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Qué pueden aprender los hospitales de las aerolíneas sobre la compra de equipos

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Resumen.

Los desafíos de seguridad y calidad de la atención médica se ven agravados por su problema de aprovisionamiento. Durante años, los hospitales han invertido en dispositivos y sistemas informáticos sofisticados que, por sí solos, pueden ser impresionantes. Sin embargo, estas tecnologías rara vez comparten datos, y mucho menos los aprovechan para respaldar una mejor atención clínica. Si los hospitales realmente quieren tecnologías que salven vidas y aumenten la productividad, tendrán que ejercer una presión considerable como compradores, exigiendo que los fabricantes adopten la apertura y la interoperabilidad y que solo compren dispositivos que lo soporten.


Qué pueden aprender los hospitales de las aerolíneas sobre la compra de equipos

Para los pacientes críticamente enfermos que utilizan respiradores, un simple paso mejora drásticamente sus posibilidades de supervivencia en casi un 10%, del 60% al 70%. Implica programar la máquina para que entregue suficientes respiraciones vitales, pero no tanto como para dañar sus pulmones al inflarlos en exceso. Dado que esta intervención podría prevenir más sufrimiento que muchos medicamentos maravillosos, cabría esperar que no existiera un mercado cero para un respirador que no facilitara lo más posible la ventilación preventiva pulmonar. Sin embargo, en el sector de la salud, pocas cosas funcionan según lo esperado. Menos de la mitad de los pacientes, y en algunos hospitales menos del 20%, reciben esta intervención que salva vidas.

Una de las principales razones es que los hospitales compran tecnologías sin necesidad de comunicarse entre sí. El flujo de aire óptimo se basa en un cálculo sencillo utilizando la altura del paciente. Sin embargo, los datos de altura residen en la historia clínica electrónica, que normalmente no se comunica con el ventilador. Como resultado, los médicos deben recuperar esta información de la historia clínica, realizar el cálculo (a veces en papel) e ingresar el pedido. Luego, un terapeuta respiratorio toma la orden y la introduce en el ventilador, a menudo basándose en la memoria.

Si el ventilador y la historia clínica se comunican entre sí, se automatizaría el cálculo del flujo de aire ideal y los médicos solo tendrían que verificar la configuración correcta. En cambio, pierden tiempo en trabajos improductivos, llenando la brecha entre estos dos sistemas. Debido a que existen brechas similares entre docenas de otras tecnologías hospitalarias, y se les pide a los médicos que realicen cientos de pasos cada día para brindar atención basada en evidencia, se producen errores innecesarios y la productividad ha caído, aun cuando el gasto en tecnología se ha disparado.

Los desafíos de seguridad y calidad de la atención médica se ven agravados por su problema de aprovisionamiento. Durante años, los hospitales han invertido en dispositivos y sistemas informáticos sofisticados que, por sí solos, pueden ser impresionantes. Sin embargo, estas tecnologías rara vez comparten datos, y mucho menos los aprovechan para respaldar una mejor atención clínica.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí? En primer lugar, el número de dispositivos que funcionan bien con otros es pequeño. Los fabricantes han tardado en adoptar la interoperabilidad, lo que permitiría a las tecnologías sanitarias compartir datos entre sí. En los últimos años, ha habido un movimiento para cambiar eso. Más empresas tienen prometido para abrir sus datos, dando a los innovadores de todo el mundo la oportunidad de extraer esos datos y utilizarlos para impulsar una mejor atención. Pero estamos lejos de donde deberíamos estar.

En segundo lugar, a pesar del trabajo significativo, la atención médica carece de una adopción generalizada de estándares de interoperabilidad que rijan los formatos y los elementos de los datos compartidos entre los diferentes sistemas. Sin estos estándares, los datos no pueden compartirse ni entenderse entre los dispositivos. Se necesita un esfuerzo acelerado para crear estándares maduros y ampliar su adopción por parte de los fabricantes. En Johns Hopkins, lideramos el desarrollo de un informe para la Academia Nacional de Medicina que identificará las barreras a la interoperabilidad generalizada y sugerirá oportunidades para superarlas, como políticas, requisitos, estándares y especificaciones de compra.

