¿Qué necesita saber un aspirante a fundador?

¿Qué conocimientos y habilidades necesitan los fundadores de startups para liderar una empresa tecnológica? ¿Y cuál es la mejor manera de adquirir ese know-how? ¿Deberían ir a la escuela de posgrado o seguir aprendiendo en el trabajo? Recientemente planteamos estas preguntas a los fundadores de la Escuela de Negocios de Harvard. Lo que queríamos escuchar de los líderes actuales de las empresas tecnológicas era: ¿Qué necesita saber alguien que aspira a su papel? Los resultados de la encuesta muestran que ninguna habilidad de gestión se destaca por encima del resto. Los encuestados indicaron que los fundadores necesitan ser jacks-of-all-trades de gestión, por así decirlo. Ya sea que elijan aprender esas habilidades en el aula o en el trabajo, los fundadores exitosos necesitan un amplio dominio de las habilidades de gestión. La aptitud extrema en un solo área, como la ingeniería, no será suficiente.
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Juan Díaz-FAES para HBR

Alice, una excelente ingeniera de 24 años que trabaja para una compañía de tecnología de punta, quiere lanzar su propia startup en los próximos cinco años, pero aún no tiene un concepto de riesgo. ¿Qué conocimientos y habilidades necesita Alice para liderar una empresa tecnológica? ¿Y cuál es la mejor manera de adquirir ese know-how? ¿Debería Alice ir a la escuela de posgrado, o seguir aprendiendo en el trabajo?

Recientemente planteamos estas preguntas a los fundadores de la Escuela de Negocios de Harvard mientras diseñamos un nuevo proyecto de dos años programa conjunto de estudios que otorga una maestría en ciencias de la Escuela Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard y un MBA de HBS. Lo que queríamos escuchar de los líderes actuales de las empresas tecnológicas era: ¿Qué necesita saber alguien que aspira a su papel?

Recibimos aportaciones de 141 ex becarios fundadores de HBS, la mayoría de los cuales lideran startups tecnológicas respaldadas por capital de riesgo. La mediana de años de experiencia laboral a tiempo completo de los encuestados y de experiencia fundadora fue de 17 y 7, respectivamente. El 49% de los encuestados tenía títulos de licenciatura en STEM.

Los resultados de la encuesta muestran que ninguna habilidad de gestión se destaca por encima del resto. Los encuestados indicaron que los fundadores necesitan ser jacks-of-all-trades de gestión, por así decirlo. Para ocho de cada 10 áreas de habilidades que enumeramos, al menos el 65% de los encuestados dijo que un aspirante a fundador debería dar alta o muy alta prioridad a la adquisición de habilidades en ese ámbito. Como dijo un entrevistado, «Cada una de estas habilidades es importante. La pregunta es: ¿Para qué habilidades el CEO construirá una profunda experiencia personal y cuáles subcontratará a otros miembros del equipo fundador?»

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¿Podrían estos hallazgos ser sesgados por el hecho de que encuestamos a antiguos alumnos de MBA? Con eso en mente, planteamos las mismas preguntas a 20 fundadores no MBA de startups tecnológicas. El pequeño tamaño de la segunda muestra significaba que las comparaciones eran sugerentes en lugar de estadísticamente significativas, pero las respuestas de la encuesta de fundadores no MBA fueron bastante similares a las de los fundadores de antiguos alumnos del MBA. Los fundadores que no son MBA compartieron la opinión de que es muy importante que los futuros líderes de empresas tecnológicas construyan una amplia gama de habilidades de gestión.

En la encuesta, pedimos a los encuestados que explicaran sus evaluaciones y si no habíamos enumerado alguna habilidad importante. Surgieron varios temas.

Los requisitos de habilidad dependen de la etapa de la puesta en marcha. Los encuestados destacaron que las habilidades requeridas por un fundador cambian a medida que su empresa madura. Las habilidades más frecuentemente mencionadas como cruciales durante las primeras etapas incluyen el diseño y desarrollo de productos, el lanzamiento y el montaje de un equipo fundador. En las empresas de última etapa, las habilidades importantes incluyen la contratación de empleados especializados, la comunicación de la visión a los nuevos empleados y la gestión de la cultura de la empresa.

Los cofundadores son cruciales. Los encuestados calificaron la creación de un equipo fundador como la habilidad de mayor prioridad para un futuro líder de empresa tecnológica. Uno comentó: «Ningún ingeniero de 24 años puede adquirir todas estas habilidades en cinco años. Por lo tanto, la habilidad crucial es aprender a formar un equipo fundador que pueda cubrir las brechas. Un fundador debe ser capaz de evaluar sus propias fortalezas y debilidades y saber cómo reclutar y motivar a miembros del equipo fundador complementario». Otro añadió: «Si no toma decisiones sobre posibles cofundadores, por ejemplo, si su cofundador no está totalmente comprometido, probablemente matará a su empresa».

Los fundadores deben priorizar y ser capaces de tomar retroalimentación. Los encuestados citaron la necesidad de que los fundadores de startups tecnológicas tengan otras habilidades de liderazgo, en particular: (1) apertura a recibir comentarios sin estar a la defensiva; y (2) la capacidad de priorizar, incluyendo saber qué delegar y qué hacer usted mismo. Con respecto a la priorización, un encuestado señaló: «Demasiados directores ejecutivos de inicio se distraen fácilmente, especialmente los fundadores técnicamente expertos que pueden ver la siguiente cosa genial».

