Qué hacen los autónomos exitosos de manera diferente

Cuatro consejos respaldados por la investigación para ayudarlo a prosperar en una carrera independiente.
Qué hacen los autónomos exitosos de manera diferente
Qué hacen los autónomos exitosos de manera diferente

Los gerentes de contratación utilizan cada vez más a los autónomos para aumentar su plantilla. Pero, ¿qué se necesita para tener éxito en este sector? ¿Cómo pueden los nuevos trabajadores aprovechar los numerosos beneficios que ofrece este camino, como un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal, flexibilidad y más tiempo con la familia?

  • Conoce lo que vales: Cuando trabajas como autónomo, puedes decidir cuándo trabajar, dónde trabajar y tus tarifas o, esencialmente, cuánto vales. Una forma de hacerlo es encontrar tu nicho, convertirte en un experto en él y luego comunicar tu valor de forma clara y concisa.
  • Genere lealtad: Si bien es posible que tengas que hacer un trabajo extra para conseguir al cliente, también tienes que trabajar para que vuelva. El trabajo repetido a menudo se considera una mina de oro para los autónomos porque conduce tanto a la coherencia como a las referencias.
  • Sé aventurero: Puedes moldear el trabajo en torno a tus pasiones y tu estilo de vida, pero estar demasiado cómodo también puede limitar tu máximo potencial. Ponte ahí fuera y no tengas miedo de promocionarte a ti mismo y a lo que tienes que ofrecer a través de las redes sociales.
  • Caza en manadas: Sé audaz a la hora de acercarte a otros freelancers con una propuesta para emprender proyectos juntos. Las investigaciones muestran que los autónomos que formaron equipo obtuvieron trabajos repetidos del mismo cliente.

Más de un cuarto de la fuerza laboral global hace trabajo independiente, desde escritores y diseñadores hasta entrenadores y repartidores. Aunque la mayoría de los freelancers tienen su sede en Europa (35%) y Asia (28%), la economía gig tiene un futuro interesante y atractivo también en los Estados Unidos.

Con el 45% de los gerentes de contratación congelando los empleos a tiempo completo este año y el 72% recurriendo cada vez más a autónomos para aumentar su plantilla, el sector no hace más que crecer. El mundo corporativo parece estar poniéndose al día con esta tendencia, ya que los freelancers siguen ganando más derechos globalmente. Para 2028, más de 90 millones de estadounidenses, o uno de cada dos trabajadores, se espera que ocupara un puesto independiente, y muchos creen que la industria tiene un futuro brillante.

A medida que un número cada vez mayor de personas ingresa a la economía de los conciertos, tenemos curiosidad por saber qué les llevará tener éxito. ¿Cuáles son las mejores prácticas para prosperar como autónomo y cómo pueden los nuevos trabajadores aprovechar los numerosos beneficios que ofrece este camino, entre los que se incluyen: mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal, flexibilidad y más tiempo con sus seres queridos?

Buscamos respuestas a estas preguntas a través de nuestra próxima investigación. Inicialmente encuestamos a 218 autónomos en EE. UU. entre febrero y abril de 2021. Nuestros encuestados incluyeron trabajadores de diversos orígenes e industrias, incluidos escritores, diseñadores, asistentes virtuales, coordinadores de eventos, publicistas, entrenadores, instructores de acondicionamiento físico y conductores de reparto, entre otros. A continuación, hablamos con las empresas que los contrataron para comprender mejor qué hacía que cada freelancer fuera un candidato deseable, recopilar comentarios sobre la calidad de su trabajo y determinar la probabilidad de que las empresas lo recomendaran a otros. Como último paso, utilizamos nuestras respuestas para medir el éxito de cada freelancer identificando con qué frecuencia se les volvió a contratar (y por qué) y cuánto dinero ganaban.

Si estás buscando unirte a la revolución freelance o desarrollar tu ya existente carrera en cartera, esto es lo que aprendimos sobre cómo prosperar en la industria.

Conoce lo que vales.

Está en el nombre: como autónomo tienes más libertad que un empleado corporativo tradicional. Cuando trabajas como autónomo, puedes decidir cuándo trabajar, dónde trabajar y tus tarifas; básicamente, cuánto vales. Cuando empiezas como autónomo, puede ser difícil saber dónde ponerte un precio en función de tus conocimientos y habilidades en el mercado. Para solucionarlo, te sugerimos:

  • Encuentra tu nicho. Shahar Erez, CEO y cofundador de Talento Stoke , un sistema de gestión independiente, nos dijo que los autónomos necesitan averiguar en qué se les da bien y convertirse en expertos en ello. Este es el valor que los autónomos aportan a muchas empresas para ayudar a satisfacer sus necesidades. Una vez que han desarrollado un área de especialización, necesitan aprender a comunicar su valor de forma clara y concisa. Esto se puede hacer manteniendo tu sitio web actualizado, mostrando un portafolio de trabajos anteriores y destacando las referencias o recomendaciones de tus clientes.
  • Conozca el mercado. Después de todo, no es divertido marketing una habilidad que nadie quiere. Investiga para averiguar qué es lo que busca la gente. Intenta buscar en los foros en línea, como Mujeres independientes, para ver qué tipos de proyectos necesitan apoyo las personas. O intenta identificar las publicaciones de un trabajo en particular que parecen más demandadas (algo que el 85% de los freelancers con los que hablamos lo hicieron). Por ejemplo, Los trabajos de ciencia digital son muy solicitados en la actualidad, que incluye inteligencia artificial, robótica, vehículos autónomos, impresión 3D e informática.
  • Monetiza tus habilidades. No es bueno trabajar como autónomo si no puedes ganar dinero. Convierte tus talentos en productos o servicios que la gente pueda comprar. Mira el mercado laboral para ver lo que otras personas están cobrando por un trabajo similar y úsalo como punto de referencia para determinar tus tarifas, lo que hicieron el 89% de los freelancers con los que hablamos. Puedes usar sitios web como mapa de freelancers o los sitios web independientes habituales como Upwork o Fiverr para consultar las tarifas actuales de su área de especialización. Nuestra investigación descubrió que las dos estructuras tarifarias más populares estaban cobrando por hora (58%) o por proyecto (31%). Para determinar tus precios, te recomendamos la método costos-plus donde se tienen en cuenta sus costes, pero también las tasas de mercado en curso.
  • Aprovecha tu confianza. Sepa que lo que puede ofrecer es crucial y sea dueño de él. La mayoría (73%) de las organizaciones con las que hablamos carecen del conjunto completo de habilidades y experiencias que requieren, por lo que necesitan tus habilidades. Incluso si otro freelancer tiene un talento similar, no eres tú. Por lo tanto, no se limite a comercializar sus habilidades, sino promocionarse.

Genera lealtad.

Cuando eres tu propia empresa, no siempre tienes el apoyo y el prestigio de los que disfrutarán otras firmas más conocidas. Por lo tanto, primero tienes que trabajar más para conseguir a los clientes y luego hacer que vuelvan por más. El trabajo repetido a menudo se considera una mina de oro para los autónomos porque conduce tanto a la coherencia como a las referencias. De hecho, el 81% de los trabajadores con los que hablamos han logrado fidelizar a más de tres clientes. Para que tus clientes sigan regresando, te sugerimos:

  • Interactúa con tus clientes de forma agradable. No te concentres solo en los resultados; construye tus relaciones. Conozca a sus clientes, sus desafíos y cuáles son sus objetivos. Cuanto mejor sea la relación que desarrolles y cuanto más interés muestres en ellos como humano en lugar de solo como cliente, más te recordarán y seguirán usando tus servicios. Para ello, puedes tener conversaciones iniciales sobre el alcance con el fin de suscitar las necesidades de tus clientes. Sé inteligente al profundizar en los detalles para descubrir los beneficios reales que el proyecto debe ofrecer. Es posible que los clientes no siempre sepan lo que necesitan hasta que lo obtengas de una conversación más profunda.
  • Averigüe con qué otros proyectos podrían necesitar ayuda y ofrezca apoyo. Si no conoces ninguna oportunidad de seguimiento durante tu período inicial, toma la iniciativa y dile a tu empleador que estás dispuesto a trabajar en más proyectos en el futuro. A partir de ahí, seguid después de, digamos, un mes. Descubrimos que el 89% de los freelancers con altas tasas de retención hicieron un seguimiento con sus clientes al menos un mes después de la finalización del proyecto. Puedes usar varios canales como redes sociales, correos electrónicos directos, visitas al sitio (cuando sea posible) o llamadas telefónicas para mantenerte conectado.
  • Utilice su experiencia para mejorar otras partes de su negocio . Si no tienen nada en lo que hay que trabajar, sugiere otras áreas que podrías mejorar. Lo más probable es que ni siquiera hayan pensado en lo que ofreces y en qué otros lugares se pueden aplicar tus habilidades. (Recuerda, eres el experto). Por ejemplo, uno de los freelancers encuestados hizo sugerencias de mejoras en el sitio web de su cliente cuando su trabajo principal era crear una base de datos; consiguió el trabajo y creó un nuevo sitio web.
  • Nunca prometas en exceso y luego no lo cumpla. Entregar un buen trabajo a tiempo es fundamental para generar confianza. No te metas en una situación en la que no puedas cumplir tus promesas. Aplique tiempo extra donde pueda y sea por adelantado sobre lo que se necesita. Si eres claro y directo, las empresas lo entenderán y respetarán. Siempre es mejor prometer menos y entregar más que al revés.
  • Y recuerda, siempre recibe testimonios de tus clientes. A medida que las empresas trabajan con más freelancers, les resulta más difícil hacer un seguimiento de lo bien que varios freelancers han cumplido sus contratos, incluidos los plazos y los hitos acordados. Algunas empresas están empezando a utilizar bases de datos para tomar notas sobre el trabajo de los freelancers anteriores a través de herramientas como Stoke Talent Portal MyTalents, lo que les permite volver a contratar fácilmente a excelentes freelancers. Por lo tanto, pide comentarios sobre tu trabajo. Es probable que la empresa lo almacene en su sistema, y tendrás algo que mostrar para ganar más trabajo.

