Redes remotas como persona de color

Cinco consejos para la construcción de relaciones cuando son más importantes que nunca.
Redes remotas como persona de color
Redes remotas como persona de color

En situaciones de trabajo remoto, en las que la gente no puede confiar en conversaciones improvisadas con ascensores o chats con compañeros de trabajo, la respuesta no es girar hacia adentro. De hecho, la necesidad de redes es incluso más importante. En particular, nuestras interacciones con personas cuyos antecedentes y perspectivas difieren de los nuestros nos ayudan a ser más inteligentes, más creativos y mejor equipados para resolver problemas difíciles. Pero las redes pueden ser más difíciles para las personas de color, que no solo pueden experimentar molestias generales, sino que también enfrentan desafíos únicos por no ser percibidas como poderosas, creíbles o ingeniosas. También corren un mayor riesgo de quedar aislados, luchando por navegar por las fronteras raciales en eventos sociales. La buena noticia es que los tipos de actividades de creación de redes que las personas de color informan que prefieren pueden ser más comunes durante la pandemia, incluyendo eventos virtuales menos costosos, voluntariado comunitario e interacciones en las redes sociales.


En esta nueva era de trabajo remoto y distanciamiento físico, se han suspendido eventos de redes profesionales en persona de grupos grandes. Lo mismo ocurre con las interacciones presenciales, internas y en la empresa que fomentan el desarrollo de conexiones y relaciones significativas. Mientras que algunas personas anhelan desesperadamente el regreso de las horas felices, las pausas de café y las conferencias profesionales, muchas otras se sienten aliviadas de que ya no estén presionadas para establecer redes. De hecho, es justo decir que muchos odian las redes instrumentales: se sienten incómodos con su naturaleza aparentemente autopromocional y transaccional, y investigación hallazgos que algunas personas literalmente lo encuentran mal.

En situaciones de trabajo remoto, en las que la gente no puede confiar en conversaciones improvisadas con ascensores o chats con compañeros de trabajo, la respuesta no es girar hacia adentro. De hecho, la necesidad de redes es incluso más importante. Durante tiempos económicos difíciles, las redes externas e internas pueden proporcionar conexiones sociales energizantes, conocimientos empresariales e industriales, afirmación personal, apoyo social y acceso a oportunidades profesionales. En particular, nuestras interacciones con personas cuyos antecedentes y perspectivas difieren de los nuestros nos ayuda para ser más inteligente, más creativo y mejor equipado para resolver problemas difíciles.

Sin embargo, construir relaciones a través de la diferencia no se produce de forma natural o automática. Según nuestra investigación, la creación de redes puede ser especialmente difícil para los profesionales del color, que no solo pueden experimentar molestias generales, sino que también enfrentan desafíos únicos por no ser percibidos como poderosos, creíbles o ingeniosos — esta evaluación basada en el déficit a menudo resulta en menos alcance y la creación de relaciones. Los profesionales del color también corren un mayor riesgo de quedar aislados, luchando por superar las fronteras raciales en los acontecimientos sociales, en particular, dudan en compartir información sobre sí mismos, lo que limita su capacidad de ser auténticos en el trabajo y de construir relaciones profundas.

El mantra común sobre el trabajo «el doble de duro para conseguir la mitad» desafortunadamente suena cierto en los datos económicos, lo que sugiere que los hombres y las mujeres negras deben trabajar más y superar a sus homólogos blancos para ser considerados comparablemente calificados. Nuestra investigación muestra que esto se extiende a actividades como el networking, donde los trabajadores que difieren de sus contrapartes informan sentirse excluidos y marginados, lo que les hace más difícil creer que su capital social es valorado.

Al mismo tiempo, la pandemia puede ofrecer nuevas oportunidades para que los profesionales del color se conecten de maneras más cómodas y auténticas. Al identificar estas estrategias, los profesionales del color pueden construir nuevas relaciones que pueden elevar sus carreras a corto y largo plazo. Sin embargo, un gran obstáculo para aprovechar estas posibilidades es enfrentar las formas en que los profesionales del color perciben las redes internas y externas.

Cómo los profesionales del color perciben las redes

Antes del inicio de Covid-19, y en colaboración con The Partnership, Inc.., encuestamos a 300 profesionales de color de nivel medio a alto nivel en los Estados Unidos sobre sus percepciones de la creación de redes y la frecuencia con la que participaban en ellas. Más de la mitad informó que estaban «demasiado ocupados» para participar en eventos de networking, el 30% citó conflictos relacionados con el trabajo, el 17% dijo que prefería centrarse en el trabajo y el 17% asoció la creación de redes con «jugar a la política».

