Reconstruir la economía en torno a los buenos empleos

Es hora de invertir en trabajadores.
Resumen.

Los minoristas y otras empresas de servicios se enfrentan a un período difícil en el que la economía mundial lucha por recuperarse de la caída provocada por la pandemia. Un enfoque contradictorio que aumentará las probabilidades de sobrevivir es reemplazar sus «malos empleos», que incluyen bajos salarios y formación inadecuada, por un sistema de «buenos empleos» que consiste en invertir en los trabajadores y cambiar las operaciones (por ejemplo, reducir la variedad de productos). Varias empresas, incluidas Costco, Mercadona, QuikTrip y H-E-B, han adoptado con éxito este enfoque. Sam’s Club es uno de los minoristas más recientes en subirse a bordo.


A los emprendedores les apasiona tanto lo que están creando y, a menudo, tienen tanto miedo de defraudar a su equipo y a los inversores, que harán casi cualquier cosa para aprovechar el potencial de su startup. Las historias de sacrificio abundan en blogs fundadores y startups autopsias, y los emprendedores renuncian al sueño, las amistades, las relaciones familiares, el ejercicio y la buena nutrición para sus startups. Este enfoque de startups por encima de todo puede provocar estrés crónico, que causa estragos en la salud física y mental de los emprendedores. UNA Estudio UCSF descubrió que los empresarios pueden ser ya más propensos a padecer problemas de salud mental que la población en general, y en nuestra experiencia personal, la ansiedad, la duda, la depresión y la soledad son desenfrenadas entre los empresarios.

¿Qué pasa si comprometerte por tu startup no es necesario para tener éxito? Además, ¿qué pasa si es posible enseñar a los emprendedores a superar el estrés del emprendimiento de manera más eficaz, para que no se conviertan en problemas crónicos?

En la Escuela de Administración Sloan del MIT acelerador delta v el año pasado, dimos un paso hacia la respuesta a esa pregunta, creando un programa exploratorio de autoconocimiento, el primero en su tipo, para ayudar a 84 fundadores y miembros de su equipo a priorizar su bienestar individual mientras construyen sus negocios y miden los resultados. Al final del programa, 93% de nuestra cohorte consideró que la práctica de autoconocimiento puede ayudar a los emprendedores a crear negocios más exitosos. «Más que nada, le dio a nuestro equipo un lenguaje común y neutral para construir nuestras relaciones y nuestra cultura», dijo un participante.

Capacitación de autoconciencia para tomar mejores decisiones

Al desarrollar el programa, sabíamos que recomendar estrategias particulares de cuidado personal (crear una rutina de reducción antes de acostarse, comer bien o tomar descansos, por ejemplo) no sería suficiente para cambiar la visión arraigada de que el estrés y el sacrificio desmedidos son necesarios para emprender o para convencer emprendedores a dedicar parte de su tiempo extremadamente limitado a otra cosa que no sean sus startups.

En cambio, nosotros (los autores) diseñamos un programa de pruebas para ayudar a los participantes del acelerador a desarrollar una mayor autoconciencia. Planteamos la hipótesis de que si los emprendedores entendieran más sobre la mecánica de sí mismos (sus pensamientos, sentimientos y respuestas físicas y emocionales automáticas) podrían tomar mejores decisiones personales frente al estrés cotidiano del emprendimiento. A los participantes se les enseñó un marco sencillo para desarrollar la autoconciencia:

  1. Notando: Llamar la atención sobre tus pensamientos, sentimientos y sensaciones físicas en el momento presente.
  2. Etiquetado: Asignar una etiqueta sencilla (por ejemplo, sentirse molesto con mi cofundador) a lo que notas, cada vez que lo notas.
  3. Siendo curioso: Sin juzgar, reflexionar sobre los patrones que observas a lo largo del tiempo. (por ejemplo, Huh, me siento muy molesto con mi cofundador. ¿Por qué es eso? ¿Estoy esperando algo de ella y no lo consigo, tal vez?)
  4. Elección activa: Hacer una elección informada, basada en tu autorreflexión. (p. ej., en lugar de seguir sintiéndome así, creo que hablaré con un mentor sobre el problema y planearé una conversación con mi cofundador para hablar sobre cómo me he sentido).

