Qué impide que los gerentes busquen inspiración en otras industrias

Es una estrategia inteligente. Pero las personas a menudo carecen del mandato, autoridad o confianza para que suceda.
Qué impide que los gerentes busquen inspiración en otras industrias
Qué impide que los gerentes busquen inspiración en otras industrias

Mirar fuera de la propia industria ha dado lugar a muchas innovaciones e interrupciones notables. Pero con demasiada frecuencia, los gerentes carecen del mandato, la autoridad o la confianza para hacerlo funcionar. Pueden superar estos obstáculos creando un equipo para ejecutar la búsqueda de ideas externas; proporcionándole líderes fuertes y capacitados; y preparando cuidadosamente el argumento de venta.

A medida que las empresas se esfuerzan por recuperarse de la pandemia, he visto un consejo famoso: se les dice a los gerentes que mira a otras industrias para obtener ideas nuevas.

El ejemplo clásico es la invención de Henry Ford de la línea de montaje, una idea que robó a la industria cárnica. Los abbatorios usaron una «línea de desmontaje» para desviar las carcasas a lo largo de un riel de acero de un trabajador a otro, ya que cada uno ejecutaba una tarea específica. Ford simplemente cambió el concepto y revolucionó la fabricación.

Mirar a otras industrias como esta es una buena idea, pero mi experiencia como consultora de estrategia para empresas durante más de tres décadas me dice que no siempre funciona. A continuación, explicaré los desafíos del enfoque y cómo superarlos.

Desafío 1: falta de mandato

Blair es gerente de planta de una empresa multinacional en la industria del hormigón premezclado. Le pregunté si buscaba en otras industrias «soluciones creativas» en términos de servicio al cliente o precio, por ejemplo. Su respuesta fue breve y al grano: «No está en la descripción de mi trabajo».

Su trabajo es asegurarse de que su planta de procesamiento por lotes funcione de manera eficiente, que los suministros estén siempre disponibles y que los clientes y el personal estén contentos. Está claramente centrado en la industria y cualquier pensamiento fuera de la caja que pueda provenir de otra industria simplemente no está en la agenda. Sé por experiencia que tampoco está en la agenda de nadie más en su empresa, hasta la cima.

Desafío 2: falta de autoridad

Verónica es gerente de ventas de una empresa de medios. Su trabajo específico es vender tiempo de televisión a agencias de publicidad. También supervisa a cinco representantes de ventas. Cuando le pregunté si buscaba ideas estratégicas fuera de su industria, su respuesta fue clara. «No está en mis instrucciones hacer eso y, aunque lo fuera, no tengo la autoridad para hacer nada al respecto».

Verónica tiene mucha exposición a otras industrias en su papel de venta de publicidad, y hay momentos en que está impresionada con la estrategia que ve en uso. Pero ella no tiene poder para probarlos en su propio negocio, por lo que sus ideas no se utilizan.

Desafío 3: falta de confianza

Esto se refiere al temor de que hacer cualquier traducción de una industria a otra sea difícil o, lo que es peor, imposible. Los trabajadores de la salud son particularmente propensos a esto, creyendo que sus desafíos son únicos y que no es posible que transfieran iniciativas de otra industria a la suya.

Uno de mis clientes, un pueblo de jubilados, tenía problemas con su historial de seguridad. Esto afectaba directamente a sus reclamaciones de seguros y primas de seguros, pero también afectaba a su capacidad para atraer y retener al personal. Seguía las normas y prácticas de la industria, por lo que se podía aprender poco de otros participantes de la industria. Nombré a Dupont, un fabricante industrial, de fuera de la industria de la aldea de retiro, ya que se le conocía como un fanático de la seguridad. Pero me encontré con el escepticismo del personal. ¿Cómo es relevante un fabricante para una aldea de jubilados?

Superar los desafíos

Con tanto que ganar al mirar fuera de su industria, es una pena dejar escapar una oportunidad debido a obstáculos como estos. He aquí cómo puedes superarlos:

Reúna un equipo capacitado

La falta de mandato y la falta de autoridad se superan mediante el establecimiento de un equipo empoderado. Supongamos que decide visitar tres organizaciones ajenas a su industria para obtener respuestas. Su «Equipo innovador» debe estar en el rango de tres a diez personas, compuesto por personas que pueden marcar la diferencia cuando se vuelven a comprar los resultados. Si el CEO no forma parte del equipo, asegúrese de que exista una línea directa con él. Quieres un cambio estratégico, no un estancamiento estratégico. Además, asegúrate de que tu equipo se centra en el impacto. Para iniciativas estratégicas verdaderas, concéntrese en el factor estratégico donde se ha topado con una pared de ladrillos y que claramente marcaría una diferencia competitiva si mejorara significativamente, por ejemplo, la calidad del producto o el servicio al cliente. Recuerde que visitar un negocio en una industria diferente no es un viaje de pesca. Esa organización no tiene tiempo que perder en una «visita industrial». Su propósito debe expresarse y explicarse claramente. De lo contrario, recibirás un claro «no» de la empresa objetivo o no te saldrás con nada útil.

Proporcionar un liderazgo sólido

Abordar el problema de la falta de confianza mediante un liderazgo sólido. Médicos sénior, Martin Elliott y Alan Goldman, en el Great Ormond Street Hospital para Niños de Londres vieron un vínculo entre sus quirófanos y los equipos de boxes de Ferrari en la industria de los autos de carreras. La comparación específica fue entre la forma en que los equipos de boxes cambiaron los neumáticos y repostaron un automóvil rápidamente y sin errores, y las transferencias para los equipos médicos durante los cambios de equipo en casos operativos complejos. El liderazgo de Elliott, Goldman y otros fue clave para la credibilidad del proyecto y para el resultado. El equipo de diez miembros en el caso de la aldea de jubilados incluía al CEO y al Director de Enfermería. El liderazgo estuvo presente desde el principio a través de la participación del CEO y fue capaz de eliminar el escepticismo inicial del personal.

Prepare su argumento de venta

Si tiene la intención de seguir este camino, piense en por qué una organización de otra industria querría recibir la visita de un grupo de gerentes desconocidos como el suyo.

Las razones por las que las empresas dicen «sí», en mi experiencia, van desde ser un buen ciudadano corporativo hasta mejorar las habilidades de presentación del personal. Otros incluyen ser beneficiosos para la moral del personal al saber que han sido elegidos para ser examinados por otra organización. Además, su visita requerirá que los gerentes de la empresa a los que se dirige piensen en lo que hacen y cómo lo hacen, involucrándolos en un autoexamen útil. No olvides que al final de tu proyecto tendrás algo de gran valor: un informe. Puede comprometerse a compartir un resumen de eso con la administración de cualquier empresa objetivo, con nombres disfrazados adecuadamente para proteger la confidencialidad, por supuesto.

***

Buscar mejoras y avances estratégicos fuera de su industria es un buen enfoque. La razón principal por la que no funciona con más frecuencia es la inercia. Hacer lo que siempre ha hecho y de acuerdo con los estándares y expectativas de la industria es mucho más fácil y cómodo que buscar en otras industrias. Este hecho le brinda una ventaja competitiva potencial, si se atreve.

Graham Kenny
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