Un profesional declaró: «Mi análisis personal de costo/beneficio sugiere que los eventos de networking no cosechan tanto beneficio como otras actividades profesionales y personales». Un ejecutivo negro en el sector de servicios financieros señaló: «Definitivamente no soy un networker natural per se. Mi construcción de relaciones ha sido principalmente a través de la lente de mi trabajo y usando eso como base para construir relaciones. No me siento cómodo con la interacción inorgánica. No soy la persona del tipo «Vamos a un cóctel y entablemos una conversación».

En términos generales, la creación de redes no era una prioridad máxima para la mayoría de los profesionales de nuestro estudio; menos de la mitad consideró que era esencial para sus carreras, y los ejecutivos de alto nivel tenían aún menos probabilidades de considerar la creación de redes esenciales en comparación con los profesionales de la carrera inicial. (Compare esto con un Encuesta global de LinkedIn 2017 donde el 80% de los profesionales dijeron que la creación de redes era importante para el éxito profesional, aunque, curiosamente, la mitad de los encuestados dijo que estaban demasiado ocupados para establecer redes, lo cual es similar a nuestros hallazgos). Este enfoque descendente da como resultado una estadística sorprendente: el 82% participó en actividades de networking menos de una vez al mes.

Esta falta de redes tiene claramente un costo, que a menudo es mayor para las personas marginadas de la organización. En última instancia, esta baja frecuencia no es suficiente para las personas que toman en serio la inversión en conexiones de alta calidad que son esencial para el bienestar yéxito profesional.

Como dijo un capitalista de riesgo negro: «Estamos demasiado deprimidos en nuestro trabajo, y no estamos haciendo la red, lo que nos está perjudicando. No estamos gastando el tiempo para establecer relaciones con la gente que está tomando las decisiones sobre quién consigue el próximo trabajo, quién obtiene la próxima gran oportunidad. No nos conocen. No tienen una relación con nosotros. No nos han oído hablar de lo que hemos logrado. Entonces no vamos a entrar en la conversación cuando decidan quién va a conseguir el próximo trabajo de alto nivel».

Cambiar el paradigma: Cómo los profesionales del color pueden aprovechar las redes durante la pandemia

A pesar de estos hallazgos, nuestra investigación también reveló varias actividades de networking en las que es probable que los profesionales del color participen:

De hecho, la crisis de Covid-19 puede crear nuevas oportunidades más atractivas para establecer relaciones con personas que pueden compartir información valiosa sobre oportunidades, proporcionar evaluaciones honestas de fortalezas y debilidades, y abogar por promociones.

En primer lugar, muchos de los obstáculos que identificaron nuestros participantes en el estudio pueden ser eliminados en este tiempo de distanciamiento físico. Por ejemplo, varios informaron de que los lugares de celebración del evento eran a menudo demasiado inconvenientes para viajar, o que las denominadas «oportunidades de creación de redes» entraban en conflicto con otras obligaciones laborales. Otros obstáculos incluían el costo de los acontecimientos. Y aunque las conferencias profesionales presenciales pueden estar en suspenso, es probable que los eventos virtuales menos costosos, el voluntariado comunitario y las interacciones en las redes sociales aumenten en un futuro próximo.

Estas son algunas otras formas en las que los profesionales de color pueden aprovechar las estrategias de red para mantenerse conectados y visibles mientras trabajan de forma remota, aunque estas acciones probablemente beneficiarían a cualquiera en la disposición de trabajo actual.

1. Reactivar conexiones inactivas. Contacta a través de las redes sociales o envía mensajes directos a personas con las que conoces desde hace tiempo, pero con las que no te has conectado en algún tiempo. Cuando todo el mundo está ocupado yendo y viniendo, estas relaciones pueden caerse del radar. Pero son especialmente valiosos para ayudarlo a sentirse más conectado y auténtico durante las crisis, recordándole sus valores fundamentales, metas y sueños. También pueden ser conscientes de las nuevas oportunidades de empleo, que pueden ser información valiosa a medida que las empresas cambian para hacer frente a las nuevas presiones económicas.

2. Participar en comunidades de aprendizaje. La respuesta principal en nuestra encuesta de networking a personas de color fue participar en conferencias profesionales, la mayoría de las cuales han sido canceladas o pospuestas hasta que las grandes reuniones sean seguras. Sin embargo, una serie de oportunidades de aprendizaje virtual se han lanzado en su lugar, brindando oportunidades para conocer a nuevas personas a través de talleres y grupos de discusión. La mayoría de los colegios y universidades ofrecen una variedad de seminarios virtuales y otras oportunidades de aprendizaje que apoyan la educación y la construcción de la comunidad. Los canales de redes sociales también ofrecen grupos basados en intereses donde las personas pueden compartir recursos y sugerencias para enfrentar desafíos relacionados con el trabajo.

