Career Crush: O que é preciso para ser um curador de museu?

Posições limitadas, baixos salários, estágios não pagos – oh meu.
Career Crush: O que é preciso para ser um curador de museu?
Career Crush: O que é preciso para ser um curador de museu?

Eu adoro museus. Mas a última coisa em que estou pensando quando estou passando por uma é a pessoa que pendurou a moldura na parede ou a pessoa que escreveu a descrição ao lado da obra-prima. E isso é uma coisa boa! Pelo menos, foi o que aprendi quando conversei com Natalie Bell sobre como é ser curadora de museu.

Neste episódio, Natalie, curadora do MIT List Visual Arts Center, explica que a curadoria tem tudo a ver com ajudar os artistas a dar vida às suas ideias – mas nem tudo é arco-íris. Ela explica que o mundo dos museus é muito competitivo, um salário justo pode ser difícil de encontrar, e há muito trabalho a ser feito para melhorar o que pode ser uma indústria difícil. Mas apesar de tudo, sua paixão pela arte é o que faz valer a pena.

Se você está interessado nesta carreira, Natalie compartilha algumas dicas concretas sobre como seguir em frente, incluindo: Evite estágios não remunerados, se puder, procure empregos semelhantes fora do mundo dos museus e não tenha medo de começar pequeno e curar seu próprio show.

Leia a entrevista completa abaixo para obter mais informações de Natalie.

Kelsey Alpaio: Então, o que exatamente é um curador de museu?

Natalie Bell: Um curador de museu pode ser um monte de coisas, dependendo do tipo de museu. Meu museu é em arte contemporânea – o que basicamente significa que estou trabalhando com artistas vivos. Mas, como muitas pessoas sabem, existem museus de todos os tipos. Você pode ser curador de um museu de história natural, um museu de história, um museu memorial e muitos outros tipos de museus de arte que têm um foco diferente. Você pode ser um especialista em objetos egípcios ou arte modernista e encontrar uma casa em uma instituição maior que tenha departamentos dedicados a esses assuntos.

Como é o dia-a-dia para um curador de museu?

O dia-a-dia pode realmente variar. A maioria dos dias são dias de trabalho, onde estou enviando muitos e-mails, planejamento e correspondência com as pessoas. Conversar com artistas é uma das minhas partes favoritas de qualquer dia. A outra coisa que os curadores de museus fazem é fazer exposições. Antes de uma abertura, você estará instalando as obras, recebendo as remessas, trabalhando com o registrador para garantir que tudo tenha chegado com segurança. E então você está trabalhando com artistas para instalar as obras em um determinado espaço, e o grau de envolvimento de um artista nisso depende da natureza do show. Mas essa é a verdadeira ação do trabalho – pendurar obras no espaço, instalar esculturas e encontrar a melhor maneira de organizar um determinado espaço de galeria para que os espectadores experimentem e encontrem a arte que está à vista.

O que você ama no seu trabalho?

Adoro trabalhar com artistas e ajudá-los a levar suas ideias para o público. Às vezes, trabalhar com um artista contemporâneo significa ajudá-los a realizar um trabalho de uma nova maneira específica para um determinado espaço. E isso pode ser muito empolgante porque você está trazendo algum tipo de colaboração para a mesa e ajudando isso a acontecer.

Também adoro trabalhar com artistas que estão exibindo pela primeira vez em um museu. Para eles, essa experiência é realmente significativa e também é um momento importante para eles trabalharem com um curador, talvez pela primeira vez. Uma coisa que eu acho que pode ser realmente valiosa naquele momento é ter alguém cujo trabalho é ajudar as pessoas a interpretar seu trabalho. Os artistas são talentosos de várias maneiras, e muitos artistas são muito bons em falar sobre seus trabalhos ou escrever sobre seus trabalhos. Mas não é algo que os artistas devam ser capazes de fazer necessariamente — não é parte do que esperamos deles. É uma das coisas que tendemos a esperar de um curador ou uma galeria, museu ou instituição que está apresentando o trabalho de um artista. Esperamos que eles realmente nos ajudem a entender o que estamos vendo, especialmente no caso da arte contemporânea, que muitas vezes é difícil. Não vem com um manual do usuário.

Portanto, é um papel importante e algo que eu sempre gostei e levei a sério – ajudar as pessoas a entender o que estão olhando, o que estão encontrando e o que estão vivenciando.

Então você é meio que um “encantador de artistas” quase?

