Vá em frente e peça mais tempo nesse prazo

Nova pesquisa sugere que seu chefe possa vê-lo como um sinal de competência.
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Prazos irrealistas não ajudam ninguém – e, na maioria das vezes, os funcionários evitam pedir prorrogações mesmo quando sabem que mais tempo os ajudaria a fazer um trabalho melhor. Por meio de uma série de estudos com mais de 4.000 adultos trabalhadores, o autor ilustra como, apesar da suposição das pessoas de que serão julgadas negativamente se solicitarem uma prorrogação do prazo, os gerentes provavelmente classificarão os funcionários que pedem tempo extra como mais competentes e motivados. Como tal, ela argumenta que os gerentes devem fazer um esforço para se comunicar claramente quando os prazos são flexíveis (já que os funcionários provavelmente assumirão que não são), e que, em caso de dúvida, os funcionários não devem ter medo de pedir tempo extra.


Estudos mostraram que os prazos são um dos mais estressante aspectos do local de trabalho – especialmente quando nós (ou nossos chefes) superestimar com que rapidez podemos concluir uma tarefa e, em seguida, acabar lutando para cumprir um cronograma excessivamente apertado. E isso não se trata apenas de se sentir um pouco estressado. Descobriu-se também que a pressão do tempo devido a prazos irrealistas tem um impacto negativo significativo sobre criatividade, eficácia e desempenho geral.

O que pode ser feito sobre essa fonte aparentemente inevitável de estresse? A solução mais óbvia para um prazo irreal é pedir uma prorrogação. Muitos prazos são muito menos rigorosos do que parecem, e alguns são totalmente arbitrários. Na verdade, meus colegas e eu recentemente conduziu uma pesquisa com mais de 1.000 adultos que trabalham nos EUA, nos quais os entrevistados relataram que pouco menos da metade de seus prazos de trabalho importantes eram ajustáveis.

Há muitos motivos pelos quais um prazo pode ser mais flexível do que parece. Se seu gerente solicitar que você envie um rascunho de memorando até o final da semana, por exemplo, ele pode realmente precisar que ele seja concluído a tempo de ser incluído em um relatório que vencerá no próximo mês. Embora o prazo para o relatório final possa ser inegociável, o prazo interno para o seu rascunho de memorando provavelmente é muito mais fácil e menos dispendioso de estender. Em outros casos, um prazo pode não estar vinculado a nenhum requisito externo. Por exemplo, às vezes, um prazo serve meramente como um dispositivo de compromisso para incentivar um funcionário a concluir um projeto e pode ser ajustado sem afetar negativamente ninguém.

Mas apesar do fato de que muitas vezes é uma opção, muitos de nós ainda nos sentimos relutantes em pedir mais tempo. Minha equipe conduziu uma série de estudos com um total de mais de 4.000 adultos que trabalham para explorar as barreiras – reais ou imaginárias – que impedem as pessoas de pedir extensões, mesmo quando isso poderia ajudá-los a se sentirem menos estressados e a produzir um trabalho melhor.

Barreira 1: Medo de julgamento

Em nosso primeiro estudo, recrutamos 900 profissionais dos EUA em tempo integral de uma ampla variedade de setores e pedimos que concluíssem uma tarefa de redação. Nós intencionalmente dificultamos a conclusão da tarefa no tempo estipulado e demos aos participantes a opção de solicitar uma prorrogação a qualquer momento antes do prazo expirar. Dissemos a eles que outro participante atuaria como gerente: Os gerentes avaliariam a qualidade de seu trabalho e decidiriam se mereciam receber um bônus em dinheiro. Em seguida, dissemos a um grupo de participantes que seus gerentes seriam notificados se solicitassem uma extensão, enquanto o outro grupo foi informado de que seus gerentes não saberiam se haviam solicitado mais tempo.

Mesmo que todos os participantes tenham sido claramente instruídos de que seus escritos seriam julgados apenas por mérito, quando também foram informados de que seus gerentes saberiam se solicitassem uma prorrogação, eles eram 31% menos propensos a pedir uma. Além disso, os participantes que tomaram tempo extra, sem surpresa, forneceram respostas escritas mais longas e de maior qualidade (conforme avaliado por outros participantes) do que aqueles que usaram apenas o tempo originalmente atribuído. Isso sugere que os funcionários hesitam em solicitar extensões por preocupação de que seus supervisores os julguem negativamente por fazê-lo e, como resultado, eles renunciam à chance de melhorar seu desempenho de uma maneira que seus supervisores se importariam.

