Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Reclama tu viaje

Llegar a y del trabajo no tiene que ser aplastamiento del alma.
Reclama tu viaje
Resumen.

Los estudios demuestran que los desplazamientos largos pueden tener un grave impacto negativo en el bienestar de los trabajadores. Pero con algunos pequeños ajustes, es posible mejorar la experiencia de los desplazamientos. En este artículo, los autores ofrecen cinco estrategias impulsadas por la investigación para hacer que su viaje sea más agradable y productivo. En primer lugar, utilice el tiempo de desplazamiento para cambiar entre sus mentalidades profesionales personales. En segundo lugar, dedique algún tiempo a planificar el día para aumentar su productividad. Tercero, concéntrate en lo que puedes controlar. En cuarto lugar, encontrar maneras de hacer que el viaje sea una experiencia más atractiva socialmente. Por último, si ha hecho todo lo posible y su viaje sigue haciéndolo miserable, considere reducir o eliminar el desplazamiento por completo moviéndose, cambiando de trabajo o creando un arreglo de trabajo flexible.


Cada día, millones de personas en todo el mundo se enfrentan a largos desplazamientos al trabajo. Sólo en los Estados Unidos, aproximadamente 25 millones de trabajadores gastan más de 90 minutos cada día para ir y salir de sus puestos de trabajo, y alrededor de 600.000 «mega-trabajadores» viajan al menos 90 minutos por trayecto, según la Oficina del Censo de Estados Unidos. En el Reino Unido, el trayecto medio de ida y vuelta dura 54 minutos (frente a 45 minutos en 2003), y en la mayoría de las ciudades más importantes del mundo, de Milán a Manila, es más de una hora.

Y sin embargo, pocas personas disfrutan de sus desplazamientos. Cuando Ford Motor Company encuestó a 5.500 personas en seis ciudades europeas, muchos clasificaron los desplazamientos como más estresantes que sus trabajos, mudarse a una nueva casa o ir al dentista. En una encuesta realizada en 2006 909 mujeres trabajadoras en Texas, dirigido por el Premio Nobel Daniel Kahneman y sus colegas, los encuestados dijeron que el viaje matutino entre el hogar y la oficina era, en promedio, la actividad menos agradable de su día; el viaje nocturno a casa fue el tercer peor. (Trabajar en sí mismo ocupó el segundo lugar.)

Este trastorno por los desplazamientos tiene serias implicaciones para el bienestar. A 2014 Encuesta del gobierno británico encontró que los trabajadores con largos desplazamientos se sentían más ansiosos y menos satisfechos con la vida que las personas con los más cortos. También tenían menos probabilidades de que sus actividades diarias valgan la pena. Otros estudios han descubierto que las personas con largos desplazamientos están más agotadas y menos productivas en el trabajo, y tienen una menor satisfacción laboral. Y a estudio realizado en Suecia en 2011 encontró que las parejas tienen un 40% más de probabilidades de divorciarse cuando una pareja se traspasa por lo menos 45 minutos para trabajar cada día.

Pero no tiene que ser así. Las investigaciones, incluidos nuestros propios estudios, sugieren que los pequeños ajustes pueden mejorar tu experiencia de viaje, lo que te deja más feliz y más productivo. Aquí hay cinco estrategias para probar.

Usa el tiempo para cambiar tu mentalidad

Su viaje es una oportunidad para pasar de lo personal a lo profesional. En casa por la mañana, puede desempeñar el papel de padre, pareja o cuidador. Cuando llegues a la oficina, te pon tu sombrero profesional. Por la noche, puede volver a lo personal, incluso si eventualmente cambia para terminar el trabajo antes de acostarse. Cada una de estas transiciones requiere un cambio de mentalidad. Si no nos tomamos el tiempo para hacer uno, es probable que los pensamientos y preocupaciones que surgen de un rol se trasladen al siguiente y nos pesen.

