Qué hacer si eres más inteligente que tu jefe

Encuentra algo para respetar.
Qué hacer si eres más inteligente que tu jefe

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Quieres trabajar para un gran jefe, alguien a quien puedas respetar y de quien puedas aprender. Pero, ¿qué pasa si tu manager no es bueno en su trabajo? ¿Qué pasa si eres más competente o tienes más habilidades? ¿Deberías estar levantando un alocado o manteniendo la cabeza baja? ¿Y cómo consigues lo que necesitas sin hacer quedar mal a tu jefe?

Lo que dicen los expertos
«Hay muchos malos gerentes », dice Annie McKee, fundadora del Instituto de Liderazgo de Teleos y coautora de Liderazgo primigenio. Así que no es raro sentirse más inteligente o más cualificado que tu jefe. Sin embargo, estar en buena compañía no hace que la situación sea más sostenible. Trabajar con alguien que crees que es incompetente puede ser desmoralizador. Pero no se pierden todas las esperanzas. Incluso los jefes menos que buenos tienen algo que enseñar, dice Linda Hill, profesora Wallace Brett Donham de Administración de Empresas en la Escuela de Negocios de Harvard y coautora de Genio colectivo y Ser el jefe: «Hay muy pocas personas en este mundo de las que creo que no puedo aprender». Así que trata de no descartar por completo a tu jefe. He aquí cómo aprovechar al máximo la situación a menudo frustrante.

Sé honesto contigo mismo
Antes de declarar a tu jefe como un tonto incompetente, mira de cerca lo que está sucediendo en realidad. «Algunas personas necesitan creer que son mejores para mantener intacta su autoestima, o pueden estar más calificadas en un área», dice McKee. Pregúntate si eres realmente más inteligente que tu manager o si es posible que estés más cualificado en algunas áreas pero no en otras. «A medida que las personas ascienden, es natural mejorar en el liderazgo y la gestión mientras pierdes tu ventaja técnica», dice McKee. Sé honesto contigo mismo sobre las habilidades que tienes y las que carece tu jefe. «Ser más inteligente que tu jefe no significa que vayas a ser más eficaz», dice Hill. Después de todo, para ser bueno en tu trabajo, no solo necesitas inteligencia. «Se necesita experiencia, relaciones sólidas, capital social e inteligencia emocional», dice.

Mantente callado
Si después de reflexionar sobre la situación, llegas a la conclusión de que eres más inteligente o más cualificado, piénsalo dos veces antes de hablar con alguien al respecto. McKee dice que es tentador alegar tu caso a altos niveles o intentar probar que deberías tener el puesto de gerente. Pero esto rara vez funciona. «Te pones en riesgo si decides entrar directamente en ese conflicto porque los jefes suelen ganar», dice. Claro, tal vez quieras desahogarte con uno o dos colegas de confianza, pero ten cuidado. «Si tu jefa siente que eres crítico o despectivo con ella, esa relación puede haber terminado», dice. Muchas personas en esta situación cometen el error de decirles a los demás cuán incompetente o incompetente es su jefe. «Tienes que ser respetuoso. Si hablas mal de tu manager, se va a reflejar mal en ti. La gente se da cuenta y se preocupa de que hables de ellos de la misma manera», dice Hill. Tampoco deberías desquitarte con ella. «No te enfades con la jefa, enfadate con la gente que no te hizo la jefa», dice.

Concéntrate en hacer un buen trabajo
No te dejes atrapar en rumiar sobre quién debería tener qué trabajo. Es mejor que te centres en tus responsabilidades, dice Hill: «Quieres asegurarte de hacer tu trabajo y que la gente entienda lo que has podido lograr». Podría ser útil centrarse en el panorama general en lugar de en su relación. «Tienes que encuentra un propósito superior», dice McKee. «Sácalo de la pelea interpersonal con tu jefe». Hill está de acuerdo: «No entres como el joven e inteligente pez gordo. Haz lo que sea mejor para la empresa».

Ayuda a tu jefe a ser mejor
No hay razón para no ser generoso. Si tu jefe tiene éxito, hay más posibilidades de que tú también tengas éxito. «Mírate a ti mismo como un complemento de la persona. Encuentra una manera de compensar sus debilidades», dice Hill. Si no es bueno para ver el panorama general, haga preguntas que le ayuden a alejarse de los detalles. Si no entiende los entresijos técnicos de tu producto, ofrécele cubrir la parte de una reunión en la que se discutirán las características. «Ofrece maneras en que él o ella te pueden usar mejor», dice McKee.

No te encubras
«Hay una gran diferencia entre cumplir lo que se supone que debes hacer y encubrir los errores de tu jefe», dice McKee. Si tu jefe tiene un patrón de hacer gaffes, no te sirve a ti ni a la compañía limpiar continuamente su desorden. «Tienes que hacer bien tu trabajo y cumplir con lo que te pide tu jefe, pero si tu trabajo se utiliza para encubrir deficiencias graves, es posible que tengas que conversar con RRHH», dice McKee.

