Qué hacer cuando su colega sale como transgénero

Trata a la persona como siempre tienes.
Qué hacer cuando su colega sale como transgénero

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Por ahora, muchos profesionales tienen colegas abiertamente homosexuales en el trabajo, incluidos los 66.000 empleados estadounidenses de Apple, cuyo CEO, Tim Cook, se convirtió en el primer CEO de Fortune 500 en salir el pasado mes de octubre. Pero muchas menos personas han tenido la experiencia de trabajar con un colega abiertamente transgénero (es decir, alguien «cuya identidad o expresión de género es diferente de las que normalmente se asocian con el sexo asignado al nacer», según el grupo de defensa de la Campaña de Derechos Humanos).

En parte, eso es cuestión de números. UCLA Estimaciones del Instituto Williams que hay 700.000 transexuales estadounidenses, un número significativo, pero mucho más pequeño que los 8 millones de gays, lesbianas y bisexuales que viven en Estados Unidos, según encuestas. Y en parte puede ser el resultado del miedo. En 32 estados, es posible despedir a alguien por ser transgénero, y a Encuesta de 2011 reveló que el 47% de los encuestados transgénero habían experimentado un «resultado negativo en el trabajo, como ser despedido, no contratado o denegado el ascenso» debido a su identidad o expresión de género.

Su empresa necesita aprovechar el mejor talento posible, y la investigación ha demostrado que los trabajadores funcionan mejor cuando se sienten cómodos estando fuera del trabajo en lugar de preocuparse constantemente por «cubriendo» su identidad. A continuación le explicamos cómo puede hacer de su empresa, departamento y equipo un lugar más acogedor para colegas que, o podrían en el futuro, salir como transgénero.

A menos que ya sean buenos amigos, mantenga sus reacciones al mínimo. Alguien que viene a ti como transgénero ciertamente espera una respuesta positiva, pero tampoco quiere salir a ser un gran problema. Trata a la persona como siempre lo has hecho, y ve por la subestimación. «Siempre lo aprecio cuando todo lo que consigo es un guiño», dice consultor sin fines de lucro Robbie Samuels. «Como, gracias por compartir que — señaló. No estoy buscando una gran reacción ni para centrar la conversación en mí y en mi género». Sin embargo, si eres amigo de tu colega recién salido, puedes ser un poco más creativo. Redactor de publicidad Chris Edwards, que está escribiendo memorias sobre su experiencia de transición, recuerda una nota —en realidad una tarjeta de Bar Mitzvah — un colega dejó en su escritorio. «En la portada decía: ‘Felicidades. Hoy eres un hombre. Fue perfecto. Todavía lo tengo». El humor de apoyo puede ser genial, pero sólo pruébalo si ya está cerca de su colega. Tal vez la mejor respuesta de todos fue una recibida por Jessica Mink, un destacado astrónomo. Ella recuerda: «El jefe de mi jefe… dijo que esperaba que [mi salida] no significara que me iba a ir, y me dijo lo valioso que era mi trabajo».

Toma tus señales de tu colega. Algunos de sus colegas transgénero pueden estar encantados de discutir sus propias experiencias o problemas trans en general, mientras que otros pueden ser más reticentes. Sigue su ejemplo. Mink está abierto a discutir temas trans, pero a menudo señala primero a sus colegas a una entrada de blog que escribió —» Sobre ser un astrónomo transgénero», que proporciona una visión general de su experiencia. Edwards señala: «Si nunca has hablado con ellos antes, empezar ahora haciendo preguntas personales probablemente no sea la mejor idea». Pero es un fan de romper el hielo donde sea apropiado. «Una vez pasaba por la suite de AV y el editor estaba mostrando a su becario cómo conectar el equipo. Justo cuando me acerqué, sostuvo un adaptador y dijo: ‘Esto es de hembra a varón’, así que me puse la cabeza en la puerta y le dije: «¡Oye, deja de hablar de mí!» Podía oírlos reír todo el camino por el pasillo. Puedes apostar a que contaron esa historia a otros, lo que ayudó a la gente a saber que tenía sentido del humor al respecto y que podían hablarme sin temor a invadir mi privacidad. Alenté las preguntas y dije: «Si me preguntas algo que cruza la línea, te lo diré». Funcionó bastante bien».

Sea consciente de los pronombres. Nadie va a esperar que te conviertas en un experto instantáneo en temas transgénero. Pero hay dos cosas que realmente, absolutamente tiene que hacer lo correcto: el nombre elegido de la persona y pronombre preferido. Así como podría ser ofensivo si alguien te llamara consistentemente por el nombre equivocado o siguiera llamándote «ella» cuando eres un «él», lo mismo es cierto para tu colega transgénero. Un error ocasional no es gran cosa, simplemente corrígete y sigue adelante. (Disculparse profusamente y llamar la atención sobre el error sólo lo hace peor.) Pero repetidamente usar el nombre o el pronombre incorrectos para su colega se parece menos a un error honesto y más a malicia, así que asegúrate de hacer esto bien.

Relájate con el baño. Los baños eran una fuente de gran Sturm und drang durante el debate sobre gays en el ejército, y pueden ser aún más cuando se trata de cuestiones transgénero. Como algunos los tribunales han fallado, los empleados transgénero deben usar el baño que coincida con su identidad de género, incluso si hay un período durante sus transiciones en el que podría no «parecer» en el que encajan. Si bien eso puede hacer que algunos empleados tradicionalmente de género se incomoden, es el empleado transgénero el que está en un riesgo infinitamente mayor por insulto o daño físico, por lo que es importante no soplar el problema fuera de proporción.

Realice investigaciones por su cuenta. Puede que se sienta tentado a picar a su colega con preguntas sobre cuestiones transgénero, y por un lado, eso es un impulso loable. Por otro lado, mucha gente probablemente esté haciendo lo mismo, y tener que responder a la misma pregunta 30 veces deja de ser interesante o productivo. No trate a su colega como su Google personal; usted puede leer sobre cuestiones transgénero usted mismo y aprender mucho. «Haz el esfuerzo para educarte a ti mismo para que puedas ser un mejor aliado», aconseja Samuels. En particular, muchos defensores transgénero recomiendan el sitio en profundidad gestionado por la Campaña de Derechos Humanos y libros como Transgénero 101 y Joanne Herman Transgénero explicado para aquellos que no lo son. Memorias como Jennifer Finney Boylan Ella no está allí: una vida en dos géneros también puede ser útil.

Usted puede — o no — trabajar con un colega que se presenta como transgénero. Pero para aprovechar el verdadero potencial de su fuerza de trabajo, debe asegurarse de que todos se sientan cómodos siendo ellos mismos. Estas estrategias pueden ayudar a que esto sea una realidad.


Escrito por
Dorie Clark



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