3. Mantener contactos periódicos con los campeones y patrocinadores. Un hilo común en las historias de éxito de los profesionales del color es el apoyo de un campeón o patrocinador — alguien en la organización que no sólo proporciona asesoramiento, sino que ayuda a crear las condiciones para nuevas oportunidades y una mayor visibilidad. Es fundamental mantener estas conexiones, especialmente a la luz de la mayor incertidumbre en el panorama económico.

4. Red a través del servicio comunitario. Nuestra encuesta mostró que las personas están más entusiasmadas con las oportunidades de creación de redes que se combinan con eventos de divulgación organizados. A través de estas actividades, es más probable que conozcan personas con intereses comunes intelectuales, empresariales y/o basados en valores. Para los profesionales del color en nuestros estudios, estas actividades de servicio a la comunidad a menudo incluyen una extensión dirigida hacia comunidades marginadas y marginadas, como la tutoría de jóvenes de color y el servicio en juntas sin fines de lucro. Los eventos de networking basados en la comunidad son atractivos porque aprovechan un sentido de identidad colectiva y un propósito superior. También ayudan a contrarrestar la creencia de que la red es motivado puramente por el interés propio.

5. Centrarse en redes compartidas y organizar redes grupales. También descubrimos, a través de entrevistas de seguimiento y estudios de casos de ejecutivos negros, que los más propensos a invertir en redes fueron capaces de replantear sus percepciones de estas actividades de autoenfocadas a otras enfocadas. Las conversaciones sobre redes se volvieron más animadas cuando los profesionales hablaron de redes con las que pertenecía, en lugar de redes que poseído. Una discusión de «mi» red puede ser desagradable, presentando uno como un agente de poder enfocado instrumentalmente que puede poner el avance personal por delante de la fuerza de la relación. Por el contrario, las prácticas que construyen redes compartidas, por ejemplo, «nuestras» redes [de ex alumnios/grupo comunitario/asociación profesional], eran evidentes en ejemplos de personas que estaban dispuestas a dedicar tiempo en su apretada agenda para llamar por teléfono de extraños, responder preguntas informativas de conocidos y ayudar a posicionar a otras personas para el éxito personal y profesional. Como dijo un profesional del color, «El networking es esencial para el alma. No se trata de mí.»

Las asociaciones de antiguos alumnos negros son ejemplos útiles de redes compartidas, que se reúnen regularmente en grupos regionales, facilitan el servicio formal y los eventos de recaudación de fondos, al mismo tiempo que funcionan como un canal de información privilegiada para que las personas que normalmente se encuentran al margen tengan oportunidades de desarrollo prometedoras. Estas formas únicas de redes compartidas también proporcionan ricos contextos de familiaridad cultural, que ayuda a los trabajadores y sus familias a crear un sentido de comunidad en empresas y ciudades donde pueden estar demográficamente insuficientemente representados. Por ejemplo, un ejecutivo negro dijo: «Podemos hablar en taquigrafía y decir, ¿cómo van a lidiar con este asunto, todos estamos tratando de lograr cosas similares… Hay un nivel inspirador».

6. Participar en grupos de recursos de empleados remotos. El valor de los grupos de recursos de empleados ha sido cuestionada recientemente, con el argumento de que no promueven la inclusión. Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que los ERGs son un vehículo importante para construir y mantener relaciones, una tarea especialmente desafiante para los profesionales del color, que deben ser apoyados sistemáticamente en beneficio de los trabajadores y sus empresas. Ahora, más que nunca, las empresas deberían invertir en iniciativas que apoyen los objetivos estratégicos de las ERGs para construir comunidad y fortalecer el liderazgo empresarial.

Las actividades de networking que destacamos proporcionan el sustento necesario para soportar este período de dislocación y desorientación. Sin embargo, la carga del contacto no debe ser soportada únicamente por profesionales del color. La falta de presencia física puede exacerbar el «enigma de la invisibilidad» que muchos profesionales de la experiencia del color son una de las pocas personas como ellos en sus organizaciones o campos, es decir, su estado de anomalía a menudo hace más difícil ser parte de decisiones clave y su «alteridad» puede hacer ellos invisibles. El traslado a un entorno virtual puede empeorar las cosas, ya que resulta mucho más fácil que las conexiones se fracturen, incluso inadvertidamente. Es por eso que es tan importante que los profesionales del color aseguren el contacto y la interacción regulares con su gerente y sus compañeros, y por eso los gerentes y otros líderes de la industria deben mantenerse proactivamente en contacto con sus colegas de color también.

Para los profesionales del color que luchan por ser vistos y escuchados incluso durante los llamados tiempos normales, es fundamental mantener y cultivar conexiones dentro y fuera del trabajo. Las estrategias que hemos esbozado en este artículo son especialmente importantes ahora, pero también son acciones que pueden aplicarse a cualquiera que busque un rol más proactivo en la gestión de su carrera.


Via HBR.org

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