Saindo como trans no trabalho

Uma estrutura, tirada das experiências de oito profissionais transgêneros.
Salir del todo como trans en el trabajo
Salir del todo como trans en el trabajo

Quando Michael Cherny saiu na Deloitte, em 2019, ele não esperava se tornar um pioneiro no mundo corporativo. Desde então, em palestras, artigos e na internet, ele contou sua história para mais de um milhão de pessoas. Embora a experiência de todos seja diferente e não haja uma maneira certa ou errada de se assumir como trans no trabalho, Cherny apresenta uma estrutura trifásica para pensar sobre o que pode acontecer antes, durante e depois de se assumir. Essa estrutura se baseia em sua própria experiência e entrevistas com outros profissionais.


Eu sabia que era diferente desde os oito anos de idade, mas o processo de assumir foi uma jornada de mil etapas.

Entrei para a Deloitte em tempo integral em 2012. Pouco depois disso, assumi uma posição de liderança no grupo de recursos de funcionários do Pride. No entanto, foi só em 2019 que decidi me apresentar publicamente como trans depois de conhecer meu parceiro. Seu apoio inabalável à minha identidade me fez perceber que eu queria que o mundo me abraçasse e me visse como ela. Eu já estava em processo de transição social, mas na época, ninguém no trabalho sabia.

Meu parceiro me deu ótimos conselhos. Ela me perguntou: O que você está disposto a sacrificar? Você está preparado para ser uma ilha? Você está preparado para perder seu emprego, seus amigos, sua família? E eu percebi que estava.

Eu decidi sair no meu aniversário. Eu fiz uma abordagem em quatro frentes. Primeiro, agendei conversas individuais com pessoas com quem queria ter certeza de que falei antes de sair publicamente. Em segundo lugar, fui muito amplo e publiquei um artigo em nosso site interno. Terceiro, meu líder na época enviou um e-mail para toda a clínica — cerca de 900 pessoas em todo o Canadá. E, finalmente, fiz a coisa boa do milênio e postei nas redes sociais. Eu me vesti de terno e gravata — foi a primeira vez que usava gravata para trabalhar — e meu parceiro tirou uma foto minha no saguão usando um botão que dizia “Aniversariante”. Publiquei nas redes sociais com a legenda: “Oi, sou Mike. E hoje é meu primeiro dia vivendo minha verdade.”

Eu não esperava a resposta esmagadora que recebi. Eu tinha pessoas me enviando mensagens de texto, eu tinha pessoas me ligando, e eu tinha milhares de comentários no Instagram, Facebook e LinkedIn. Até o momento, minha postagem no LinkedIn recebeu mais de 500.000 visualizações. Depois de incontáveis palestras, artigos e até mesmo um recurso de capa em uma revista, contei minha história para mais de um milhão de pessoas.

Ainda recebo mensagens pedindo conselhos sobre como sair no trabalho, e tento responder a cada um deles porque me lembro da sensação de não saber por onde começar ou a quem recorrer. Eu tento fornecer o suporte que eu gostaria de ter, porque sair é complexo. Não há manual. Não há uma maneira certa de fazer isso.

Ao me assumir, eu me tornaria sem querer um pioneiro no mundo corporativo. Eu não tive escolha sobre ser um pioneiro, mas a escolha que tenho é ser uma pavimentadora de estradas, alguém que garanta que o caminho seja um pouco mais fácil para todos os outros que estão passando por uma jornada de saída.

Como parte da pavimentação de estradas, criei uma estrutura trifásica para pensar sobre o que pode acontecer antes, durante e depois de sair no trabalho. Como a experiência de todos é diferente, recorri a uma incrível rede de pessoas para garantir que essa estrutura inclua várias perspectivas:

  • Rachel Clark, especialista em segurança da informação do TD Bank
  • Ry Maisonneuve, líder de inclusão na Deloitte Canada
  • Sophia David, líder em aprendizado profissional e de liderança na Deloitte Consulting India
  • Harrison Browne, ex-jogador profissional de hóquei e atual ator
  • Maeve DuVally, diretora administrativa de comunicações corporativas da Goldman Sachs
  • Owen Heighes, vice-presidente assistente da MetLife
  • Katherine (Katie) Dudtschak, vice-presidente executiva da RBC

Sua grande variedade de experiências e estratégias falam com diferentes culturas, contextos e situações. Não há uma maneira certa ou errada de fazer isso: Em última análise, trata-se de navegar na jornada de uma forma que seja verdadeira para você.

