Redes reconsideradas

Las redes sociales son cada vez más importantes, tanto a nivel individual como institucional. Para muchos, esto provoca una reacción negativa. Conjurece imágenes de redes clásicas y SCHMOOZING, impulsadas por individuos intentando a las tarjetas de visita de la comprensión de otras y expandiendo implacablemente sus listas de contactos, usando manipulativamente a sus contactos para avanzar en sus propios intereses. […]
Redes reconsideradas

110-BrownJ-DavisonL-HagelJ.jpg Redes sociales es cada vez más importante, tanto a nivel individual como institucional. Para muchos, esto provoca una reacción negativa. Conjura imágenes de redes clásicas y schmoozing, impulsadas por individuos con la intención de sacar tarjetas de visita de otros y expandir incansablemente sus listas de contactos, utilizando manipulativamente sus contactos para promover sus propios intereses.

Nuestro enfoque en las redes sociales tiene un énfasis muy diferente. De hecho, argumentaríamos que los enfoques clásicos de redes tienden a socavar en lugar de apoyar el valor de las redes sociales. En este mundo, no es a quien conoces, sino de lo que aprendes, y con quién conoces. Los contactos tienen un valor muy limitado en este mundo cambiante: el nombre del juego es cómo participar en los flujos de conocimiento.

En un mundo que cambia rápidamente, el conocimiento que más importa es conocimiento tácito — el conocimiento que todos hemos acumulado de nuestras experiencias que nos resulta difícil expresarnos a nosotros mismos, mucho menos el uno al otro. El reto es que este tipo de conocimiento, en contraste con el conocimiento explícito que puede escribirse y transmitirse al mundo, no fluye muy fácilmente. El acceso a este tipo de conocimiento requiere relaciones basadas en la confianza a largo plazo y una profunda comprensión del contexto. Las grandes bases de datos de contactos no ayudan particularmente en esta búsqueda y, de hecho, pueden subvertir nuestros esfuerzos para construir el tipo de relaciones que más importan.

El acceso al conocimiento tácito requiere una disposición de aprendizaje y una capacidad de atraer, en lugar de simplemente llegar. Vamos a contrastar el enfoque clásico de las redes con una disposición de aprendizaje.

En el enfoque clásico de las redes, el juego consiste en presentarse en la luz más favorable posible mientras favorece a la otra persona para que le dé su información de contacto. Este enfoque degenera rápidamente en un intercambio manipulador donde las identidades reales de ambas partes rápidamente retroceden en segundo plano, reemplazadas por presentaciones cuidadosamente escenificadas de un yo artificial. Estas interacciones organizadas rara vez generan confianza. De hecho, suelen tener el efecto contrario, poniendo a ambas partes en guardia y reforzando la cautividad y la divulgación muy selectiva.

Una disposición de aprendizaje conduce a un enfoque muy diferente. Ahora el esfuerzo se centra en entender las necesidades del otro, con un enfoque particular en entender los problemas más grandes con los que otros están luchando.. Esto requiere una intensa curiosidad, escucha profunda y empatía que busca comprender el contexto en el que otra persona está operando. También requiere voluntad de revelar vulnerabilidades, ya que a menudo es difícil conseguir que la otra persona comparta sus problemas más desafiantes sin tener la sensación de que usted está dispuesto a hacer lo mismo.

Mucho se puede aprender simplemente explorando las experiencias de la otra persona, pero aún más se puede aprender encontrando puntos en común, identificando los problemas comunes que ambos enfrentan. Esto proporciona un contexto para trabajar de forma colaborativa para abordar desafíos u oportunidades particulares que sacan las experiencias y conocimientos que ambos tienen y terminan creando nuevos conocimientos. Ahora estamos comenzando a aprovechar no sólo los flujos de conocimiento tácito existente, sino generando flujos de nuevos conocimientos.

A medida que ambos empiezan a ver problemas comunes y adquirir experiencia en unirse para abordarlos, se construyen la confianza y las bases para una relación a más largo plazo. Esta confianza se puede reforzar haciendo un esfuerzo para identificar a otras personas en su propia red de relaciones que podrían ser útiles para contribuir con sus experiencias y perspectivas a los problemas que enfrentan ambos.

En todas estas interacciones, el objetivo es encontrar un contexto para el aprendizaje bidireccional. A menos que ambas partes aprendan de la interacción, es poco probable que se establezcan las bases para una relación a largo plazo. La reciprocidad se convierte en una base poderosa para la confianza.

Esto conduce a una segunda diferencia con respecto a las prácticas tradicionales de creación de redes. Las redes tradicionales se trata de empujar— identificar a las personas que podrían ser útiles para usted y encontrar maneras de presentarse a esas personas. Por el contrario, la forma más poderosa de identificar a personas prometedoras es encontrar maneras de atraer a otras personas que tengan conocimientos relevantes y un terreno común en el sentido de cuestiones similares que están abordando. A menudo no sabemos quiénes podrían ser estas personas para que las técnicas tradicionales de redes basadas en empuje ofrezcan un valor limitado; no podemos presionar si aún no sabemos a quién estamos presionando.

Esto a menudo requiere discutir públicamente los problemas con los que está luchando para que otros puedan darse cuenta de ellos y buscarlo si se enfrentan a problemas similares. Esto puede ser muy incómodo para la mayoría de nosotros, porque somos reacios a exponer ideas provisionales y reconocer que estamos luchando para desarrollar esas ideas.

Por supuesto, las prácticas tradicionales de creación de redes fomentan la visibilidad y atraen a otros hacia usted también. Pero estos enfoques enfatizan la necesidad de transmitir sus logros en lugar de los problemas que han tropezado. Estos enfoques vuelven a fomentar, en el mejor de los casos, una mentalidad de aprendizaje unidireccional — otros buscan que aprendas de ti — en lugar de crear las bases para el aprendizaje colaborativo.

Por lo tanto, las redes sociales se están convirtiendo cada vez más en el centro de nuestro éxito, pero es una forma muy diferente de la que la mayoría de los empresarios han practicado en el pasado. Nuestra capacidad de participar efectivamente en los flujos de conocimiento que más importan depende de nuestra capacidad para dominar un nuevo conjunto de prácticas a nivel personal. En el plano institucional, debemos ser innovadores en la definición de los arreglos institucionales que ayuden a fomentar y ampliar estas prácticas individuales.

¿Te dedicas a este tipo de prácticas? ¿Qué lecciones has aprendido en términos de ser más eficaz en el acceso al conocimiento tácito? ¿Qué podría hacer su empresa para fomentar y apoyar este tipo de prácticas?

Lang Davison es el ex director ejecutivo del Deloitte Center for the Edge y fue editor jefe de El McKinsey Quarterly. Es coautor de El poder de tirar: cómo los pequeños movimientos, inteligentemente hechos, ponen las cosas grandes en movimiento.

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