Negócios sustentáveis se tornaram populares em 2021

Este ano, o ESG mudou-se de um “bom de ter” para uma parte essencial da estratégia corporativa – e não há como voltar atrás.
Negócios sustentáveis se tornaram populares em 2021
Negócios sustentáveis se tornaram populares em 2021

Em 2021, muitas tendências climáticas que estavam ganhando força nos últimos anos se tornaram a norma. Neste artigo, que descreve as cinco maiores histórias de negócios sustentáveis e climáticas do ano passado, o autor aponta para os padrões ESG e veículos elétricos como dois desses itens “não há como voltar atrás”. As outras três histórias – empresas defendendo a democracia, a reunião climática da COP26 e o papel da tecnologia na sustentabilidade, foram decididamente mais confusas. Quanto a 2022, fique atento à crescente voz dos jovens, aos cabos-de-guerra do ESG e aos novos padrões, e mais parcerias para resolver grandes problemas, entre outras tendências futuras.


Como você sabe quando algo se torna a norma? As tendências em sustentabilidade corporativa têm sido principalmente consistentes – uma crise climática em expansão, crescimento rápido em tecnologia limpa, pressão crescente de muitas partes interessadas e muito mais. Mas geralmente senti uma sensação de que “essas tendências estão crescendo e serão dominantes… algum dia”. No ano passado, no entanto, “algum dia” parece ter finalmente se tornado “hoje” – e não há como voltar atrás.

A discussão em torno do que a maioria agora chama de “ESG” (ambiental, social e governança) tornou-se muito mais comum do que eu já vi em meus 20 anos na área. Agora é onipresente, e alguns dados confirmam isso. Praticamente todas as maiores empresas do mundo agora emitir um relatório de sustentabilidade e estabeleça metas; mais de 2.000 empresas estabeleceram uma meta de carbono baseada na ciência; e cerca de um terço das maiores empresas públicas da Europa comprometeu-se a atingir o zero líquido até 2050. No lado social da agenda, as empresas vêm expandindo os esforços de diversidade e inclusão, comprometendo fundos para combater a desigualdade racial, e falar sobre questões sociais que costumavam evitar.

Nada disso equivale à ação real para reduzir as emissões ou combater a desigualdade, mas claramente não é mais marginal (que a gigante dos combustíveis fósseis ExxonMobil descobriu quando investidores ativistas forçaram para assumir membros do conselho favoráveis à sustentabilidade). Para mim, chegamos ao fim do começo. Nenhum líder empresarial duvida seriamente de que a sustentabilidade deve estar na agenda, e as empresas estão mudando de melhorias incrementais para abordagens mais ousadas e sistêmicas que criam um impacto positivo líquido no mundo.

Então, o que aconteceu este ano que criou esse impulso? É difícil resumir um período de tempo complicado e volátil. Deixei de fora algumas grandes histórias, porque não está claro se elas são blips ou parte de uma mudança maior e mais permanente em direção à sustentabilidade. Por exemplo, a inflação global é um reflexo de uma restrição de recursos de longo prazo – uma megatendência que está impulsionando a eficiência e forçando uma exploração de modelos de negócios circulares e regenerativos – ou é apenas uma ressaca dos padrões de compra distorcidos dos anos da Covid?

Tentei aqui abordar grandes temas e histórias de 2021 que parecem mais duradouros e oferecer algumas ideias sobre o que procurar em 2022. Aqui vamos nós.

As grandes histórias de 2021

Os negócios defendem a democracia.

Em 6 de janeiro, insurrecionistas invadiram o Capitólio dos EUA, apoiados por muitos no Congresso. A partir de 7 de janeiro, muitas empresas retiraram suas doações de todos os políticos, ou apenas aqueles que votaram para anular a eleição de 2020. Eu nunca teria imaginado empresas escolhendo lados – elas querem influência em ambas as partes. Mas a ameaça à democracia era real, então American Express, Marriott, Dow e dezenas de outros tomaram uma posição. Alguns meses depois, os gigantes corporativos também se manifestou contra as leis estaduais pretendia restringir a votação.