Calcule seus riscos. 

Quando eu saí, eu estava preparado para deixar meu emprego e ter todas as minhas conexões sociais se desintegrando. Felizmente, isso não aconteceu, mas a realidade trágica é que muitos lugares são transfóbicos e você pode precisar de um plano de backup.

Também me preocupei em ser levado menos a sério como profissional e preterido para promoções. Sair, na verdade, me deu uma plataforma e uma maneira de me conectar com outras pessoas de forma mais autêntica, mas novamente, tive sorte. Isso não é a experiência de todos. Então, pense no que você está arriscando e no que está disposto a desistir.

Rachel Clark saiu em 2007, 20 anos em sua carreira tecnológica que incluiu funções de C-Suite, depois de deixar seu emprego e teve dificuldade em voltar para sua indústria por causa da discriminação. Portas que ela sempre pensou que estariam abertas fechadas. Ela acabou conseguindo encontrar um emprego, e comentou que hoje vivemos em uma era mais progressista. Embora ainda tenhamos um longo caminho a percorrer, hoje há mais diálogo sobre o que significa sair e ser trans no trabalho, e mais pessoas estão visivelmente e abertamente desafiando estereótipos e equívocos. Ela ressaltou, no entanto, que se ela pudesse voltar e fazer tudo de novo, ela teria saído mais cedo.

Faça sua lição de casa.

Leia sobre as leis sobre discriminação em seu país e cidade. Saiba mais sobre as políticas da sua empresa em relação à discriminação para descobrir o quão protegido você está. Explore os detalhes da política da sua empresa sobre espaços de gênero, como banheiros, e o código de vestimenta, se houver. Identifique as lacunas. Avalie a importância dessas lacunas para você e se você está disposto a defender mudanças nas políticas.

Procure sua apólice de seguro saúde. A terapia hormonal está coberta? Cirurgia? Suporte de saúde mental?

Faça uma lista de todas as pessoas que você terá que notificar para uma mudança de nome. Não se esqueça de documentos importantes, como documentos de identificação (passaporte ou carteira de motorista), apólices de seguro, crachás de segurança ou endereços de e-mail.

Maeve DuVally fez testes de sua nova rotina antes de fazer a transição no trabalho. Nos fins de semana, ela reservava um tempo para ir aos vestiários femininos, familiarizar-se com o espaço e trancar sua rotina. “Entrar no vestiário feminino foi muito intimidante para mim, dado o que aconteceu na Carolina do Norte”, disse ela.

Defenda alterações ou proteção de políticas, se precisar.

Quando Sophia David saiu em 2019, era um crime ser LGBTQ+na Índia. No entanto, depois que ela lutou com sucesso contra o câncer, ela percebeu que, para ela, sair era necessário. Como a Deloitte é uma empresa internacional, ela argumentou que, se não houvesse proteções legais na Índia, ela poderia advogar para que a Deloitte Consulting India criasse uma política que a protegesse. Ela estava na posição única de trabalhar para os escritórios da Deloitte nos EUA na Índia, o que significa que os escritórios são uma extensão do escritório da Deloitte nos EUA.

Sophia passou por um processo exaustivo de reunião com líderes, pedindo seu apoio e apresentações a outros líderes influentes. Uma vez que ela teve uma equipe de líderes apoiando-a, ela falou com um simpático especialista em talentos da Deloitte Consulting India que tomou medidas para criar uma política inclusiva e orientação para apoiar os funcionários LGBTQ+ que era comparável ao que os funcionários nos EUA receberam. Isso incluiu garantir que o seguro de saúde cobria a terapia de reposição hormonal e a cirurgia de reconstrução de gênero Uma vez que a política foi publicada, Sophia começou a falar com outros membros de sua equipe, bem como seus gerentes sobre sua identidade e, posteriormente, enviou uma nota para o escritório maior.