Verificamos esses achados em um segundo estudo, no qual pedimos a mais de 1.000 participantes que atuassem como supervisores e avaliassem as tarefas de redação de nosso primeiro estudo. Importante, todos os supervisores foram informados se os redatores de cada resposta escrita haviam solicitado tempo adicional, mas eles foram instruídos a classificar as respostas com base apenas na qualidade. Em média, os supervisores avaliaram novamente as respostas escritas dos participantes que solicitaram tempo adicional como de qualidade superior, e eles classificaram esses participantes como significativamente mais competentes e motivados do que aqueles que não pediram tempo extra.

Barreira 2: Suposições sobre a importância da velocidade versus qualidade

Além das preocupações de que pedir uma extensão os fará parecer incompetentes, nosso próximo estudo demonstrou que muitos funcionários também superestimam até que ponto seus chefes se importam com a rapidez com que concluem seu trabalho.

Pedimos a 200 funcionários em tempo integral e 200 gerentes que imaginassem um cenário com um prazo ajustável no trabalho. Pedimos aos gerentes que avaliassem o quanto eles priorizariam a velocidade de seus relatórios versus a qualidade nesse cenário, e perguntamos aos funcionários se eles solicitariam mais tempo e o quanto eles acreditavam que seus gerentes se importavam com velocidade versus qualidade. Descobrimos que os funcionários superestimaram consistentemente até que ponto os gerentes se preocupavam em concluir o trabalho rapidamente, levando sua hesitação em pedir mais tempo. Embora não haja dúvida de alguns casos em que a velocidade é realmente mais importante do que a qualidade, nossa pesquisa sugere que esses casos são muito menos comuns do que a maioria dos funcionários pensa.

Claro, isso não significa que os funcionários devam sempre peça mais tempo. Em particular, pesquisa anterior sugere que tanto pedir mais tempo depois que um prazo já passou e pedir prorrogações uma e outra vez, pode levar a avaliações negativas do supervisor.

Da mesma forma, embora alguns prazos sejam fáceis de ajustar, achamos em outro artigo que pedir prorrogações em prazos mais caros para ajustar pode ter consequências negativas. Dito isto, esta pesquisa também descobriu que, mesmo para esses prazos menos flexíveis, os funcionários ainda tendiam a superestimar até que ponto pedir mais tempo causaria uma má impressão.

Então, por que fazemos essas suposições defeituosas? A pesquisa mostrou que as pessoas tendem a otimizar para métricas que são facilmente quantificadas, como o tempo de conclusão, em vez de medidas de desempenho mais qualitativas (mas muitas vezes mais relevantes), como o quão bem escrito ou perspicaz é o produto final. Gerentes e empregados geralmente veem as habilidades de gerenciamento de tempo como a marca registrada de um artista de alto desempenho, e a capacidade de usar o tempo com eficiência é amplamente visualizado como um sinal de competência, habilidade e até mesmo posição social. Como tal, não é de surpreender que muitos funcionários se preocupem que pedir mais tempo os faça parecer incompetentes e ineficientes – mesmo que nossos dados demonstrem que o oposto costuma ser verdadeiro.

A solução: comunicação clara

Diante desses fatores, é importante que os gerentes comuniquem explicitamente se os prazos podem ser ajustados. Em vez de esperar que os funcionários adivinhem se não há problema em pedir uma extensão, os gerentes devem formalizar políticas que esclareçam quando os funcionários serão julgados pela velocidade de seu trabalho e quando a qualidade é mais importante. Isso poderia ajudar os funcionários a se preocuparem menos em parecer incompetentes se solicitarem uma prorrogação do prazo, melhorando seu estado mental e a qualidade de seu trabalho.

Pedir mais tempo não eliminará as inúmeras fontes de estresse que todos enfrentamos no trabalho. Mas incentivar os funcionários a se expressarem quando estiverem se sentindo sobrecarregados e a pedir mais tempo proativamente quando precisarem, pode ser uma vantagem para reduzir o estresse e melhorar o desempenho. Na maioria das vezes, a qualidade é mais importante do que a velocidade. Em caso de dúvida, peça ao seu chefe essa extensão – eles são muito menos propensos a julgá-lo por isso do que você imagina.


  • Ashley Whillans is an assistant professor in the negotiations, organizations, and markets unit at the Harvard Business School School and teaches the “Negotiations” and “Motivation and Incentives” courses to MBA students and executives. Her research focuses on the role of noncash rewards on engagement and the links between time, money, and happiness. She is the author of Time Smart: How to Reclaim Your Time & Live a Happier Life (Harvard Business Review, 2020).
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