Qué puede hacer el mindfulness por un equipo

Desarrollarlo juntos puede reducir el conflicto.

Qué puede hacer el mindfulness por un equipo
Resumen.

¿Qué sucede cuando tomas a un equipo de personas de diferentes orígenes y habilidades y les pides que realicen una tarea desafiante en un plazo ajustado? A menudo surgen conflictos. Una forma de reducirlos puede ser la atención plena del equipo: la conciencia colectiva de lo que está experimentando un equipo en un momento dado. Una nueva investigación muestra que cuanto mayor sea el nivel de atención plena del equipo, menor será el nivel de conflicto en los equipos. Además, en los equipos más conscientes, el conflicto productivo en torno a las tareas no se transformó tan fácilmente en conflicto entre los propios miembros del equipo. Debido a esto, se redujo el socavamiento destructivo entre colegas. Y aunque actualmente no existe una receta formal sobre cómo lograr la atención plena en equipo, las empresas podrían considerar incorporar programas de atención plena para que las personas comiencen, especialmente entre los líderes: cuando un líder modela un enfoque más consciente, es más probable que los empleados sigan el ejemplo.


¿Qué sucede cuando tomas a un equipo de personas de diferentes orígenes y habilidades y les pides que realicen una tarea desafiante en un plazo ajustado? A menudo surgen conflictos.

A veces los conflictos pueden ser productivos: cuando los equipos están martillando ideas y esforzándose por encontrar la ruta más eficaz hacia un objetivo compartido, las personas suelen expresar sus inquietudes y ofrecer perspectivas diferentes. Ese proceso puede conducir a resultados más sólidos, así como a una sensación de logro compartido — aunque no todo el mundo esté de acuerdo.

Sin embargo, esos beneficios pueden evaporarse rápidamente si ese «conflicto de tareas» más saludable se vuelve personal y los miembros del equipo comienzan a resentir los comentarios o acciones de sus compañeros de trabajo, o tratan los desacuerdos como ataques. Es más, si no se controla, esa fricción personal, conocida como «conflicto de relaciones», puede conducir a un debilitamiento social, que ocurre cuando las personas se represalias contra sus compañeros de trabajo e intentan socavarlos difundiendo chismes, dándoles la espalda o maltratándolos de otras maneras.

Se ha demostrado que estas formas de discordia más dañinas son muy perjudiciales para los equipos, y las organizaciones invierten mucho tiempo y dinero en esfuerzos para reducirlas, pero con demasiada frecuencia utilizan estrategias no probadas que no producen resultados. En última instancia, este tipo de conflicto crónico puede afectar negativamente efectividad, motivación y bienestar de los empleados, retención de la fuerza laboral y, en última instancia, el resultado final.

¿Cómo pueden ayudar los líderes a los equipos antes de que lleguen a esta etapa? Una posibilidad podría ser la atención plena. Mindfulness, definida como «una atención receptiva y una conciencia de los acontecimientos y experiencias presentes», se ha mostrado para ayudar a las personas a mantenerse en la tarea, abordar los problemas con la mente abierta y evitar tomarse los desacuerdos personalmente. De hecho, la tendencia es tan fuerte que muchas grandes corporaciones han comenzado a instituir programas de atención plena: Google, Aetna, LinkedIn y Ford lo han empleado con la esperanza de aumentar la productividad y la satisfacción de los empleados.

La atención plena en equipo, sin embargo, se diferencia de la atención plena individual en que se aplica al grupo en su conjunto y a la interacción entre sus miembros, en contraposición a los patrones de pensamiento individuales de los empleados. En otras palabras, es la conciencia colectiva de lo que está experimentando un equipo en un momento dado, sin los prejuicios que surgen a nivel individual.

Existe evidencia anecdótica de que la atención plena puede funcionar para los equipos. En 1989, más de una década antes de que la atención plena se convirtiera en una palabra de moda en la sociedad occidental, Phil Jackson, entrenador de los Chicago Bulls presentó la idea a su equipo. Creía que la práctica uniría a los jugadores, los amortiguaría contra las tensiones y, en última instancia, los ganaría campeonatos. Muchos jugadores, incluido el legendario de la NBA Michael Jordan, eran escépticos, pero cuando ganaron seis títulos de la NBA, esa incertidumbre se evaporó. Cuando Jackson trajo los mismos métodos a Los Angeles Lakers, ganaron cinco campeonatos.

Los resultados de Jackson en la NBA son alentadores, pero hasta ahora, la literatura científica ha examinado casi exclusivamente los beneficios de la atención plena a nivel individual; sin una comprensión profunda del mindfulness del equipo, los directivos podrían arriesgarse a instituir prácticas poco más que ineficaces y modas costosas, o incluso potencialmente contraproducentes. Es más, sin evidencia de la estructura y función de la atención plena del equipo, sus riesgos o beneficios no pueden evaluarse eficazmente.