Com o apoio de seu empregador, Sophia finalmente se sentiu confortável assumindo um risco calculado para sair. No entanto, a capacidade de alguém se autodefender varia. E como Sophia ressalta, sua posição na Deloitte permitiu que ela advogasse por si mesma de uma forma a que nem todos têm acesso, e seu desejo de sair em um ambiente onde era ilegal era por necessidade.

Descubra quem você precisa informar.

Eu fiz uma verificação de pulso antes de sair oficialmente. Antes de sair para o trabalho, eu lentamente me aproximei das pessoas mais próximas de mim e descobri como elas se sentiam, bem como quais eram suas reações e como me preparar melhor para essas reações de outras pessoas no futuro. Comecei escrevendo uma lista de cerca de 25 pessoas que eu queria contar pessoalmente e apenas sistematicamente tive uma conversa após a outra. Foi difícil. Como você inicia essa conversa? Na verdade, acabei escrevendo um roteiro.

Owen Heighes começou indo até seu chefe. Juntamente com o RH, eles desenvolveram uma estratégia para identificar as pessoas com as quais ele queria se conectar antes de atualizar seu nome e pronomes no diretório corporativo. Owen tem um papel global altamente visível e optou por ter conversas individuais com líderes específicos em sua empresa primeiro. Maeve DuVally trabalhou com um representante do RH para fazer listas de funcionários internos e partes interessadas externas que deveriam ser informados antes do anúncio maior, bem como de quem viria a notícia: um representante de RH, Maeve, ou seu gerente. Ry Maisonneuve evitou um anúncio da empresa e simplesmente adicionou seus pronomes ao perfil do LinkedIn; então, eles se ramificaram para a assinatura de e-mail e, finalmente, para as apresentações durante as reuniões. Katherine (Katie) Dudtschak ressaltou que sua empresa fez parceria com ela excepcionalmente bem; a empresa claramente respeitou que esta era sua história e plano. Ela era dona e tomou as principais decisões.

Rachel recomenda se preparar para o inesperado: “Havia pessoas que eu achava que seriam aliadas e pessoas que eu pensei que seriam pesadelos absolutos. Eu estava 100% errado.”

Gerencie sua saúde mental.

No dia em que saí, reservei-me em reuniões consecutivas para não ter que falar com ninguém. Não foi a ideia mais sábia em retrospecto. Houve uma resposta esmagadora e, embora tenha sido positiva, foi preciso muita energia mental e emocional para administrar.

Dê a si mesmo tempo e espaço para processar todas essas emoções. Conte com suas redes pessoais para obter suporte. Não tenha medo de pedir folga ou de procurar terapia. É uma grande transição, e é lógico que você terá muitas emoções que levarão muito mais de um dia para serem processadas.

Maeve teve uma experiência semelhante — e foi até sombreado por um New York Times jornalista durante os primeiros três dias de sua experiência. Ela destacou que, com o tempo, as pessoas se acostumaram com sua nova identidade, a aceitaram e seguiram em frente com suas vidas.

Katie adotou a abordagem oposta. Ela saiu por vídeo com seu CEO e seu chefe, e depois trabalhou remotamente por dois meses, durante os quais ela passou por alguns tratamentos médicos, passou um tempo crítico com a família e se preparou para sua nova vida. “Eu estava com tanto medo de que, se sentisse alguma reação visceral negativa, isso arruinaria minha autoconfiança”, disse ela. “Então eu escolhi não estar no escritório, escolhi ficar longe do escritório, fazer chamadas em conferência. Isso também deu à empresa tempo para permitir que os mais de 20.000 funcionários da divisão trabalhassem por meio de importantes treinamentos para transgêneros.”

Gerencie as pessoas ao seu redor.

A certa altura, eu tinha uma lista de quem sabia e quem não sabia, o que me ajudou a me manter organizado. A reação mais comum que tive foi “Eu apoio você, mas não sei como ser útil”. Depois de um tempo, pode ser desgastante se tornar a fonte de referência para as perguntas de todos. Tive a sorte de ter algumas pessoas incríveis se levantando e dizendo que vão me ajudar com isso.

