajo

La idea en resumen

Todos nos enfrentamos periódicamente a la inquietante pregunta: «¿Estoy viviendo realmente de la manera que quiero vivir?» Para los ejecutivos, esta pregunta suele surgir en la cúspide de sus carreras, cuando los padres ancianos o los cumpleaños importantes les recuerdan su mortalidad. En estos momentos, muchas personas experimentan una sensación repentina de que algo anda mal.

Explorar esta pregunta suele ser doloroso y desordenado. Pero es esencial para renovar tu energía, creatividad y compromiso, y tu capacidad de inspirar a otros.

¿Cómo empezar? Reconocer las señales de que es hora de hacer balance. Luego, haz ajustes menores o cambios de vida más grandes que te lleven en nuevas direcciones.

La idea en la práctica

Habiendo balance

Estos sentimientos pueden indicar que es hora de hacer un balance:

  • «Me siento atrapado». Un trabajo que alguna vez fue satisfactorio parece menos significativo. Estás inquieto pero no puedes cambiar ni articular lo que está mal.
  • «Estoy aburrido». Algo falta en la vida: trabajo satisfactorio, estimulación intelectual, diversión, entusiasmo. Has perdido el contacto con tus sueños; estás «haciendo los movimientos».
  • «No soy la persona que quiero ser». Te has adaptado a la cultura de tu empresa, que entra en conflicto con quién eres y lo que te importa.
  • «No voy a comprometer mi ética». Enfrentas desafíos a tus principios; por ejemplo, informar a una persona poco ética.
  • «No puedo ignorar la llamada». Te sientes muy atraído por una nueva misión, como convertirte en profesor.
  • «¡La vida es demasiado corta!» Un importante o un acontecimiento vital menor (un ataque cardíaco, un cumpleaños significativo) te hace reevaluar tus prioridades.

Mira para tranquilo señales especialmente. Su impacto es tan incremental que puede que te pierdas.

Renovación de la pasión profesional

Para interpretar las señales vitales y reactivar tu energía para el trabajo, usa uno o más de estos enfoques:

  • Pide un tiempo muerto. Tómese un tiempo libre para reconsiderar sus prioridades, evaluar su vida personal o hacer algo diferente. Los tiempos muertos dan energía, pero los que tienen un alto rendimiento pueden perder las rutinas corporativas o lamentar su «identidad perdida». Para algunos, las preocupaciones financieras impiden los tiempos muertos.
  • Encuentra un programa de desarrollo profesional que te ayuda a aclarar tus valores, aspiraciones y fortalezas.

Ejemplo:

El presidente de BFGoodrich, John Lauer, decidió que ya había tenido suficiente liderazgo corporativo y se fue para ayudar a los refugiados. Pero durante un seminario, se dio cuenta de que le encantaba liderar, bajo ciertas circunstancias. Renergizado, se convirtió en CEO del gigante de las materias primas Oglebay Norton, demostrando ser tan eficaz que la firma apareció en varias publicaciones comerciales.

  • Crea «estructuras reflectantes». Programe un tiempo regular de autorreflexión: diariamente, semanalmente, mensualmente o períodos más largos anualmente. Usa lo que sea necesario (ejercicio, meditación, largos recorrimientos) para escapar de las demandas profesionales y aclarar tus pensamientos. Considere la reflexión colectiva; por ejemplo, un grupo de discusión mensual del CEO.
  • Utilice un coach ejecutivo para ayudarte a identificar tus prioridades principales y ver nuevas oportunidades en todas partes de tu vida.
  • Encuentra un nuevo significado en un territorio familiar. ¿No puedes cambiar de trabajo? Haz pequeños cambios que reflejen tus valores.

Ejemplo:

Cuando Unilever le pidió a Niall FitzGerald que asumiera una posición de liderazgo en Sudáfrica, aceptó, pero se sintió conflictivo por trabajar en un país gobernado por el apartheid. Para vivir sus valores, cambió lo que pudo, construyendo baños segregados no racialmente en una nueva planta. Como resultado, el gobierno cambió discretamente la ley.

En septiembre pasado, mientras millones de personas en todo el mundo miraban con incredulidad las pantallas de televisión, viendo cómo las torres del World Trade Center se derrumbaban, muchos de nosotros nos dimos cuenta de que acompañar la conmoción y el dolor era otra sensación: el impulso de hacer balance. La naturaleza frágil de la vida humana, expuesta con una claridad tan insoportable, obligó a la gente a hacer una pregunta inquietante: «¿Estoy viviendo realmente como quiero vivir?»

