O que o método de estudo de caso realmente ensina

Sete meta-habilidades que ficam ainda se os casos desaparecem da memória.
O que o método de estudo de caso realmente ensina
O que o método de estudo de caso realmente ensina

Já se passaram 100 anos desde que a Harvard Business School começou a usar o método de estudo de caso. Além de ensinar assuntos específicos, o método de estudo de caso se destaca em incutir meta-habilidades nos alunos. Este artigo explica a importância de sete dessas habilidades: preparação, discernimento, reconhecimento de preconceitos, julgamento, colaboração, curiosidade e autoconfiança.


Durante minha década como reitor da Harvard Business School, passei centenas de horas conversando com nossos ex-alunos. Para animar essas conversas, confiei em uma pergunta favorita: “Qual foi a coisa mais importante que você aprendeu com seu tempo em nosso programa de MBA?”

As respostas dos ex-alunos variaram, mas tenderam a seguir um padrão. Quase ninguém se referiu a um conceito de negócio específico que aprendeu. Muitos mencionaram amizades íntimas ou o colega de classe que se tornou um parceiro de negócios ou de vida. Na maioria das vezes, porém, os ex-alunos destacaram uma qualidade ou habilidade pessoal como “aumento da autoconfiança” ou “a capacidade de defender um ponto de vista” ou “saber como trabalhar em estreita colaboração com outras pessoas para resolver problemas”. E quando perguntei como eles desenvolveram esses recursos, eles inevitavelmente mencionaram a magia do método do caso.

A Harvard Business School foi pioneira no uso de estudos de caso para ensinar administração em 1921. Ao comemorarmos 100 anos de ensino de casos, muito tem sido escrito sobre a eficácia desse método. Concordo com muitas dessas observações. Os casos expõem os alunos a dilemas e decisões reais de negócios. Os casos ensinam os alunos a avaliar os problemas de negócios rapidamente, considerando o contexto organizacional, industrial e social mais amplo. Os alunos se lembram melhor dos conceitos quando são definidos em um caso, da mesma forma que as pessoas se lembram melhor das palavras quando usadas no contexto. Os casos ensinam aos alunos como aplicar a teoria na prática e como induzir a teoria da prática. O método de caso cultiva a capacidade de análise crítica, julgamento, tomada de decisão e ação.

Há uma palavra que capta apropriadamente o conjunto mais amplo de recursos que nossos ex-alunos relataram ter aprendido com o método do caso. Essa palavra é meta-habilidades, e essas meta-habilidades são um benefício da instrução de estudo de caso que aqueles que nunca foram expostos ao método podem subestimar.

Os educadores definem as meta-habilidades como um grupo de habilidades duradouras que permitem que alguém aprenda coisas novas mais rapidamente. Quando os pais incentivam uma criança a aprender a tocar um instrumento musical, por exemplo, além da esperança de incutir habilidades musicais (que algumas crianças dominam e outras não), eles também podem apreciar o benefício que a criança obtém da prática deliberada e consistente. Essa meta-habilidade é valiosa para aprender muitas outras coisas além da música.

Na mesma linha, deixe-me sugerir sete meta-habilidades vitais que os alunos obtêm com o método do caso:

1. Preparação

Não há lugar para os alunos se esconderem nos momentos anteriores à famosa “chamada fria” – quando o professor pode pedir a qualquer aluno aleatoriamente para abrir a discussão do caso. Décadas depois de se formarem, os alunos se lembrarão vividamente de chamadas frias quando eles, ou outra pessoa, congelaram de medo, ou quando se levantaram para acertar o caso, mesmo diante de uma feroz grelha do professor.

O método do caso cria incentivos poderosos para os alunos se prepararem. Os alunos normalmente passam várias horas lendo, destacando e debatendo casos antes da aula, às vezes sozinhos e às vezes em grupos. O número de casos a serem preparados pode ser impressionante por design.

Aprender a estar preparado – ler materiais com antecedência, priorizar, identificar os principais problemas e ter um ponto de vista inicial – é uma meta-habilidade que ajuda as pessoas a terem sucesso em uma ampla gama de profissões e situações de trabalho. Todos nós vimos como a pessoa preparada, que sabe do que está falando, pode ganhar a confiança de outras pessoas em uma reunião de negócios. Os hábitos de se preparar para uma discussão de caso podem transformar um aluno nessa pessoa.

2. Discernimento

Muitos casos são longos. Um caso típico pode incluir história, histórico da indústria, um elenco de personagens, diálogos, demonstrações financeiras, documentos de origem ou outras exposições. Alguns materiais podem ser digressivos ou não essenciais. Muitas vezes, os casos têm falhas — informações essenciais que estão faltando.

O método do caso força os alunos a identificar e se concentrar no que é essencial, ignorar o ruído, deslizar quando possível e se concentrar no que importa, meta-habilidades necessárias para todo executivo ocupado confrontado com o paradoxo da sobrecarga simultânea de informações e escassez de informações. Como disse um ex-aluno, “O método do caso me ajudou a aprender como separar o joio do trigo”.

3. Reconhecimento de tendências

Os alunos geralmente têm uma reação inicial a um caso decorrente de seus antecedentes ou experiências anteriores de trabalho e vida. Por exemplo, as pessoas que trabalharam com finanças podem ser tendenciosas para ver os casos através de lentes financeiras. No entanto, gerentes gerais eficazes devem entender e ter empatia com várias partes interessadas, e se alguém tem uma tendência natural de favorecer um ponto de vista em detrimento de outro, discutir dezenas de casos ajudará a revelar esse viés. Armados com essa autocompreensão, os alunos podem corrigir esse preconceito ou aprender a ouvir com mais atenção os colegas cujos pontos de vista diferentes podem ajudá-los a ver além de seus próprios preconceitos.