Na verdade, um amigo do grupo de recursos de funcionários da Deloitte liderou uma sessão fechada com membros seniores da empresa. Ela passou por cima da transição, explicou o que eu estava passando e respondeu a quaisquer perguntas – tudo, desde o básico (como o que a transição realmente significa) até “Como podemos apoiar Michael?” e “Como respondemos a perguntas sobre a política de banheiro de outros funcionários?” Eu não precisava estar lá, e ela interrogou comigo depois. Agora, tento me oferecer como um recurso semelhante às pessoas de todo o mundo quando elas precisam.

Da mesma forma, enquanto Katie estava fora do cargo por dois meses, sua empresa realizou treinamentos para que ela soubesse que todos teriam tempo para processar sua transição e se ajustar a ela. Enquanto ela estava fora, Katie foi inundada com centenas de e-mails, cada um dos quais ela teve tempo para responder. Isso continuou até hoje. “Era incrivelmente importante recarregar emocionalmente e estar pronto para voltar a trabalhar como eu”, disse ela.

No Goldman Sachs, o empresário de Maeve enviou um memorando interno para o andar dela no dia em que ela saiu. Ela observou que, de várias maneiras, sair realmente fortaleceu seu relacionamento com seus colegas de trabalho que também estão sub-representados. “Eu era percebida como agora pertencendo a um grupo que poderia sofrer discriminação”, disse ela. “Desenvolvi experiências mais ricas e autênticas.”

Owen observou que ele era intencional sobre não corrigir as pessoas publicamente se elas estivessem cometendo um erro honesto, como usar acidentalmente os pronomes errados ao se referir a ele. “Meu objetivo era normalizar minha transição, e corrigir o erro chama mais atenção para algo”, disse. “Eu dei graça no momento. Muitas pessoas cometem um erro e se desculpariam nos bastidores. Eu o coloquei offline se fosse importante. Eu queria remover a sensação de andar sobre cascas de ovos do processo.” Ele ressaltou a importância de assumir uma intenção positiva e lembrar que é um processo para todos, inclusive para você.

Embora seja importante assumir uma intenção positiva, infelizmente existem pessoas que nutrem sentimentos e percepções negativas sobre indivíduos trans e não binários. Se você enfrentar o bullying no trabalho, consulte as políticas e proteções pesquisadas anteriormente ou identifique o recurso que você tem contra a discriminação. Não hesite em usar essas políticas e mecanismos para denunciar ou responder a qualquer assédio ou bullying no local de trabalho. Conte com seus aliados dentro e fora do local de trabalho para apoiar e defender você e reconhecer que não é sua responsabilidade educar ou gerenciar esses indivíduos sozinhos.

Gerencie mudanças físicas e emocionais.

Quando eu decidi sair, eu estava nervoso em navegar pelo fato de que eu iria mudar física e emocionalmente. Como você começa uma conversa sobre usar repentinamente um banheiro diferente, usar roupas diferentes ou, no meu caso, crescer pelos faciais e ter uma voz mais profunda?

Eu comecei de um lugar de honestidade e vulnerabilidade. Eu nunca tinha andado por esse caminho antes e nem as pessoas ao meu redor. Conversei com meus líderes e os orientei sobre o que estava sentindo e o que precisava, seja tempo livre, horários flexíveis ou o espaço para experimentar um novo estilo de liderança. Eu tinha que estar muito ciente de minhas emoções para ter certeza de que elas não estavam impactando as pessoas que eu gerenciava. Eu também fui gentil e aberto sobre como afirmar comentários como “Ame os pelos faciais” ou “Sua voz está ficando mais profunda?” senti para mim e o quanto eu os recebi. E o mais importante, eu me apoiei nas minhas redes. Muitas vezes pedi ao meu parceiro e amigos para verificar a sanidade das minhas emoções.

Mas essa foi apenas minha abordagem. Owen observou que ele escolheu navegar pelos estágios iniciais de sua transição em particular até que ele estava em um lugar onde ele estava preparado para ter conversas sobre suas mudanças físicas e emocionais.

Sair é uma jornada contínua. Você não pode retirá-lo depois de sair. Estou fora desde 2019, mas ainda tenho que sair para pessoas que não me conhecem. Eu falo rotineiramente em eventos de diversidade e inclusão, onde tenho que me apresentar para clientes que, de outra forma, me veem como um homem branco que passa cis. Às vezes, minha voz treme quando digo meu nome e meus pronomes em voz alta, assim como nos primeiros dias da minha saída. Ainda parece surreal — e, no entanto, é assim que sempre esteve dentro da minha cabeça.