Esta é uma história importante, mesmo que seja pelo quanto expande o papel dos negócios na sociedade. Mas o que aconteceu desde então não está claro. Os relatórios variam de acordo com a porcentagem dessas empresas que reiniciaram as doações para insurrecionistas (alguns dizem apenas 23% mantiveram a política). De qualquer forma, o ataque à democracia não acabou, então as empresas enfrentarão escolhas sérias novamente.

A reunião global sobre o clima fica aquém.

A reunião da COP26 em Glasgow terminou da mesma forma que todas as COP: houve claramente progresso no que os países se comprometeram, mas dada a dimensão de uma crise que o Secretário-Geral da ONU chamou de” código vermelho para a humanidade ”, foi lamentavelmente inadequado. Se todos os países atingirem suas metas, nós talvez mantenha o aquecimento a 1,8° C. Isso é muito melhor do que para onde estávamos indo antes da conferência, mas ainda acima dos 1,5° C que nos ajudará a evitar resultados muito piores. E esses ainda são apenas compromissos, sem mecanismo de fiscalização. O resultado final é que as emissões ainda estão aumentando.

A lacuna entre ciência e política é uma oportunidade e uma responsabilidade para as empresas assumirem um papel maior. Os níveis de ambição corporativa aumentaram dramaticamente este ano, com metas líquidas zero em rápida proliferação. Objetivos inovadores incluídos PepsiCo visando uma agricultura regenerativa suficiente para compensar toda a sua pegada agrícola, ou empresa de mineração Fortescue falando sobre net zero para seus clientes da indústria pesada. Evento Maersk defendido por um imposto de carbono de $150 por tonelada no transporte de combustível. Tudo bem, mas ainda há uma enorme quantidade de trabalho para tornar essas metas uma realidade.

Finanças sustentáveis e ESG explodem no mainstream.

A sigla “ESG” assumiu o controle no mundo da sustentabilidade, principalmente porque é mais um termo do setor financeiro e os bancos são, finalmente, sérios. Curiosamente, conversei com muitos executivos de sustentabilidade que raramente se encontravam com investidores, mas agora vão a dezenas de reuniões por ano. Os investidores estão perguntando. Para o 5 de janeiro consecutivo, o ano começou com a carta de Larry Fink aos CEOs corporativos e investidores de sua empresa, a Blackrock, a maior proprietária de ativos do mundo. Dele carta incluía esta jóia: “Não há empresa cujo modelo de negócios não seja profundamente afetado pela transição para uma economia líquida zero… as empresas que não se prepararem rapidamente verão seus negócios e avaliações sofrerem.”

A mensagem é que gerenciar o clima e outras questões de ESG é fundamental para o valor comercial. Muitos bancos concordaram: JPMorgan Chase, Citi, Morgan Stanley e Banco da América (para citar alguns) comprometeu-se de $1 trilhão a $2,5 trilhões para investir em ação climática (tecnologias limpas) e desenvolvimento sustentável (por exemplo, moradia acessível e esforços para melhorar a equidade racial). Para o contexto, trabalhei com o Bank of America em 2008 no primeiro compromisso desse tipo – foi por $25 bilhão. Trilhões é dinheiro sério e convencional. E na reunião da COP26 em novembro, um novo grupo representando US $130 trilhões em ativos (isso é muito – bem acima do PIB anual global) formou o Aliança financeira de Glasgow para o Net Zero, co-presidido por Michael Bloomberg e pelo ex-chefe do Banco da Inglaterra, Mark Carney.

Cadeias de suprimentos: A cenoura, o palito e o fogo da lixeira.

Vamos começar com o incêndio da lixeira: fluxos globais da cadeia de suprimentos. A mudança dramática no fluxo de mercadorias da distribuição para as empresas e para a compra em casa ainda não deu certo. Mas não se trata apenas de fabricação e envio. Também estamos vendo escassez de motoristas de caminhão ainda dispostos a fazer o trabalho na corrente pagamento e condições. Alguma reação de pessoas que buscam mais significado ou trabalho mais bem remunerado em empregos onde os salários estão estagnados há décadas é um sinal de desigualdade atingindo um ponto de ruptura.