Una manera de suavizar esta transición mental es participar en rituales simples. En un estudio aún inédito sobre los viajeros habituales, uno de nosotros (Francesca) y Hal Hershfield de UCLA descubrieron que aquellos que mantenían pequeñas rutinas en el camino al trabajo —como revisar las noticias en el tren o echar un vistazo al calendario del día— se sintieron más entusiasmados con el día siguiente, más satisfechos con sus puestos de trabajo, y menos estresados que aquellos que no tenían una rutina establecida. Esto no es sorprendente, dado que se ha demostrado que los rituales producen todo tipo de beneficios, incluso para las personas que no creen en su valor o efectos: disminuir nuestra ansiedad antes de comprometernos en tareas de alto rendimiento, aumente nuestro disfrute de la actividad en la mano, e incluso ayudarnos a recuperarnos más rápido cuando experimentamos fracaso o pérdida. Así que considere establecer sus propias rutinas de viaje. Usted puede comprar un café con leche descafeinado en la misma cafetería todos los días en su camino al trabajo, por ejemplo. Para obtener un efecto aún más potente, intente hacer un ritual a partir de una o más de las otras tácticas de mejora de los desplazamientos que recomendamos a continuación.

Prepárese para ser productivo

Cuando usted pasa por lo menos parte de su planificación de viaje para el día o la semana que viene, llegará al trabajo mejor preparado y por lo tanto más feliz y más enérgico y productivo. Eso es lo que concluimos de una serie de estudios que hicimos con trabajadores británicos y estadounidenses. La primera fue un estudio de campo con 225 empleados en las oficinas británicas de DigitaSLBI, una agencia global de marketing y tecnología. Como esperábamos, nuestro estudio mostró que, en promedio, cuanto más tiempo se desplazaban las personas cada día, menos contenido y más probabilidades de renunciar eran. Pero hubo excepciones a la regla, lo que nos hizo preguntarnos si esos individuos poseían ciertos rasgos psicológicos que les ayudaron a evitar los resultados negativos experimentados por sus compañeros. Encontramos uno: autocontrol, o la capacidad de resistir tentaciones que pueden socavar los esfuerzos para alcanzar objetivos a largo plazo (como revisar Facebook en lugar de hacer trabajo, o comer el pastel que trajo un colega en lugar de una manzana).

Las personas que hicieron la mayor planificación fueron capaces de manejar desplazamientos más largos.

Para explorar ese vínculo, encuestamos a 229 empleados de varias organizaciones para saber lo que normalmente hacían en su camino al trabajo y descubrimos que aquellos que obtuvieron un alto nivel en las medidas de autocontrol tendían a utilizar el tiempo para participar en la planificación productiva, lo que llamamos prospección relacionada con el trabajo. «Pienso en lo que haré cuando llegue a la oficina», nos dijo un participante. «Trato de planear qué cosas voy a lograr para el día.»

Nuestro último paso fue investigar si todos, no sólo las personas más disciplinadas, podían beneficiarse del mismo ejercicio. Reclutamos 443 trabajadores estadounidenses a tiempo completo con trayectos de 15 minutos o más para un estudio de cuatro semanas. En las primeras dos semanas, los participantes recibieron indicaciones diarias que nos permitieron medir la cantidad de prospecciones relacionadas con el trabajo que hicieron durante su viaje matutino. Al igual que antes, descubrimos que los que más planificaban eran capaces de manejar desplazamientos más largos. En las segundas dos semanas, asignamos aleatoriamente a los mismos participantes a una de las cuatro condiciones. En un mensaje de texto diario que llegó 15 minutos antes de que normalmente se fueran al trabajo, les pedimos a algunos que se dedicaran a la prospección relacionada con el trabajo mientras viajaban, algunos que se dedicaran a pensamientos y actividades relajantes, y otros que hicieran ambas cosas. Una cuarta parte de los participantes recibió un mensaje de texto que no contenía ningún prompt en particular. Encontramos que sólo los empleados del primer grupo —aquellos a los que se les pidió participar en la planificación productiva y nada más— informaron sentirse más satisfechos con sus trabajos de lo que tenían antes de la intervención. Este hallazgo se mantuvo independientemente de su propensión natural al autocontrol, medida al inicio de nuestro estudio.