Parte de la solución debe involucrar a los hospitales. Si realmente quieren tecnologías que salven vidas y aumenten la productividad, tendrán que ejercer una presión considerable como compradores, exigiendo que los fabricantes adopten la apertura y la interoperabilidad, y que solo compren dispositivos que lo soporten. Con demasiada frecuencia, los hospitales tratan los equipos y las aprovisionamiento de IT de forma silosa, centrándose en el precio sin tener en cuenta cómo funcionarán esos dispositivos como parte de un sistema más grande. Por ejemplo, muchas camas de hospital nuevas vienen con una sofisticada gama de sensores que pueden rastrear información como si un paciente corre el riesgo de desarrollar una úlcera por presión, basándose en datos sobre la frecuencia con la que se mueve en la cama. Dichos sensores pueden representar el 30% del costo de una cama. Sin embargo, en uno de nuestros hospitales, esos datos son inutilizables, están en un formato que nuestro sistema no puede leer.

La situación es similar para gran parte de los datos que se alimentan de los monitores inalámbricos de la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno en la sangre, la presión arterial y la frecuencia respiratoria de los pacientes: estos datos no están vinculados a la historia clínica.

La atención médica es lamentablemente subingeniería. Con demasiada frecuencia, los médicos moldean sus procesos de trabajo en función de las demandas de varios dispositivos y sistemas informáticos sanitarios, pero esas tecnologías no funcionan conjuntamente para satisfacer sus necesidades y las necesidades de los pacientes. Mediante la ingeniería de sistemas, podemos integrar tecnologías y construir hospitales y clínicas que garanticen una atención constante segura, de alta calidad y eficiente.

La visión de una unidad hospitalaria integrada que sea mucho más segura y productiva no será posible sin una disponibilidad generalizada de productos que compartan datos de forma abierta y libre. Así como la Marina de los Estados Unidos exige que sus submarinos y barcos tengan tecnologías interoperables, este cambio puede ser impulsado por quienes compran estas tecnologías. Los líderes sanitarios que compran tecnologías deben hacer lo mismo. Cuando los sistemas sanitarios insisten en tecnologías interoperables, el mercado responderá.

No es realista pensar que cada hospital debe ir solo, ejerciendo su poder adquisitivo para mover el mercado. Sin embargo, los hospitales podrían trabajar juntos, redactar especificaciones y requisitos funcionales para los productos que comprarán y negarse a hacer negocios con fabricantes que no cumplan con los requisitos. Las organizaciones de compras grupales, que ayudan a adquirir productos y dispositivos para miles de hospitales bajo su paraguas, también podrían desempeñar esa función.

Y deberíamos ir un paso más allá: en lugar de buscar ensamblar las habitaciones de los hospitales un producto a la vez, los hospitales deberían poder comprar módulos, conjuntos de productos interoperables que funcionen juntos para respaldar un aspecto de la atención. Este modelo tiene sentido, ya que pocos hospitales tienen los recursos para diseñar y gestionar todas las conexiones entre tecnologías, o para optimizar la forma en que se utilizan y muestran los datos para respaldar una atención de máxima calidad. En última instancia, cuando se construye o renueva un hospital, tendría la opción de comprar habitaciones modulares para pacientes, unidades clínicas o pisos: un «hospital en caja», construido según sus especificaciones.

No esperamos que las aerolíneas construyan sus propios aviones. Los compran a integradores de sistemas experimentados como Boeing o Airbus. No hay razón para que los hospitales no tengan un modelo similar. La pregunta es si los líderes sanitarios tendrán la determinación de exigirlo. La supervivencia de sus pacientes, la supervivencia financiera de sus organizaciones y nuestra capacidad para reducir los costos de la atención médica pueden depender de ello.


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