Nuestro marco es una forma ampliada de atención plena, definida por Jon Kabat-Zinn como «prestar atención, a propósito, en el momento presente, sin prejuicios». Para practicar el marco, a los participantes se les enseñó meditación de atención plena, que se ha demostrado que reduce estrés y ansiedad y ayuda regular las emociones, entre otros muchos beneficios. También aprendieron prácticas de atención plena breves que podrían integrar en sus vidas. Además, llevamos a cabo sesiones de grupos pequeños, donde discutimos las opciones clave a las que se enfrentan los emprendedores. Los participantes podrían utilizar estas sesiones para desahogarse y obtener retroalimentación y perspectiva en un entorno confidencial. Las reuniones de grupos pequeños eran obligatorias y todo lo demás era opcional.

Emprendedores que toman decisiones más saludables

Para medir el impacto de esta metodología en nuestros estudiantes emprendedores, los encuestamos antes y después del programa delta v, con 60 participantes que respondieron. Los resultados fueron significativos.

Al final del programa, el 88% de los participantes habían establecido de forma independiente su propia meditación regular semanal o práctica de atención plena. Antes del programa, el 65% nunca había meditado y solo el 21% practicaba meditación o atención plena con regularidad. No les exigimos que comenzaran su propio consultorio. Simplemente presentamos los beneficios respaldados por la investigación y les mostramos cómo era posible integrarlos en su día ya repleto. Decidieron que merecía la pena su tiempo y que no tenían que verlo como una cosa más en su lista de «cosas por hacer». Mientras que algunos participantes optaron por meditar regularmente, otros optaron, por ejemplo, por convertir su viaje matutino en metro en una práctica de atención plena, tomando cinco minutos (de la parada A a la parada B, por ejemplo) para prestar atención a lo que estaban escuchando, viendo y experimentando. A medida que surgieron pensamientos o sentimientos, los etiquetaban y volvía a centrarse en su entorno.

También descubrimos que su práctica estaba dando sus frutos y creando un cambio de comportamiento. Después del programa, el 53% de los participantes utilizaban con mayor frecuencia una herramienta o técnica deliberada para superar el estrés, y el 40% era más consciente de sus emociones. Estos emprendedores estaban tomando decisiones activas, momento a momento, para cambiar sus respuestas habituales a situaciones estresantes.

Finalmente, los participantes se volvieron más conscientes de sí mismos al compartir sus desafíos entre sí. Un tercio de los participantes, a través de una pregunta abierta, dijo que encontraron un valor particular en el aprendizaje, la camaradería y la apertura que experimentaron en sus grupos de pares. «Me volví más abierto a compartir los desafíos internos con los demás», dijo un empresario. «Escuchar las perspectivas y las historias de los colegas de la cohorte me ayudó a ser más inteligente acerca de cómo abordar [cuestiones] complicadas con mayor confianza».

¿Cómo puede la autoconciencia ayudar al ecosistema empresarial más amplio?

La autoconciencia no es una solución mágica. El programa no alivió completamente el estrés. En una encuesta posterior al programa pocos días antes del «Demo Day», cuando presentaban sus startups a más de 1.000 personas, el 40% de nuestros participantes tenían más dificultades para conciliar el sueño o quedarse dormidos que al principio del acelerador. Sin embargo, increíblemente, y en contraste con las cohortes delta v anteriores, estaban tomando la decisión activa de dormir.

La cultura de delta v cambió. Si bien en años anteriores, los miembros valoraban sus startups por encima de todo, en esta cohorte no solo valoraban su propio bienestar, sino que con mayor frecuencia ofrecían y aceptaban ayuda. Demostraron que no tenían que ser apresurados y estresados constantemente para mostrar su pasión por sus startups.

¿Las startups de esta cohorte delta v tendrán más o menos éxito que las cohortes anteriores? No podemos decirlo, todavía. A medida que continuamos con el programa, nos basaremos en nuestro conjunto de datos y haremos un seguimiento de nuestros participantes. Pero creemos que las herramientas adicionales que proporcionó el programa les ayudarán en sus esfuerzos empresariales ahora y a largo plazo. Más que un estado del ser, la autoconciencia es un hábito que debe practicarse una y otra vez. Las 12 semanas de la aceleradora dieron a los emprendedores la oportunidad de practicar lo que estaban aprendiendo, ver cómo se desarrollaban las consecuencias a lo largo del tiempo e integrar sus aprendizajes en sus startups. Confiamos en que seguirán haciéndolo a medida que construyan sus empresas fuera de delta v.

Creemos que integrar la autoconciencia en el ecosistema emprendedor —emprendedor por emprendedor— conducirá a culturas de startups más saludables. Este beneficio no solo se acumulará en los fundadores, según nuestra estimación, sino que creará un efecto dominó y se extenderá a los miembros de su equipo, a sus partes interesadas y a sus clientes, lo que dará como resultado negocios más saludables y exitosos.

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