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¿Qué sucede cuando los hombres no se ajustan a las normas de ropa masculina en el trabajo?

Las formas en que estamos espera que vestir puede sofocar nuestras identidades.
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Cada mañana, los hombres toman una decisión aparentemente mundana pero crucial: qué ponerse para trabajar. La mayoría se retiran alguna variación del traje de carbón, azul marino o negro de su armario. Algunos podrían añadir su propio giro: un cuadrado de bolsillo de lunares o calcetines coloridos.

Esto probablemente no es sorprendente. En Gran Bretaña y América del Norte, el traje es la forma culturalmente aceptada de ropa de oficina para hombres. Pero, ¿qué opinamos de los hombres que rechazan el traje de color sólido y optan por, digamos, una chaqueta adornada y leggings con lentejuelas? Esta pregunta no es tan trivial como puede parecer. He encontrado que la forma en que respondemos tiene implicaciones importantes para cómo los hombres se sienten en el trabajo, y también influye en las culturas organizacionales de maneras que la mayoría de los gerentes podrían no considerar.

Durante los últimos tres años, llevé a cabo un proyecto de investigación sobre los hombres, la masculinidad y la moda. Cincuenta hombres de entre 22 y 78 años, todos residentes y trabajando en Toronto, Canadá, me invitaron a sus casas y me dieron un recorrido por sus armarios. Estos hombres variaban entre razas, etnias, tipos de cuerpo, orientaciones sexuales, ocupaciones y estilos de ropa. Hablamos de cómo elegían ropa cada mañana, así como de los recuerdos, experiencias y sentimientos que ataban a las prendas colgadas en sus armarios. Mientras que algunos de estos hombres agarraron un traje de la marina y una camisa blanca abotonada para trabajar, muchos no lo hicieron — haciendo elecciones de ropa que desafiaban las normas de apariencia masculina al vestirse para sus trabajos.

Estas opciones son lo que el estudioso de estudios de performance Madison Moore llama « Fabulosidad», una forma de vestir y diseñar el cuerpo que no solo altera los códigos de género, sino que también introduce nuevas formas de identidad en el mundo. Es más común en las industrias de las artes y la moda, pero los hombres también eligen vestirse fabulosamente en organizaciones profesionales. Sin embargo, hacerlo crea un conflicto particular. Los códigos de vestimenta, escritos o no escritos, son comunes en los lugares de trabajo. A menos que trabaje en una revista de moda o en un club de cabaret, estos códigos se ajustan principalmente a las normas dominantes de género que no son especialmente acogedoras para los hombres que usan estilos femeninos. Debido a esto, muchos hombres guardar las tapas de lentejuelas para el club nocturno en lugar de la oficina. Fabulosos hombres vigilan su ropa para evitar « dilemas de masculinidad» en el trabajo: situaciones en las que sus comportamientos y apariencias contrastan con las ideas dominantes sobre lo que significa ser un hombre.

La barra lateral «Dentro de los armarios de trabajo de cinco hombres fabulosos» contiene viñetas de varios participantes de mi investigación (usando seudónimos para proteger su anonimato). Sus historias destacan tanto cómo los hombres toman las decisiones de ropa para el trabajo como sus experiencias cotidianas de usar trajes que desafían las normas masculinas. Estos hombres representan la gama de demografía, ocupaciones y estilos de ropa en mi muestra. También representan diversos grados de fabulosidad, de sutil a completo.

En general, estos cinco hombres elegían regularmente chaquetas oscuras en lugar de tapas coloridas cuando se dedicaban a actividades con altas recompensas, como entrevistas para una promoción. A menudo optaron por colores sólidos en lugar de patrones atrevidos para evitar intercambios incómodos o hirientes. El tamaño de la organización o el tipo de industria no afectaron si atemperaban sus estilos: tanto en grandes organizaciones jerárquicas como en campos creativos independientes, tonificaban trajes fabulosos cuando percibían o experimentaban una reacción violenta por usarlos. La mayoría de las veces, el trabajo requería que los participantes se ajustaran a las normas de apariencia masculina.

Las experiencias de Mark, Nigel, Harry, Richard y Olu, y los otros a los que entrevisté, plantean cuestiones importantes que tanto los empleados como los gerentes deben considerar, especialmente cuando las empresas prestan más atención a la autenticidad, la inclusión y la pertenencia de los empleados.

¿Por qué la ropa es tan convencional dentro de las organizaciones?