El descubrimiento del cliente y las habilidades de diseño de productos centradas en el usuario son primordiales. Muchos encuestados destacaron que, durante las primeras etapas de una startup, sus fundadores deben adquirir una comprensión profunda de las necesidades de los clientes, y luego deben basarse en esa comprensión a través de iteraciones rápidas y pruebas para demostrar la adecuación del mercado del producto. Como dijo uno de los encuestados: «Nada más importa si estás construyendo un producto que nadie quiere». Destacando la importancia de la investigación de descubrimiento de clientes y la experimentación lean, otro señaló: «Los fundadores de tecnología, seguros de que ya saben qué construir, suelen ser desdeñosos cuando se les dice que deben hablar con los clientes».

¿Siempre estás cerrando? Los encuestados consideraron que la venta era una habilidad crucial para los fundadores, y señalaron que esto abarcaba algo más que las ventas de productos. Uno dijo: «Después de estudiar ingeniería en la universidad, vender era el conjunto de habilidades número uno que me faltaba cuando puse en marcha una empresa. Como fundador, eres siempre vender: primero para usted mismo y tal vez un otro significativo, y luego para potenciales cofundadores, empleados, clientes, socios estratégicos e inversores». Otro agregó: «Me sorprendió lo crítico que es para un CEO de startup ser un gran narrador. Ser capaz de elaborar y comunicar una historia convincente sobre¿Por qué que estás haciendo lo que estás haciendo puede inspirar a otros para que se unan a ti y te financien».

Las negociaciones no terminan. Los encuestados señalaron que faltaba la negociación en la lista de habilidades por las que preguntamos. Uno comentó: «Al igual que con la venta, un fundador está negociando constantemente. Seleccionar a los socios adecuados y luego estructurar acuerdos de ganar-ganar con ellos es una habilidad vital, una habilidad que nuestro aspirante a fundador no aprendió en los cursos de ingeniería universitaria».

Las finanzas son menos importantes. Las finanzas recibieron la segunda puntuación de prioridad más baja de las 10 esferas de especialización. Como explicó un entrevistado, «es fácil averiguar la economía de la unidad, o puede contratar a alguien para que lo haga». Sin embargo, algunos encuestados expresaron argumentos sólidos a favor de aprender acerca de las finanzas. Uno dijo: «La mayoría de los fundadores técnicos no tienen ni idea de cómo funciona la financiación de riesgo, y como resultado pueden ser atornillados por VC». Otro añadió: «Los empresarios necesitan saber que la recaudación de fondos puede ser brutalmente difícil, que los acuerdos pueden desmoronarse después de meses de conversaciones. Del mismo modo, necesitan comprender las compensaciones con la recaudación de fondos a una alta valoración».

Una mentalidad emprendedora es esencial, aunque difícil de definir. Al comentar lo que faltaba en nuestra encuesta, muchos encuestados dijeron que los aspirantes a fundadores necesitan una mentalidad empresarial. A menudo se citaba la persistencia y el grano como requisitos previos para el éxito, al igual que el desquiciamiento, que un encuestado describió como «hacer lo imposible con pocos recursos». Otro mencionó «flexibilidad, rendición de cuentas y un impulso para hacer las cosas» como atributos esenciales. Un encuestado agregó: «Todo esto es teoría hasta que lo hagas. Pero es clave para ganar la confianza de que lata Hazlo. Esto puede provenir de estudios de casos, conocer modelos a seguir, aprender haciendo en proyectos de cursos y ver a los compañeros dar el paso».

¿Qué hay de la escuela de posgrado? Después de explorar las opiniones de los encuestados sobre lo que los futuros líderes de empresas tecnológicas necesitan saber, les preguntamos si un ingeniero sobresaliente de 24 años y aspirante a fundadora como Alice debería adquirir ese know-how inscribiéndose en una escuela de posgrado o mediante una formación adicional en el trabajo. El cuarenta y cuatro por ciento de los encuestados del MBA dijeron que era probable o muy probable que recomendaran un programa de MBA tradicional de dos años. Es probable que el 58% recomiende o muy probable que recomiende un programa de MS/MBA de dos años que combine ingeniería, diseño y capacitación en gestión e implique algunos cursos adicionales, en comparación con un MBA tradicional. Por último, el 34% probablemente aconsejó o muy probablemente a un joven ingeniero que continuara su formación en el puesto de trabajo.

Una cosa que esperábamos aprender de este ejercicio era cuánto tiempo debería ser un programa dirigido a futuros fundadores de empresas tecnológicas. Nuestra hipótesis inicial era que los aspirantes a fundadores, impacientes por lanzar sus emprendimientos, podrían desear terminar la escuela de posgrado lo antes posible. En cambio, llegamos convencidos de que los fundadores necesitan una amplia gama de habilidades de gestión y liderazgo para tener éxito en sus emprendimientos. Ya sea que elijan aprender esas habilidades en el aula o en el trabajo, los fundadores exitosos necesitan un amplio dominio de las habilidades de gestión. La aptitud extrema en un solo área, como la ingeniería, no será suficiente.


Thomas R. Eisenmann Rob Howe Beth Altringer
Via HBR.org

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