Como se convencer a fazer coisas difíceis

Nossos cérebros estão ligados para conservar energia quando estamos cansados ​​ou estressados.
Como se convencer a fazer coisas difíceis
Como se convencer a fazer coisas difíceis

Quando estamos cansados ou estressados, nossos cérebros querem economizar energia mental e nos ajudar a tomar decisões rapidamente. Estamos programados para avançar em direção a coisas que nos fazem sentir bem e longe de coisas que nos deixam desconfortáveis. Nossos cérebros marcam o esforço como ruim, porque é um trabalho árduo, e é mais provável que “seguimos nosso instinto” em vez de considerar cuidadosamente todas as informações disponíveis. Então, como fazemos coisas difíceis quando nossos cérebros estão constantemente nos dizendo para evitar esforços? O autor oferece três dicas.


Pergunte a qualquer um como eles estão se sentindo hoje em dia e as chances são de que eles respondam com alguma versão de “exausto”. Estamos cansados de operar em meio a incertezas. Estamos cansados de equilibrar a creche com o trabalho. Estamos cansados de enfrentar a escassez de pessoal e os problemas da cadeia de suprimentos.

Quando nos sentimos assim, nossos cérebros querem economizar energia mental direcionando nosso foco para as informações mais prontamente disponíveis e recuperáveis para nos ajudar a tomar decisões rapidamente. Muitas vezes fazemos isso seguindo nosso instinto e fazendo nosso melhor palpite.

Isso é chamado viés de conveniência: fazer a coisa que parece certa, ou correr para o julgamento, sem considerar adequadamente todas as variáveis. O cérebro faz isso porque é muito mais fácil processar ideias existentes do que novas, um princípio da psicologia chamado fluência. É a razão pela qual se você fala espanhol, é muito mais fácil aprender italiano do que japonês. Também é por isso que, como explicado pelo professor de marketing Adam Alter, muitas pessoas pensam que duas notas de um único dólar são mais valiosas do que uma única nota de dois dólares.

O resultado é que muitos de nós somos naturalmente inclinados a fazer o que simplesmente parece certo — seja pedir às pessoas que voltem ao escritório porque nossos cérebros podem imaginar ou supor que todos querem uma semana de trabalho de quatro dias. O Princípio hedônico também entra em jogo: Estamos programados para avançar em direção a coisas que nos fazem sentir bem e longe de coisas que nos deixam desconfortáveis. Nossos cérebros marcam o esforço como ruim porque é um trabalho árduo. Eles padronizam o que parece “normal” – as redes que nos dizem onde e como viajar através de nossa existência diária. Essas redes estão tão profundas em nosso pensamento que, quando estamos percorrendo um caminho novo e desafiador – independentemente de qual seja esse caminho – nossas rodas voltam aos sulcos desgastados. 

E, no entanto, sabemos que ações difíceis podem ter enormes benefícios — aquelas que podem não ser visíveis por algum tempo. Pense em começar uma nova rotina de exercícios. Talvez tenhamos uma visão — “Se eu puder correr uma milha, terei mais energia para brincar com meus filhos pequenos” — isso gera um ímpeto para a ação. Ou talvez um médico nos disse que é um requisito para uma mudança de estilo de vida ou um incentivo apareça para nos estimular.

Mas uma coisa engraçada pode acontecer. Quando vamos para a corrida inicial, não parece bom. Nem a próxima corrida, nem a corrida depois disso. Nossos músculos doem. O dinheiro que gastamos no novo hobby causa atritos em nossa casa. O cronograma nos impede do tempo de qualidade que costumávamos passar nos encontramos com os amigos. Isso aumenta, continuando a sinalizar todas as razões pelas quais devemos voltar ao que era antes – quando nossos músculos não doíam, quando pegamos bebidas com nossos amigos, quando não brigamos com nossos parceiros por gastar US $100 por mês em uma academia. 

Então, como fazemos coisas difíceis quando nossos cérebros estão constantemente nos dizendo para evitar esforços?

Primeiro, enfrente-os quando estivermos de bom humor. Um estudo de 2016 descobri que quando as pessoas estão chateadas, são menos propensas a tentar fazer coisas difíceis. Quando estão se sentindo otimistas, no entanto, são mais propensos a assumir as tarefas difíceis, mas essenciais, que, em última análise, tornam a vida melhor. Uma maneira de nos colocar na mentalidade certa é fazer o que é chamado de “reavaliação”, no qual criamos uma mudança em nosso cérebro de como nós percebem uma tarefa. A reavaliação pode ser incrivelmente eficaz quando escolhemos uma palavra ou frase simples e pegajosa que rotula onde queremos estar. Por exemplo, literalmente dizer a si mesmo: “Vou me sentir melhor quando colocar esse novo processo no papel”, pode ser o suficiente para tirar seu cérebro de um ciclo improdutivo.

Segundo, devemos dar aos nossos cérebros a quantidade certa de autonomia. Quando temos uma escolha, nossos cérebros geralmente querem usar algo fácil. Mas podemos mitigar essa resposta desafiando-nos a ser inovadores e oferecer incentivos. Por exemplo, em vez de debater se devo fazer uma escolha saudável no almoço, pergunte a si mesmo: Eu quero essa salada fresca que vai me dar energia ou esse donut que eu senti mal depois de comer da última vez e me deixou com sono? Colocar em um contexto de trabalho: Eu quero experimentar uma nova ferramenta de gerenciamento de projetos que pode facilitar as coisas para minha equipe na próxima semana, ou eu quero ficar com a mesma planilha que um ex-funcionário estabeleceu que nenhum de nós se sente bem de qualquer maneira?

Finalmente, podemos realizar coisas difíceis praticando os hábitos de uma mentalidade de crescimento e percebemos quando voltamos às velhas formas de pensar e de se comportar. Para desafiar padrões ou sistemas que permitem ou inibem novos hábitos de se apoderarem, é útil ter o apoio de outras pessoas. Uma maneira de fazer isso é compartilhando histórias de tentativas, em um ambiente onde as tentativas são valorizadas tanto quanto os resultados. Por exemplo, uma equipe de executivos recentemente tentou bloquear suas manhãs das reuniões para realizar seu melhor trabalho. Alguns indivíduos prosperaram, enquanto outros preferiram pensar profundamente à tarde. Um mês depois de experimentar o agendamento, a equipe decidiu que não estava funcionando bem por causa de fusos horários conflitantes e optou por uma tática diferente: apenas deixar a manhã de segunda-feira livre de reuniões. Ao reconhecer o progresso feito ao tentar um novo hábito, a equipe conseguiu continuar experimentando, em vez de apenas voltar aos velhos costumes.

Fazer coisas que parecem desconfortáveis e como trabalho duro pode parecer contra-intuitivo. Mas ao entender o que está acontecendo em seu cérebro, em vez de em seu intestino, você pode trabalhar para realizar coisas difíceis e gerenciar melhor seus medos.


  • DR
    David Rock is cofounder of the Neuroleadership Institute and author of Your Brain at Work.
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