Como ensinar a si mesmo restrição

Os gritos começaram alguns minutos antes do café da manhã. Tanto quanto eu pudesse dizer, nosso filho de 2 anos de idade Daniel levou nossos marcadores de sete anos de sete anos de Isabelle dela enquanto estava desenhando. E se você não acha que é um grande negócio, você não tem filhos. Eu tentei meu típico monólogo parental: “Eu posso ver que você está muito chateado; […]
Os novos líderes do século XXI
Os novos líderes do século XXI

Os gritos começaram alguns minutos antes do café da manhã. Até onde pude dizer, nosso filho Daniel, de 2 anos, tirou os marcadores de nossa filha Isabelle, de sete anos, enquanto ela estava desenhando. E se você não acha que isso é um grande negócio, você não tem filhos.

Eu tentei meu monólogo típico dos pais: “Eu posso ver que você está muito chateado; ele tem dois anos de idade querida, ele não sabe nada melhor; a imagem é linda assim como é; você precisava parar de desenhar de qualquer maneira, era hora do café da manhã; você tem muitos outros marcadores; OK é o suficiente — pare de chorar”. Nada funcionou.

E então lembrei de algumas pesquisas que eu tinha lido.

“Isabelle”, perguntei, “é uma camiseta nova que você está usando?”

“Sim”, disse ela, ainda chorando.

“Quem é esse na frente?”

Ela olhou para a camisa. “Obama”. Ela não estava chorando agora.

“O quê? De jeito nenhum. É uma mulher! Obama usa um colar de pérolas?” Eu perguntei.

Ela riu.

***

A pesquisa que lembrei foi o famoso experimento de marshmallow realizado em crianças de quatro anos na década de 1960 por Walter Mischel, professor de psicologia da Universidade de Stanford. Ele colocou um marshmallow em uma mesa na frente de uma criança e disse que precisava sair da sala por alguns minutos. Ela foi bem-vinda para comer o único marshmallow enquanto ele estava fora, mas, se ela pudesse esperar até que ele voltasse, ele lhe daria dois marshmallows. Então ele saiu e a câmera de vídeo escondida capturou o resto.

Ele estava interessado no que permitiu que algumas crianças atrasassem a gratificação, enquanto outras se renderam a ela. A maioria das crianças sucumbiu em menos de três minutos. Alguns, no entanto, chegaram aos 20 minutos completos até que o pesquisador retornasse. E, como se vê, eles foram recompensados com mais do que apenas um marshmallow extra. Como a pesquisa de acompanhamento descobriu mais tarde, essas crianças tinham melhores relacionamentos, eram mais confiáveis e até obtiveram uma média de 210 pontos mais altos em seus SATs do que as crianças que não resistiram ao marshmallow.

***

Então, qual é o segredo daqueles que aguentaram? Eles tinham mais força de vontade? Melhor disciplina? Talvez eles não gostassem tanto de doces? Talvez eles tivessem medo da autoridade?

Acontece que não era nenhuma dessas coisas. Foi uma técnica. A mesma técnica que usei com Isabelle.

Distração.

Em vez de se concentrar em não comer o marshmallow, eles cobriram os olhos, sentaram-se debaixo da mesa ou cantaram uma música. Eles não resistiram ao impulso. Eles simplesmente evitaram isso.

***

Enfrentamos dois desafios ao tentar gerenciar nosso comportamento: o desafio da iniciativa (exercitar, fazer mais um telefonema de vendas, trabalhar mais uma hora nessa apresentação, escrever essa proposta) e o desafio da contenção (não coma esse cookie, não fale tanto naquela reunião, não grite de volta, não resolva o seu problema do funcionário para ele).

Se formos bons no desafio da iniciativa, isso significa que somos bons em nos aplicar, em focar, em romper a resistência usando pura força de vontade. Em outras palavras, somos bons em evitar distrações.

O que, como mostram os experimentos, é exatamente o que nos leva a falhar no desafio da contenção. Focar em resistir à tentação só torna mais difícil resistir. No caso de não comer o biscoito, usar força de vontade só torna mais provável que comamos o biscoito. Ou fale demais na reunião. Ou grite de volta.

Experimente este experimento: pelos próximos dez segundos, não pense em um grande elefante branco. Impossível, certo? O truque é distrair-se concentrando-se em outra coisa inteiramente.

A regra é simples: quando você quer fazer alguma coisa, foque. Quando você não quiser fazer algo, distraia.

***

A distração tem um mau rap. É visto como algo que impede você de atingir seus objetivos. Nós nos distraímos. O foco, por outro lado, é visto como positivo e ativo — algo que você faz para atingir seus objetivos.

Mas a habilidade de distração é importante agora mais do que nunca. Estamos vivendo em uma era de medo — gripe suína, terrorismo, aquecimento global, sequestros de crianças, economia — que reduz nossa produtividade na melhor das hipóteses e destrói nossa saúde, relacionamentos e felicidade na pior das hipóteses.

Infelizmente, quanto mais sentimos medo, mais lemos sobre a fonte do nosso medo enquanto tentamos nos proteger. Tem medo de perder o emprego ou o ninho de ovos? É provável que você esteja acompanhando o mercado de perto e lendo mais artigos sobre a economia do que nunca. De acordo com uma pesquisa recente divulgada pela National Sleep Foundation, um terço dos americanos está perdendo o sono por preocupações financeiras pessoais e as más condições da economia dos EUA.

A solução? Distração. Leia um ótimo livro. Assista a um filme. Jogue com uma criança de 4 anos. Cozinhe e coma uma refeição com bons amigos. Vá dar um passeio. Jogue-se no trabalho.

A distração é, de fato, a mesma coisa que o foco. Para se distrair do X, você precisa se concentrar em Y.

***

Recentemente, o CEO de uma empresa de médio porte reclamou comigo de um de seus relatórios diretos, um líder sênior que chamaremos de John que estava microgerenciando sua equipe.

“John tem alguma paixão particular que você conhece?” Eu perguntei.

“O meio ambiente”, respondeu.

Perguntei-lhe se essa questão também era importante para a empresa e ele disse que era.

“Ótimo”, eu disse. “Inicie uma força-tarefa para abordar questões ambientais e oportunidades na empresa e peça a John para liderar o esforço.”

Ele parecia preocupado. “Isso não vai distraí-lo de suas responsabilidades do dia-a-dia?”

Eu sorri. “Espero que sim.”



  • Peter Bregman is the CEO of Bregman Partners, a company that helps successful people become better leaders, create more effective teams, and inspire their organizations to produce great results. Best-selling author of 18 Minutes, his most recent book is Leading with Emotional Courage. He is also the host of the Bregman Leadership Podcast. To identify your leadership gap, take Peter’s free assessment.
  • HBR.org

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