Trabalhador ideal ou mãe perfeita?

A sociedade coloca expectativas irrealistas sobre as mulheres. Vamos largar a culpa.
Trabalhador ideal ou mãe perfeita?
Trabalhador ideal ou mãe perfeita?

Sou mãe trabalhadora. Muitas vezes, isso parece toda a minha identidade. Eu trabalho — como editor na HBR. E eu mãe — dois filhos, agora com 9 e 10 anos. Sim, tenho marido e amigos e interesses externos. Mas a grande maioria do meu tempo, energia e foco são gastos em duas coisas: trabalho, crianças. E se eu for honesto, tentar se destacar em ambos os reinos é uma luta constante, drenante e exasperante. Posso ser um funcionário estrela e um pai libra ao mesmo tempo? Devo equilibrar ou integrar? Deite-se baixo ou inclinado? Pretende “ter tudo” ou se contentar com “bom o suficiente”?

Milhões de mulheres se fazem perguntas semelhantes diariamente, e não há respostas fáceis. No entanto, análises e conselhos sobre a maternidade trabalhadora (ou melhor, de mães que trabalham fora de casa, já que a mãe é, é claro, seu próprio trabalho) continuam a derramar.

Os livros mais recentes sobre o assunto despertaram meu interesse, no entanto, porque meus colegas e eu não somos o único público-alvo deles. Eles não estão nos dizendo como gerenciar melhor nossas manhãs ou estar mais atentos na hora de dormir. Eles não oferecem dicas sobre gráficos de tarefas ou horários de carpool, triagem de e-mail ou delegação de tarefas para fazer com que a casa e o escritório funcionem com mais facilidade.

Não, esses novos lançamentos têm uma visão mais ampla, mais na linha de Anne-Marie Slaughter Negócios inacabados do que a de Sheryl Sandberg Lean In. Eles consideram como as normas culturais e a política governamental moldaram a vida das mães trabalhadoras ao longo do tempo e em todas as regiões geográficas. Eles oferecem insights profundos sobre os desafios que enfrentamos e, em alguns casos, recomendações sobre como nós, coletivamente, podemos melhorar a situação.

Fazendo a maternidade funcionar, pelo sociólogo Caitlyn Collins, examina o estado das coisas na Suécia (há muito anunciado como um bastião da igualdade de gênero e um paraíso para as mães trabalhadoras); a antiga Alemanha Oriental (onde se vê vestígios de um sistema comunista que incentivou as mães a trabalhar); Alemanha ocidental (onde a cultura não alcançou políticas pró-mãe); Itália (onde as mulheres parecem apoiadas pela família e pelo Estado, mas não se sentem assim) e os Estados Unidos (onde, porque obtemos a menor ajuda organizacional e governamental, estamos “nos afogando no estresse”).

Collins entrevistou 135 mulheres – a maioria delas de classe branca e média, uma limitação que ela reconhece – e seu tom é decididamente acadêmico. Mas ela captura momentos pungentes. Por exemplo, Samantha, advogada de Washington, DC, diz: “Antes de eu ter filhos, a mensagem… era… ‘Você pode fazer tudo… Você pode estar no topo. ‘ … Carga de porcaria… Eu não pode faça tudo. Se eu mantiver todas as bolas no ar, estou quebrado.”

Donnetta, professora em Roma, lembra como seu conselheiro de doutorado lhe disse para não engravidar, ou sua carreira estaria acabada. Então “no trabalho”, ela explica, “você nem menciona sua família… Você está fingindo que não tem nada a ver em casa”. De entrevistados de Munique, Stuttgart e Heilbronn, Collins aprende os termos “prostituta de carreira” e rabenmutter, ou “mãe corvo”, que se refere a uma mulher que abandona seus filhotes no ninho. Mesmo um engenheiro de Estocolmo que se beneficia de uma ampla licença parental, opções de trabalho a tempo parcial e uma cultura que promove o equilíbrio trabalho-família admite “pressão interna”, observando: “Eu acho que [vou] fazer… bem o suficiente para todos ao meu redor. Mas, para me convencer disso, essa será a parte complicada.”