Mas a bagunça não impediu as empresas de tornar as cadeias de suprimentos mais sustentáveis, especialmente porque as emissões do “escopo 3” (aquelas da sua cadeia de valor) se tornaram mais um foco. As empresas estão exigindo mais informações, estabelecendo padrões mais elevados e incentivando os fornecedores a, por exemplo, impor demandas climáticas e de direitos humanos deles fornecedores. Alguns usam o stick: Salesforce “perguntou” seus fornecedores para definir metas baseadas na ciência e ajudar a Salesforce a ser mais sustentável ou arriscar pagar uma multa. Outros experimentam a cenoura: Tesco e Santander se uniram oferecer aos fornecedores da Tesco taxas de financiamento preferenciais para melhorar seus negócios, mas apenas para aqueles que estão progredindo nas metas de sustentabilidade.

A indústria automobilística aposta tudo em veículos elétricos.

Há muitos indícios do ritmo acelerado da mudança para a economia limpa, incluindo energia renovável cada vez mais barata dominando a nova capacidade elétrica. Mas nada parecia tão dramático este ano quanto o que está acontecendo na indústria automobilística. Ele vem sendo construído há alguns anos, mas agora as principais montadoras e dezenas de países dizem que pare de vender carros a gasolina nos próximos 15 a 20 anos. A Ford, em apenas um exemplo, anunciou que investiria bilhões para construa quatro grandes fábricas de baterias e EV nos EUA Com esse ritmo de investimento, parece que não há como voltar atrás e os VEs são o futuro. Para colocar um ponto final nisso, Elon Musk, da Tesla foi nomeado Tempo Personalidade do ano da revista.

A indústria de tecnologia faz o seu melhor Jekyll e Hyde.

Os gigantes da tecnologia podem ser os principais defensores da sustentabilidade. Alguns, como o Salesforce, tentam ajuda com a crise habitacional e a falta de moradia em suas cidades de origem, e outros continuam seu impulso agressivo na ação climática. A Microsoft e o Google estão trabalhando para obter energia renovável 24 horas por dia, 7 dias por semana (apenas elétrons verdes, tempo integral) e investindo no sequestro de carbono O Google também ofereceu novas ferramentas para” ajudar um bilhão de pessoas a fazer escolhas mais sustentáveis”, como mostrar aos usuários quais voos eles pesquisaram têm a menor pegada. O gigante das buscas também começou a resolver nosso maior problema, a desinformação, parar anúncios com desinformação climática e eliminando vídeos do YouTube que promovem mentiras sobre vacinas.

Tudo isso é um ótimo trabalho. E, no entanto, a maior marca da Meta, o Facebook, continua sendo o centro da desinformação global. UMA bravo denunciante expôs quanto a empresa sabe sobre os impactos negativos tem, desde fomentar a raiva e a desconfiança globalmente, até piorar os problemas de imagem corporal das meninas (através do Instagram). O lado Hyde de líderes climáticos como Microsoft e Google surgiu quando eles ficaram quietos enquanto a Câmara de Comércio dos EUA tentava eliminar um projeto de lei orçamentária nos EUA com o maior número de gastos em investimentos climáticos da história. Essas são desconexões reais e não podem durar.

Eu poderia adicionar muitas outras histórias, mas vamos voltar nosso olhar para frente agora.

O que procurar em 2022

Existem algumas outras tendências que foram mais promissoras do que realidade em 2021, mas podem ganhar força no próximo ano.

Uma voz jovem alta e crescente.

Na cúpula do clima em Glasgow, enquanto os líderes Boomer e Gen X tropeçavam em direção a uma melhoria moderada nas metas climáticas, o líder climático sueco Greta Thunberg liderou grupos de jovens em cânticos de “blá, blá, blá”. Os jovens da geração Y e os membros da geração Z que estão entrando no mercado de trabalho hoje estão se manifestando. Isso inclui mais de 1.000 Consultores da McKinsey que escreveram uma carta aberta para seus chefes chamando a empresa para trabalhar com empresas de combustíveis fósseis e outros clientes que poderiam “alterar a terra irrevogavelmente”. (É uma aposta segura que os consultores são a geração Y e a Geração Z como 80% dos funcionários da McKinsey têm menos de 40 anos). A guerra de talentos é real, e trabalhadores engajados em busca de valores – especialmente os mais jovens que compõem 50% ou mais da força de trabalho — tem o poder. Espere que eles o usem.