Así que esta es una estrategia simple y directa al alcance de todos. Simplemente pregúntese: ¿Qué pasos puedo tomar hoy y durante esta semana para lograr mis objetivos laborales y profesionales? ¿Cómo puedo ser más productivo?

Encuentra tu «Bolsillo de Libertad»

Mientras se sienta en el tráfico, espere un autobús retrasado o se pare en un vagón del metro lleno de gente, puede sentir que tiene poco control sobre su viaje. Pero usted puede moderar esa frustración centrándose en lo que lata control: cómo usted pasa su tiempo durante el viaje. Ya hemos hablado de rituales y planificación, pero piensa también en actividades que te gustan, como escuchar música, ponerse al día con podcasts o leer libros. Tomamos prestada la frase «bolsillo de la libertad» de Adela, la tía abuela de uno de nosotros (Jon), cuyos primeros años adultos pasaron en varios guetos polacos durante la ocupación nazi. No importa cuán hambrienta, cansada o asustada estuviera, dedicaba una hora cada noche a una actividad creativa con su sobra, una práctica que, notó más tarde, la ayudó a perseverar. Aunque lo que está en juego en un viaje al trabajo son mucho menos significativos, ustedes también pueden hacer que el tiempo sea más soportable pensándolo como una oportunidad para perseguir sus pasiones. Más allá del consumo pasivo de medios, es posible que aproveches el tiempo para aprender un nuevo idioma a través de una cinta de audio o, si tienes las manos libres, tomar un nuevo pasatiempo, como dibujar o tejer.

Este consejo se apoya en investigaciones que muestran una correlación entre niveles más altos de autonomía y mayor bienestar, satisfacción y productividad y menores niveles de estrés. Por ejemplo, John Trougakos de la Escuela Rotman de Gestión y sus colegas descubiertos que los empleados que podían decidir dónde, cuándo y cómo pasar sus pausas para el almuerzo se sentían más repuestos por ellos que aquellos que no tenían otra opción.

Así que trate de sintonizar los negativos de los desplazamientos y concéntrese en la oportunidad de expresarse y recargar.

Comparte el Espíritu

Hasta ahora, hemos explorado cómo puede mejorar su viaje dedicándolo a actividades solitarias. Pero una de las desventajas de los largos viajes hacia y desde el trabajo es que puede ser solitario. De hecho, cuando el politólogo Robert Putnam estudió el tema, descubrió que por cada período adicional de 10 minutos que las personas pasaban de viaje, tenían un 10% menos de conexiones sociales, lo que condujo a un mayor aislamiento e infelicidad. Recomendamos evitar ese problema mediante el uso de su viaje para llegar a otras personas.

La mayoría de las investigaciones sobre los beneficios psicológicos de la conexión social se centra en las relaciones con la familia o amigos cercanos. Pero de acuerdo con estudios realizado por los científicos del comportamiento Nicholas Epley de la Universidad de Chicago y Juliana Schroeder de la Universidad de California en Berkeley, hablar con extraños puede mejorar el bienestar de los viajeros. Epley y Schroeder fueron a una estación de tren, reclutaron a más de 200 personas y las asignaron aleatoriamente a uno de los tres grupos. Algunos fueron instruidos para conectarse con un compañero piloto, a otros se les pidió que se guardaran con ellos mismos, y al resto se les dijo que se comportaran como lo harían normalmente. Aunque los participantes predijeron que su viaje sería más agradable si se sentaban en soledad, el equipo de investigación descubrió que era cierto lo contrario: aquellos a quienes se les pidió que entablaran conversaciones tuvieron una experiencia de desplazamiento más positiva y no se sintieron menos productivos.

Otro estudio, del Fundación Ciudades Nuevas, encontró que incluso el uso de aplicaciones para compartir redes sociales, como Waze, puede desencadenar este efecto y reducir el estrés relacionado con el transporte de los conductores.

Las personas que participaron en la conversación tuvieron una experiencia de viaje más positiva.

