Equidade digital vs. sonho de dominação mundial do Facebook

Examinando a lacuna de Internet móvel.
Equidade digital vs. sonho de dominação mundial do Facebook
Equidade digital vs. sonho de dominação mundial do Facebook

Como fundador da nação de” Facebookistan”, Mark Zuckerberg tem as mãos cheias com mais de um bilhão de usuários em todo o mundo. Mas como você pode ter escutou, ele tem um sonho ainda maior – conectar os 4,5 bilhões de pessoas ao redor do mundo que não têm acesso à internet. A iniciativa liderada pelo Facebook de um ano, chamada Internet.org, é projetado para oferecer acesso gratuito a um conjunto selecionado de sites como um” versão lite” do Facebook, Wikipédia e outros, juntamente com um número limitado de serviços de conteúdo em telefones celulares. O Facebook e o consumidor fazem um acordo: o consumidor obtém acesso gratuito a uma forma limitada da internet e é uma boa aposta que, à medida que mais pessoas tiverem esse acesso, o próprio Facebook será um dos maiores beneficiários.

É um arranjo que levanta questões, especialmente de ativistas fazendo campanha pela neutralidade da rede. Empresas como o Facebook estão preenchendo uma lacuna de acesso à internet em mercados emergentes que outros, incluindo o setor público, podem simplesmente nunca conseguir resolver. Além disso, a empresa tem interesse em dar acesso a mais pessoas; um Estudo Mobile Africa 2015 de cinco dos principais mercados africanos descobriram que o Facebook é, em média, a atividade telefônica mais popular, mais popular do que enviar SMS ou ouvir rádio.

Acreditamos que há uma questão ainda mais fundamental em jogo aqui: O que implica um mundo digital “justo”? É melhor para uma sociedade ser mais inclusiva digitalmente, mesmo com a ajuda de corporações (ao mesmo tempo que busca seus interesses comerciais), ou deve uma garantia de princípios absolutos de neutralidade da rede vir em primeiro lugar – independentemente de dissuadir essa iniciativa privada?

A Índia é um excelente exemplo. Somente 19,2% de sua população tem acesso à internet (em casa ou em um dispositivo sem fio); outras estimativas, como essa do Banco Mundial, sugerem que o número pode ser ainda menor, 15,1% em 2013. De acordo com um Estudo da McKinsey & Company As maiores barreiras da Índia à adoção da internet estão principalmente nas áreas de recursos de acesso à internet e conscientização da própria internet. Enquanto o governo do primeiro-ministro Narendra Modi anunciou suas intenções de ajudar a fechar a lacuna, incluindo o recente lançamento de um amplamente divulgado” Campanha Digital India”, a vastidão do país, a grande população e a infraestrutura pobre significam que levará tempo para ver melhorias reais.

O setor privado mostrou vontade de entrar na violação. Apesar de ter 200 milhões de usuários de internet no final de 2014, a Índia nem está entre os 10 principais mercados de comércio eletrônico do mundo, de acordo com um relatório recente do eMarketer. Enquanto isso, o mercado de comércio eletrônico da China é 80 vezes maior. Diante desse contexto, é tão pequena surpresa que empresas — como Facebook, Google e empresas de telecomunicações — tenham a motivação para melhorar a conscientização e o acesso à Internet. Isso ajuda a eles e outros players da economia digital a expandir seus mercados, onde os governos continuam a falhar. É um investimento para o futuro. E eles estão dispostos a lutar por isso — o Facebook acaba de lançar um campanha na Índia para defender sua iniciativa Internet.org como painel do governo prepara um relatório sobre neutralidade da rede.

Em nosso Planeta digital estudo na Tufts e em nosso artigo relacionado à HBR” Onde a economia digital está se movendo o mais rápido”, classificamos 50 países em sua prontidão digital e identificamos a infraestrutura de suprimentos, incluindo largura de banda de telecomunicações e assinaturas de serviços que oferecem acesso à Internet como áreas críticas para melhorar. Como parte desta pesquisa, examinamos como as taxas de evolução digital se compararam ao uso da internet móvel. Usamos uma medida que chamamos de “lacuna de internet móvel”. É a diferença entre o número total de usuários em um país com assinaturas de celular e usuários cujas assinaturas de celular também fornecem acesso à internet.

