Qué significan las interfaces cerebro-ordenador para el futuro del trabajo

Los BCIS cambiarán profundamente la forma en que colaboramos, innovamos y nos comunicamos.
Qué significan las interfaces cerebro-ordenador para el futuro del trabajo
Resumen.

Las interfaces informáticas cerebrales (BCI) se están introduciendo lentamente en el mercado masivo. En los próximos años, es posible que podamos controlar nuestra presentación de PowerPoint o archivos Excel usando solo nuestro cerebro. Y es posible que las empresas deseen utilizar la tecnología BCI para monitorear los niveles de atención y el estado mental de sus empleados. Obviamente, existen innumerables cuestiones éticas y preocupaciones en torno al uso de la tecnología BCI en el lugar de trabajo. La tecnología está muy por delante de las políticas y regulaciones que habría que poner en marcha. Sin embargo, es hora de que los líderes empresariales empiecen a crear una estrategia de BCI lo antes posible para abordar los riesgos y beneficios potenciales.


Imagina si tu manager supiera si realmente has prestado atención en tu última reunión de Zoom. O imagina si pudieras preparar tu próxima presentación usando solo tus pensamientos. Estos escenarios podrían convertirse pronto en realidad gracias al desarrollo de interfaces cerebro-ordenador (BCI).

Para decirlo de la forma más sencilla, piensa en un ICB como un puente entre tu cerebro y un dispositivo externo. A día de hoy, dependemos principalmente de la electroencefalografía (EEG), una colección de métodos para controlar la actividad eléctrica del cerebro, para hacerlo. Pero eso está cambiando. Al aprovechar múltiples sensores y algoritmos complejos, ahora es posible analizar las señales cerebrales y extraer patrones cerebrales relevantes. La actividad cerebral se puede registrar con un dispositivo no invasivo, sin necesidad de intervención quirúrgica. De hecho, la mayoría de los BCI existentes y convencionales no son invasivos, como diademas y auriculares ponibles.

El desarrollo de la tecnología BCI fue centrado inicialmente en ayudar a las personas paralizadas controlar los dispositivos de asistencia utilizando sus pensamientos. Sin embargo, se están identificando nuevos casos de uso todo el tiempo. Por ejemplo, los ICB se pueden utilizar ahora como herramienta de entrenamiento neurofeedback a mejorar el rendimiento cognitivo. Espero ver un número creciente de profesionales que aprovechan las herramientas de BCI para mejorar su rendimiento en el trabajo. Por ejemplo, su ICB podría detectar que su nivel de atención es demasiado bajo en comparación con la importancia de una reunión o tarea determinada y activar una alerta. También podría adaptar la iluminación de tu oficina en función de lo estresado que estés, o impedirte usar tu coche de empresa si somnolencia se detecta.

Una startup con sede en Toronto llamada «Muse» ha desarrollado una diadema sensora que proporciona información en tiempo real sobre lo que sucede en tu cerebro. Como puedes imaginar, la startup ya tiene un» Programa de bienestar corporativo» para «ayude a sus empleados a reducir el estrés, aumentar la resiliencia y mejorar su compromiso». Otras diademas del mercado también utilizan sensores patentados para detectar señales cerebrales y aprovechar los algoritmos de aprendizaje automático para proporcionar información sobre los niveles de participación de los usuarios/trabajadores. Pueden rastrear si alguien está concentrado o distraído. Teóricamente, esto podría ayudar a las personas en sus tareas cotidianas, evaluando qué tareas deben abordarse primero en función de su nivel de atención. Pero también hay un enorme potencial de abuso (más sobre esto a continuación).

Esta capacidad de supervisar (y controlar potencialmente) los niveles de atención crea nuevas posibilidades para los gerentes. Por ejemplo, las empresas podrían tener acceso a un «panel de control de recursos humanos de BCI» específico en el que se mostrarían todos los datos cerebrales de los empleados, en tiempo real. ¿Vamos a ver a los supervisores monitorear los niveles de atención de sus colegas? Al final de cada revisión anual del desempeño, ¿vamos a analizar y comparar también los niveles de atención gracias a nuestros ICC? La información de tu cerebro puede ser de interés para tus empleadores, ya que les permite estar atentos a lo concentrado que estás y les permite adaptar las cargas de trabajo de los empleados en consecuencia. De nuevo, hay muchas posibilidades de abuso.

También espero que más eventos profesionales aprovechen las BCI en un futuro próximo. De hecho, la investigación ha demostrado que los datos cerebrales pueden ayudar a predecir qué puestos y actividades visitarían las personas. En el futuro, ¿vamos a necesitar BCI para participar en eventos empresariales?

Más allá del análisis de las señales cerebrales, algunas empresas ya están trabajando en soluciones que pueden modular la actividad cerebral. Investigadores de la Universidad de Columbia han demostrado cómo la neuroretroalimentación mediante un ICB basado en EEG podría utilizarse para afectar el estado de alerta y mejorar el rendimiento de los sujetos en una tarea cognitivamente exigente. A pesar de estos resultados prometedores, algunos expertos, como Theodore Zanto, director del programa de neurociencia de la UCSF, dicen que si bien los BCI basados en escaneos EEG pueden determinar los niveles de atención de un usuario, todavía son incapaces de diferenciar en qué se centra el usuario. En enero de 2019 Mediano artículo, dice, «No he visto ningún dato que indique que puedas disociarte si alguien está prestando atención al profesor o a su teléfono o simplemente a sus propios pensamientos internos y soñando despierto». Además, a través de mi propio trabajo me di cuenta de que los BCI también se ven afectados por las características específicas del usuario, como género, edad y estilo de vida. De hecho, mi equipo y yo estamos tratando de determinar cómo la actividad cerebral puede afectar el rendimiento de un atleta. Según algunos investigación, «factores psicológicos como la atención, la carga de memoria, la fatiga y los procesos cognitivos en competencia, así como las características básicas de los usuarios, como el estilo de vida, el sexo y la edad, influyen en la dinámica cerebral instantánea». Los expertos creen que «El 15-30% de las personas no son capaces de producir señales cerebrales lo suficientemente robustas para operar un ICB». Obviamente, esta situación puede llevar a resultados erróneos y, en última instancia, a malas decisiones de las empresas. A los BCI todavía les queda un largo camino por recorrer y es necesario mejorar mucho.

