¿Qué hace que valga la pena trabajar?

El trabajo de todos es importante. Este día del trabajo, asegúrese de que cada empleado lo conozca.
¿Qué hace que valga la pena trabajar?

De lejos, el mejor premio que ofrece la vida es la oportunidad de trabajar duro en un trabajo que vale la pena hacer.
Theodore Roosevelt, 7 de septiembre de 1903

La afirmación de Teddy Roosevelt en un discurso del Día del Trabajo hace 109 años sigue siendo cierta en esta festividad; el trabajo que vale la pena puede enriquecer enormemente la vida humana. Nuestra investigación descubrió que la vida laboral cotidiana de las personas se enriquece enormemente cuando progresan en el trabajo que consideran significativas. Pero, ¿qué hace que valga la pena trabajar?

A veces es obvio. Nadie cuestionaría si vale la pena tratar de curar una enfermedad. Lo mismo ocurre con la invención y fabricación de productos que mejoren la vida de las personas. Pero, ¿vale la pena todo el trabajo? Nuestra propia investigación se centró en los trabajadores del conocimiento: personas altamente educadas que realizan trabajos creativos y resuelven problemas complejos. Como resultado, los lectores a menudo se preguntan si nuestros hallazgos se aplican a los trabajadores de la industria de servicios o a los trabajadores manuales. Creemos que sí se aplican, pero solo cuando los trabajadores sienten que están contribuyendo a algo o a alguien que valoran.

Chip Conley, fundador de la exitosa cadena de hoteles boutique Joie de Vivre, señala elocuentemente este punto en un Charla TED. Conley describe a una ama de llaves —una inmigrante de Vietnam llamada Vivian— que trabajó en el primer hotel que compró. De alguna manera, logró encontrar alegría y plenitud en su trabajo. ¿Cómo es posible eso en un trabajo que implica hacer camas de otras personas y limpiar sus inodoros? Según Conley, Vivian encontró una gran satisfacción en la conexión emocional que hizo con sus compañeros de trabajo y los huéspedes del hotel. Encontró alegría en hacer que las personas que estaban fuera de casa se sintieran cómodas, porque sabía lo que era estar lejos de casa. Vivian encontró un trabajo que valía la pena hacer y, como la mayoría de las amas de llaves de los hoteles, trabajó duro en ello.

Nosotros también hemos visto cómo el significado puede hacer que el trabajo que puede parecer aburrido o repetitivo sea rico y gratificante. Cuando una de nosotras (Teresa) fue a hacerse un análisis de sangre anual, notó que la mujer que estaba a punto de extraerle sangre sonreía ampliamente. Teresa comentó: «Ciertamente hoy te ves feliz». La flebotomista respondió que estaba feliz, porque había muchos tubos alineados esperando ser llenados de sangre; eso significaba que estaría extrayendo mucha sangre. No, no era una especie de sádica. Más bien, ella continuó explicando que la gran mayoría de las enfermedades se detectan primero mediante simples análisis de sangre, y tener muchos tubos de ensayo alineados significaba que tenía la oportunidad de ayudar a mucha gente.

Lamentablemente, demasiadas personas parecen encontrar insatisfactorio el trabajo que realizan. Como resultado, están desenganchados y son menos productivos de lo que podrían ser. Si eres un líder, puedes ayudar a cambiar eso haciendo dos cosas. Primero, asegúrate de que el trabajo que les das a tus empleados tenga un propósito para alguien o algo que ellos valoran. En segundo lugar, asegúrese de que los empleados entiendan cómo sus propias acciones cotidianas contribuyen a ese objetivo.

Adam Grant, de la Escuela Wharton, estudió trabajadores de un centro de llamadas recaudando dinero para becas estudiantiles. Este trabajo puede resultar particularmente frustrante porque solo una pequeña minoría de las llamadas dan lugar a contribuciones. Grant asignó a los trabajadores a tres grupos experimentales. En una, los trabajadores escucharon a un estudiante hablar de cómo el dinero de la beca le había ayudado. Un segundo grupo simplemente recibió cartas de agradecimiento de los estudiantes, mientras que el tercer grupo no tuvo contacto con los estudiantes que se beneficiaron de la recaudación de fondos. Los resultados fueron asombrosos. Después de un mes, los trabajadores del centro de llamadas que habían escuchado hablar al estudiante duplicaron con creces las llamadas que hacían y triplicaron la cantidad de dinero que recaudaban. En cambio, no hubo cambios en los otros dos grupos. Estableciendo una conexión personal con una persona real que se benefició de su trabajo permitió a los trabajadores del centro de llamadas sentir el verdadero valor de sus esfuerzos; ese contacto puso una cara real a los frutos de su trabajo.

Si eres un líder, sé creativo al considerar formas de ayudar a tus empleados a ver el impacto de su trabajo en los demás. Este Día del Trabajo, asegúrate de que sepan que vale la pena hacer su trabajo.

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