Así que piensa en cómo puedes ser más social mientras te desplazas. Si usted toma el transporte público, considere quitar sus auriculares y desacatarse a la regla no escrita contra chitchat. Si conduces, pones el teléfono en el altavoz y llama a un amigo, pide a un vecino que trabaja cerca de ti que te acompañe, o prueba una aplicación, como Sluglines, que ayuda a coordinar el uso casual de coches. Si vives en una ciudad que tiene Uber, elige UberPool (que te conectará con extraños) sobre UberX (donde montas solo). Y si usted está en un servicio de transporte proporcionado por la compañía, como suele ser el caso de las compañías tecnológicas de Silicon Valley, hable con su compañero de asiento.

Reduzca sus desplazamientos

Si has hecho todo lo posible para sacar el máximo provecho de tu viaje existente, pero sigue causando estrés, haciéndote infeliz y matando tu productividad, hay otra opción: reducirlo.

Esto comienza con las decisiones que toma sobre dónde vivir y trabajar. La mayoría de las personas sobrepesan la ventaja de viajar a una distancia mayor —un trabajo con un salario más alto, por ejemplo, o una casa más grande en un vecindario más agradable — mientras subponderan las desventajas de los desplazamientos. Llamamos a esto sesgo de los desplazamientos. Para probarlo, llevamos a cabo un estudio aún inédito en el que pedimos a más de 500 empleados estadounidenses a tiempo completo de una amplia gama de industrias que eligieran entre dos escenarios: Job 1, con un salario de $67,000 al año y un tiempo de viaje de 50 minutos, y Job 2, con un salario de $64,000 y un tiempo de viaje de 20 minutos. Todo lo demás sería igual: el barrio donde vivían, las oportunidades de ascenso en el trabajo y cuánto disfrutarían del papel. Un 84% de nuestros participantes eligieron Job 1, expresando así la voluntad de perder una hora cada día laboral hasta su viaje, 250 horas al año, a cambio de sólo $3.000. Eso es $12 la hora de tiempo de viaje, ¡menos de la mitad de su tarifa por hora en el trabajo! Verificamos para ver si los participantes podían hacer esta matemática, y ellos podrían. Sus respuestas simplemente reflejaban una incapacidad para apreciar plenamente los costos psicológicos, emocionales y físicos de los tiempos de viaje más largos.

Si estás considerando un nuevo trabajo o buscando un nuevo apartamento o casa, te animamos a resistir este sesgo. Tenga en cuenta cuidadosamente las desventajas de un largo viaje antes de comprometerse con uno.

Una forma de reducir sus desplazamientos sin cambiar de trabajo o mudarse es trabajar ocasionalmente desde casa o en un lugar más cercano a su casa, como las oficinas compartidas proporcionadas por empresas como WeWork. El teletrabajo se está volviendo cada vez más común: en 2015, el 24% de los trabajadores estadounidenses hicieron parte o la totalidad de su trabajo en casa, según el Censo. los Estados Unidos, y la investigación de Análisis global del lugar de trabajo sugiere que el teletrabajo regular se ha duplicado con creces en el último decenio. Los estudios también han demostrado que las personas que tienen la opción de trabajar desde casa en algunos días son más productivas y más felices que las que no lo hacen. experimento de campo llevado a cabo en la agencia de viajes china Ctrip, el economista de Stanford Nick Bloom y sus colegas encontraron que los empleados asignados al azar para trabajar desde casa lograron 13% más que los asignados a trabajar desde la oficina, informaron estar más satisfechos con sus trabajos, y tenían un 50% menos probabilidades de dejar su organizaciones. Así que si su empleador permite un trabajo flexible, y usted piensa que su jefe y sus compañeros de equipo podrían ser susceptibles de teletrabajo, pruébalo un día a la semana o unos días al mes.

CONCLUSIÓN

La mayoría de las personas que tienen largos desplazamientos se sienten como víctimas indefensas que sufren un mal necesario. Como resultado, llegan a sus puestos de trabajo y hogares agotados, y su desempeño y bienestar sufren. Pero es posible mejorar su viaje convirtiéndolo en una experiencia más positiva y, cuando sea posible, reduciéndolo.


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.