¿Puedes ser amigo de tu jefe?


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Hace unos años, me encontré incómodamente presenciando una dolorosa ruptura. Pero no era una pareja luchando por un divorcio; fue el desentrañamiento de una amistad, complicada por el hecho de que las dos personas en cuestión también eran un jefe y su subordinado. Una vez estuvieron tan unidos que el jefe, Jason (no es su nombre real), y Martin (tampoco su nombre real), tomaron vacaciones familiares juntos. Debido a que también frecuentemente se desplazaban hacia y desde el trabajo juntos, el resto de nosotros entendemos que Martin tenía un acceso único a nuestro jefe y que estaba en una posición de poder debido a ello.

Ahora Martin se vio reducido a flotar en los pasillos de la oficina esperando que «casualmente» se topara con Jason de camino a casa y que Jason le ofreciera un paseo. Nunca supimos realmente qué llevó a la división de la relación, pero claramente no fue algo bueno, ni para ninguna de las personas ni para la empresa. Ellos siguieron adelante en una especie de formalidad forzada —las líneas informativas fueron reactivadas bajo el pretexto de una reestructuración mayor—, pero finalmente Martin dejó la empresa y pareció que Jason se sintió aliviado.

Cuando pienso en esta situación, queda claro lo complicada que puede ser una amistad entre jefes y empleados. He tenido la suerte de haber tenido excelentes relaciones con todos mis jefes, aunque nunca entraron completamente en la categoría de amistad. ¿Puede ser prudente entablar amistad con un jefe cuando esa persona tiene el poder de despedirte, negarte un aumento o, en general, hacer que tu vida laboral sea miserable?

Por supuesto, ser amigo de tu jefe tiene ventajas. Aunque nos gustaría pensar que trabajamos en un sistema verdaderamente igualitario, si tu jefa te considera un amigo, es más probable que te confíe información, diga que sí a tus solicitudes de vacaciones o un horario de trabajo flexible y, quizás lo más importante, te elija para proyectos y asignaciones de alta prioridad. Después de todo, es natural tratar a las personas que te gustan más que a las que no. «Si estás estrechamente conectado con alguien de un nivel superior de la organización, es posible que puedan promocionarte, difundir tu reputación o proporcionarte acceso a información útil», dice Monique Valcour, una profesor de gestión en la Escuela de Negocios EDHEC de Francia.

Entonces, ¿cómo sabes cuándo es una buena idea ser amigo de tu jefe y cuándo es demasiado arriesgado? La respuesta, dicen los expertos, depende de varios factores.

1. ¿Eran amigos antes de convertirse en subordinado? «Es más fácil hacer que tu jefe se convierta en tu amigo que hacer que un amigo se convierta en tu jefe», dice Ben Dattner, psicólogo organizacional y autor de El juego de la culpa: cómo las reglas ocultas del crédito y la culpa determinan nuestro éxito o fracaso. Si una amistad es anterior a una nueva relación de presentación de informes, tienes que hacer un esfuerzo concertado para mantener cierto grado de claridad de roles. La autoconciencia, por ambos lados, será clave. Pregúntate: «¿Cuál es mi relación con esta persona ahora? ¿Cómo deberíamos relacionarnos el uno con el otro? ‘» sugiere Valcour. «Sigue tu idea de lo que es cómodo y lo que no».

2. ¿Son amigos porque realmente se llevan bien o trataron de desarrollar una amistad porque podría servirle? » Si tenéis una afinidad natural, os parecéis genuinamente y queréis tener un vínculo social, creo que vale la pena cultivarlo, como lo sería con otros compañeros de trabajo», sugiere Dattner. ”Pero no haría un esfuerzo especial más allá de lo que harías con cualquier otro compañero de trabajo. Eso tomaría un matiz maquiavélico, que creo que no quieres». No es probable que una relación basada en que hagas un juego de poder sea fuerte, y corres un mayor riesgo de que termine en desastre, especialmente si tu jefe siente que te estás acercando a ella para avanzar en tu propia carrera.

