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¿Qué edad tienen los principales fundadores de Silicon Valley? Aquí están los datos

20-Alantamente los fundadores son bastante comunes entre los que han construido nuevas empresas de billón de dólares.
¿Qué edad tienen los principales fundadores de Silicon Valley? Aquí están los datos

La semana pasada, The New Republic publicó un larga exploración del envejecimiento en Silicon Valley, la idea de que los capitalistas de riesgo discriminan a los empresarios de más edad y que las Startups discriminan a los solicitantes de empleo de más edad. La evidencia central fue en gran medida anecdótica: varias citas gastadas de prominentes técnicos que hablan de la naturaleza innovadora de los fundadores más jóvenes, las luchas de un empresario «cuarentón» en Boston, la tesis de un inversor ángel apostando por fundadores mayores y olvidados, y las reflexiones sociológicas de un cirujano plástico que ha visto a más hombres de mediana edad acudiendo a él para parecer jóvenes como una forma de ayudar a su carrera. Sin embargo, lo fue suficiente para VC Fred Wilson admitir que «Sí, la tecnología está sesgada hacia los más jóvenes».

Que una de las voces más prominentes de la industria ni siquiera se molestara en defenderla contra la acusación puede ser la mejor prueba de que el mundo de las start-up tiene un problema real con la discriminación por edad. Sin embargo, teníamos curiosidad por saber cómo son realmente los jóvenes fundadores de Silicon Valley; ¿es realmente preciso el mito de los veinteañeros con espinillas y con capucha? Así que nos propusimos encontrar datos sobre la edad de los fundadores de start-up, conscientes, por supuesto, de que era poco probable que estos datos inclinaran la balanza en el debate sobre la discriminación por edad de una forma u otra.

Los datos que recopilamos confirman que los fundadores de veinteañeros son bastante comunes entre aquellos que han construido negocios de miles de millones de dólares.

El desafío de medir la edad es que los datos son relativamente difíciles de encontrar. A menos que un fundador haya dado su edad en el perfil de una revista o mantenga una cuenta de Facebook particularmente pública, es difícil obtener datos de edad sin encuestar a los empresarios. Pero hay una pista sobre la edad de los fundadores que a menudo está disponible públicamente: el año en que recibieron un título universitario, que figura en LinkedIn. Decidimos usar esto como un indicador de la edad a la que el fundador tenía 22 años, bajo el supuesto de que esto proporcionaría datos de edad precisos dentro de un año o dos. Lamentablemente, LinkedIn no incluye estos datos en su API, por lo que nos limitamos al tener que hacer una investigación manual. Por lo tanto, elegimos un conjunto de datos pequeño pero desproporcionadamente influyente para examinarlo: los fundadores de empresas privadas respaldadas por VC valoradas en 1.000 millones de dólares o más.

Uso La lista de clubes de miles de millones de dólares del Wall Street Journal, el API de Crunchbase, y buscar manualmente los perfiles de LinkedIn para el año de graduación, pudimos generar una lista de fundadores para 35 de las 41 start-ups, y determinar una edad aproximada para la mayoría de ellas. Para aquellos que no tienen el año de graduación en la lista, buscamos otras fuentes y rellenamos la edad reportada (a partir de perfiles de medios y similares) donde la encontramos. El resultado fueron los datos de edad estimados para 52 fundadores, el 71% de los individuos de nuestra lista. Creemos que esta es una imagen más completa de la era de los principales fundadores de start-up de hoy en día que la que se ha publicado hasta la fecha:

startupfounderage

La edad media de fundación en nuestro conjunto de datos era de poco más de 31 años, y la mediana era de 30 años. Hoy, por supuesto, estos fundadores son bastante mayores, con una edad media de poco menos de 39 años y una mediana de 38 años.

