Descubra sua narrativa pessoal

Recue da sua experiência e deixe a história emergir.
Os novos líderes do século XXI
Os novos líderes do século XXI

Recentemente tomei café com um sócio sênior em uma grande empresa de consultoria. Ele tinha acabado de ter um “aniversário marco” e agora esperava mudar para papéis que pareciam mais significativos para ele – falando, escrevendo, ensinando e se tornando um líder de pensamento. Ele tinha grandes contatos; colunas de jornais e cargos de ensino poderiam ser dele para o pedido. O único problema, ele me disse, era que ele não sabia o que queria dizer.

Ele deveria se concentrar nas áreas de prática da indústria onde ele fez seu nome? Liderança global, já que ele tinha tanta experiência internacional? Educação ou saúde, tópicos de grande interesse pessoal para ele? Ele não tinha ideia de onde começar.

“Desenvolvimento de mensagens” é um processo que eu certamente estou familiarizado. Como ex-porta-voz da campanha presidencial e consultor político, trabalhei com inúmeros candidatos para eliminar suas visões para a América e sua postura política sobre as questões do dia. Mas eu não acho que um processo de cima para baixo seja geralmente a melhor maneira de executivos — ou candidatos, para esse assunto — determinarem o que eles realmente representam.

Muitas vezes, estamos muito próximos de nossa própria experiência para ser capaz de destilar a vertente comum — o fio narrativo que está implicitamente nos guiando. Esse foi o caso para Chris Guillebeau, um empreendedor eclético que escreveu livros, incluindo A arte da não conformidade e A start-up de US $100. “Existe uma narrativa maior [na minha vida]? Sim, mas levei um tempo para encontrá-lo”, ele me disse em um entrevista recente. “A narrativa maior decorre da missão central: ‘Você não precisa viver sua vida do jeito que os outros esperam’… [mas] levou algum tempo para ficar específico sobre o que isso parecia. No começo, eu me debati muito.”

John Hagel, o coautor de O poder do puxar e co-presidente do Centro para a Borda da Deloitte, concorda. Mesmo entre as corporações, ele me disse em um recente entrevistar, “As narrativas não podem ser entregues ao departamento de RP; elas emergem de experiências compartilhadas. O primeiro passo para as empresas é dizer: “Qual é a nossa narrativa?” Porque mesmo que você não tenha um consciente, você tem vivido um.”

Todos nós, como indivíduos e como corporações, vivemos uma narrativa implícita. Mas articulá-lo, como meu amigo consultor descobriu, pode ser diabilamente difícil. No entanto, existe um caminho para a descoberta. Uma estratégia que desenvolvi ao escrever meu livro, Reinventando você, é para os executivos bloquear o tempo para anotar suas “histórias de guerra” — as anedotas que melhor capturam suas experiências, sucessos, fracassos e visões do mundo. Quer se trate de insights sobre como construir uma equipe ou lançar um novo produto, essas lembranças geralmente contêm os núcleos do que mais importa para eles.

Claro, sua marca pessoal e sua mensagem podem ser agrupadas com foco e palavras de outras pessoas. Mas o melhor lugar para olhar, pelo menos inicialmente, é nas histórias que você conta, para você e sobre si mesmo. Você começará a ver padrões e temas — se a maioria de suas experiências mais significativas estiver centrada na liderança global, ou se a “moral” da maioria de suas histórias for sobre a necessidade de uma melhor comunicação executiva, então você está a caminho para encontrar a essência da sua marca.

Depois de uma palestra recente na Harvard Business School, um aluno de 20 e poucos anos veio até mim. “Quero começar a blogar”, disse ela, “mas não tenho certeza do que devo escrever. Qual deve ser meu tópico? E se eu mudar de ideia e decidir que quero uma marca diferente mais tarde?” Meu conselho para ela – assim como para o parceiro de consultoria sênior – foi começar, experimentar, anotar as coisas e iterar (uma abordagem definitivamente articulada por Len Schlesinger, Charlie Kiefer e Paul Brown em seu livro Basta começar.) Você só encontrará sua voz e sua marca autêntica, vendo o que as histórias mais importam para você.



  • Dorie Clark is a marketing strategist and keynote speaker who teaches at Duke University’s Fuqua School of Business and has been named one of the Top 50 business thinkers in the world by Thinkers50. Her latest book is The Long Game: How to Be a Long-Term Thinker in a Short-Term World (HBR Press, 2021) and you can receive her free Long Game strategic thinking self-assessment.
  • HBR.org

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