3. ¿Estás dispuesto a hablar con tu jefe sobre los límites para que la línea de amistad/jefe no se difume? Si la relación ha pasado de ser amigos-colegas a ser jefes-subordinados, tenga una conversación directa sobre cómo asegurarse de que las líneas no se difuminen. Incluso puedes articular las líneas que estás dibujando en el momento: «Hablo como tu amigo aquí…» o «Como tu empleado, te lo digo…» Puede parecer artificial hacerlo, pero ayuda. Sin embargo, no hay escapatoria al hecho de que una relación superior-subordinado conlleva complicaciones que quizás no tengas que enfrentar en otras amistades. Podrías contarle a tu amigo sobre los altibajos de tu vida personal o quejarte de un colega que te está poniendo de los nervios. ¿Pero deberías sentirte igual de libre para desahogarte con tu jefe? «Cada vez que le proporciones información a tu jefe, piensa en el hecho de que ambos son amigos y él es tu supervisor. Mantenlo lo más sencillo posible».

4. ¿Te enfrentarás a la reacción de tus compañeros si te perciben como el favorito del jefe? Es posible que tus colegas desconfíen de que reciba un tratamiento especial, así que debes asegurarte de que tus compañeros no terminen resentiéndote. «Supervise las decisiones que toma el jefe para asegurarse de que no se le asignen todas las tareas de ciruela, todos los viajes fáciles», dice Dattner. «Recibe comentarios de otras personas en el lugar de trabajo sobre si tu relación es un problema para los demás». Si parece estar causando resentimiento, habla de esto con tu jefe. Podrías decir: «Realmente aprecio que me hayas dado algunas de las asignaciones de softbol, pero me preocupa que mis colegas puedan percibir esto como favoritismo». Trabaja duro para ser un buen miembro del equipo, independientemente de tu relación con tu jefe. Una persona con la que hablé recuerda que trabajar para un amigo en realidad lo inventó su juego. «Ambos tuvimos que hacer todo lo posible para asegurarnos de que las cosas parecían estar arriba y arriba», recuerda. «Mi actuación tenía que ser ejemplar para que no pareciera que acabara de contratar a su amiga».

Es posible que tu jefe también vaya al extremo opuesto. Podría terminar dándote la gota más corta para no ser acusado de favoritismo. Controla las decisiones desde esa perspectiva, también, dice Dattner, y no tengas miedo de enfrentarte a tu jefe si ese es el caso. «Tal vez quieras decirle a tu jefe: ‘Entiendo que no estás tratando de dar la apariencia de favoritismo, pero esto está fuera de cabo’».

5. ¿Qué edad tienes? Pregúntale a una trabajadora de la Generación Y qué piensa sobre forjar una amistad con su jefe y ella podría darte una mirada de desconcierto. Debido a que las generaciones más jóvenes tienden a relacionarse con los padres como amigos, hay menos separación entre generaciones que la que existía anteriormente, dice Tammy Erickson, experta en gestión intergeneracional y autora de¿Qué sigue, generación X? El auge de la tecnología móvil ha cambiado el papel que desempeñan las figuras de autoridad tradicionales en sus vidas», afirma. «Los maestros (y los padres) solían saber más cosas que los jóvenes. Ahora, el acceso a los hechos es igual; la persona mayor se convierte más en guía o entrenador y menos en una fuente de respuestas autorizadas. Esto también se suma a la relación cambiante».

Entonces, ¿dónde debería se trazan las líneas, si es que se trazan? Tener una relación positiva, constructiva y de confianza con tu jefe siempre es algo bueno, dice Erickson, y todos deberían trabajar para ello. Pero si debe cruzar la línea hacia una amistad genuina es menos claro. Como dice Erickson: Al final del día, es una preferencia personal.


Escrito por
Karen Dillon



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