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Quite sus malos hábitos sabiendo lo que los desencadena

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Un cliente nuestro, Jeff*, era el CEO de una empresa de alta tecnología, de rápido crecimiento y tenía una reputación por perder los estribos. Una vez tiró un teléfono a través de la habitación. Y una silla. Pero, sobre todo, levantó la voz y criticó. No siempre, pero a menudo.

Estuvimos en una reunión externa de dos días con su equipo de liderazgo, donde discutimos la estrategia de la compañía y abordamos varios problemas que parecían limitar su ejecución. Nick, el COO, estaba en la parte delantera de la habitación, facilitando la conversación cuando, de repente, Jeff estalló. Rojo en la cara, lanzó sus manos en el aire y denunció la falta de rendición de cuentas de Nick.

«Un minuto estaba bien», Jeff me dijo más tarde en la cena, «Y al siguiente estaba gritando». Hizo una pausa, pensando, sacudiendo la cabeza: «No lo vi venir».

«Eso es interesante», le dije, «vi tu ira crecer durante 10 minutos antes de que explotaras».

Jeff estaba asombrado. «¿Qué viste?» preguntó.

En mi reciente libro, Cuatro segundos, Hablo de una serie de hábitos contraproducentes —cosas como culpar a los demás, autocrítica, argumentar, o incluso cosas como establecer metas (que suena productivo pero a menudo es desastroso) — y sugiero alternativas.

Esta es la cosa: no toma mucho tiempo cambiar un hábito. Pero es difícil. Muy duro.

Es tremendamente desafiante cambiar de dirección cuando estás en el calor del momento, cuando tu corazón late, tu adrenalina fluye y estás en el acto. Subvertir una reacción que está siguiendo una pista bien desgastada y familiar no es algo fácil.

Entonces, ¿cómo paramos?

Después de luchar con mis propios hábitos contraproducentes, he descubierto un proceso de tres pasos que ayuda:

  1. Un momento de conciencia
  2. La capacidad de resistir los impulsos
  3. Comportamiento de reemplazo

Quiero centrarme en el primer paso porque no tenemos esperanza de cambiar nada que no sabemos que estamos haciendo. Un momento de conciencia nos permite hacer una pausa (esa es la cuarta parte de Cuatro segundos). Si podemos hacer una pausa, incluso por unos momentos, y tomar un respiro, podemos subvertir la reacción inmediata que sigue a los talones de nuestra adrenalina. Esa reacción proviene de la parte de nuestro cerebro, la amígdala, que una vez ayudó a nuestros antepasados a evadir tigres dientes de sable. Estimula la reacción de congelación de vuelo de combate que, en nuestros entornos relativamente seguros, se usa en exceso.

La parte difícil es que, una vez encendida, una reacción arrodillada tiene el impulso de un tren fugitivo.

Así que aquí está la clave: subvertir la reacción ante se enciende. El momento de la conciencia tiene que preceder a su reacción — no sucede durante o después de ella.

Lo que significa que tienes que estar preparado. ¿Cuáles son las clases de cosas que te desconectan? ¿Quiénes son las personas que desencadenan respuestas en ti que luego te arrepientes?

Una vez que los identifiquen, muévanse a la inversa. Considere las señales de advertencia que preceden a esos eventos. ¿Cuáles son las primeras señales de que estás a punto de estar en una de esas situaciones? ¿Que una de esas personas te va a poner en marcha?

Ahí es cuando tu momento de conciencia puede ser más productivo.

«¿Qué viste?» Jeff me preguntó.

Sabía que iba a preguntar eso, por lo que, durante la reunión, había documentado su acumulación minuto a minuto. Saqué mis notas:

Minuto 1: Nick se acerca al frente de la habitación (sabía que Jeff tenía un problema con la falta de rendición de cuentas de Nick, así que, tan pronto Nick se puso a facilitar, supe que Jeff estaba en riesgo de perder los estribos).
Minuto 3: Jeff empieza a golpearse el pie.
Minuto 4: Jeff empieza a tocar su pluma en su libreta.
Minuto 6: La respiración de Jeff cambia. Está tomando respiraciones más profundas, exasperadas y audibles. Como suspirar.
Minuto 8: Jeff se está moviendo en su silla. No puede quedarse quieto. Él está físicamente incómodo con lo que está pasando.
Minuto 9: Jeff deja de respirar. Él está literalmente aguantando la respiración.
Minuto 10: ¡BOOM!

¿Cuáles son algunas cosas que haces que conducen a resultados que no te gustan? Piense en sus reacciones como un tren, que hace una serie de paradas antes de que llegue a su destino final (por ejemplo, gritos, autocrítica, juzgar a los demás, etc.). Por lo general, duermes a través de todas las paradas y te despiertas justo a tiempo para salir corriendo del tren, olvidando tu bolso.

En su lugar, identifique cinco o seis paradas antes de llegar a ese destino. Como el golpeo del pie de Jeff, su aliento cambiando, su cambio en su asiento. Identificar tu se detiene, aprende cómo se ven y se sienten. Reconócelos a medida que se acerquen a sus estaciones. Esto aumenta su conciencia.

Tu mejor oportunidad para subvertir tus hábitos contraproducentes es bajarte del tren lo antes posible. Es una práctica y te perderás las paradas tempranas las primeras veces. Pero no te desesperes: cada vez que te das cuenta, incluso si es después del hecho, estás construyendo tu músculo de conciencia.

Al día siguiente, a petición suya, me senté junto a Jeff en la sala de reuniones. Nick presentó otra vez pero, esta vez, estábamos preparados.

Cuando Nick se levantó, me incliné ante Jeff y le susurré: «Se está levantando. Respira.»

«Lo tengo», respondió Jeff.

Cinco minutos después de la presentación de Nick, me incliné otra vez, «Jeff, estás golpeando tu pie».

Jeff sorprendió a todos durante la presentación de Nick haciendo puntos claros sin levantar la voz una vez. Esto es lo más sorprendente: cuando Jeff reaccionó con más calma, Nick asumió la responsabilidad como ninguno de nosotros había visto antes.

Cuál es el punto. Nuestros comportamientos improductivos son, bueno, improductivos. Si los cambiamos, podemos cambiar los resultados negativos que están produciendo. El truco es atraparlos temprano.

 

* Nombres cambiados para proteger la privacidad.


Peter Bregman
Via HBR.org


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