Para reduzir a tensão do excesso de trabalho, aprenda a ouvir seu corpo

Para reduzir a tensão do excesso de trabalho
Para reduzir a tensão do excesso de trabalho

Aprender como se envolver com seu corpo de maneira diferente pode ajudar com os sintomas de excesso de trabalho? Pesquisas sobre dois grupos de pessoas que fazem treinamento de professores de ioga mostram que aprender a “deixar ir” durante o treinamento também ajudou os participantes a fazer o mesmo em suas vidas profissionais. Além disso, esse “terceiro espaço” de treinamento com outras pessoas forneceu um espaço muito necessário para desempacotar e gerenciar normas de trabalho prejudiciais. A lição: procure comunidades além do trabalho e do lar que contrariem as tendências de esforço excessivo e horários de trabalho abrangentes e que tragam consciência ao seu corpo.


Se havia um tema constante na vida de Bianca, estava constantemente se esforçando para atender às expectativas dos outros. Ela se tornou contadora porque seu avô lhe disse que era um bom trabalho. No trabalho, Bianca (não seu nome verdadeiro) também se esforçou para atender aos ideais dos outros. “Eles me pagaram bem o suficiente para conseguir obter sangue de uma pedra. Eu deixei minha empresa me chupar nesse buraco.” Anos de trabalho para os ideais dos outros acabaram afetando a saúde mental e física de Bianca. “A gestão foi implacável”, ela compartilhou. “Chegou a um ponto em que não havia equilíbrio entre vida profissional e pessoal, eu estava voltando para casa, trabalhando a noite toda, gritando com meus filhos… o estresse simplesmente se infiltreu na minha vida familiar. Acabei tendo problemas de ansiedade. Minha saúde caiu [colina]”.

A história de excesso de trabalho de Bianca pode parecer desconfortavelmente familiar. Décadas de pesquisa mostra que os locais de trabalho geralmente são baseados em normas de “trabalhador ideal” que recompensam os funcionários por estarem sempre prontos, dispostos e capazes de trabalhar. Para lidar com essas demandas, alguns trabalhadores as internalizam e vivem de acordo com o mantra “trabalhar duro, jogar duro” – ou seja, eles valorizam o excesso de trabalho em ambientes de trabalho e não trabalho como um meio de lutar pelo “equilíbrio”, empurrando-se em ambos os reinos. Outros mantêm a vontade de se comprometer com o excesso de trabalho durante a semana, desde que possam usar o fim de semana como uma tentativa de se recuperar. No entanto, na segunda-feira, ambos os grupos ficam presos mais uma vez na mesma rotina de trabalho. Com o tempo, aderindo às normas ideais do trabalhador lata resultado em colapsos do corpo e da mente.

Nosso pesquisa explora uma maneira única pela qual os trabalhadores podem navegar pela imagem ideal do trabalhador e quebrar esse ciclo vicioso de excesso de trabalho e recuperação: experimentando uma comunidade fora do trabalho que aproveita a consciência corporal. Especificamente, examinamos como as pessoas vivenciam, usam e expressam seus corpos quando se envolvem em várias tarefas de trabalho e não laborais – algo chamado “engajamento somático”. Fazemos isso com base em estudos de dois anos de treinamento de professores de ioga.

Mais importante ainda, descobrimos que as pessoas podem aprender a ajustar os padrões de excesso de trabalho dentro e fora do trabalho aprendendo a se envolver de maneira diferente com seus corpos. Ao crescer para entender como era a tensão somática durante o treinamento de professores de ioga, os participantes foram capazes de entender como e quando sentimentos semelhantes ocorreram em outras áreas de suas vidas. E quando eles começaram a reconhecer essas sensações no trabalho, isso os levou a questionar seus próprios padrões de excesso de trabalho e resistir a eles. Em resumo, eles começaram a ver seus corpos de um lugar de auto-aceitação, e não como um instrumento para maximizar o desempenho.

Obtivemos esses insights por meio de métodos de pesquisa etnográfica. Especificamente, cada um de nós se matriculou e participou de diferentes programas de professores de ioga para responder às nossas perguntas de pesquisa. Stephanie tinha experiência anterior ensinando e praticando ioga e estava interessada em estudar como diferentes tipos de relacionamentos moldam o desenvolvimento da identidade profissional. Karen também tinha experiência anterior na prática de ioga e estava interessada nas implicações das práticas mente-corpo para o local de trabalho. Conforme exigido pelos conselhos de revisão institucional de nossas universidades, divulgamos nossas funções duplas como pesquisador e participante na primeira sessão formal de nossos respectivos programas de treinamento. Comum à pesquisa etnográfica, participamos de todas as atividades que eram esperadas dos estagiários.

O que os participantes aprenderam no treinamento de professores de yoga

Antes de ingressar na formação de professores de ioga, as pessoas em nosso estudo aceitaram amplamente o excesso de trabalho como um dado adquirido e tomaram seus corpos como garantidos, tratando-os como instrumentos para apoiar o desempenho no trabalho. Quando vacilaram, os participantes perceberam essas experiências como uma decepção ou inconveniência em relação às demandas do trabalho.

