Qué tienen en común los dos estados más favorables a la innovación

Ponen a los empleados primero.
Qué tienen en común los dos estados más favorables a la innovación

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Este artículo se actualizó el 5 de diciembre de 2014, a las 16:55 p.m.

Durante años, la gente ha reconocido que las industrias se agrupan geográficamente y que la agrupación puede llevar a empresas superiores. Por ejemplo, los mejores relojes provienen de Suiza, automóviles de Alemania y productos farmacéuticos de Estados Unidos. En 1880, el economista Alfred Marshall señaló que los distritos industriales se benefician de la agrupación y los efectos indirectos del mercado laboral.

La conclusión obvia para los gerentes era que una empresa debía ubicarse dentro de su distrito industrial relevante para disfrutar de estos beneficios. Al mismo tiempo, muchos municipios han invertido miles de millones de dólares en tratar de crear clústeres industriales con el fin de desencadenar los salarios más altos y un crecimiento más rápido que estimulan. Algunos llegan al extremo de adoptar el apodo de silicio para sus iniciativas (a pesar de no tener actividad de semiconductores): Silicon Prairie en Illinois y Silicon Alley en Manhattan.

El problema es que las empresas no parecen beneficiarse mucho de la reubicación en clústeres y los intentos de las regiones de crearlos de alguna manera nunca dan sus frutos. ¿Qué hay de malo en la teoría?

La respuesta a esa pregunta se descubrió en una serie de estudios de casos de la industria por el fallecido Steven Klepper, quien demostró que lo que parecen efectos secundarios de libre acceso para todas las empresas se está generando.

Lo que hace vibrante a un clúster industrial son firmas vibrantes, como Schokley en semiconductores y Hughes en láseres. Estas empresas sirven de campo de formación empresarial para los empleados que más tarde se van a fundar nuevas empresas que atienden a nichos de mercado ignorados por su empleador anterior. Un estudio más reciente refuerza y mejora el trabajo de Klepper. Alex Oettl y sus colegas han descubierto que las ganancias económicas regionales son aún más poderosas cuando hay un conjunto de pequeñas empresas que rodean a la empresa de desove.

Otra sabiduría común sobre la agrupación resulta igualmente cuestionable. Existe la creencia generalizada de que los clusters exitosos deben estar cerca de una universidad de investigación sólida, como Silicon Valley y Stanford.

Pero el historial de comercialización de la investigación universitaria es bastante sombrío. UNA Estudio de la GAO de 1992 encontró que los ingresos por invenciones eran menos del 1% del apoyo a la investigación prestado a las universidades por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

Además, aunque la mayoría de los clústeres innovadores contienen universidades de investigación de prestigio, hay varias universidades de investigación de prestigio que no parecen generar clústeres industriales. La facultad de medicina de la Universidad de Washington, por ejemplo, ha sido históricamente clasificada como número uno o dos por el NIH, pero no hay firmas farmacéuticas o de dispositivos médicos significativas en todo el estado.

Por lo tanto, si los clústeres son el producto de empresas innovadoras y no la causa, y si las universidades no son la clave para determinar dónde es probable que se ubiquen las empresas innovadoras, ¿qué crea, si acaso, agrupaciones de innovación?

Para entenderlo, he comparado la eficacia de la inversión en I+D de todas las empresas públicas de los 50 estados de EE. UU. utilizando una medida que denomino cociente de investigación o cociente de investigación. Describí esta medida y demostré su precisión como predictor de la creación de valor en mi artículo sobre HBR de 2012,» La solución de I+D de un billón de dólares”.

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El mapa confirma que California tiene la mediana de RQ más alta (103,6) y no menos de 28 de las 50 principales firmas en términos de puntuación de RQ. (Tenga en cuenta que la escala de RQ para las empresas es similar a la escala de IQ para los individuos: el promedio es de 100 y el 67% de las empresas se sitúa entre 85 y 115). Lo bueno de esto es que California también tiene (con diferencia) el mayor número de empresas que cotizan en bolsa que realizan I+D (235), por lo que el efecto total es grande. El otro estado que destaca es Minnesota. Al igual que California, tiene un RQ superior a la media (101,5) y también un gran número de empresas que realizan I+D (38).

Pero, ¿qué diferencia a estos dos estados de los otros estados? Está claro que no es geografía; es difícil imaginar que dos estados sean más diferentes en cuanto a clima (sol frente a nieve), ubicación (costa frente a medio oeste) o cultura. No se trata de una industria específica; las empresas de ambos estados abarcan un amplio conjunto de industrias y ninguna industria comprende más del 15% de las empresas de ninguno de los estados, por lo que es poco probable que la explicación provenga del marco de ventajas regionales de cuatro diamantes de Porter.

Pero hay una importante característica institucional compartida por California y Minnesota que es coherente con la historia de Klepper: ambos estados restringen la aplicación de acuerdos de no competencia.*

Artículos de Matt Marx y otros investigadores demuestran que los empleados de los estados que restringen el cumplimiento de las obligaciones no competitivas tienen más libertad para emprender nuevas empresas en la misma industria y ubicación que su empleador anterior. En otras palabras, California y Minnesota han creado entornos favorables para el desarrollo de emprendimientos empresariales en torno a un gran innovador exitoso. Mientras tanto, en otros estados, aunque las empresas que hacen cumplir las reglas de no competencia pueden evitar que algunos empleados se vayan, las emprendedoras se irán de todos modos y, cuando lo hagan, tendrán que abandonar el estado también.

Por lo tanto, aunque muchas empresas puedan creer que los marcos institucionales de California y Minnesota son hostiles y costosos para los negocios, la amabilidad de estos estados con los empleados emprendedores los hace mejores ubicaciones a largo plazo.

*Nota del editor: El texto original de este artículo afirmaba que Minnesota restringía las cláusulas de no competencia a través de la legislación. Este no es el caso, aunque Minnesota ha restringido históricamente la aplicación de tales cláusulas en la jurisprudencia. El artículo se ha actualizado para reflejar la información correcta.


Escrito por
Anne Marie Knott



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