Sé aventurero.

La belleza del trabajo independiente es que puedes elegir tu camino. Si decides que quieres cambiar un aspecto de tu trabajo, bueno, nadie te detiene. Puedes moldear el trabajo en torno a tus pasiones y tu estilo de vida. De hecho, el 81% de los autónomos dijo que esta era la razón principal para trabajar en la economía de los gig. Pero mantenerse demasiado cómodo también puede limitar su máximo potencial. Para estar a la altura del desafío, te sugerimos:

  • Ponte ahí fuera. No tengas miedo de promocionarte y de lo que puedes ofrecer. (Lo necesitarás para tener éxito). Las redes sociales son una forma fantástica de hacer esto porque puedes llegar, dirigirte e interactuar con muchas personas sin dinero. Descubrimos que el 92% de los freelancers están activos en Instagram, el 85% en Twitter, el 73% en Facebook y el 16% en TikTok.
  • Crea tu papel. Esto implica redefinir lo que defiendes de una manera que sea significativa para ti, así que no tengas miedo de hacer cambios en tu modelo de negocio con el tiempo. Elaboración tu rol también significa estar abierto a cambios que te permitirían ser más competitivos. Si quieres hacer más de un proyecto en particular que disfrutes y menos de otros proyectos, haz esos cambios. Nuestra investigación muestra que quienes elaboran su trabajo para disfrutar al máximo son un 77% más productivos y un 29% menos estresados.
  • Establece objetivos ambiciosos. Tal vez lanzas un blog, o quizás trabajes en el extranjero. Necesitas esforzarte constantemente para asegurarte de que tus estándares se mantengan altos y que sigas motivado. Como autónomo, lo que creas que está fuera de tu alcance no es. El trabajo (y el mundo) es literalmente tuyo. A medida que los viajes se reanudan después de COVID, los autónomos pueden volver a vivir en países con menores costos de vida mientras aceptan trabajos desde cualquier parte del mundo.

Caza en manadas.

Aunque el trabajo independiente es en gran medida un camino solitario, nuestra investigación descubrió que los freelancers más exitosos (17 de los 20 que más ganan) son aquellos que aprovechan la fuerza de los números. Esto puede ser contradictorio, pero ir solo no significa necesariamente que tengas que competir con otros en tu campo. La cooperación con otros autónomos es una forma estratégica de mantenerse a la vanguardia. Las ventajas que encontramos incluyen el aprendizaje en grupo, así como la capacidad de compartir información de mercado y las próximas oportunidades. Para sobresalir en este tipo de trabajo en grupo, esto es lo que sugieren nuestros hallazgos:

  • Conoce a los actores clave de tu línea de trabajo. El ochenta y cinco por ciento de los freelancers más exitosos con los que hablamos formaban parte de comunidades online y reuniones. Esto les ayudó a conocer a sus potenciales cazadores de manadas e incluso a compartir posibles conciertos usando teoría de juegos.
  • Construye tu tribu . Asegúrese de identificar a aquellos que muestran una buena ética de trabajo por los testimonios o reseñas que les han dado. No querrás trabajar con alguien que arruinará tu reputación. Entonces, sé audaz a la hora de acercarte a otros con una propuesta para asumir proyectos juntos. Puedes comenzar la conversación ofreciéndote ser quien escriba propuestas a grandes clientes. Descubrimos que el 65% de los freelancers que se asociaron consiguieron trabajos repetidos del mismo cliente. Esta tasa de retención fue tres veces mayor en promedio que la de los freelancers que no buscaba manadas.
  • Sé visible en tu comunidad y establece tu presencia online. Esto permitirá que otros freelancers te vean. Una buena forma de empezar es compartir información y aprender de trabajos anteriores en línea. Al hacerlo, construirá capital social. 

Estos cuatro consejos te ayudarán a desarrollar un plan de negocios para tu empresa unipersonal y son cruciales para tu éxito a largo plazo, especialmente para un sector recientemente transformado por cambios legales a ambos lados del Atlántico, que allanan el camino para que los autónomos desarrollen carreras exitosas a largo plazo.

Además, no importa en qué lado del océano estés, todo el mundo trabaja demasiado duro mientras trabajas desde casa en 2021. Así que, cuando eres solo tú, no puedes darte el lujo de quemarte. ¿Nuestra última sugerencia? Además de todos estos consejos, aprovévate tiempo para descansar, cuidarte y relajarte para asegurarte de estar en lo más alto de tu juego independiente.


  • Ben Laker is a professor of leadership at Henley Business School, University of Reading.

  • LS
    Lebene Soga is a lecturer in entrepreneurship and leadership at Henley Business School, University of Reading.

  • YB
    Yemisi Bolade-Ogunfodun is a lecturer in organisational behaviour at Henley Business School, University of Reading.

  • Ashish Malik is an associate professor of strategic human resources management at Newcastle Business School at the University of Newcastle, Australia.
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