O treinamento de professores de ioga foi inicialmente visto por muitos como uma oportunidade para restaurar seus corpos. Um participante disse: “Entrei [na formação de professores] pensando: ‘Ok. Vou esticar meu corpo e me sentirei melhor. ‘” Outra se inscreveu para o treinamento porque ela vinha tendo aulas de ioga depois do trabalho como um meio de relaxar e “sempre se sentiu bem depois”. Uma participante diferente decidiu se juntar quando seu casamento estava enfrentando dificuldades porque ela “precisava ocupar algum espaço físico e mental para [seu] eu”.

Ao longo de nossa pesquisa, os participantes (incluindo Bianca) aprenderam a alterar a forma como envolviam seus corpos em diferentes atividades e ambientes. Eles também começaram a questionar seus ideais operacionais em relação ao excesso de trabalho; pensar nisso como um problema consistente com as culturas ocidentais; e entender o excesso de trabalho como um ponto de diferenciação das crenças iogues. Um participante observou: “No Ocidente, nunca somos ensinados a dizer que você não pode… minha mãe me mataria. Temos que fazer tudo, mãe do futebol, mãe, amiga.” Esse sentimento foi transferido para o yoga também, resultando na necessidade de “empurrar, empurrar, empurrar” através do desafio e da intensidade para realizar um equilíbrio de braço ou alguma forma complexa e torcida.

Com o tempo, os estagiários aprenderam a escanear seus corpos, a tomar consciência de sua experiência corporal de excesso de trabalho enquanto realizavam uma postura desafiadora de ioga e a identificar onde seu corpo parecia tenso e tenso. Eles aprenderam a perceber quando e onde se sentiam “agarrados” e a considerar possibilidades de “suavizar”. Além disso, as atribuições formais e o incentivo dos treinadores seniores orientaram os estagiários a “tirar o tapete” o que estavam aprendendo no programa de ioga. Como resultado, compartilhar histórias pessoais de reconhecer e fazer ajustes nas tendências de trabalho excessivo era normal e esperado como parte dos estagiários apoiando o desenvolvimento uns dos outros. As sessões semanais de filosofia geralmente começavam com um check-in no trabalho e na vida pessoal dos participantes, nas quais os estagiários compartilhavam e discutiam momentos-chave, incluindo seus próprios comportamentos de trabalho excessivo.

Em última análise, os participantes reconheceram suas comunidades de ioga como uma fonte de incentivo e apoio que os ajudou a identificar e responder aos seus padrões de excesso de trabalho, se isso significava encorajar uns aos outros a “deixar ir” quando lutando para aprender termos sânscritos, memorizar sequências de ioga tornou-se esmagadora, ou quando a dinâmica competitiva no trabalho se tornou estressante.

A conexão trabalho-ioga

É importante ressaltar que nossa pesquisa mostrou que a capacidade de monitorar e ajustar seu engajamento somático para impedir o excesso de trabalho no treinamento de professores de ioga era generalizável para a vida de nossos participantes de forma mais ampla. Eles agora podem se pegar, fazer uma pausa e se afastar do excesso de trabalho diminuindo a reatividade, reduzindo o tempo de trabalho e reduzindo o esforço físico e mental. Uma professora que desenvolveu consciência de seu hábito de sentir “Eu tenho que terminar, eu tenho que terminar” observou que agora ela poderia reconhecer esse sentimento em seu corpo e mente e “conscientemente desfazê-lo”. “Sim, um projeto precisava ser concluído”, observou ela, “mas precisava ser concluído AGORA?”

Um diretor financeiro passou a reconhecer que ela se tornaria muito apertada quando ficasse impaciente com seus subordinados diretos; quando isso aconteceu, ela aprendeu a fazer uma pausa e respirar. Um conselheiro de saúde observou que ela havia se tornado capaz de ser menos reativa ao lidar com frustrações no trabalho; ela agora poderia “pegar” a si mesma e “ser mais exigente e fazer mais de uma escolha sobre” sua resposta e seguir ações. De modo geral, conectar ação e consciência permitiu que os participantes fizessem uma pausa, se envolvessem com a forma como estavam se sentindo e fizessem ajustes mais reflexivos em seus padrões de comportamento de trabalho excessivo.

Além disso, descobrimos que, ao final da formação de professores de ioga, os participantes começaram a questionar o valor de ser um trabalhador ideal em primeiro lugar. Eles não precisavam mais ser a “Personalidade Tipo A”, o “maníaco por controle”, aquele que podia fazer tudo – em todos os momentos. Em vez disso, eles se viam como o tipo de pessoa que prioriza suas próprias necessidades. Por exemplo, no passado, uma professora se orgulhava do fato de nunca ter tirado uma folga do trabalho, independentemente de como estava se sentindo, passando 20 anos sem tirar um dia de doença. Após o treinamento de professora de ioga, ela se viu trabalhando para ser o tipo de pessoa que “honrou seu corpo” e tomou um tempo pessoal quando sentiu que precisava dele.

