Telessaúde está melhorando os cuidados de saúde nas áreas rurais

Como um prestador de cuidados de saúde fez isso.
Telessaúde está melhorando os cuidados de saúde nas áreas rurais
Telessaúde está melhorando os cuidados de saúde nas áreas rurais

Comunidades rurais, muitas vezes em meio a paisagens deslumbrantes e isoladas, são uma característica determinante de grande parte dos Estados Unidos. Mas essas mesmas paisagens podem dificultar o acesso às pessoas aos cuidados de saúde. A Intermountain Healthcare está atendendo às necessidades urgentes das pessoas que vivem em áreas rurais através da telessaúde, que usa tecnologia segura de vídeo e áudio para conectar prestadores de cuidados de saúde em instalações de saúde menores com especialistas em hospitais grandes. Seus resultados mantêm promessa para comunidades rurais em toda a América, bem como pessoas em áreas urbanas que têm problemas para acessar cuidados, embora os sistemas de pagamento atuais precisam recuperar tantos mais podem se beneficiar.

Tim Robberts/Getty Images

Comunidades rurais, muitas vezes em meio a paisagens deslumbrantes e isoladas, são uma característica determinante de grande parte dos Estados Unidos. Mas essas mesmas paisagens podem dificultar o acesso às pessoas aos cuidados de saúde.

Saúde Intermountain está abordando as necessidades prementes das pessoas que vivem em áreas rurais através da telessaúde, que utiliza tecnologia segura de vídeo e áudio para conectar prestadores de cuidados de saúde em pequenas instalações de saúde com especialistas em hospitais de grande porte. Os resultados que experimentamos mantêm promessa para comunidades rurais em toda a América.

Na América rural, os pacientes estão muitas vezes a centenas de quilômetros dos cuidados de que precisam. Hospitais comunitários, com baixos volumes e orçamentos limitados, geralmente não têm especialistas como neonatologistas, neurologistas e cardiologistas na equipe. E mesmo quando o fazem, muitas vezes há muito poucos para garantir uma cobertura constante.

Os pacientes são frequentemente transferidos para centros de atendimento agudo distantes para receber atendimento especializado. Os cuidadores locais não têm a oportunidade de aprender com especialistas sobre como cuidar de pacientes complicados. Da mesma forma, assistentes sociais, trabalhadores em crise e gestores de cuidados para doenças crônicas às vezes não estão disponíveis em comunidades menores, exigindo que os pacientes viajem horas para saúde mental básica e atenção primária.

Telessaúde transforma essas situações em benefício de todos. O paciente recebe o tratamento perito localmente sem o risco acrescentado e o preço de uma transferência para um hospital maior. Os hospitais locais mantêm receita vital e melhoram seus serviços. Os membros da comunidade recebem melhores cuidados baseados em práticas recomendadas baseadas em evidências. O cuidado de saúde é melhor em geral.

A Intermountain opera 24 hospitais e 160 clínicas em Utah e Idaho — uma pegada que é do tamanho da Itália. Mas o nosso Connect Care Pro operação fornece 40 serviços de telessaúde em sete estados ocidentais para muitas instalações que não fazem parte da Intermountain. Temos um centro de telessaúde 24/7 em Salt Lake City com uma equipe em tempo integral, além de cerca de 500 prestadores de atendimento de plantão que estão em uma ampla gama de especialidades médicas.

Nós garantimos que os televisores em salas de pacientes em todo o nosso sistema e hospitais afiliados, tanto em ambientes rurais como urbanos, têm câmeras para permitir atendimento de telessaúde, e nossos hospitais também têm carrinhos com câmeras que podem ser levadas para salas conforme necessário. Especialistas conectados à telesaúde podem se comunicar diretamente com pacientes e prestadores de cuidados locais e receber atualizações em tempo real sobre condições médicas.

Os benefícios para os pacientes são profundos. Recentemente, um bebê nascido em uma comunidade rural com um buraco no pulmão recebeu cuidados de telessaúde usando o sistema sob demanda 24 horas por dia, 7 dias por semana da Intermountain. O bebê obteve uma consulta de cuidados intensivos que lhe permitiu permanecer no local onde nasceu em vez de ser transferido para uma unidade de terapia intensiva recém-nascida (UTIN) em uma das unidades terciárias da Intermountain. Isso evitou uma transferência de helicóptero que custaria mais de $18.000. Os pais puderam permanecer em sua comunidade, cercados por seu sistema de apoio, em vez de fazer uma viagem de ida e volta de sete horas de mais de 400 milhas cada vez que quisessem ver seu bebê na UTIN. E, o hospital rural conseguiu manter a receita para cuidar do bebê, ajudando-o a permanecer economicamente viável.

Os benefícios também são evidentes para os cuidados de saúde de forma ampla. Nós experimentamos uma diminuição significativa na emergência desnecessária e na utilização de cuidados de urgência entre os pacientes que usaram o serviço. Sessenta e dois por cento dos pacientes que utilizaram o Intermountain Connect Care relataram que teriam acessado o atendimento em uma sala de emergência ou clínica de atendimento urgente. E, à medida que a indústria da saúde se move em direção a modelo baseado em valor que recompensa os prestadores por alcançar melhores resultados a custos mais baixos e longe de um modelo de taxa por serviço que baseia o pagamento no volume de serviços prestados, a telessaúde permite a melhor utilização dos recursos para fornecer cuidados de alta qualidade ao menor custo possível.

