¿Realmente tienes que fracasar para tener éxito?

¿Qué es lo mejor que te ha pasado? ¿Conocer a su cónyuge? ¿Convertirse en un padre? ¿Algún momento de éxito de la carrera? Cuando el periodista Megan McARDLE realizó una encuesta web sobre el tema, la mayoría de los encuestados ofrecieron una variación en el tema de amor / niños / trabajo. Pero luego se volvió hacia Google y encontró algunas sorpresas. Ser divorciado los rangos altos. [...]

¿Realmente tienes que fracasar para tener éxito?

¿Qué es lo mejor que te ha pasado? ¿Conociendo a tu cónyuge? ¿Convertirse en padre? ¿Algún momento decisivo de éxito profesional? Cuando la periodista Megan McArdle realizó una encuesta web sobre el tema, la mayoría de los encuestados ofreció alguna variación sobre el tema amor/niños/trabajo. Pero luego recurrió a Google y encontró algunas sorpresas. Divorciarse ocupa un lugar alto. También lo hace ser diagnosticado con cáncer. Y que te despidan. Completando los resultados de búsqueda: Ir a prisión.

Esa lista es evidencia de la reverencia de la sociedad por las experiencias difíciles que, cuando se ven desde la perspectiva adecuada, conducen a una transformación reveladora. Aunque pocos de nosotros deseamos activamente el trauma, reconocemos que puede ofrecer la oportunidad de poner a prueba nuestra resiliencia y luego celebrar nuestro temple.

En cierto modo, esto no es nada nuevo. Desde la historia bíblica de Job, muchas obras literarias han examinado la capacidad de los seres humanos para soportar dificultades repetidas. Y desde hace décadas, los psicólogos han estado estudiando por qué algunas personas se recuperan de la adversidad con más facilidad que otras, y qué ganan en el proceso.

Sin embargo, en los últimos años, la resiliencia ha surgido como tal vez la principal virtud emocional, una característica que buscamos en los empleados, nutrimos en los niños y esperamos construir en nosotros mismos. No es de extrañar, pues, que las estanterías se llenen de tratados sobre cómo lograrlo.

McArdle presenta sus hallazgos en El lado positivo de abajo: por qué fallar bien es la clave del éxito. Además, tenemos Supervivientes: el sorprendente vínculo entre el sufrimiento y el éxito, del profesor de psicología David B. Feldman y del periodista Lee Daniel Kravetz. Supervivientes relata las historias de personas cuyos traumas significativos (cáncer casi mortal, amputación de extremidades, lesión cerebral grave, pérdida de un hijo) se convierten en eventos catalizadores. «Estas personas no solo crecen, sino que revolucionan sus vidas», escriben los autores. «Transforman y trascienden su sufrimiento incluso mientras lo soportan».

Estos libros siguen al éxito de ventas muy reportado Cómo triunfan los niños: arenilla, curiosidad y el poder oculto del carácter, en el que Paul Tough estudia la investigación académica y lleva a los lectores a programas educativos innovadores que priorizan el desarrollo de rasgos del carácter en lugar de las habilidades cognitivas.

Este género de no ficción enriquece sin duda la literatura sobre el éxito. El libro de Tough merece su aclamación, y puede cambiar la forma en que los padres piensan sobre la composición emocional de sus hijos y las cualidades que esperan inculcarles. Si lees a Feldman y Kravetz, te sentirás inspirado y más en sintonía con los factores que influyen en la resiliencia, como la fe religiosa, la capacidad de perdonar y la conciencia de la mortalidad, aunque no obtendrás una hoja de ruta clara para recuperarte de la calamidad. El libro de McArdle es atractivo y, a veces, perspicaz.

Sin embargo, me preocupa que la narrativa de superar la adversidad se esté idealizando demasiado. El triunfo sobre el desastre se considera, con razón, una parte loable de las experiencias de una persona, pero ahora a veces se presenta como un requisito. «Echa un vistazo al sótano de cualquier vida exitosa y verás que ellos también se basan en el fracaso», escribe McArdle. Ese argumento se excede. De hecho, me toma más su observación de que muchas de las cosas que consideramos «fracasos» son realmente accidentes (impulsados por eventos aleatorios) o errores simples, y a menudo no hay lección que aprender ni encontrar un rayo de esperanza.

«Los supervivientes se desvían radicalmente de sus vidas anteriores, transformando a menudo lo peor que les ha pasado en lo mejor».


De hecho, cuanto más leo sobre la resiliencia, más veo los primeros signos de una corrección del excesivo bombo que rodea esta idea. En el mundo del emprendimiento, algunas personas están condenando un «fetiche por el fracaso», argumentando que la capacidad de «fracasar rápido» y abandonar una start-up para la siguiente se ha convertido en una insignia de honor. «Sacar el estigma del fracaso es muy emocionante», dice Marc Andreessen, un importante capitalista de riesgo. «Pero vemos fundadores que se rinden demasiado rápido… Tal vez sea el momento de añadir un poco más de estigma».

En educación, al menos algunos pensadores están empezando a cuestionar si la resiliencia y la persistencia son realmente las cualidades más importantes que se deben inculcar en los niños. En El mito del niño malcriado, Alfie Kohn, un destacado escritor y conferencista, sostiene que hacer hincapié en la diligencia y el autocontrol a menudo socava la creatividad y la autoconciencia y promueve la conformidad sosa. Ve una circularidad en la lógica de la investigación sobre resiliencia. Por ejemplo, un estudio de cadetes de West Point descubrió que aquellos que se calificaban de alto valor tenían más probabilidades de completar un arduo curso de entrenamiento de verano. «[Esto] parece demostrar sólo que las personas que son persistentes persisten», escribe. Él tiene un punto: Siempre y cuando definamos «éxito» como la olla de oro que es la recompensa por el trabajo duro, ¿no es de sentido común que al enchufar, a pesar de los obstáculos, es más probable que lo obtengas?

Es imposible argumentar en contra de la resiliencia como virtud: ¿quién no querría una medida de esa cualidad en sí mismo o en sus seres queridos? Pero en lugar de verlo como el elemento fundamental y final de nuestra composición emocional, espero que con el tiempo le demos un lugar menos central dentro del mosaico más amplio de atributos personales deseables. Aspiro a ser resistente, persistente y arenoso, pero también espero minimizar el trauma (en la medida de lo posible) asumiendo riesgos inteligentes y razonables.

Es un sentimiento que Conan O’Brien capturó en su discurso de inicio en el Dartmouth College poco después de ser despedido como presentador de El show de esta noche: «Aunque no debes temer al fracaso, debes hacer todo lo posible para evitarlo. Nietzsche dijo: «Lo que no te mata te hace más fuerte». Pero lo que no enfatizó es que casi te mata.» Lo que realmente necesitamos es un camino hacia la fortaleza y el éxito que no requiera una experiencia cercana a la muerte, y un futuro en el que menos personas consideren a la cárcel como lo mejor que les ha pasado en la vida.


Escrito por
Daniel McGinn



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