Nuestra investigación introduce el concepto de atención en equipo y ofrece una investigación empírica de su aplicación dentro de las organizaciones, así como un escala psicométricamente sonora , es decir, una báscula que se prueba y valida con varias muestras, para su medición. También demostramos que la atención plena en equipo puede salvaguardar directamente contra los aspectos más perjudiciales del conflicto.

En uno de los estudios de campo, administramos el cuestionario a 224 estudiantes de MBA de 44 equipos de proyectos de una gran universidad del Medio Oeste. En el otro, el cuestionario se distribuyó a 318 empleados de 50 equipos de una organización sanitaria china, en diversos departamentos, entre ellos soporte técnico, farmacia, marketing y atención al cliente. Para asegurarnos de que la atención plena en equipo sea distinta de la atención plena individual, también consideramos la atención plena individual como una variable de control en nuestros modelos.

En ambos estudios, encontramos que cuanto mayor sea el nivel de atención en equipo, cuanto menor sea el nivel de conflicto en las relaciones. Es más, en los equipos más conscientes, el cambio del conflicto de tareas basado en proyectos al conflicto de relaciones más dañino se redujo significativamente; la tendencia a que los conflictos de relaciones se conviertan en un socavamiento destructivo también se redujo notablemente.

En otras palabras, nuestros hallazgos apoyan la idea de que la atención plena a nivel de equipo es distinta y ofrece beneficios distintos de la atención plena individual.

Sin embargo, poner en práctica este tipo de atención plena puede ser un desafío. Los lugares de trabajo están cada vez más llenos de distracciones, ya que los empleados se desplazan por sus teléfonos móviles durante las reuniones en lugar de escuchar y participar. Añádase a esto el hecho de que más personas trabajan de forma remota y que más empresas emplean a personas con una variedad diversa de idiomas, antecedentes culturales y estilos de trabajo, donde las malas comunicaciones y las malas interpretaciones pueden ocurrir fácilmente.

Lo más importante que las organizaciones pueden hacer para aumentar la atención plena del equipo es fomentar la atención centrada en el presente, el procesamiento sin prejuicios y la comunicación respetuosa, así como la apertura a recopilar y comprender la información antes de procesarla. Esto ayuda a reducir las respuestas emocionales o reflexivas, dejando espacio para que los equipos con conocimientos diversos y diferentes antecedentes funcionales alcancen un mayor potencial.

Eso no significa que no se tomen decisiones difíciles ni que el enfoque en el presente impida que los empleados analicen el pasado o planifiquen el futuro; más bien, permite a las personas y a los equipos controlar mejor cuando y cómo se llevan a cabo análisis críticos y juicios cruciales.

Actualmente, no existe una receta formal sobre cómo lograr la atención plena en equipo, y la forma en que se aplica el concepto variará necesariamente según el tipo de organización. Un número creciente de grandes corporaciones están instituyendo programas individuales de atención plena, lo que puede llevar a una mayor atención al equipo; algunas están llevando ese enfoque un paso más allá y consiguiendo que equipos enteros se sienten a sesiones grupales que animan a los empleados a centrarse en sí mismos, en el grupo y en las tareas necesitan completarse.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, para lograr un alto nivel de atención en el equipo, no todos los miembros del equipo deben tener un entrenamiento de atención plena; de hecho, aunque solo el líder del equipo o un puñado de miembros del equipo estén atentos, es posible que el equipo en su conjunto también sea más consciente. Esto se debe a que los procesos del equipo implican interacciones continuas y los empleados con un alto nivel de atención plena influyen en el comportamiento de sus compañeros de trabajo; cuando un líder modela un enfoque más consciente, es más probable que los empleados sigan su ejemplo.

A nivel empresarial, los líderes pueden establecer expectativas culturales y dirigir reuniones y otras interacciones con la atención plena del equipo como piedra angular; también pueden intervenir cuando se cierra la discusión antes de que se escuchen y consideren adecuadamente ideas potencialmente invaluables. Por ejemplo, si un líder ve que las tensiones se transforman de un conflicto de tareas potencialmente productivo a un conflicto de relaciones más destructivo, podría intervenir y animar a los empleados a que vuelvan a centrarse en la tarea en cuestión.

Los beneficios de adoptar la atención plena en equipo son cada vez más claros. Imagina dos equipos: En uno, los miembros interactúan de forma paralela, y algunos no saben que la participación ha cambiado o que el equipo ha perdido su enfoque en la tarea, por lo que hay que repetir las discusiones y rehacer el trabajo. Los miembros pueden ser críticos y defensivos, y ser rápidos para juzgar, o simplemente echan un vistazo y observan el reloj. En otro equipo, los miembros se mantienen concentrados y reúnen al equipo si sienten que las acciones y las comunicaciones se han desviado del rumbo; las discusiones se centran en explorar hechos, ideas y opciones, y evitan juicios impulsivos.

¿Qué equipo tiene más probabilidades de ganar? Ya sea una franquicia de la NBA o un departamento de una organización de atención médica, es casi seguro que el equipo más atento tendrá la ventaja.

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