O tema de Collins é que, embora as políticas progressistas possam melhorar a vida das mães trabalhadoras, as crenças culturais e as narrativas devem se mover em conjunto. E os legisladores e as organizações devem ter cuidado com as consequências não intencionais; por exemplo, as longas folhas de maternidade são boas, mas também reforçam a ideia de que as mulheres devem ser cuidadoras primárias.

Shani Orgad, professora da London School of Economics, ecoa essa visão em seu novo livro, Indo para casa, um estudo aprofundado com 35 mulheres no Reino Unido que deixaram carreiras promissoras para se tornarem mães que ficam em casa e agora se arrependeram silenciosamente. Orgad acha que eles representam “crises mais amplas de gênero, trabalho e família no capitalismo contemporâneo”. Embora isso seja muito para se segurar em algumas senhoras, seu argumento – que justapõe representações da mídia de mães trabalhadoras e não trabalhadoras contra suas vidas reais – é persuasivo. “Em vez de ver sua situação como… determinada pela pura incompatibilidade da vida familiar e… culturas de trabalho”, conclui Orgad, “as mulheres com quem falei experimentaram isso como fracasso pessoal”. Eles simplesmente não conseguiam descobrir como fazer tudo e, pior ainda, sentiram que era inteiramente culpa deles.

Mais duas adições focadas nos EUA a este refrão feminista são Esqueça “Ter Tudo”, pela jornalista Amy Westervelt, e empregada doméstica, por Stephanie Land, que transformou sua experiência como uma faxineira de casas mal remuneradas criando uma filha pequena em um livro de memórias sincero. De certa forma, os livros não podiam ser mais diferentes. Westervelt apresenta a história completa (e às vezes seca) do emprego feminino americano para mostrar como chegamos aos problemas de hoje e amplia utilmente seu escopo para incluir pais e mães minoritárias e LGBT de vários níveis de renda. A história de Land é um relato íntimo de “empregos que ninguém mais queria fazer” e ainda precisa de “sete tipos diferentes de assistência do governo para sobreviver”. No entanto, os dois autores têm a mesma mensagem: as mães trabalhadoras (especialmente as pobres) simplesmente não conseguem administrar sem muita ajuda. Como Collins e Orgad, Westervelt pede mudanças políticas e culturais e, em seguida, entra em detalhes sérios e úteis – desde licença familiar subsidiada pelo governo e agnóstica de gênero e creche corporativa até incentivar meninos a babá e homens a assumirem mais tarefas domésticas.

Juntos, esses livros pintam uma imagem sombria, mas também oferecem um tipo estranho de conforto. Eles me asseguram que a tensão e a culpa que sinto como mãe trabalhadora não é algo que eu possa aliviar sozinho ou mesmo com o apoio do meu marido focado na família, babá fabulosa, querida círculo de irmães-irmãs e colegas profundamente empáticos. Será preciso uma sociedade inteira (talvez uma um pouco mais como a da Suécia) para realmente aliviar o fardo.

Embora eu e a maioria das outras mães trabalhadoras que conheço adoraríamos dar 100% aos nossos empregos e aos nossos filhos, não podemos realizar o impossível.

Nota do Editor, 10 de janeiro de 2020: Recebemos muitos comentários dos leitores sobre nossa escolha original de subcabeça neste artigo. Lamentamos que o original não tenha um contexto adequado sobre os temas da peça e os altos padrões que as mulheres em particular enfrentam se destacar como mães e trabalhadores. Desde então, atualizamos o subcabeçalho.

Uma versão deste artigo apareceu no edição da
January–February 2019 issue (pp.150–151) of
Harvard Business Review.


  • Alison Beard is a senior editor at Harvard Business Review.
  • HBR.org

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