O que será necessário para parar o coronavírus?

Lições da epidemia da SARS de 2003.
O que será necessário para parar o coronavírus?
O que será necessário para parar o coronavírus?

Um novo coronavírus respiratório, 2019-nCoV, é rapidamente se espalhando em toda a China, onde as autoridades impuseram Bloqueio de viagem sem precedentes em 16 cidades com uma população combinada de mais de 50 milhões. Os casos também foram relatados em vários outros países, incluindo Austrália, França, Japão, Tailândia e Estados Unidos. A partir de segunda-feira à noite, havia quase 4.500 casos confirmados e 107 mortes. Especialistas acreditamé provável que haja milhares mais infectados que não foram detectados e que é possível o vírus está mesmo sendo espalhado por pessoas que não têm nenhum sintoma. Os resultados de um estudar dos 41 pacientes internados por infecção 2019-CoV destacam a necessidade de ação urgente: um terço exigiu atendimento no nível da UTI e 15% a óbito. Sem vacina ou tratamento, a maneira mais eficaz de parar a propagação do 2019-nCoV é limitar a transmissão identificando indivíduos infectados o mais rápido possível e isolando-os para tratamento antes que possam infectar outros. Este estratégia trabalhada contra a SARS Epidemia (Síndrome Respiratória Aguda Grave) Autoridades globais e nacionais de saúde estão implementando as abordagens usadas durante a crise da SARS, mas outras medidas também precisam ser tomadas porque 2019-nCoV já está difundido na China.

Longar/Getty Imagens

Um novo coronavírus respiratório, 2019-nCoV, é rapidamente se espalhando em toda a China, onde as autoridades impuseram Bloqueio de viagem sem precedentes em 16 cidades com uma população combinada de mais de 50 milhões. Os casos também foram relatados em vários outros países, incluindo Austrália, França, Japão, Tailândia e Estados Unidos. A partir de segunda-feira à noite, havia quase 4.500 casos confirmados e 107 mortes. Especialistas acreditamé provável que haja milhares mais infectados que não foram detectados e que é possível o vírus está mesmo sendo espalhado por pessoas que não têm nenhum sintoma. Os resultados de um estudar dos 41 pacientes internados por infecção 2019-CoV destacam a necessidade de ação urgente: um terço exigiu atendimento no nível da UTI e 15% a óbito.

Estão em andamento esforços para encontrar uma vacina, mas até mesmo os cronogramas mais otimistas sugerem vários meses de desenvolvimento científico antes que os ensaios clínicos em humanos possam começar. Sem vacina ou tratamento, a maneira mais eficaz de parar a propagação do 2019-nCoV é limitar a transmissão identificando indivíduos infectados o mais rápido possível e isolando-os para tratamento antes que possam infectar outros. Este estratégia trabalhada contra a SARS Epidemia (Síndrome Respiratória Aguda Grave) Autoridades globais e nacionais de saúde estão implementando as abordagens usadas durante a crise da SARS, mas outras medidas também precisam ser tomadas porque 2019-nCoV já está difundido na China.

Semelhante a 2019-nCov, SARS was um vírus nunca antes visto que se espalhou para 30 países, mexendo pânico e, finalmente, causando mais de 8.000 infecções e 900 mortes. Porque 2019-nCov, como SARS, causa sintomas comuns como febre e tosse e só pode ser distinguido de mais doenças rotineiras com testes laboratoriais, o mesmo manual usado contra a SARS poderia ser adaptado para combater 2019-nCoV:

Rastreamento de contato. Pessoas que estiveram em torno de alguém com uma infecção confirmada devem ser identificadas e monitoradas. Se eles desenvolvem algum sintoma, eles devem ser isolados e tratados até que os testes laboratoriais possam ser feitos para determinar se eles têm 2019-nCoV.

Triagem com definição de caso clínico. Porque há provavelmente muitos casos não relatados, precisamos usar um definição de caso clínico , uma lista de verificação de sintomas e fatores de risco sugestivos de infecção, para rastrear pessoas não conhecidas por serem contatos de pessoas infectadas, mas que têm sintomas relativos. Como 2019-nCoV, como a SARS, causa sintomas tão onipresentes, uma definição de caso inclui se pacientes com esses sintomas estiveram em uma área com transmissão conhecida ou em torno de pessoas que têm. Aqueles que rastreiam positivo devem ser isolados e tratados até serem testados e, se positivos, colocados em quarentena até que não sejam mais capazes de transmitir infecção.

Essas estratégias já estão sendo implementadas. No entanto, se se verificar que a transmissão assintomática — transmissão da doença por alguém que não apresenta sintomas — é possível, todos os contatos e pessoas expostas a áreas com transmissão conhecida também precisariam ser testados, independentemente de apresentarem sinais de doença. Isso não está sendo feito atualmente.

Essas abordagens podem ser suficientes para conter a propagação de 2019-nCoV em países, como os Estados Unidos, onde houve apenas alguns casos ( tudo com links para viagens recentes para partes afetadas da China) e em lugares ainda a serem afetados. No entanto, em partes afetadas da China, onde a transmissão já é generalizada, essas estratégias enfrentarão grandes desafios em conter a propagação do vírus.