Ainda existem desafios diários. Eu lido com microagressões, como ser morto (chamado pelo meu antigo nome) e mal gênero diariamente. Isso mexe com minha cabeça, e eu me pergunto: “Eu fiz um trabalho bom o suficiente em ser eu hoje?” o que é uma pergunta estranha. Ainda não descobri todas as respostas, mas tento pegar um dia de cada vez e pedir apoio quando preciso.

Gerencie os holofotes.

Quando eu saí, de repente fui empurrado para o centro das atenções. De muitas maneiras, isso tem sido positivo: Consegui falar e me conectar com pessoas que, de outra forma, não conheceria. No entanto, essa não foi uma experiência para a qual eu estava necessariamente preparado. “Assim que você sair, as pessoas vão exigir seu capital emocional”, como observou Rachel.

Como ex-jogador profissional de hóquei, Harrison Browne não é estranho aos holofotes, mas ele lutou para equilibrar ser um modelo para a comunidade trans com cuidar de sua saúde mental. “Eu precisava me distanciar de algumas das notícias para minha saúde mental”, disse. “Como resultado, eu não estava tão preparado quanto gostaria de estar para um painel, e tive que me perdoar por isso.”

Maeve recomendou pensar estrategicamente sobre quais compromissos você deseja falar para evitar o esgotamento. Ela recomendou escolher dias de conscientização, como o Mês do Orgulho e a Semana da Conscientização Trans, já que esses são momentos em que a comunidade maior está prestando mais atenção às experiências trans e não binárias.

Owen enfatizou que você não precisa ser o porta-voz. “Você não precisa se inclinar em todos os fóruns e ser a pessoa que representa”, disse. “Eu não represento todas as pessoas trans. Eu represento minha própria jornada.”

Estabeleça limites.

Quando você está no centro das atenções, pode ser fácil sentir que você deve ao público tudo sobre você. É importante estabelecer limites. Owen lembrou que alguém lhe disse uma vez: “As pessoas têm que ganhar a oportunidade de fazer perguntas específicas”. Ele usa esse conselho como pedra de toque para decidir quais perguntas ele responde e de quem. Há pessoas com quem ele fica feliz em ter um telefonema longo e aprofundado e outras que ele simplesmente apontará para recursos. Ele é cuidadoso com quais detalhes ele compartilha publicamente e quais são puramente pessoais.

“Fui muito aberto sobre minha história. Mas não há razão para que todos tenham que ser tão abertos quanto eu”, observou Maeve. “Se há certos aspectos da sua história com os quais você não quer ir a público, esse é o seu direito. É a sua vida. É a sua história. É a sua história para contar. E você pode contar da maneira que quiser, porque é a sua história.”

Reconheça o vazio.

Um aspecto de me assumir para o qual eu estava totalmente despreparado foi esse vazio que senti depois. Eu me preparei por semanas, meses e anos para esse grande momento. Então eu fiz isso. Eu estava vivendo minha verdade. Eu me senti grato, esgotado e pronto para o resto da minha vida.

E então eu chego ao vazio. A descarga de adrenalina acabou. Minhas redes não estavam fazendo check-in tanto. Eu me perguntava o que eu deveria fazer a seguir. O mundo me via vivendo minha verdade, afirmada e validada, mas eles não viram o quão difícil pode ser subitamente empurrado para o centro das atenções, mantendo o mesmo nível de desempenho no trabalho. Não só isso, agora você está hiperconsciente das pessoas ao seu redor, se prepara para ser morto ou para outras microagressões em torno de seu gênero e nome.

É particularmente importante ficar conectado às suas redes durante esse período e continuar cuidando de si mesmo emocional e mentalmente. “Evitar o vazio depois significa não deixar as ondas de rádio ficarem muito quietas”, disse Katie. “Reconheça que você não é um fardo e peça check-ins. É fácil perceber o silêncio como ‘algo está errado’ ou como uma rejeição, mas, na realidade, as pessoas veem que você está bem por fora e querem deixá-lo sozinho para existir.”