Os participantes sentiram que ainda poderiam ser professores, advogados ou contadores – mas poderiam ser um contador que também se vê como um iogue praticante que cuida e ajusta seus padrões de excesso de trabalho. Isso pode ter implicações positivas para mais do que apenas os iogues. Por exemplo, um gerente de desenvolvimento foi capaz de recuar de dirigir constantemente sua equipe; como ela fez, ela descobriu que era mais fácil para seus subordinados diretos fazerem suas próprias contribuições. 

Finalmente, nosso estudo revelou que a participação contínua na comunidade de ioga além dos programas de treinamento de professores a solidificou como uma espécie de “terceiro lugar” – ou seja, um lugar além do trabalho e do lar que ajudou os participantes a resistir ao excesso de trabalho, se ampliar e levar vidas mais ricas. Após o término do treinamento, os participantes se reuniram para tomar um café, tiveram festas de observação de jogos de futebol durante a semana, compartilharam informações sobre oportunidades únicas de praticar juntos (como aulas ao pôr do sol em pranchas de remo) e até se convidaram para eventos especiais de trabalho.

Para Bianca, o envolvimento contínuo na comunidade também enriqueceu sua vida familiar. “[A comunidade de ioga] me nutre e me ajuda a gerenciar a família. Eu até disse aos meus filhos: ‘Você gosta da mamãe em ioga ou sem ioga? ‘ E eles são como, ‘No yoga! Em ioga! ‘ … É por isso que eu continuo”.

Enquanto estudamos o treinamento de professores de ioga, nossa pesquisa também pode se aplicar a pessoas que participam regularmente de comunidades de fitness, atletismo ou outras práticas somáticas. Mas tenha cuidado; algumas comunidades podem reforçar as formas de engajamento somático subjacentes ao excesso de trabalho. Atividades como maratonas de corrida, CrossFit, ou mesmo power yoga podem ser menos eficazes na moderação de normas de excesso de trabalho porque reforçam os mesmos ideais competitivos e perfeccionistas subjacentes a muitas culturas no local de trabalho.

À medida que as pessoas se tornam mais conscientes das desvantagens das normas ideais dos trabalhadores, não faltam dicas sobre como pensar e gerenciar o excesso de trabalho. O nosso é um pouco diferente, mas não menos eficaz: procure comunidades além do trabalho e do lar que contrariem as tendências de esforços excessivos e horários de trabalho abrangentes, e que tragam consciência ao seu corpo. Isso pode parecer assustador; você deve ser intencional em querer desenvolver formas mais sustentáveis de ser. Mas nossa pesquisa sugere que pode ser um desafio que vale a pena aceitar.



  • Stephanie Creary is an assistant professor of management and organizational behavior scholar at the Wharton School of the University of Pennsylvania. Her research examines how people manage multiple identities, boundaries, and inclusion in organizations while navigating any tensions associated with doing so.

  • Karen Locke is the Pat and Margaret Walsh Professor of Leadership and Ethics at William & Mary’s Raymond A. Mason School of Business. Her current research focuses on embodiment’s participation in stability and change and her methodological scholarship examines data analysis and writing practices in qualitative research. She is recipient of the Research Methods Division’s 2019 Distinguished Career Award at the Academy of Management.
  • Related Posts
    Os novos líderes do século XXI

    Fabricação: O novo caso para integração vertical

    Desde que Robert Hayes e o falecido William Abernathy expuseram as maneiras pelas quais nós administramos nossas empresas em declínio, executivos em grandes corporações de manufatura têm lutado com um problema estratégico central.1 É para encontrar o equilíbrio certo entre investir em integração vertical e incentivar a tecnologia de processo desenvolvimento entre fornecedores. O problema para os gerentes é [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Nossa economia empreendedor

    Alterações estruturais extinguidas na base industrial da nação obscureceram em grande parte uma importante realidade nova: pequenas empresas novas formaram a principal força motriz para o crescimento econômico da nação. Mais importante, essas empresas não são de modo algum limitado a indústrias de alta tecnologia. Em campo após campo, especialmente no setor de serviços, avanços tecnológicos, turnos demográficos e [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    A piada está em mim

    Em seu livro Clinton & Me, Humorist-for-Hire Mark Katz descreve a aversão do ex-presidente para usar um temporizador de ovos como um suporte durante um discurso. Isto foi em janeiro de 1995, e Clinton estava tomando Flak por suas orações ventosas, particularmente um recente estado do endereço da União que cronometrou em 81 minutos. Katz, quem [...]
    Leer más
    Os novos líderes do século XXI

    Três perguntas para ajudar a avaliar sua posição estratégica

    Eu passei alguns da minha vida profissional em organizações de pesquisa e consultoria de estratégia, onde o desenvolvimento de estruturas diagnósticas sobre a concorrência é o nome do jogo. Mas tão abrangente e complexo quanto eles, esses modelos são muitas vezes inúteis (ou impenetráveis) aos praticantes de linha de frente que podem usá-los para melhorar as decisões e ações do dia-a-dia. Em contraste, […]
    Leer más