Según mi investigación, y la de otros, las convenciones se basan en las normas de género que subyacen a los negocios (y a la sociedad). La mayoría de las organizaciones valorizar rasgos asociados con normas masculinas. El surgimiento de la economía capitalista jugó un papel importante en el establecimiento de esta norma organizativa de género: a medida que el trabajo se separaba de la esfera doméstica, el hogar se feminizaba y el trabajo se masculinizaba. De esta manera, el traje de negocios fue visto encarnan rasgos masculinos, y se convirtió en sinónimo de éxito corporativo. Por el contrario, a las personas que disfrutan usar ropa fabulosa (como otras actividades consideradas femeninas y asociadas con mujeres y hombres marginados) a menudo se les niega oportunidades y se les ve como «problemas» en las organizaciones.

Mis entrevistados parecían muy conscientes de este estigma. Aunque tuvieron gran placer en el color y las lentejuelas, fueron cautelosos al usar estos looks para trabajar porque enfrentaron sanciones sutiles y no tan sutiles. Mark y Richard optaron por no usar looks fabulosos para evitar microagresiones de sus colegas. Algunos de ellos vendrían en formas no verbales: miradas desconcertadas o rollos de ojos dirigidos a chaquetas coloridas. Otros serían verbales, con ciertas palabras dibujadas o enfatizadas en un tono condescendiente: «Sólo tú puedes tirar Eso ¡Mira hacia fuera!» El uso de medias de color rosa fluorescente o leopardo dejó a Nigel y Olu abiertos a la crítica por parecer «poco profesionales», un eufemismo para no encaja en las normas masculinas blancas, rectas y de clase media. La inquietante implicación subyacente a estos comentarios es que las elecciones de ropa de los hombres los hicieron ineficaces para hacer su trabajo. Pero cómo se visten los hombres no es una medida de lo buenos que son en sus trabajos. ¿Por qué, entonces, se usa como uno solo?

¿Por qué estamos amenazados por hombres que no se ajustan a las normas masculinas?

Como he señalado anteriormente, mis participantes fueron objeto de comentarios condescendientes y castigos cuando llevaban chaquetas vibrantes o esmalte de uñas para trabajar. ¿Por qué estas miradas hacen que sus compañeros de trabajo y gerentes se sientan incómodos y molestos? Uno de mis participantes, un gerente de marketing de 35 años llamado Dave, ofreció una pista. Dave usa trajes masculinos tradicionales en el trabajo, favoreciendo colores neutros y evitando zapatos que «se ciñen, como tacones altos». Dave no sólo se sentía incómodo con la idea de llevar ropa que él describió como «flaco» o «delicado»; se sentía incómodo viéndolas en otros hombres. Dave no podía explicar por qué se sentía así, aparte de repetir que estos estilos parecían «demasiado femeninos», y «no le gustaba».

Las pocas palabras de Dave probablemente expresan algo profundo sobre el miedo de los hombres a cruzar los límites de género en el trabajo. Dave no sólo estaba preocupado por ser visto como femenino, sino que también tenía miedo de ser visto como no masculino. Aunque la masculinidad a menudo se sostiene como el epítome de la fuerza y el poder, en realidad es una identidad bastante frágil porque siempre está en riesgo de ser roto. El género ha sido presentado durante mucho tiempo como un binario directo, pero en realidad, todos encarnamos varios grados de masculinidad y feminidad de diferentes maneras, en diferentes momentos. Al usar ropa femenina en lugar del traje de negocios omnipresente, los hombres fabulosos obligan a Dave a enfrentarse a la supuesta naturalidad de su masculinidad —y por lo tanto su poder— al llamar la multiplicidad de formas en que los hombres pueden promulgar el género en el trabajo.

En muchos sentidos, la ropa fabulosa sugiere a algunos hombres que el poder inherente que poseen (particularmente hombres blancos, rectos, de clase media, como Dave) es hecho por el hombre, y por lo tanto se puede perder. La mayor parte de lo que estos hombres han sido enseñados, llegado a creer y experimentado como hombres se deshace cuando ven a otros hombres voluntariamente, felizmente y abiertamente abrazar la feminidad. Y abrazar la feminidad a través de la ropa es una de las manifestaciones más visibles de probar los límites de la masculinidad, y por lo tanto del poder «natural» de los hombres.

¿Por qué debería ¿Los gerentes se preocupan?

Los hombres que entrevisté consideraron que cumplir con las normas de ropa masculina en el trabajo traería beneficios organizativos, como obtener una promoción o financiación para un proyecto. ¿Pero a qué precio?

Llevar trajes sombríos y abotonados convirtió a mis participantes en hombres que no son. Sin embargo, la investigación sugiere que los lugares de trabajo donde la creatividad y la innovación están en un nutre y fomenta las diferencias auténticas de las personas. Estos estudios se han centrado en la mentalidad de los empleados, pero la ropa y la apariencia también son formas en que las personas hacen que sus perspectivas únicas sean visibles para el mundo. Los patrones y estampados de Richard expresaron su pasión por la pintura, mientras que la combinación de lentejuelas y cuero de Nigel mostró su interés en Afrofuturismo. Para estos hombres, la ropa era esencial para su sentido de sí mismo: era la forma en que expresaban sus identidades, creencias y personalidades. Al censurar su fabuleza, mis participantes se sintieron obligados a silenciar aspectos centrales de sí mismos, por lo que es poco probable que sus organizaciones puedan aprovechar plenamente su mentalidad única.