“É a sua história para contar. E você pode contar da maneira que quiser, porque é a sua história.”

Para mim, sair foi um presente. Isso liberou o que parecia ser 40% do meu cérebro que estava constantemente pensando sobre minha identidade, imaginando se eu deveria ou não sair e o que aconteceria se eu fizesse. Tive muita sorte com a resposta amorosa e solidária que recebi de minhas redes pessoais e profissionais. Embora ainda haja dias desafiadores, o assumir me ajudou a me relacionar melhor com outras pessoas e criou uma plataforma para compartilhar minha jornada e ajudar os outros a serem eles mesmos, ao mesmo tempo que apoia as organizações a se tornarem locais de trabalho mais inclusivos para todos.

Não há uma abordagem simples, mas minha esperança é ajudar a criar um mundo onde o caminho seja pavimentado com mais do que apenas boas intenções, mas com blocos de construção que tornam a jornada um pouco mais fácil para todos os outros que andam por essa estrada.

Nota do autor: Embora o estilo típico da HBR seja se referir às pessoas por seus sobrenomes, optei por usar os primeiros nomes, já que todos trabalharam tanto para finalmente serem chamados pelo nome verdadeiro.


  • Michael Cherny is the Senior Lead for the Centre for Trust at Deloitte Canada. He is a human rights advocate, an active member of the 2SLGBTQ+ community and an experienced Board Director. He has been recognized as a Catalyst Canada Honours Champion, CPA Ontario Emerging Leader and Notable Life LGBTQ+ Leader of the Year and is a thought leader in the diversity, equity and inclusion space.

  • Shalene Gupta is a research associate at Harvard Business School. She is co-author of The Power of Trust: How Companies Build It, Lose It, and Regain It (PublicAffairs, 2021).

  • Sandra J. Sucher is a professor of management practice at Harvard Business School. She is co-author of The Power of Trust: How Companies Build It, Lose It, and Regain It (PublicAffairs 2021).
  • Related Posts
    Os novos líderes do século XXI

    O Departamento de Mobilidade

    Os funcionários estão constantemente em chamadas de vendas de movimento ou fazendo viagens de serviço; visitando um escritório internacional por alguns dias ou se mudando por alguns anos; Aumentando os oceanos no jato corporativo ou no sentido da cidade no carro da empresa. Normalmente, essas atividades são administradas por uma variedade de departamentos e fornecedores. Mas nós […]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Tribuna de Sam Zell e o Alto Custo do Machismo

    Força e poder: como eles diferem no século 21? E onde eles podem vir, realmente? Aqui estão alguns pensamentos que tive depois de ler o olho-popper de hoje de um artigo de David Carr, sobre a aquisição de Sam Zell de Tribune CO, detalhando uma empresa fazendo todos os movimentos errados - e um onde a sala de reuniões [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Eu Sou Meu Próprio Banco de Dados

    Indivíduos e empresas se divertem há muito tempo sobre quem possui dados pessoais dos consumidores. O golpe decisivo pode ser atingido pela interação gerenciada pelo cliente, um novo modelo de serviço cuja implementação está no horizonte. Além disso, a CMI declara consumidores vitoriosos, cedendo-os totalizando informações sobre suas compras passadas e preferências do produto. Mas também ajuda as empresas [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Os principais executivos valem cada níquel que recebem

    Nota do autor: Estou em dívida com Michael Jensen e Jerold Zimmerman por sua ajuda. Reconhecendo gratamente o apoio financeiro do Centro de Pesquisa de Economia Gerencial. Cada primavera, críticos, jornalistas e grupos de interesse especial devoram centenas de declarações de proxy corporativas em uma corrida para determinar qual executivo recebe o máximo de supostamente fazendo o mínimo. Eles estão funcionando [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Anne Mulcahy, Jack Welch e CEOs como consultores presidenciais

    Quase dez anos atrás, eu estava visitando a sede da General Electric para entrevistar Jack Welch, depois em seus últimos meses como CEO da GE. No meio da conversa, o assistente geralmente composto de Welch explodiu na sala e interrompeu a sentença média. Ele estava esperando uma ligação importante mais tarde naquela manhã, ela disse, mas tinha chegado cedo - [...]
    Leer más