Todos luchamos con la cuestión del significado personal a lo largo de nuestra vida. El 11 de septiembre de 2001 puso el tema en el foco de atención para muchas personas a la vez, pero el impulso de hacer balance surge periódicamente para la mayoría de nosotros en circunstancias mucho menos dramáticas. Los altos ejecutivos que leen esta revista, por ejemplo, parecen tener problemas con esta pregunta en el punto culminante de sus carreras. ¿Por qué? Muchos ejecutivos dan su paso profesional a los cuarenta y cincuenta años, justo cuando sus padres están llegando al final de sus vidas, un recordatorio de que todos somos mortales. Además, muchos de los rasgos de personalidad asociados con el éxito profesional, como la habilidad para resolver problemas y la pura tenacidad, llevan a las personas a seguir con una situación difícil con la esperanza de mejorarla. Entonces, un día, aparece una sensación rastrera: algo anda mal. Esta comprensión pone en marcha un proceso que hemos presenciado —literalmente miles de veces— en nuestros gerentes y ejecutivos de coaching de trabajo durante los últimos 14 años.

El proceso rara vez es fácil, pero hemos encontrado que este tipo de despertar es saludable y necesario; los líderes deben pasar por él cada pocos años para reponer su energía, creatividad y compromiso, y para redescubrir su pasión por el trabajo y la vida. De hecho, los líderes no pueden seguir alcanzando nuevos objetivos e inspirando a las personas que los rodean sin comprender sus propios sueños. En este artículo, veremos las diferentes señales de que es hora de hacer un balance, ya sea que tengas un persistente sentido de duda que se va acumulando con el tiempo hasta que es imposible ignorarlo o si experimentas un evento que cambia tu vida y que altera irrevocablemente tu perspectiva. A continuación describiremos algunas estrategias para escuchar esas señales y tomar medidas restauradoras. Tal acción puede variar desde un ajuste relativamente menor en la perspectiva, hasta un reenfoque más amplio en lo que realmente importa, hasta cambios prácticos en la vida que te llevan en una dirección completamente nueva.

Cuándo decir cuándo

Cuando se les pregunta, la mayoría de los empresarios dicen que la pasión (liderar, servir al cliente, apoyar una causa o un producto) es lo que los impulsa. Cuando esa pasión se desvanece, empiezan a cuestionar el significado de su trabajo. ¿Cómo puedes volver a despertar la pasión y reconectarte con lo que es significativo para ti? El primer paso es reconocer la señal de que es hora de hacer balance. Echemos un vistazo a los diversos sentimientos que te hacen saber que ha llegado el momento.

«Me siento atrapado».

A veces, un trabajo que se estaba cumpliendo poco a poco se vuelve menos significativo, erosionando lentamente tu entusiasmo y espíritu hasta que ya no encuentras mucho propósito en tu trabajo. La gente suele describir este estado como sentirse atrapado. Están inquietos, pero parece que no pueden cambiar, ni siquiera articular lo que está mal.

Tomemos el caso de Bob McDowell, director corporativo de recursos humanos de una gran firma de servicios profesionales. Después de verter su corazón y su alma en su trabajo durante 25 años, Bob se había desmoralizado terriblemente porque sus programas innovadores se cortaban una y otra vez. Como resultado, sus esfuerzos podrían hacer poco para mejorar el lugar de trabajo a largo plazo. Durante años había calmado sus persistentes dudas, en parte porque un éxito ocasional o un empleado raro que floreció bajo su guía proporcionaba una satisfacción profunda, aunque temporal,. Además, el trabajo llevaba todas las trampas habituales del éxito: título, dinero y beneficios. Y, como la mayoría de las personas de mediana edad, McDowell tenía responsabilidades financieras que hacían arriesgado cambiar la seguridad por la realización personal. Factores como estos conspiran para mantener a la gente caminando con la esperanza de que las cosas mejoren. Pero aferrarse a la seguridad o tratar de ser un buen ciudadano corporativo puede convertirse en una prisión propia.

«Estoy aburrido».

Muchas personas confunden el logro de los objetivos empresariales cotidianos con realizar un trabajo verdaderamente satisfactorio, por lo que siguen estableciendo y alcanzando nuevos objetivos, hasta que se dan cuenta de que están aburridos. La gente a menudo se ve sacudida por esta revelación; se sienten como si acabaran de salir de un apagón espiritual. Lo vimos en Nick Mimken, el propietario de una exitosa agencia de seguros, que cada vez más sentía que algo le faltaba a su vida. Se unió a un grupo de libros, esperando que la estimulación intelectual le ayudara a recuperar algo de entusiasmo, pero no fue suficiente. El hecho era que había perdido el contacto con sus sueños y estaba haciendo los movimientos en el trabajo sin experimentar ninguna satisfacción real por el éxito de su negocio.