Además, algunos hombres incluso se ven afectados físicamente cuando se ven obligados a usar ropa de negocios convencional masculina. Olu asistió recientemente a un evento familiar que le obligó a llevar un traje. «Si hubiera tenido una reacción alérgica, probablemente lo habría hecho. Definitivamente fue una experiencia muy difícil llevarlo puesto… porque los trajes son tan rígidamente masculinos», dice. Olu no está en una carrera que le requiera llevar un traje, pero ¿qué podría aportar su talento artístico y creativo a un entorno más corporativo? Es poco probable que los gerentes se enteren, porque los códigos de vestimenta masculinos de estos lugares de trabajo mantienen a hombres como Olu lejos.

Para ser claros, a veces es necesario suprimir todo nuestro yo auténtico en ciertas situaciones de trabajo. Por ejemplo, podríamos centrarnos en los aspectos de nuestra personalidad y experiencias que mejor conectan con clientes potenciales durante las reuniones de ventas, o podemos ocultar nuestro humor y entusiasmo cuando manejamos conflictos laborales. Pero, en su mayor parte, la forma en que los empleados se visten no debería afectar sus sentimientos sobre lo bien que pueden hacer su trabajo. ¿Qué pierden las organizaciones al perpetuar las normas masculinas blancas, rectas y de clase media de apariencia? ¿Y cómo podrían beneficiarse si dejan pasar estas normas?

Mis entrevistas ofrecen un par de posibilidades. Nigel, un profesor de sexto grado, explicó: «Mis estudiantes están construyendo identidad, y el proceso es averiguar qué funciona para ti y qué no funciona». Él ve su papel como crear un espacio seguro para que los estudiantes participen en ese proceso. Cuando algunos de los chicos de su clase llevaban esmalte de uñas, él creía que sus propias opciones de apariencia estaban beneficiando a ese trabajo. Si Robert sentía que tenía la capacidad de vestirse fabulosamente en el hospital donde es médico, haciendo que su interés por la pintura funcione como resultado, podría convertirlo en un pensador más creativo al hacer investigaciones y en una persona más empática al reunirse con pacientes.

Reconozco que la idea de que los hombres usen lentejuelas o polainas puede hacer que algunas personas se inquieren; abrazar la diversidad en la ropa en el trabajo no es lo que todos están acostumbrados a ver o hacer. Después de todo, mientras que las imágenes históricas de los hombres europeos ricos mostrarlos en tacones rojos y adornos lujosos, la moda y la extravagancia se han puesto en oposición a la masculinidad desde finales del siglo XVIII. Pero tenemos que cuestionar la lógica que impulsa la oposición a los hombres que usan ropa tradicionalmente femenina en el trabajo. ¿Por qué estos hombres parecen poco profesionales para algunas personas? ¿Por qué pensamos que la oficina no es un lugar para expresarnos a través de nuestra ropa y apariencia?

Es probable que nuestras respuestas nos lleven de vuelta al mismo lugar: mantener el poder masculino. Pero aferrarse a la «superioridad» de la masculinidad en el trabajo simplemente no vale la pena: Aliena a muchos empleados, les exige actuar de manera inauténtica y crea entornos que ahogar la productividad y la innovación. Fomentar los lugares de trabajo que celebran la diversidad en la ropa puede parecer beneficiar principalmente a los hombres fabulosos, pero de hecho ayuda a que todos se sientan cómodos al estar ellos mismos en el trabajo, incluso, irónicamente, los hombres que se aferren a las normas masculinas. Los hombres que viven y respiran las ideas dominantes de la masculinidad pagan un alto precio por ello: la investigación ha conectado tales creencias a mala salud, vidas más cortas y relaciones emocionalmente poco profundas. Los costos son demasiado grandes para todos, en el trabajo y en la vida.

Podemos empezar a cambiar el guión que la mayoría de los hombres promulga cada mañana pensando en las preguntas que mi investigación plantea y explorando formas de abordarlas. ¿Cómo podría ser un nuevo guión? He aquí un buen comienzo: cuando miran en sus armarios y deciden qué ponerse para trabajar, espero que mis entrevistados eventualmente reemplacen la pregunta «¿Qué tan fabuloso es demasiado fabuloso?» con la declaración « Esto es fabuloso!»


Ben Barry
Via HBR.org


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