Como praticamente qualquer pessoa que vive em uma área de transmissão poderia ter sido exposta, qualquer um dos milhares que desenvolvem febre ou tosse todos os dias precisa ser isolado e tratado enquanto aguarda testes laboratoriais. Isso não parece estar acontecendo nas zonas de bloqueio chinesas onde hospitais, alguns dos quais não podem sequer testar para 2019-nCoV, estão invagerados e pacientes estão sendo afastados sem serem testados.

Autoridades chinesas estão se preparando pontos de verificação de triagem em todo o país. Na cidade de Wuhan, o epicentro da epidemia, eles estão construindo rapidamente dois grandes hospitais com um total combinado de 2.300 leitos para isolar, testar e tratar 2019-nCoV; eles esperam ter os hospitais operacionais dentro de duas semanas. Mas 2019-nCov pode já ter se espalhado tão extensivamente que até mesmo 2.300 camas podem não ser suficientes em uma cidade de 11 milhões.

Além disso, pode não ser possível estabelecer tais hospitais em todas as cidades afetadas ou transportar pacientes de áreas distantes para essas instalações centralizadas. Além disso, diagnosticando 2019-nCoV requer equipamento especializado e pessoal que pode ser difícil de escalar para testar os milhares de pessoas que precisam dele. Se as pessoas sem sintomas são capazes de transmitir o vírus, seria impossível testar populações inteiras da cidade.

Estes desafios assustadores poderiam ser atenuados usando abordagens adicionais não empregadas durante a crise da SARS:

Isolamento baseado em casa. Um sistema poderia ser imediatamente estabelecido para coletar amostras de teste de pacientes com sintomas relacionados que não estão gravemente doentes e, em seguida, enviá-los para casa com máscaras respiradoras protetoras, instruções sobre a lavagem das mãos para evitar a propagação da doença, e ordens para permanecer em casa até que os resultados do teste voltem. Se os leitos hospitalares ainda são limitados, os pacientes considerados positivos que não estão gravemente doentes poderiam permanecer isolados e ser tratados em casa e só ser hospitalizados se sua condição piorar. Essa abordagem poderia preservar a preciosa capacidade hospitalar para aqueles que mais precisam dela e impedir que as pessoas que não tenham a doença sejam infectadas nos hospitais enquanto aguardam resultados laboratoriais.

Diagnóstico rápido. Outra medida que poderia revelar-se essencial é o desenvolvimento de testes diagnósticos rápidos, “ponto-de-atendimento” que não necessitam de equipamentos ou técnicos especializados e podem fornecer resultados em poucos minutos. (Eles são semelhantes aos glucômetros usados pelos diabéticos para monitorar seu açúcar no sangue.) Tais testes ainda não existem para 2019-nCoV. Mas eles poderiam ser desenvolvidos e fabricados para uso dentro de meses em oposição ao ano ou mais que provavelmente seria necessário para desenvolver e testar vacinas para a segurança.

Semelhante à forma como os hospitais dos EUA usam swabs de triagem rápida durante a temporada de gripe, esses testes podem ser amplamente utilizados em hospitais, postos de controle e até famílias para rastrear qualquer pessoa que desenvolva sintomas suspeitos ou, se a transmissão assintomática for possível, usado para testar cada pessoa a cada poucas semanas para garantir que não um deles está, sem saber, espalhar o vírus. Os triados positivos ainda devem ser submetidos a testes laboratoriais para confirmação. Se usado extensamente, testes rápidos poderiam igualmente descobrir pontos de acesso desconhecidos e ajudar a determinar toda a extensão desta epidemia.

Em epidemias anteriores, houve hesitação da Organização Mundial da Saúde (OMS) e outros em usar tais testes devido a preocupações, eles não são tão precisos quanto os testes laboratoriais. Por exemplo, tais testes existiram durante a epidemia de Ebola da África Ocidental 2013-2016, mas podem não ter sido implantados porque, em comparação com testes laboratoriais, eles não eram tão precisos.

No entanto, se tivessem sido usados para triagem de primeira linha com testes laboratoriais confirmatórios realizados naqueles que acharam positivos, poderiam ter permitido detectar mais infecções rapidamente e reduzir drasticamente o número de pacientes que necessitam de testes laboratoriais. Um estudo mostrou que eles poderia ter reduzido a extensão da epidemia em um terço, e outro estudo teve resultados ainda mais dramáticos. Graças ao avanço da tecnologia, esses testes estão se tornando cada vez mais precisos; no caso de alguns patógenos, eles são quase tão bom quanto testes baseados em laboratório para detectar infecção.

A epidemia 2019-nCoV está evoluindo a cada hora. Temos de avançar rapidamente para responder a esta ameaça.



  • Ranu S. Dhillon, MD, is an instructor at Harvard Medical School and a physician at Brigham and Women’s Hospital in Boston. He works on building health systems in developing countries and served as an advisor to the president of Guinea and helped manage the country’s response to the Ebola epidemic. Follow him on Twitter at @RanuDhillon.

  • Devabhaktuni Srikrishna is the founder of Patient Knowhow, which curates patient educational content on YouTube. In 2014, he worked on the response to the Ebola outbreak in Guinea. Follow him on Twitter at @sri_srikrishna.
  • HBR.org

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