Muchas personas confunden el logro de los objetivos comerciales cotidianos con realizar un trabajo verdaderamente satisfactorio.

Los grandes triunfadores como Mimken pueden tener problemas para aceptar que están aburridos porque a menudo son los rasgos generalmente positivos de la ambición y la determinación para tener éxito los que oscurecen la necesidad de divertirse. Algunas personas pueden sentirse culpables por estar inquietas cuando parece que lo tienen todo. Otros pueden admitir que no se están divirtiendo, pero creen que ese es el precio del éxito. Como dijo un gerente: «Trabajo para vivir. No espero encontrar un significado profundo en la oficina; lo entiendo en otra parte». ¿El problema? Como muchos, este hombre trabaja más de 60 horas a la semana, dejándole poco tiempo para disfrutar de cualquier otra cosa.

«No soy la persona que quiero ser».

Algunas personas se adaptan gradualmente a las decepciones, frustraciones e incluso aburrimiento de su trabajo hasta que se rinden a una rutina que es incompatible con quiénes son y con lo que realmente quieren. Considere, por ejemplo, a John Lauer, un líder inspirador que asumió el cargo de presidente de BFGoodrich y rápidamente captó el apoyo de altos ejecutivos con su visión de los desafíos y oportunidades de la compañía, y su contagiosa pasión por el negocio.

Pero después de haber estado en la compañía unos seis años, vimos a Lauer dar un discurso a una clase de estudiantes ejecutivos de MBA y vimos que había perdido la chispa. Con el tiempo, Lauer había caído al paso de una cultura corporativa que se centraba en el valor para los accionistas de una manera que era inconsistente con lo que le importaba. No es de extrañar que dejara la empresa seis meses después, rompiendo con la vida corporativa al unirse a su esposa en su trabajo con organizaciones de socorro húngaras. Más tarde admitió que sabía que no era él mismo al final de su tiempo en BFGoodrich, aunque no sabía muy bien por qué.

¿Cómo se alejó Lauer de su núcleo? En primer lugar, el cambio fue tan gradual que no se dio cuenta de que estaba siendo absorbido por una cultura que no le encajaba. En segundo lugar, como muchos, hizo lo que sentía que «debía», siguiendo la burocracia y haciendo concesión menor tras concesión menor en lugar de seguir su corazón. Por último, exhibió un rasgo que es un sello distintivo de los líderes eficaces: la adaptabilidad. Al principio, adaptarse a la cultura corporativa probablemente hizo que Lauer se sintiera más cómoda. Pero sin una fuerte autoconciencia, las personas corren el riesgo de adaptarse hasta tal punto que ya no se reconocen a sí mismas.

«No voy a comprometer mi ética».

La señal de hacer balance puede llegar a las personas en forma de un desafío a lo que consideran correcto. Tal fue el caso de Niall FitzGerald, ahora copresidente de Unilever, cuando se le pidió que asumara un papel de liderazgo en Sudáfrica, que todavía operaba bajo el apartheid. La oferta fue ampliamente considerada una pluma en su gorra y una señal positiva sobre su futuro con Unilever. Hasta ese momento, FitzGerald había aceptado casi todas las asignaciones, pero la oportunidad de Sudáfrica lo detuvo en seco, lo que supuso un desafío directo a sus principios. ¿Cómo podría aceptar, en buena conciencia, un trabajo en un país cuyo entorno político y práctico le pareció reprobable?

O considera el caso de un gerente al que llamaremos Rob. Después de trabajar para varios jefes leales y solidarios, se encontró informando a un ejecutivo —lo llamaremos Martin— cuyo estilo de gestión estaba en conflicto directo con los valores de Rob. El trato abusivo del hombre a los subordinados había descarrilado una serie de carreras prometedoras, sin embargo, era algo así como una leyenda en la compañía. Para disgusto de Rob, el equipo ejecutivo sénior admiró la actuación de Martin y, francamente, sintió que los jóvenes gerentes se beneficiaron de un período bajo su liderazgo al estilo de teniente de marina.