Otro caso de uso de los BCI en el trabajo está relacionado con las formas en que interactuamos con las máquinas y los dispositivos. De hecho, predigo que en el futuro, los trabajos más «peligrosos» requerir el uso de ICB. Por ejemplo, algunas empresas de BCI ya han utilizado EEG para analizar señales de conducción somnolienta. Las empresas con trabajadores que operan maquinaria peligrosa pueden exigir que sus trabajadores sean monitoreados de la misma manera. Creo que algún día será obligatorio que los pilotos y cirujanos lleven un BCI mientras trabajan.

La idea de que los seres humanos interactúen con los dispositivos es un pilar de los BCI, ya que la tecnología BCI proporciona una comunicación directa entre el cerebro y los dispositivos externos. En los próximos años, es posible que podamos controlar nuestra presentación de PowerPoint o archivos Excel usando solo nuestro cerebro. Algunos prototipos pueden traducir la actividad cerebral en texto o instrucciones para un ordenador, y en teoría, a medida que la tecnología mejore, veremos a personas que utilizan BCI para escribir notas o informes en el trabajo.

También podríamos imaginar un entorno de trabajo que se adapte automáticamente a tu nivel de estrés o a tus pensamientos. Los BCI pueden detectar el estado mental de un trabajador y ajustar los dispositivos cercanos en consecuencia ( utilización del hogar inteligente). Concretamente, cuando estás estresada, tu diadema puede enviar información (mediante Bluetooth) a tu ordenador para que empiece a reproducir tu lista de reproducción «tranquila», o tu Slack puede cambiar al modo «no molestar» mientras tu próxima cita se cancela automáticamente. Obviamente, este escenario plantea dudas sobre la privacidad. ¿Te sentirías cómodo sabiendo que los demás pueden saber exactamente cómo te sientes mentalmente? ¿Qué pasaría si esta información pudiera ser usada en tu contra? ¿Qué pasaría si alguien más pudiera modificar estos datos sin su aprobación?

Los investigadores también están experimentando con» pensamientos de paso» como alternativa a las contraseñas. Pronto, podríamos iniciar sesión en nuestros diversos dispositivos y plataformas usando nuestros pensamientos. Como se describe en este Artículo de IEEE Spectrum, «Cuando realizamos tareas mentales como imaginar una figura o cantar una canción en nuestra cabeza, nuestro cerebro genera señales eléctricas neuronales únicas. Mil millones de personas podrían tararear mentalmente la misma canción y no hay dos patrones de ondas cerebrales generados por esa tarea que sean iguales. Un electroencefalógrafo (EEG) leería esas ondas cerebrales utilizando electrodos no invasivos que registran las señales. Los patrones únicos se pueden utilizar como contraseña o identificación biométrica».

Como puede imaginar, existen innumerables preguntas y preocupaciones éticas en torno al uso de la tecnología BCI en el lugar de trabajo. Las empresas que optan por utilizar la tecnología BCI pueden enfrentar una reacción masiva por parte de los empleados, por no hablar del público. Cuando se trata de recopilar datos cerebrales, el potencial de abuso es aterrador: incluso cuando se usan con la mejor de las intenciones, las empresas podrían correr el riesgo de volverse excesivamente dependientes del uso de datos cerebrales para evaluar, supervisar y capacitar a los empleados, y esto conlleva riesgos.

Los BCI no son una tecnología perfecta: no se sabe qué tipo de errores o contratiempos encontraremos a medida que las empresas y los individuos empiecen a usar estos dispositivos en el mundo real. Además, los BCI, como cualquier tecnología, pueden ser pirateados. Los hackers pueden acceder a una diadema BCI y crear/enviar datos EEG manipulados. Un hacker también podría interceptar y alterar todos los datos transmitidos por su BCI. Es posible que un hacker robe tus credenciales de usuario «passthoughts» e interactúe con tus dispositivos (portátil, coche, etc.). Estos riesgos pueden afectar directamente a nuestra integridad física. Los datos cerebrales también podrían ser robados para usarlos en tu contra con fines de extorsión. La posibilidad de que se produzcan abusos graves es significativa. Cuando las empresas empiecen a utilizar y analizar datos cerebrales, ¿cómo priorizarán la privacidad y la seguridad de los datos y cumplirán los estándares más exigentes del sector para proteger los datos de los empleados? ¿Quién será el propietario de los datos recopilados? ¿Cuáles son los derechos de los empleados cuando sus empresas empiezan a implantar estas tecnologías? Huelga decir que la tecnología está muy por delante de las políticas y regulaciones que habría que poner en marcha.

Sin embargo, la tecnología se está introduciendo lentamente en el mercado masivo. Un número creciente de startups y grandes empresas tecnológicas están trabajando en BCI más seguros, precisos y baratos. Espero que los líderes empresariales adopten esta tecnología y traten de aprovechar los datos cerebrales para lograr una mejor eficiencia en el trabajo y una mayor seguridad. Recomiendo que los líderes empresariales empiecen a elaborar una estrategia de BCI lo antes posible para abordar los riesgos y beneficios potenciales.


Escrito por
Alexandre Gonfalonieri



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