Um cabo de guerra ESG, com aceleração e reação.

A corrida de dinheiro para o ESG continuará. Grande parte da pressão vem, novamente, de pessoas mais jovens – membros de famílias ricas que pedem mais foco no investimento de impacto. Mas estamos começando a ver uma resistência no que o ESG significa. Um ex-executivo da Blackrock publicou um ensaio dizendo que o ESG era” um placebo perigoso.” A preocupação que ele levanta é legítima – colocar dinheiro em fundos rotulados como “ESG” realmente aborda questões como clima e desigualdade? Não está claro, e o mundo do ESG é indefinido. As empresas que fornecem métricas de ESG estão crescendo e evoluindo, mas ainda é cedo. Precisamos de paciência, pois muitas torções são resolvidas. Lembre-se, as três principais demonstrações financeiras que consideramos garantidas levaram séculos para evoluir.

Mais normas e regulamentações.

Para ajudar a gerenciar a anarquia do ESG, os reguladores e os vigilantes continuarão a desenvolver padrões para as empresas seguirem. A fundação IFRS, o órgão que define os padrões internacionais de relatórios financeiros, anunciou a formação do Conselho Internacional de Padrões de Sustentabilidade (ISSB) para desenvolver padrões de divulgação. Haverá uma crescente harmonização de como as empresas relatam seus impactos e avaliam as questões ambientais e sociais que são relevantes para seus negócios. É instável, mas os padrões fazem o mundo girar.

Expansão contínua do papel dos negócios na sociedade.

Nos últimos dois anos, líderes empresariais e de ONGs sentiram a necessidade de fazer declarações e agir em tudo, desde direitos LGBTQ até igualdade racial e democracia. Com uma lacuna fundamental na capacidade do governo de resolver nossos maiores problemas, veremos empresas enfrentando expectativas ainda maiores de seus clientes, comunidades, investidores e funcionários. Questões que há muito foram evitadas, como impostos, pagamento do CEO e corrupção – alguns dos “elefantes na sala” sobre os quais meu co-autor, Paul Polman, e eu falamos em nosso livro Positivo líquido – atingirá salas de reuniões e suítes. Este ano, por exemplo, o As nações do G-7 assinaram um pacto para definir um imposto mínimo para empresas. Há mais coisas assim por vir.

Revisitando problemas que se perderam.

Embora a agenda de sustentabilidade mais ampla não tenha diminuído durante a pandemia, algumas questões ficaram em segundo plano. A preocupação com plásticos e embalagens, por exemplo, foi um grande problema em 2019. Mas então precisávamos de equipamentos médicos descartáveis e aumentamos o transporte para residências, então foi difícil progredir. Mas as partes interessadas não esqueceram. Na DuPont, uma resolução de acionistas pedindo à empresa para rastrear a poluição do plástico Melhor ter 81% de apoio. Plásticos, direitos humanos e outras questões permanecem, e as empresas precisarão se concentrar neles novamente.

Mais parcerias para resolver grandes desafios.

Em 2021, o número de parcerias criadas para enfrentar as maiores questões ambientais e sociais pareceu acelerar. Por exemplo, seis grandes bancos se uniram para trabalhar na descarbonização da indústria siderúrgica, e uma série de empresas com grandes frotas firmaram parceria com chamada para padrões federais sobre cobrança e pagamentos de EV. É o começo para a maioria dessas colaborações, mas devemos ter conquistas para apontar até dezembro próximo.

Tenho certeza de que perdi muitas histórias que foram interessantes ou empolgantes para você. Publiquei uma lista mais longa de dezenas de itens de notícias ou anúncios que salvei durante o ano, incluindo os acima. Confira aqui e feliz Ano Novo!


  • Andrew Winston is one of the world’s leading thinkers on sustainable business strategy. He is an adviser and speaker on how to build companies that profit by serving the world. His books include Green to Gold, The Big Pivot, and Net Positive.

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