Cuando reconoces que una experiencia está en conflicto con tus valores, como lo hicieron FitzGerald y Rob, al menos puedes tomar una decisión consciente sobre cómo responder. El problema es que las personas a menudo pierden esta señal en particular porque pierden de vista sus valores fundamentales. A veces separan su trabajo de su vida personal hasta tal punto que no aportan sus valores a la oficina. Como resultado, pueden aceptar o incluso adoptar comportamientos que considerarían inaceptables en casa. Otras personas descubren que su trabajo se convierte su vida y sus objetivos empresariales tienen prioridad sobre todo lo demás. Muchos ejecutivos que realmente valoran a la familia por encima de todo terminan trabajando 12 horas al día, perdiéndose cada vez más cenas familiares mientras buscan el éxito en el trabajo. En estos casos, es posible que las personas no escuchen la llamada de atención. Incluso si lo hacen, pueden sentir que algo no está del todo bien pero no pueden identificarlo ni hacer nada para cambiarlo.

«No puedo ignorar la llamada».

Una llamada de atención puede tomar la forma de una misión: una fuerza irresistible que obliga a la gente a salir, dar un paso adelante y asumir un desafío. Es como si de repente reconocieran lo que están destinados a hacer y no pueden ignorarlo por más tiempo.

Este llamado suele ser espiritual, como en el caso del ejecutivo que, tras examinar sus valores y su visión personal, decidió dejar su trabajo, ordenarse, comprar un edificio y fundar una iglesia, todo a los 55 años. Pero una llamada también puede adoptar otras formas: convertirse en maestro, trabajar con niños desfavorecidos o marcar la diferencia para las personas con las que te encuentras todos los días. Rebecca Yoon, que dirige un negocio de tintorería, ha llegado a considerar su misión conectar con sus clientes a nivel personal. Su atención constante y sincera ha creado una lealtad notable a su tienda, a pesar de que el servicio real que brinda es idéntico al que ofrecen cientos de otras tintorerías de la ciudad.

«¡La vida es demasiado corta!»

A veces se necesita un trauma, grande o pequeño, para sacudir a las personas para que echen un vistazo a sus vidas. Tal despertar puede ser el resultado de un ataque cardíaco, la pérdida de un ser querido o una tragedia mundial. También puede ser el resultado de algo menos dramático, como adaptarse a un nido vacío o celebrar un cumpleaños importante. Las prioridades pueden volverse muy claras en momentos como estos, y las cosas que parecían importantes hace semanas, días o incluso minutos ya no importan.

Por ejemplo, tras una agotadora y heroica fuga de su oficina en One World Trade Center el pasado mes de septiembre, John Paul DeVito, del Grupo May Davis, tropezó llorando con una iglesia, desesperado por llamar a su familia. Cuando un oficial de policía trató de calmarlo, DeVito respondió: «No estoy en shock. Nunca he sido tan consciente en mi vida». Incluso mientras lloraba la muerte de amigos y colegas, continuó extasiado con la vida, y ahora está replanteando sus prioridades, asombrado de que antes de esta horrible experiencia puso el deber a su trabajo por encima de casi todo lo demás.

DeVito no está solo. La evidencia anecdótica sugiere que muchas personas sintieron la necesidad de buscar un nuevo sentido en sus vidas tras las tragedias del pasado mes de septiembre, lo que puso de relieve el hecho de que la vida puede ser interrumpida en cualquier momento. Un artículo del 26 de diciembre de 2001, Wall Street Journal describió a dos mujeres que hicieron cambios drásticos tras los ataques. Tras una visita a Nueva York poco después de que las torres fueran golpeadas, la ingeniera Betty Roberts renunció a su trabajo a los 52 años para inscribirse en la escuela de divinidad. Y Chicki Wentworth decidió renunciar al edificio de oficinas y restaurantes que había poseído y administrado durante casi 30 años con el fin de trabajar con adolescentes problemáticos.

Pero como hemos dicho, las personas también se enfrentan a eventos que despiertan a lo largo de su vida en circunstancias mucho más mundanas. Cumplir 40 años, casarse, enviar a un hijo a la universidad, someterse a una cirugía, enfrentar la jubilación: estos son solo algunos de los momentos de la vida en los que naturalmente nos detenemos, consideramos dónde nos han llevado nuestras elecciones y comparamos nuestros logros con nuestros sueños.

Curiosamente, de alguna manera es socialmente más aceptable responder a eventos impactantes o traumáticos que a cualquiera de los demás. Como resultado, las personas que se sienten atrapadas y aburridas suelen seguir con un trabajo que las hace sentir miserables durante demasiado tiempo y, por lo tanto, pueden ser más susceptibles a las enfermedades relacionadas con el estrés. Además, las señales más silenciosas (una sensación de malestar que se va acumulando con el tiempo, por ejemplo) pueden ser fáciles de pasar por alto o descartar porque su impacto diario es incremental. Pero tales señales no son menos importantes como indicadores de la necesidad de reevaluar que los acontecimientos más visibles. ¿Cómo aprendes a escuchar las señales vitales y a responder antes de que sea demasiado tarde? Requiere un esfuerzo consciente y disciplinado en el autoexamen periódico.