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O gráfico acima mostra que um país como a Índia pode de fato ter um grande potencial de crescimento econômico se o gargalo crítico do acesso à internet melhorar. Está entre os países com as menores taxas de penetração na Internet; tem uma das maiores lacunas da internet móvel; e, finalmente, é um dos países que se movimentam mais rapidamente em termos do ritmo de sua evolução digital. Para um investidor, essa combinação de fatores tornaria a Índia um dos mercados mais atraentes – não apenas para o Facebook, mas também para investidores de capital de risco e private equity.

De fato, como o próximo gráfico indica, um mercado como a Índia está entre os principais destinos para investimentos em private equity no espaço desde 2011. Para essa comparação, usamos uma pontuação escalada de fundos de investimento de private equity que foram investidos em ecossistemas digitais naquele ano em particular.

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Nos últimos anos, houve uma pressa para povoar a nascente economia da internet da Índia: Amazon comprometeu US$2 bilhões para aumentar sua presença na Índia no ano passado e o jogador online local Flipkart atraiu US $550 milhões em sua última rodada de financiamento. A Flipkart ficou em terceiro lugar entre as empresas iniciantes privadas mais valiosas do mundo, ao lado de estrelas como Palantir Technologies e Snapchat Inc., de acordo com uma análise WSJ/VentuResource. Enquanto isso, a Uber está assumindo agressivamente o concorrente doméstico Ola Cab, e o apoiador japonês da Ola Cab, SoftBank, comprometeu-se a investir até US $10 bilhões em negócios indianos de internet na próxima década. Portanto, os esforços do governo já estão atrasando os motivos impulsionados pelo lucro do setor privado.

Em outros mercados emergentes, a China ainda é um dos melhores lugares para procurar ter uma noção do impacto econômico da flexibilização dos gargalos do acesso à internet. Apesar de sua lacuna de internet móvel ainda considerável, a China, de acordo com um Relatório Morgan Stanley, representou 35% do comércio eletrônico global em 2013, em US$314 bilhões em relação ao dos Estados Unidos, em US$255 bilhões. No primeiro semestre de 2014, 26% de todas as compras online na China foram feitas em um celular. Só se pode esperar que esse número cresça à medida que a China reduz ainda mais sua lacuna de internet móvel.

Na América Latina, o Brasil exibe a mesma combinação de fatores que a Índia – seu grande tamanho populacional e baixas taxas de penetração de internet móvel têm atraído interesse de empresas como a Xiaomi, a fabricante chinesa de aparelhos, que está de olho no Brasil por sua primeiro lançamento de smartphone fora da Ásia e investidores em mercados online ansiosos para obter uma fatia do maior mercado do mundo para produtos de beleza, atrás dos EUA e da China.

Se as economias digitais atrasadas alguma vez forem alcançadas, há necessidade de uma maior colaboração público-privada em torno do acesso à Internet. E até que o setor público tenha um plano — e o orçamento — para estimular o acesso, rejeitar ideias do setor privado pode diminuir ainda mais o ritmo de desenvolvimento. Isso significa aceitar um tradeoff no papel dos negócios privados, mas mesmo uma forma limitada de acesso através de iniciativas como a Internet.org é uma alternativa melhor para nenhum acesso, especialmente tendo em conta o tamanho da população excluída em todo o mundo e quanto é ignorado por aqueles do lado errado da divisão digital. Um mundo digital “justo” pode, de fato, assumir muitas formas diferentes e prestar serviços por meio de alguns atores inesperados.



  • Bhaskar Chakravorti is the Senior Associate Dean of International Business & Finance at The Fletcher School at Tufts University and founding Executive Director of Fletcher’s Institute for Business in the Global Context. He is the author of The Slow Pace of Fast Change.

  • Ravi Shankar Chaturvedi is Research Fellow at Fletcher’s Institute for Business in the Global Context at Tufts University.
  • HBR.org

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