Antes de intentar poner estos datos en contexto, se necesitan varias advertencias. En primer lugar, debido a que esta muestra incluye un grupo de fundadores particularmente exitoso (y por lo tanto no aleatorio), no podemos generalizar a partir de ella para concluir nada sobre la edad del emprendedor, o incluso la edad de los empresarios respaldados por VC, de manera más amplia. En segundo lugar, y lo que es más problemático, solo pudimos descubrir proxies de edad para el 71% de los fundadores de nuestra lista. Si bien los datos presentados aquí ofrecen una visión más completa de la era de los fundadores exitosos que la generalización basada en anécdotas, y tal vez incluso mejor que el reconocimiento de patrones propios de algunos inversores, corren el riesgo de un sesgo sustancial. Es muy posible que los fundadores que no mencionan el año en que se graduaron de la universidad en sus perfiles de LinkedIn sean mayores, en promedio, que los que sí lo hacen. Esta posibilidad advierte contra sacar conclusiones duras y rápidas incluso sobre los fundadores de start-ups de miles de millones de dólares.

Entonces, ¿qué podemos decir? En primer lugar, podemos concluir que los emprendedores de veinteañeros están muy bien representados entre los emprendedores más exitosos. Incluso si nuestro conjunto de datos está profundamente sesgado a su favor, podemos concluir que los fundadores menores de 35 años representan una proporción significativa de fundadores en el club de miles de millones de dólares, y muy probablemente la mayoría. Para visualizarlo, aquí hay un desglose de nuestros datos, incluidos los 21 fundadores que faltan:

Founders Chart with Missing Data

Piense en los datos anteriores como el porcentaje mínimo de fundadores en cada grupo de edad. Si todos de aquellos cuyas edades no pudimos encontrar eran mayores de 35 años cuando fundaron sus empresas, el 46% de los emprendedores de nuestra lista todavía tendrían menos de 35 años.

Nuestros datos sugieren que los fundadores de la lista de miles de millones de dólares son más jóvenes que los emprendedores tecnológicos en general. Un artículo de 2008 examinó una muestra aleatoria de fundadores con un éxito más moderado (ventas superiores a 1 millón de dólares y más de 20 empleados) y encontró una edad media y media de fundación de 39 años, con solo el 31% por debajo de 35 años. Ese contraste, entre los fundadores de tecnología en general y los fundadores de la lista de miles de millones de dólares, se ve confirmado por un análisis similar a la nuestra realizada el año pasado por un capital de riesgo, que encontró una edad media de fundación de 34 años para los fundadores de start-ups de mil millones de dólares.

Aquellos preocupados por el envejecimiento probablemente sugieran que la edad relativamente joven de los fundadores del club de miles de millones de dólares confirma que los VC están sesgados hacia los jóvenes emprendedores; los escépticos de la acusación por edad pueden ver los datos como una confirmación de que los fundadores de veinteañeros tienen una probabilidad desproporcionada de construir empresas valiosas. Si bien estos datos no pueden resolver ese debate, sí confirman que muchas de las apuestas más exitosas de Silicon Valley han sido en emprendedores de veinteañeros.

Sin embargo, descubrimos algunos datos que sugieren que los VC aprecian la edad y la experiencia. Utilizamos la misma técnica para ver la edad de los actuales directores ejecutivos y presidentes de las empresas en la lista de miles de millones de dólares, y este grupo es significativamente más antiguo. (De nuevo, pudimos encontrar proxies de edad para poco más del 70% de los casos, por lo que se aplican las mismas advertencias). Los directores ejecutivos y presidentes tienen 42 años en promedio, con una mediana de 42.

founderagevsceo

Algunas de las diferencias reflejan el hecho de que los fundadores envejecen mientras dirigen sus empresas, pero también sugiere que en muchos casos están siendo reemplazados por líderes mayores y con más experiencia.

A modo de comparación, el edad media de un CEO entrante en una empresa del S&P 500 fue de 52,9 en 2010. Incluso cuando se trata de instalar líderes mayores, los VC parecen preferir a los jóvenes.


Escrito por
Walter Frick




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