Estrategias de renovación

No existe una solución talle único para devolver el sentido y la pasión a tu vida. Sin embargo, existen estrategias para evaluar tu vida y hacer correcciones si te has desviado del rumbo. La mayoría de las personas no persiguen una sola estrategia sino una combinación, y algunos buscan ayuda externa mientras que otros prefieren un viaje más solitario. Independientemente del camino que elijas, necesitas tiempo para reflexionar: la oportunidad de considerar dónde estás, hacia dónde vas y dónde quieres estar realmente. Echemos un vistazo a cinco enfoques.

Pide un tiempo muerto.

Para algunas personas, tomarse un descanso es la mejor manera de averiguar qué es lo que realmente quieren hacer y volver a conectar con sus sueños. Durante mucho tiempo, las instituciones académicas han proporcionado tiempo para el rejuvenecimiento a través de sabáticos: de seis a 12 meses de descanso, a menudo con sueldo. Algunas empresas —para ser claros, muy pocas— también ofrecen sabáticos, lo que permite que las personas se tomen una licencia remunerada para perseguir sus intereses con la garantía de un trabajo cuando regresen. Más a menudo, los empresarios que se toman un tiempo libre lo hacen en su propio tiempo, un riesgo, sin duda, pero pocos que se han salido de la pista lamentan la decisión.

Este es el camino que tomó Bob McDowell. McDowell, el director de recursos humanos que describimos anteriormente que se sintió atrapado en su trabajo, renunció a su puesto, no buscó otro trabajo y pasó unos ocho meses haciendo balance de su vida. Consideró sus éxitos y fracasos, y se enfrentó a los sacrificios que había hecho dedicándose tan completamente a un trabajo que, al final, era menos que satisfactorio. Otros ejecutivos se toman un tiempo libre con objetivos mucho menos ambiciosos: simplemente para sacar la cabeza de su trabajo por un tiempo y concentrarse en su vida personal. Después de un tiempo, es posible que vuelvan felizmente al trabajo que habían estado haciendo durante años, deseosos de aceptar los mismos desafíos con una pasión renovada.

Otros podrían querer salirse de la vía rápida y dar un descanso a sus mentes haciendo algo diferente. Cuando Nick Mimken, el aburrido director de una agencia de seguros, hizo un balance de su vida y finalmente se dio cuenta de que su trabajo no le inspiraba, decidió vender su negocio, quedarse con unos pocos clientes y tomar clases de escultura. Luego se puso a trabajar como jornalero para un paisajista con el fin de perseguir su interés por la escultura al aire libre, en particular, las fuentes de piedra. En la actualidad, él y su esposa viven en Nantucket, Massachusetts, donde ya no trabaja. para un viviente pero a viviendo. Está explorando lo que le habla, ya sea escultura de roca, fundición de bronce, protección de la vida silvestre o enseñando a la gente cómo manejar su dinero. A Nick le apasiona profundamente su trabajo y cómo está viviendo su vida. Se hace llamar explorador de vida.

En cualquier caso, ya sea un ejercicio intenso y de búsqueda del alma o simplemente un descanso de la vida corporativa, las personas casi invariablemente encuentran energizante los tiempos muertos. Pero salir no es fácil. Sin lista de tareas pendientes, sin reuniones ni llamadas telefónicas, sin estructura; puede ser difícil para los que tienen un alto rendimiento abandonar sus rutinas. La pérdida de seguridad financiera hace que esta medida sea inconcebible para algunos. Y para las muchas personas cuyas identidades están ligadas a su vida profesional, alejarse es un sacrificio demasiado grande. De hecho, hemos visto a personas volver a subir al tren en una o dos semanas sin obtener ningún beneficio del tiempo libre, solo porque no podían soportar estar fuera del trabajo.

Busca un programa.

Si bien un tiempo muerto puede ser poco más que una pausa refrescante, un programa de liderazgo o desarrollo ejecutivo es una estrategia más estructurada que guía a las personas a explorar sus sueños y abrir nuevas puertas.

¿Recuerdas a John Lauer? Dos años después de que Lauer dejara BFGoodrich, seguía trabajando con refugiados húngaros (su tiempo muerto) y mantuvo que no quería tener nada que ver con dirigir una empresa. Sin embargo, como parte de su búsqueda de la siguiente fase de su carrera, decidió cursar un doctorado ejecutivo. Mientras estaba en el programa, tomó un seminario de desarrollo de liderazgo en el que una serie de ejercicios le obligaron a aclarar sus valores, filosofía, aspiraciones y fortalezas. (Consulte la barra lateral «Herramientas para la reflexión» para obtener más información sobre algunos de estos ejercicios).