Nosso uso do Connect Care Pro também contribuiu para diminuir a mortalidade e o tempo de permanência em nossas UTI, melhorar o tempo porta-agulha para pacientes com AVC, diminuição do tempo de avaliação para pacientes com saúde mental em crise e evitar transferências desnecessárias e dispendiosas de pacientes para pacientes recém-nascidos e UTI. Com acesso às mais recentes práticas recomendadas e padrões de atendimento, o Connect Care Pro também promove a padronização dos cuidados e um caminho para o aprendizado constante para os cuidadores.

Um estudo recente do programa de telessaúde neonatal da Intermountain, iniciado em 2012, avaliou o efeito da ressuscitação vídeo-assistida na transferência de recém-nascidos de oito hospitais comunitários para UTI neonatal em centros de trauma Nível 3. O serviço produziu uma redução de 29,4% nas chances de um recém-nascido de ser transferido, o que corresponde anualmente a 67 transferências menos — e economias estimadas de US $1,2 milhões para as famílias afetadas.

Para nos ajudar a oferecer mais benefícios como esse, a Intermountain está expandindo o Connect Care Pro para adicionar consultas de vídeo de cuidados primários e cuidados especializados. Esperamos que isso resulte em uma melhor experiência do paciente, reduzindo a carga de viagem para visitas médicas de rotina e permitindo que especialistas ajudem no diagnóstico de condições. Prevemos que isso também nos ajudará a envolver cerca de 30% dos millennials que não têm um provedor de cuidados primários.

O modelo hospitalar digital que estamos criando está focado na identificação de áreas que sentimos que podemos impactar do ponto de vista de segurança, qualidade, acesso, custo e experiência. Depois que essas metas são identificadas e controladas, alinhamos equipes clínicas, tecnologia e bons dados para cumprir nossos objetivos. Isso nos permite espalhar as melhores práticas rapidamente e sem respeito à proximidade urbana, para que nossos pacientes recebam resultados consistentes de alta qualidade, independentemente da geografia.

O modelo também ajudará instalações menores a atender aos padrões federais, como programas de administração destinados a garantir o uso adequado de antibióticos. A falta de recursos e de acesso a especialistas em doenças infecciosas, farmacêuticos e analistas de dados torna esse requisito quase insuperável para pequenas instalações. Telessaúde não só torna os programas de antibióticos possíveis, mas os torna mais eficientes, acessíveis e escaláveis entre uma ampla gama de prestadores e instalações médicas.

Telessaúde não é apenas para comunidades rurais. Também pode ser usado para ajudar pacientes em áreas urbanas com restrições de transporte, tempo ou mobilidade a acessar uma gama completa de especialidades. Mas um desafio para escalar a telessaúde para melhorar os cuidados de saúde em todo o país é que, apesar de seus muitos benefícios e economia de custos, as políticas de pagamento relevantes e os modelos de reembolso muitas vezes impedem os prestadores de receber pagamentos por serviços de telessaúde. Assim, embora pacientes, famílias, hospitais comunitários, suas comunidades vizinhas e prestadores de cuidados de saúde se beneficiem claramente, grandes sistemas integrados de saúde são deixados para cobrir os custos.

Intermountain está em uma posição melhor para lidar com este desafio do que muitos sistemas de saúde, porque temos risco financeiro para cerca de 42% dos pacientes que tratamos – muito maior do que a maioria dos hospitais e sistemas de saúde. Isso se deve principalmente ao fato de termos nosso próprio plano de saúde em Utah e Idaho, que tem cerca de 900 mil membros. Telessaúde faz grande sentido tanto de uma perspectiva clínica quanto financeira quando você tem risco financeiro, uma vez que as economias não estão escapando para uma seguradora terceirizada. Para aqueles pacientes fora do 42%, no entanto, muitas vezes temos que absorver o custo. Mas, ao contrário de muitos grandes sistemas de saúde, nossos sistemas de gestão e governança suportam renunciar a receita, a fim de fornecer esses serviços que beneficiam tantas pessoas.

As políticas de pagamento e os modelos de reembolso precisam acompanhar esse grande avanço na tecnologia e na prestação de cuidados de saúde, que funciona melhor em um pré-pago, ou capitação, modelo vs. um cenário de taxa por volume. Há discussão em Washington, D.C., sobre a criação de paridade no pagamento, de modo que os prestadores de cuidados seriam pagos o mesmo para uma visita digital como para uma visita presencial. Mas até agora apenas os serviços de telessaúde limitados estão sendo cobertos pelo governo federal e outros pagadores.

De acordo com a nossa tradição de análise de dados, a Intermountain está documentando os resultados de nossas iniciativas de telessaúde, e nós os compartilharemos amplamente à medida que as iniciativas evoluem. Fique atento.



  • Marc Harrison, MD, is president and CEO of Salt Lake City-based Intermountain Healthcare.
  • HBR.org

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