¿Qué le debe el negocio al mundo?

(Nota del editor: esta es la primera publicación en un nuevo debate de HBR que se ejecuta hasta el 17 de mayo. Siga el debate aquí). Cuando publicamos nuestro artículo “Liderazgo en la Era de la Transparencia” en la edición de abril de 2010 de Harvard Business Review, la revista lo etiquetado una “gran idea”, con la implicación que introdujo un […]
¿Qué le debe el negocio al mundo?

(Nota del editor: Este es el primer post de un nuevo debate HBR que se celebrará hasta el 17 de mayo. Seguir el debate aquí.)

Cuando publicamos nuestro artículo «Liderazgo en la era de la transparencia» en el Edición de abril de 2010 de Harvard Business Review, la revista lo etiquetó como «Big Idea», con la implicación de que introdujo una nueva forma de pensar sobre un problema. El problema en el que nos centramos fue la falta de coherencia en los intentos de la mayoría de las empresas de ser socialmente responsables.

Creemos que los gerentes deben pensar en la responsabilidad social en términos de externalidades. Externalidades es un término económico que, como indica el enlace anterior, es «un efecto de una decisión de compra o uso de una serie de partes sobre otras personas que no tuvieron elección y cuyos intereses no fueron tomados en cuenta».

Creemos que las empresas que quieren ser consideradas responsables deben comenzar abordando sus externalidades. Deberían hacerse cargo de su impacto. Y, debido a que intentarlo pondrá bastante en sus platos, sus esfuerzos probablemente deberían terminar allí también.

Si bien el término sigue siendo desconocido para muchos gerentes en ejercicio, y puede ser considerado como francamente huevado por algunos, lo estamos escuchando cada vez más por boca de los ejecutivos — y de activistas que los llevan a la tarea. En realidad, algunos líderes ya están empezando a adoptar este enfoque, o al menos insinuan hacerlo.

Ray Anderson, fundador y presidente del fabricante de alfombras Interfaz, respondió a las preguntas de un entrevistador sobre la regulación. «En realidad estoy a favor de no más regulación gubernamental, pero estoy a favor de… un sistema que tenga las prioridades correctas, que interiorice la externalidad por sí sola, que depende en última instancia de un mercado informado, la gente insiste en que los productos que compran se hagan de manera responsable».

En Nueva York el otoño pasado, uno de nosotros se sentó en una audiencia agradecida en la conferencia de Aspen en Nueva York y escuchó a Jeffrey Hollender, fundador del proveedor de productos verdes Séptima generación, invoquen la misma terminología. Y sin duda lo volverá a hacer, en su contribución a este especial «Debate HBR» a finales de este mes.

Anderson y Hollender son atípicos en algunos aspectos. Bajo su liderazgo, sus empresas se han convertido en bien conocidas por su enfoque de sostenibilidad. Pero ambos también se practican para comunicar sus puntos de vista a otros ejecutivos, y ninguno duda en usar el lenguaje de las externalidades. Es simplemente la forma más racional de discutir lo que hay que hacer.

Al menos eso es lo que pensamos. Pero también estamos ansiosos por escuchar otros puntos de vista. En las próximas semanas esperamos escuchar de la diversa serie de líderes empresariales y de pensamiento que hemos reunido. También esperamos saber de usted. ¿Necesitan las empresas una mejor manera de pensar en la responsabilidad? Y si es así, ¿cuál es esa mejor manera?


Escrito por
Chris Meyer & Julia Kirby



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