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¿Qué tiene de especial los fundadores?

Las nociones populares sobre ellos son a menudo mal.
O que há de tão especial sobre os fundadores?
O que há de tão especial sobre os fundadores?

Los estadounidenses tienen una obsesión por los fundadores de negocios y lo que los diferencia. ¿Es la visión, el impulso o la percepción lo que les ayuda a poner al revés a las industrias y conjurar miles de millones de dólares? ¿Es así como organizan reuniones o toman decisiones? ¿Es porque comen veganos, toman duchas frías y meditan? Los fundadores ocupan un espacio cultural que combina celebridad, gurú, excéntrico futurista y ocasionalmente villano de cómics.

¿Y por qué no? Jeff Bezos cambió la forma en que compramos y cómo funciona Internet. Elon Musk puede hacer que una moneda de meme se dispare con un solo tuit. Mark Zuckerberg puede cambiar el discurso público y las elecciones. ¡Bezos y Musk están en una carrera espacial literal! Si pudieras averiguar qué los diferencia del resto de nosotros, podrías convertirte, o al menos invertir, en el próximo fundador superestrella.

Por esa razón, los mitos sobre los fundadores son poderosos. Actúan como filtro para quién consigue el capital para crear empresas y un modelo para quienes intentan replicar un éxito fenomenal. Pero aunque muchos inversores han perfeccionado el arte de la sentencia, resulta que las nociones populares de cómo se ve y actúa un empresario prometedor suelen estar equivocadas. Esas nociones pueden tener consecuencias importantes.

Cinco libros nuevos buscan comprender a las personas que están detrás de las Startups exitosas y cuánto importa su huella.

En Amazon Unbound: Jeff Bezos y la invención de un imperio global, el periodista Brad Stone sigue su libro La tienda Everything con una explicación de la evolución de Amazon del mero éxito a una parte ineludible de la vida cotidiana. Bezos es, por supuesto, el fundador contra el que se miden todos los contemporáneos. Ha alcanzado un nivel inigualable de celebridad: lanza fiestas de Hollywood, tiene su rostro colgado en la Galería Nacional de Retratos, y escatimar públicamente con el expresidente Donald Trump. También encaja en un arquetipo particular: blanco, masculino, Ivy League, educado y un forastero visionario e inflexible de la industria.

Los ahora legendarios 14 principios de liderazgo de Bezos (que incluyen «obsesión con los clientes», «sesgo por la acción», «desacuerdo y compromiso»), que informan a la toma de decisiones en Amazon, se citan como fundamentales en el desarrollo de Alexa, Amazon Web Services, Prime y Prime Video. Una gerente le dijo a Stone que reflexivamente ofreció algunos «comentarios críticos al estilo de Amazon» a su madre, quien dijo: «Por favor, deje de usar los principios de liderazgo en nuestra relación». El enfoque contundente y a veces explosivo de Bezos es imitado por los líderes de equipo, a quienes sus compañeros de trabajo han descrito como «totalmente despegados de la costilla de Jeff»; su obsesión por la eficiencia inspiró la amplia red de distribución de Amazon y dictó el clima castigador de sus centros de cumplimiento.

Si el libro de Stone detalla cómo la persona adecuada puede convertir una oferta que nadie pidió en una de las mejores empresas del planeta, entonces El culto de nosotros: WeWork, Adam Neumann y la gran start-up Delusion, por el Diario Wall Street los reporteros Eliot Brown y Maureen Farrell, es una lección de lo lejos que puede llegar una persona interpretando el papel de manera convincente. Profundamente reportado y escrito de manera convincente, muestra que un aura de magia fundadora permitió que una empresa mundana (alquilar espacio de oficinas) se lanzara a medida que el mundo cambiaba hasta que la valoración cayó y Neumann fue derrocado como CEO.

Neumann, señalan los autores, fue lionizado como «un titán de los negocios que podía ver a la vuelta de las esquinas y trazar un rumbo revolucionario», al igual que Bezos. Mientras tanto, «todo un sistema sediento de creer en el… fundador mesiánico y carismático y las ganancias que aparentemente podía ofrecer» estaba listo para ser chupado.

Por supuesto, el arquetipo de Silicon Valley no es el único. En Tencent: La extraordinaria historia de una empresa china de Internet, el periodista Wu Xiaobo sostiene que Pony Ma, fundador principal de la extensa empresa tecnológica, formó parte de una nueva generación de empresarios chinos que surgieron de un enorme cambio político, económico y tecnológico. Famosamente tímida en los medios, Ma transformó a Tencent de una compañía que conectaba Internet a buscapersonas en una que abarca juegos, pagos móviles, comercio electrónico, servicio de mensajería WeChat y más. «Tencent actuó como una unidad de caballería, marchando desde el rincón remoto silenciosamente hacia el centro… ampliando su territorio», escribe Xiaobo.

Ma puede haber evitado el papel de la tecnovisionaria de celebridades, pero su enfoque en el crecimiento estratégico y la iteración han hecho que Tencent sea experto en explotar oportunidades emergentes. Los principios rectores que Xiaobo identifica (minimalismo del producto, estrategia impulsada por el usuario, pruebas rápidas) no son necesariamente novedosos; Tencent parece ejecutarlos mejor que sus rivales.

¿Podemos predecir de forma fiable quién será un Bezos o un Ma y quién será Neumann? Tal vez. Esa es una de las preguntas animadoras del nuevo libro de Ali Tamaseb, Super Founders: Qué revelan los datos sobre las startups de miles de millones de dólares. Recordando que sus propias ideas sobre las start-ups provenían de películas, artículos y «mitología popular», Tamaseb decidió crujir los números. Compilando datos sobre las más de 200 empresas lanzadas de 2005 a 2018 que alcanzaron valoraciones de más de 1.000 millones de dólares, pone a prueba los mitos de que las start-ups fundadas por los desertores de la Ivy League, las que tienen dos fundadores, o las respaldadas por un conocido acelerador representan la mayoría de la muestra. Él descubre que algunos lo hacen y otros no.

La edad media de los fundadores que estudió era de 34 años; tantos fueron a las 10 mejores universidades como a las escuelas clasificadas por debajo de 100; el 70% había trabajado para otra empresa, y la mayoría de las para una marca de carpas como Amazon, Google o McKinsey; el 60% había fundado previamente una empresa. Aun así, Tamaseb nos recuerda que no debemos confundir la correlación con la causalidad. Es imposible saber qué idea de miles de millones de dólares no ha recibido financiación solo porque la persona no encajaba en el papel.

Los nuevos constructores: cara a cara con el verdadero futuro de los negocios, del capitalista de riesgo Seth Levine y la periodista Elizabeth MacBride, tal vez se entiende como correctivo. Los autores sostienen que, si bien las estrellas de la tecnología son los protagonistas, los empresarios de pequeñas empresas, especialmente los fundadores negros, marrones, femeninos y mayores, constituyen una parte importante de la economía estadounidense y administran empresas que operan y benefician a sus comunidades. Sin embargo, «nuestros sistemas de finanzas y tutoría no han logrado mantenerse al día», por lo que el espíritu empresarial y las oportunidades económicas están disminuyendo.

No hay nada malo en obsesionarse por lo que lleva al éxito. Podemos aprender mucho de las historias de cómo otros lograron grandes cosas. El truco es no tomar la lección equivocada. Los mitos pueden contener semillas de verdad, pero a menudo son en su mayoría cuentos de hadas. ¿Puedes notar la diferencia?


Escrito por
Thomas Stackpole




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