Encuentra algo que respetar
Es fácil concentrarse en lo malo, pero incluso los peores jefes tienen cualidades redentoras. «¿Cómo puedes encontrar algo que respetes?» pregunta McKee. Recomienda mirar más allá del entorno de trabajo si es necesario. «¿Tu jefa es una buena madre o un marido amable?» Si realmente no encuentras algo que admires, es posible que necesites encontrar un nuevo trabajo. «Si no es ahora, pronto», dice McKee. «Es destruir el alma trabajar para alguien a quien realmente no respetas». Hill está de acuerdo: «Si crees que no puedes asociarte con esa persona, entonces debes pensar si deberías estar en la organización».

Aprende de otra persona
Si tu jefe no te está dando el entrenamiento que necesitas, «amplía tu red», recomienda Hill. Toma tu aprendizaje en tus propias manos y, sugiere McKee, ofrécete como voluntario para proyectos que te permitirán interactuar con otras personas mayores de la empresa. Sé explícito sobre lo que quieres. Puedes acercarte a otro gerente y decirle: «Me encantaría saber más sobre cómo te va X. ¿Te importa si pasamos un par de horas juntos durante los próximos meses?» «Puedes elegir ver cada oportunidad como una forma de aprender», dice McKee.

Principios para recordar

Hacer:

  • Ayuda a tu jefa a hacer su trabajo: vete a ti mismo como un complemento
  • Encuentra algo que realmente respetes de él
  • Busca otros mentores que te ayuden a aprender y crecer

No lo hagas:

  • Supongamos que estás más calificado que tu jefe, lo más probable es que ella tenga algunas habilidades que tú no tienes
  • Intenta hacerse cargo de su trabajo: los jefes suelen ganar
  • Cubre errores atroces o un patrón de ineptitud de larga data

Caso práctico #1: Ayuda cuando puedas
Cuando Patricia Wright* fue nombrada asistente por un funcionario del gobierno de Sudáfrica, el trabajo debía ser administrativo. Pero rápidamente quedó claro para ella y su nuevo jefe que tenía valiosas habilidades técnicas y experiencia. «Mi conocimiento y experiencia en temas relacionados con TI superaron a los de mis colegas y de mi gerente», dice.

Al principio, le resultaba irritante saber más que su jefe. Pero estaba «muy abierto a aprender y a que se le mostrara cómo se deben hacer las cosas», dice Patricia. «Crecimos en diferentes épocas, así que le llevó tiempo y paciencia enseñarle, pero cuando usaba mis ideas, me lo agradecía y me atribuía las sugerencias». Así que su frustración pronto se convirtió en orgullo.

Eventualmente Patricia siguió adelante porque no le apasionaba el trabajo. Aún así ella sacó mucho de su experiencia. «Aprendí a tener mucha paciencia y a ser un ‘buscador de soluciones’. Esta forma de pensar me ayudó a conseguir el trabajo que tengo hoy».

Caso práctico #2: Haz que tu jefe luzca bien
Poco después de que Abike Eze* se convirtiera en gerente de marketing y desarrollo de negocios en una empresa de servicios financieros con sede en Lagos, Nigeria, consiguió un nuevo jefe, que llamaremos Rose.* Rose pasó al marketing desde RRHH y no tenía experiencia en el cargo. Bike tuvo que cubrir gran parte de su trabajo. «Aunque ella dirige la unidad de marketing, soy responsable de elaborar la estrategia para hacer crecer el negocio y reducir los costos», dice.

Admite que a veces es frustrante, especialmente cuando toma decisiones que van en contra de lo que él cree que es mejor según su experiencia. Aún así, hace todo lo que puede para apoyarla y hacerla quedar bien. «La humildad es el camino a seguir», dice. «Ofrezco ayuda cuando siento que puede estar luchando con una tarea o una idea». Y cuando presenta una idea a ejecutivos más altos, a menudo le da el crédito a Rose o al menos dice que trabajaron juntos en ella. Ella es consciente de lo que Abike hace por ella y le devuelve el favor, diciendo cosas buenas de él a su jefe.

Este enfoque colaborativo, en lugar de combativo, ha funcionado para Bike. Es bien considerado por el jefe de su jefe y tiene responsabilidades críticas en la empresa, incluso si no ostenta el título de «jefe de marketing». Además, no ve otra buena opción. «Si tienes fricciones con tu gerente, y la empresa lo valora más que tú, puedes arriesgarte a que te dejen ir», explica. «Lleva más de una década en la empresa y yo solo llevo ocho meses aquí. Además, ella es mi jefa después de todo», dice.

*no sus nombres reales


Escrito por
Amy Gallo



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