Reconhecer e corrigir preconceitos pessoais pode ser uma meta-habilidade inestimável em ambientes de negócios, quando os líderes inevitavelmente precisam trabalhar com pessoas de diferentes funções, origens e perspectivas.

4. O julgamento

Os casos colocam os alunos no papel de protagonista do caso e os forçam a tomar e defender uma decisão. O formato deixa espaço para discussões diferenciadas, mas não para waffling: Os professores incentivam os alunos a escolher uma opção, sabendo muito bem que raramente há uma resposta correta.

De fato, a maioria dos casos tem como objetivo estimular uma discussão, em vez de destacar uma prática de gerenciamento eficaz ou ineficaz. Em todos os casos que estudam, os alunos recebem feedback de seus colegas e professores sobre quando suas decisões são mais ou menos convincentes. Isso permite que eles desenvolvam o julgamento de tomar decisões sob incerteza, comunicar essa decisão a outras pessoas e obter sua adesão – todas as habilidades essenciais de liderança. Os líderes ganham respeito por seu julgamento. É algo que os alunos, no método do caso, têm muita prática aperfeiçoando.

5. colaboração

É melhor tomar decisões de negócios depois de dar e receber, debater e deliberar. Como em qualquer esporte de equipe, as pessoas ficam melhores no trabalho colaborativo com a prática. Discutir casos em pequenos grupos de estudo e depois na sala de aula ajuda os alunos a praticar a meta-habilidade de colaborar com outras pessoas. Nossos ex-alunos costumam dizer que saíram do método do caso com melhores habilidades para participar de reuniões e liderá-las.

Orquestrar uma boa discussão colaborativa na qual todos contribuem, cada ponto de vista é cuidadosamente considerado, mas uma decisão cuidadosa é tomada no final é o arco de qualquer discussão de bom caso. Embora os professores desempenhem o papel principal nesse processo colaborativo durante seu tempo na escola, é uma arte que os alunos do método do caso internalizam e melhoram quando começam a liderar as discussões.

6. Curiosidade

Os casos expõem os alunos a muitas situações e funções diferentes. Em todos os casos, eles assumem o papel de empreendedor, investidor, líder funcional ou CEO, em uma variedade de setores e setores diferentes. Cada caso oferece uma oportunidade para os alunos verem o que ressoa com eles, o que os excita, o que os aborrece, qual o papel que eles poderiam imaginar ocupando em suas carreiras.

Casos estimulam a curiosidade sobre a variedade de oportunidades no mundo e as muitas maneiras pelas quais os alunos podem fazer a diferença como líderes. Essa curiosidade os serve bem ao longo de suas vidas. Isso os torna mais ágeis, mais adaptáveis e mais abertos para fazer uma gama maior de coisas em suas carreiras.

7. Autoconfiança

Os alunos devem ocupar funções durante um estudo de caso que ultrapasse em muito sua experiência ou capacidade anterior, muitas vezes como líderes de equipes ou organizações inteiras em ambientes desconhecidos. “O que você faria se fosse o protagonista do caso?” é a pergunta mais comum em uma discussão de caso. Mesmo que sejam imaginárias e temporárias, essas tarefas “extensas” aumentam a autoconfiança dos alunos de que podem estar à altura do desafio.

Em nosso programa, os alunos podem estudar 500 casos ao longo de dois anos, e a variedade de funções que eles são convidados a assumir aumenta o leque de situações que eles acreditam que podem enfrentar. Falar na frente de 90 colegas de classe parece arriscado no início, mas os alunos ficam mais confortáveis assumindo esse risco com o tempo. Saber que eles podem se manter em um grupo altamente organizado de colegas competitivos aumenta a confiança dos alunos. Frequentemente, os ex-alunos descrevem como discutir casos os fez se sentir preparados para papéis ou desafios muito maiores do que eles imaginavam que poderiam lidar antes de seus estudos de MBA. A autoconfiança é difícil de ensinar ou treinar, mas o método de estudo de caso parece incutir isso nas pessoas.

Pode haver outras maneiras de aprender essas meta-habilidades, como a experiência repetida adquirida por meio da prática ou orientação de um treinador talentoso. No entanto, sob a direção de um professor magistral, o método do caso pode envolver os alunos e ajudá-los a desenvolver meta-habilidades poderosas como nenhuma outra forma de ensino. Isso rapidamente se tornou aparente quando o ensino de casos foi introduzido em 1921 – e é ainda mais verdadeiro hoje.

Para educadores e estudantes, reconhecer o valor dessas meta-habilidades pode oferecer uma perspectiva sobre os objetivos mais amplos de seu trabalho em conjunto. Voltando ao exemplo das aulas de piano, pode ser natural que um professor de música ou seus alunos julguem o sucesso por uma medida simples: o aluno aprende a tocar bem o instrumento? Mas quando todos os envolvidos reconhecem as meta-habilidades mais amplas que a instrução instrumental pode incutir – e que mesmo aqueles que percorrem o caminho de Bach ainda podem obter benefícios para toda a vida de suas instruções – isso pode levar a uma apreciação mais profunda deste trabalho.

Para recrutadores e empregadores, reconhecer o conjunto duradouro de benefícios decorrentes do estudo por meio do método de caso pode ser uma perspectiva valiosa na avaliação de candidatos e traçar suas trajetórias de carreira em potencial.

E embora certamente devamos usar o centenário do método do caso para imaginar maneiras ainda mais poderosas de educar os alunos no futuro, vamos ter certeza de avaliar essas inovações para as meta-habilidades que elas podem incutir, tanto quanto o domínio do assunto que elas possam permitir.


  • Nitin Nohria is the former dean of Harvard Business School.
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