Qué hacer si te sientes atrapado en una carrera equivocada

Preguntas y respuestas con Patty McCord, ex Oficial de Talento en Netflix.
Qué hacer si te sientes atrapado en una carrera equivocada

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Si estás a mitad de tu carrera y te sientes atrapado, no estás solo. Tal vez el trabajo ya no tenga sentido, o que su industria ha evolucionado drásticamente o sus valores e intereses han cambiado. Pase lo que pase, tu yo de 40 años es una persona muy diferente de los 20 años que tenías cuando empezaste. El hecho de que esta sea una experiencia tan común no hace que sea más fácil manejarlo cuando te está sucediendo.

Esta crisis puede ser profunda. Ha invertido mucho tiempo, energía, dinero y educación en su carrera profesional. Ha establecido una red sólida y credenciales. Es posible que tengas un cierto estilo de vida, y las obligaciones financieras que lo acompañan, para mantenerte al día. Tal vez esperas llevar a los niños a la universidad y jubilarse en un futuro no muy lejano. Al mismo tiempo, te das cuenta de que si no haces un cambio ahora, es posible que nunca lo hagas.

Cuando te encuentras en esta difícil coyuntura de tu vida y carrera, ¿qué haces?

Me puse en contacto con Patty McCord, fundadora de Consultoría de Patty McCord y el ex director de talentos de Netflix por su consejo. A continuación se presenta una versión editada de nuestra conversación:

HBR: Se desempeñó como director de talentos de Netflix durante 12 años. Debiste encontrarte con mucha gente que se sentía atrapada, tal vez incluso algunas que estaban sufriendo una crisis total. ¿Qué consejo le ofreció a las personas que se le acercaron sobre esta situación?

PM: En realidad, a menudo inicié estas conversaciones yo mismo. Cuando vi a alguien que parecía infeliz, me enfrentaba a él y teníamos una discusión más profunda sobre lo que estaba pasando. Descubriría, por ejemplo, que la persona responsable de QA realmente quería ser novelista, y yo diría: «¿Qué te detiene?» Un empleado quería tomarse un año sabático de seis meses para construir casas de sod, y dije: «En realidad quieres dejar de fumar, así que hazlo, vive tu vida». Me sentaría con la gente y les ayudaría a planificar sus próximos pasos, haciendo preguntas como: «¿Qué tan arriesgado es para usted económicamente?» Me metí en problemas varias veces con la alta dirección por convencir a personas talentosas para que se marcharan. Pero siento que por qué deberían quedarse y ser infelices.

Si alguien quisiera dejar la compañía para probar algo nuevo, y tal vez volver más tarde, ¿habrías estado abierto a ello?

Por supuesto, pero el trabajo tendría que seguir abierto y tendrían que ser el mejor candidato en ese momento. Pero seamos sinceros, la gente que quiere estar fuera seis meses o más probablemente solo quiera dejar de fumar, parada completa.

¿Hubo hilos comunes entre las personas que querían hacer un cambio de carrera importante a mitad de la corriente?

A menudo se debió a una fuerza externa: la muerte de un padre, la graduación de un hijo o el despido de un cónyuge. Un acontecimiento vital importante suele provocar que la gente se detenga y reconsidere su propia vida.

¿Qué le dirías a las personas que han avanzado mucho en su carrera solo para descubrir que no es todo lo que imaginaban que sería?

Date palmadita en la espalda para llegar allí, y luego averigua a dónde quieres ir a continuación. Estas son solo fases de nuestras vidas. No es lineal. Repiensa lo que siempre has pensado sobre el empleo. Una de mis misiones es convencer a la gente de que poner un pie delante del otro en la misma carrera es sobre. No existe la seguridad laboral, y nunca volverá a existir. En el futuro, el empleo será más bien una calle bidireccional, donde podrá preguntarse qué es lo que realmente quiere de su vida y carrera, y luego hablar con su empleador para encontrar la manera de hacerlo realidad.

Se puede decir que la mayoría de las empresas están muy detrás de ti en ese tipo de pensamiento.

Lo son. Sin embargo, las empresas deberían empezar a decir la verdad: ya no existe el empleo garantizado. Creo que las empresas deben dejar de mentir sobre eso. La gente quiere más flexibilidad en su forma de pensar sobre el trabajo y sus carreras y empresas deben incorporarse a bordo.

Podría seguir y seguir hablando de lo mal que manejamos RRHH en este país. Tenemos toda esta cultura construida en torno a la forma en que siempre la hemos hecho, y de alguna manera creemos que está funcionando. Podríamos tener una vida profesional mucho mejor, más productiva y alegre si las empresas y sus empleados acaban de empezar a hablar honestamente entre sí.