Al considerar la próxima década de su vida y reflexionar sobre sus capacidades, Lauer se dio cuenta de que su resistencia a dirigir una empresa en realidad representaba un miedo a replicar su experiencia en BFGoodrich. De hecho, le encantaba estar al frente de una organización en la que podía transmitir su visión y llevar adelante a la empresa, y le gustaba trabajar con un equipo de ejecutivos afines. De repente, se dio cuenta de que echaba de menos esos aspectos del puesto de CEO y que, en la situación correcta, en la que podía aplicar las ideas que había desarrollado en sus estudios, ser CEO podía ser divertido.

Con esta renovada pasión por liderar, Lauer devolvió algunas llamadas de cazatalentos y en un mes se le ofreció el puesto de presidente y CEO de Oglebay Norton, un$ 250 millones de empresas en el sector de las materias primas. Allí se convirtió en un ejemplo del estilo de liderazgo democrático, dando la bienvenida a las aportaciones de los empleados y alentando a su equipo de liderazgo a hacer lo mismo. Como nos dijo uno de sus ejecutivos, «John nos levanta el ánimo, nuestra confianza y nuestra pasión por la excelencia». Aunque la compañía comerciaba con productos tan poco glamorosos como grava y arena, Lauer hizo tantas mejoras en su primer año que Oglebay Norton apareció en Fortuna, Semana Empresarial, y el Wall Street Journal.

Otro ejecutivo que conocemos, Tim Schramko, tenía una larga carrera administrando compañías de atención médica. Como distracción, comenzó a enseñar a tiempo parcial. Asumió una creciente carga de cursos mientras cumplía con sus responsabilidades comerciales, pero se dirigía harapiento. No fue hasta que pasó por un proceso estructurado para ayudarlo a diseñar su futuro ideal que se dio cuenta de que tenía la vocación de enseñar. Una vez que eso quedó claro, desarrolló un plan para liberarse de sus obligaciones comerciales durante un período de dos años y ahora es miembro de la facultad a tiempo completo.

Muchas instituciones educativas ofrecen programas que apoyan este tipo de mudanza. Además, algunas empresas han desarrollado sus propios programas al darse cuenta de que los líderes que tienen la oportunidad de reconectarse con sus sueños tienden a regresar con energía y compromiso redoblados. El riesgo, por supuesto, es que después de una reflexión seria, los participantes salten del barco. Pero según nuestra experiencia, la mayoría encuentra un nuevo significado y pasión en sus puestos actuales. En cualquier caso, las personas que se van no estaban en el trabajo correcto, y tarde o temprano se habrían dado cuenta.

Crea «estructuras reflectantes».

Cuando el gurú del liderazgo Warren Bennis entrevistó a líderes de todos los ámbitos de la vida a principios de la década de 1990, descubrió que tenían una forma común de mantenerse en contacto con lo que era importante para ellos. Incorporaron en sus vidas lo que Bennis llama «estructuras reflectantes», tiempo y espacio para el autoexamen, ya sean unas pocas horas a la semana, un día o dos al mes, o un período más largo cada año.

Para muchas personas, las prácticas religiosas proporcionan una salida para la reflexión, y algunas personas dedican tiempo al día o a la semana para la oración o la meditación. Pero la reflexión no tiene por qué implicar a la religión organizada. El ejercicio es una salida para muchas personas, y algunos ejecutivos reservan tiempo en sus calendarios para entrenamientos regulares. Un CEO de un$ 2.000 millones de empresas de servicios públicos reservan ocho horas a la semana para reflexionar en solitario, una hora al día, quizás dos o tres horas los fines de semana. Durante ese tiempo, podría dar un largo paseo, trabajar en la tienda de su casa o dar un paseo en su Harley. Independientemente de cómo pases el tiempo, la idea es alejarte de las demandas de tu trabajo y estar con tus propios pensamientos.

Cada vez más, hemos visto a personas buscar oportunidades de reflexión colectiva, para que puedan compartir sus sueños y frustraciones con sus compañeros. En su tercera vez al frente de una importante división del Hay Group, Murray Dalziel decidió construir algo de reflexión sobre su vida uniéndose a un grupo de CEO que se reúne una vez al mes. En cierto sentido, el grupo legitima el tiempo dedicado a pensar, hablar y aprender unos de otros. Los miembros han creado una comunidad de confianza en la que pueden compartir comentarios honestos, un recurso escaso para la mayoría de los ejecutivos. Y todos obtienen beneficios tangibles; las personas intercambian consejos sobre cómo solucionar procesos defectuosos o navegar por situaciones complicadas.

