¿Quiénes son los gurús de los gurús?

Una cosa es clara: no son los sospechosos habituales.
¿Quiénes son los gurús de los gurús?
Resumen.

Reimpresión: F0312A

Doscientos de los principales pensadores de gestión de hoy en día se les pidió que identificaran su gurús. El resultado es una lista iluminadora, notable por algunos de los nombres menos obvios que contiene.


No siempre es obvio de dónde vienen las ideas de gestión. En nuestro reciente libro,¿Cuál es la gran idea?, buscamos dejar claro cómo estas ideas se originan y se abren paso a través de las organizaciones y cómo los «practicantes de ideas» pueden juzgarlas y aplicarlas mejor. En el transcurso de ese trabajo, nos proponemos identificar a los pensadores de gestión viviente e intelectuales empresariales más influyentes: los «gurús» que desarrollan, empaquetan y, a menudo, transmiten ideas empresariales innovadoras. Se empleó un método cuantitativo y objetivo (basado en una combinación de búsquedas en Internet, menciones de medios y citas de libros y artículos) y se nos ocurrió una lista de 200 nombres.

Shelley dijo una vez que los poetas son los legisladores no reconocidos de la humanidad. Tal vez los nombres en la lista de gurús de estos gurús sean el equivalente de los poetas en el mundo de los negocios.

A medida que avanzaba nuestra investigación, varios gurús sugirieron que podría ser igualmente interesante informar sobre los que más influyeron en ellos, para crear una lista de «gurús de gurús». Después de todo, si nuestra lista original de gurú fuera crítica para entender el pensamiento de gestión contemporáneo, seguramente sería iluminador revelar los gurús detrás de los gurús. Entonces, preguntamos a nuestros 200 gurús quiénes eran sus gurús, y recibimos más de 60 respuestas. Los «gurús de los gurús» que recibieron al menos dos menciones se enumeran en la tabla adjunta.

Algunos nombres, por supuesto, aparecen tanto en la lista de gurú original como en la lista de gurús de los gurús, pero sus clasificaciones varían. Peter Drucker es altamente influyente en el ojo público y entre los gurús; fue cuarto en nuestra lista original de gurús, y, con ocho menciones, encabeza la lista de gurús de los gurús. James March, un científico social basado en Stanford, sin embargo, es mucho más un gurú de gurús que un gurú para el público en general. Terminó segundo en la lista de gurús de los gurús y 48 en la lista original. Paul Lawrence, un experto en comportamiento organizacional basado en Harvard que es cuarto en la lista de gurús de los gurús, no aparece en absoluto en la lista original. Líderes como Bill Gates, Andrew Grove y Jack Welch anotaron alto en el original, pero cada uno recibió relativamente pocas o ninguna menciones de los propios gurús.

Una serie de puntos nos sorprendieron al contemplar la lista de gurús de los gurús y los comentarios que acompañaban a los nombres. Uno es cronológico. Al entrar en el siglo XXI, gran parte de lo que leemos y aprendemos acerca de los negocios proviene de personas nacidas a principios del siglo XX e incluso en el siglo XIX. La durabilidad de las ideas de gestión a través de todas las transformaciones tecnológicas y económicas del siglo pasado es algo que hay que reflexionar. ¿Qué fundamentos empresariales trascienden el entorno inmediato? Hace mucho tiempo, John Maynard Keynes señaló que incluso el hombre de negocios menos reflexivo es esclavo de las ideas de los economistas muertos. Curiosamente, la lista de gurús de nuestros gurús contiene algunos economistas muertos (entre ellos Simon, Schumpeter y Marx), pero son del tipo menos ortodoxo y apenas lo que Keynes tenía en mente. ¡Y hay más sociólogos muertos (y vivos) que economistas en la lista!

Sentíamos curiosidad por saber cuántos de estos nombres serían familiares para los gerentes. Así que le preguntamos a una muestra de ejecutivos si sabían de Beckhard, Mintzberg, March, o Weick. Aunque a veces recibimos un destello de reconocimiento, más a menudo recibimos miradas en blanco. Shelley dijo una vez que los poetas son los legisladores no reconocidos de la humanidad. Tal vez los nombres en la lista de gurús de estos gurús sean el equivalente de los poetas en el mundo de los negocios. Recomendamos la lista de gurús de los gurús a cualquier persona que quiera lograr una comprensión más profunda de la «legislación» que influye en los negocios cada día.

También nos sorprendió cuán intelectualmente fragmentada está la lista. Historiadores, psicólogos, sociólogos y antropólogos se mezclan libremente con polímatos únicos (en realidad tres o cuatro de ellos), economistas, analistas de sistemas y algunas personas difíciles de clasificar. ¡Qué mezcla diversa! Si pocos de los muchos y muchos profesionales de las empresas han tenido mucha influencia en la teoría de la gestión, ¿qué nos dice esto sobre el valor de la economía «modelo estándar» y el comportamiento organizacional que los académicos continúan enseñando? Y como muchos de nosotros pasamos tanto tiempo en tantas organizaciones de todo tipo, ¿por qué se ha dedicado tanta energía al trabajo que ha tenido tan poca influencia?

Finalmente, ¿qué podemos hacer con el descubrimiento de que, de los 280 nombres mencionados por nuestros gurús, el más popular recibió sólo ocho votos? ¿Hay algún otro campo aparte de la teoría de la gestión donde existe una fragmentación tan radical y falta de figuras definitorias? Nosotros pensamos que no. ¿Es la gestión tan compleja o tan nueva un campo que no ha habido tiempo para que surjan padres fundadores dominantes o consensuales? ¿Es la gestión una disciplina real o simplemente una colección de personas de todas las disciplinas que comentan en uno de los ámbitos más fundamentales de la vida moderna?

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