Además de asesorar a las personas que pasan por un turno de mitad de carrera, probablemente hayas tenido la oportunidad de contratar a algunos. Con tu gorra de gerente de contratación puesta, ¿qué opinas de estos solicitantes?

Como gerente de contratación, es muy importante entender cómo es el éxito en un puesto determinado. Si entiendes los factores más allá de las habilidades, a veces estás abierto a diferentes candidatos. Por ejemplo, si el puesto requiere administrar una enorme cantidad de dinero, o un gran juicio, entonces deberías mirar la experiencia de toda la vida de esta persona para ver si ha demostrado un sentido presupuestario inteligente o ha desarrollado un buen juicio a lo largo del tiempo. A menudo, saber que alguien tiene una verdadera pasión por el trabajo podría compensar la falta de las habilidades necesarias. Casi siempre prefiero tener a alguien con profunda pasión por el trabajo que alguien que tenga las cualificaciones correctas y no le guste.

Las personas en esta etapa tienen madurez, experiencia, equilibrio, sabiduría y, lo que es más importante, ya no toman el trabajo tan en serio. El trabajo no es toda su vida, pero no es tan dramático. Para ellos, a veces el trabajo es solo trabajo.

Sin embargo, estas pueden ser personas que buscan algo que no sea solo trabajo, algo que sea más satisfactorio.

Tal vez. Puede que se trate de buscar más sentido, y podría tratarse de encontrar algo más interesante. Personalmente he descubierto que las personas más alejadas de sus carreras se interesan más por los problemas de complejidad y escala, porque tienes más capacidad para resolver problemas más grandes y es más interesante. Toma una categoría de trabajo clásica como contabilidad. Durante tantos años, estás aprendiendo a hacer los libros, y luego puedes interesarte más en la planificación y el análisis financieros o cómo aplicar tus habilidades fundamentales a una organización sin fines de lucro que te apasiona. He visto a la gente que sus carreras vuelven a cobrar vida en un entorno o contexto diferente.

¿Hay inconvenientes de contratar a un profesional de mitad de carrera?

Pueden estar cansadas. Trabajo con muchas startups, y la ventaja de los jóvenes es que no conocen mejor, a menudo no saben algo que no se puede hacer. La innovación viene de la ingenuidad. Un niño de 20 años no oirá «no puedes».

Esto podría explicar por qué los profesionales de mitad de carrera del sector tecnológico pasan un momento especialmente difícil. Las empresas tecnológicas parecen preferir talentos más jóvenes que tienen esa ingenuidad, y quizás habilidades más frescas, que a menudo pueden ser contratados para obtener salarios mucho más bajos.

Si vas a estar en el campo tecnológico, tienes que mantener tus habilidades frescas o estar contento con una tecnología en declive. Es la forma en que funciona y siempre lo ha hecho. Tienes que pensar como un empleador y si crees que traes algo que un universitario no tiene, articula eso para que la compañía sepa lo que recibe de un candidato más caro. Tenemos que superar esta idea de que se nos debe algo debido a la tenencia, lo que para una empresa puede ser valioso o no. El conocimiento institucional solo es valioso en una institución.

¿Cuál es su consejo para las personas que desean conectarse dentro de su sector pero están preocupadas de que se vuelva a hablar con su empleador actual antes de que estén listos para dar un salto?

No tengas miedo. Solo hazlo. No hay nada malo en sentarse y hablar con alguien sobre tu carrera. Deberías estar haciendo esto todo el tiempo. Además, no hay razón por la que no debas tener la misma conversación con tu jefe. ¿Por qué no podemos ser honestos sobre esto? Los secretos no funcionan en el empleo. Siempre tuve problemas en las empresas en las que trabajaba porque pensé que deberíamos permitir que los gerentes se dirigieran a cazar dentro de la empresa y, en serio, si un extraño puede llamarnos, ¿por qué no podemos llamarnos unos a otros?

¿Cuál es tu mejor consejo para alguien que necesita salir de una rutina a mitad de carrera?

Empieza a hablar con personas que están haciendo algo que crees que te gustaría hacer. Ve a entrevistar. Si crees que la hierba es más verde en otro lugar, ve a comer algo de hierba al otro lado de la valla. Encontrar un trabajo que te gusta es una buena cantidad de trabajo. Así que haz el trabajo.

Creo fundamentalmente que eres dueño de tu carrera; las empresas no la poseen para ti. Deberías estar pensando en lo que te encanta hacer, lo que quieres hacer, todo el tiempo. Y deberías sentirte cómodo hablando abiertamente sobre ello. Es tu vida.


Escrito por
Dana Rousmaniere



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