Trabaja con un entrenador.

Nuestros propios sesgos y experiencias a veces nos impiden encontrar una salida a una situación difícil o confusa; necesitamos una perspectiva externa. La ayuda puede provenir de manera informal de familiares, amigos y colegas, o puede provenir de un coach profesional capacitado para ayudar a las personas a ver sus puntos fuertes e identificar nuevas formas de usarlos. No vamos a discutir más sobre la terapia tradicional en este artículo, pero es, por supuesto, otra alternativa.

Cuando Bob McDowell, director de recursos humanos, abandonó su carrera, buscó una variedad de conexiones personales y profesionales que le ayudaran a decidir cómo abordar el futuro. Trabajando con un coach ejecutivo, McDowell pudo identificar lo que era importante para él en la vida y traducirlo a lo que consideraba esencial en un trabajo. Podía entonces trazar líneas claras en torno a los aspectos de su vida personal que ya no comprometería, incluyendo salud y ejercicio, tiempo con su familia, pasatiempos personales y otros intereses. Al final, encontró el camino hacia una nueva carrera como socio en un negocio de búsqueda de ejecutivos, un trabajo que nunca había considerado pero que coincidía con su pasión por ayudar a las personas y a las empresas para las que trabajan. Además, su búsqueda del alma había despertado tanto su creatividad que en su nuevo puesto combinó la consultoría organizacional tradicional con el proceso de búsqueda para descubrir posibilidades inusuales. En lugar de una típica búsqueda de ejecutivos, ayuda a las empresas a encontrar empleados que aporten magia al negocio y a las relaciones esenciales para el éxito.

¿Qué aportó el entrenador a la autorreflexión de McDowell? Tal vez el beneficio principal fue una relación de confianza y confidencialidad que le dio espacio para soñar, algo que los ejecutivos evitan, en gran parte porque las expectativas de la sociedad y sus familias pesan mucho sobre ellos. Como muchos, McDowell comenzó este proceso asumiendo que simplemente reduciría sus prioridades, aclararía sus objetivos de trabajo y trazaría un nuevo camino profesional. Pero para su sorpresa, la perspectiva de su entrenador le ayudó a ver nuevas oportunidades en cada parte de su vida, no solo en su trabajo.

A veces, sin embargo, el entrenador hace poco más que ayudarte a reconocer lo que ya sabes en algún nivel. Richard Whiteley, cofundador de una exitosa consultora internacional y autor de varios best-sellers empresariales, sintió que no se estaba divirtiendo tanto como solía hacerlo; estaba inquieto y quería un cambio. Con ese fin, comenzó a trabajar de forma paralela, ayudando a los empresarios a mejorar su eficacia a través del desarrollo espiritual. Estaba considerando dejar atrás su consultoría por completo y concentrarse en el trabajo espiritual, pero estaba desgarrado. Se dirigió a un líder espiritual, quien le dijo: «Olvida el trabajo espiritual y concéntrate en el trabajo que has estado haciendo». Sólo cuando se le obligaba a elegir el camino equivocado, Richard podía reconocer lo que realmente quería hacer. En pocos meses, Richard se había dedicado a escribir y hablar casi exclusivamente sobre espiritualidad y pasión en el trabajo, y está prosperando.

Encuentra un nuevo significado en un territorio familiar.

No siempre es factible cambiar de trabajo o mudarse a otro lugar, incluso si su situación no es deseable. Y, francamente, mucha gente no quiere hacer cambios tan importantes. Pero a menudo es más fácil de lo que piensas hacer pequeños ajustes para que tu trabajo refleje más directamente tus creencias y valores, siempre y cuando sepas lo que necesitas y tengas el valor de correr algunos riesgos.

De vuelta a Niall FitzGerald, quien se enfrentó a la decisión de vivir y trabajar en Sudáfrica. Una persona fuerte y de principios, así como un buen ciudadano corporativo, FitzGerald finalmente decidió romper con la cultura de la empresa aceptando el trabajo bajo una condición sin precedentes: Si durante los primeros seis meses más o menos encontró intolerable su participación en el país, se le permitiría tomar otro trabajo en Unilever, sin preguntas. Luego se propuso encontrar formas de ejercer una influencia positiva en su nuevo entorno de trabajo siempre que fuera posible.

Como líder de un negocio prominente, FitzGerald tenía cierta influencia, por supuesto, pero sabía que no podía asumir directamente el gobierno. Su respuesta: Averigua qué es lo que podría cambie, hágalo y, a continuación, trate con el sistema. Por ejemplo, cuando estaba construyendo una nueva planta, el arquitecto mostró los planos de FitzGerald con ocho baños, cuatro para hombres y mujeres, segregados por los cuatro grupos raciales principales, según lo dispuesto por la ley. Juntos, los ocho baños consumirían una cuarta parte de un piso entero.

FitzGerald rechazó los planes, anunciando que construiría dos baños, uno para hombres y otro para mujeres, con los más altos estándares posibles. Una vez construida la planta, funcionarios del gobierno inspeccionaron el edificio, notaron la discrepancia y le preguntaron qué planeaba hacer al respecto. Respondió: «No están segregados porque elegimos no hacerlo. No estamos de acuerdo con la segregación. Estos son baños muy finos. Podrías almorzar en el suelo… No tengo ningún problema. Tienes un problema y tienes que decidir qué vas a hacer. No estoy haciendo nada». El gobierno no respondió de inmediato, pero más tarde la ley cambió silenciosamente. El acto de rebelión de FitzGerald fue pequeño, pero era consistente con sus valores y era la única postura que podía haber tomado con buena conciencia. Vivir los propios valores de esta manera, frente a la oposición, es energizante. Llevar a cabo un cambio que pueda marcar la diferencia para las personas que nos rodean da sentido a nuestro trabajo y, para muchas personas, lleva a un compromiso renovado con su trabajo.

Para Rob, el mánager que se encontró informando a un jefe abusivo, el primer paso fue mirar hacia adentro y admitir que cada día sería un desafío. Al ser muy claro sobre sus propios valores fundamentales, podría decidir momento a momento cómo lidiar con las demandas de Martin. Podía determinar si una reacción emocional en particular era una respuesta visceral a un hombre al que no respetaba o una reacción a una mala idea que tendría que enfrentar. Podía elegir si hacer lo que creía correcto o coludirse con lo que se sentía mal. Su claridad le permitió mantener la calma y la concentración, hacer bien su trabajo y ocuparse del negocio y de las personas que lo rodeaban. Al final, Rob salió de una situación difícil sabiendo que había mantenido su integridad sin comprometer su carrera, y en ese tiempo, incluso aprendió y creció profesionalmente. Sigue utilizando el barómetro que desarrolló durante sus años con Martin para comparar acciones y decisiones con sus valores, a pesar de que sus circunstancias han cambiado.

Otro ejecutivo con el que hemos trabajado, Bart Morrison, dirigió una organización sin fines de lucro durante diez años y los donantes, los receptores de programas y los responsables políticos lo consideraron un éxito. Sin embargo, se sentía inquieto y se preguntaba si un giro como ejecutivo de la empresa, lo que significaría una mayor compensación, satisfaría su deseo de un nuevo desafío. Morrison realmente no necesitaba más dinero, aunque habría sido un plus, y tenía un profundo sentido de misión social y compromiso con su trabajo. También reconoció que trabajar en el sector privado no le ofrecería realistas nuevos desafíos significativos. En nuestro trabajo conjunto, hizo una lluvia de ideas sobre diferentes vías que podía tomar mientras continuaba en el campo de las organizaciones sin fines de lucro, y se le ocurrió que podía escribir libros y dar discursos. Estas nuevas actividades le dieron la emoción que había estado buscando y le permitieron mantenerse fiel a su vocación.

Vale la pena señalar que los ejecutivos a menudo se sienten amenazados cuando los empleados empiezan a preguntar: «¿Estoy haciendo lo que quiero hacer con mi vida?» El riesgo es muy real de que la respuesta sea no y que las empresas puedan perder grandes contribuyentes. El impulso, entonces, puede ser tratar de suprimir tal exploración. Muchos ejecutivos también evitan escuchar sus propias señales, temiendo que una mirada atenta a sus sueños y aspiraciones revele graves decepciones, que para ser fieles a sí mismos tendrán que dejar su trabajo y sacrificar todo lo que tanto han trabajado para lograr.

Sin embargo, aunque la gente ya no espera que los líderes tengan todas las respuestas, sí esperan que sus líderes estén abiertos a las preguntas para tratar de mantener viva su propia pasión y apoyar a los empleados a través del mismo proceso. Después de todo, tarde o temprano la mayoría de la gente sentirá una necesidad urgente de hacer un balance, y si se les da la oportunidad de atender el llamado, lo más probable es que salgan más fuertes, sabios y decididos que nunca.


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