Não sei se sou um “encantador de artistas”. Sou uma espécie de “sussurrador de público”. Às vezes, descrevi o trabalho de um curador como sendo como uma parteira — você está realmente ajudando a entregar algo. Você está pegando o trabalho de um artista e trazendo-o ao mundo, mas idealmente não interferindo muito nele ou deixando sua marca nele. Você só está ajudando no caminho.

Conte-me mais sobre sua função atual e o caminho que você seguiu para chegar lá.

Atualmente sou curador do List Visual Arts Center no MIT. É a galeria de arte contemporânea no campus do MIT. Somos livres e abertos ao público, por isso existimos tanto para a comunidade do MIT quanto para a grande comunidade de Cambridge e Boston. Comecei a trabalhar aqui há quase dois anos, e antes disso trabalhei em um museu de arte contemporânea na cidade de Nova York chamado New Museum.

Meu caminho para trabalhar como curador é convencional em alguns aspectos e não convencional de outras maneiras. O que tem sido convencional sobre isso é que eu comecei fazendo estágios em museus e usando isso como uma espécie de ponto de partida.

O que não é convencional é que eu não estudei história da arte ou curadoria, e esse é cada vez mais um caminho que muitos jovens seguem para ingressar em uma carreira em museus ou curadoria. Eu estudei uma boa quantidade de história da arte como estudante de graduação e quando fiz meu mestrado. Mas eu fiz diplomas em filosofia nas duas vezes. Isso é um pouco menos convencional, mas eu senti que isso me equipou com uma boa maneira de pensar criticamente sobre as ideias e como elas são comunicadas.

Também passei algum tempo nos meus 20 anos também tentando fazer arte. Não posso dizer que fui artista, porque nunca me senti confortável em me chamar de artista. Mas eu estava fazendo coisas, trabalhando com ideias, trabalhando em diferentes mídias e praticando como pensar e falar sobre o que eu estava fazendo. Para mim, finalmente percebi que me sentia mais confortável falando sobre arte e interpretando arte do que realmente sendo aquele que a fazia. E foi isso que me ajudou a decidir que trabalhar de forma editorial, por assim dizer, era mais adequado para mim.

Também ao longo do caminho, eu realmente escrevi muito sobre arte e essa foi uma boa maneira para eu também praticar esse conjunto de habilidades e entender que era algo que eu gostava.

Então, ser curador de museu não era algo que você sempre quis fazer?

Não, não estava no meu radar. Eu fui a museus de arte quando criança em viagens de campo. Eu cresci nas cidades gêmeas em Minnesota, e o Walker Art Center era um lugar em que passei um bom tempo quando era adolescente.

Mas eu sempre me interessei pela cultura em geral também, e acho que é por isso que caí na arte contemporânea em vez de algo mais parecido com a arte moderna ou uma forma mais histórica de arte visual. Eu passava um tempo no Walker, mas também passava dias sentado em uma cadeira de jardim no Mall of America observando as pessoas e estudando comportamento, pensando na cultura visual. Eu tinha alguns bons, estranhos, velhos amigos que estavam fazendo esse tipo de coisa também.

E isso está no cerne da arte contemporânea. É sobre refletir sobre o mundo ao nosso redor. Essa é uma das coisas que eu amo nisso – você pode trabalhar com artistas que estão pensando criticamente sobre o espaço público, um certo aspecto da política contemporânea e até mesmo a história através de uma lente especificamente atual. Eles estão realmente nos mostrando maneiras diferentes de ver e pensar sobre o mundo ao nosso redor. É por isso que acho que parece o mais atual e relevante para mim. Se eu não tivesse entrado em curadoria, eu poderia ter me visto aterrissando em antropologia ou estudos sociais.

Então, como você acabou se estabelecendo na filosofia como um major?

Acabei na filosofia por falha em decidir sobre qualquer outro curso, e graças a um colega de quarto que me persuadiu na época. Quando eu estava estudando filosofia, eu estava realmente interessado na filosofia da arte. Então, de várias maneiras, eu não estava tão longe da arte em nenhum momento. O problema era que eu estava trabalhando em departamentos dominados pela “filosofia analítica”. Esse tipo de filosofia tende a ser muito rigoroso e também bastante limitado em seu pensamento sobre a cultura contemporânea. Foi uma luta para mim trabalhar nesse reino e tentar pensar criticamente sobre o que é arte ou o que é beleza. Os artistas contemporâneos do século passado realmente minaram as ideias tradicionais do que é beleza, o que é arte e o que é arte. E eu estava realmente interessado em como os artistas basicamente tornaram a filosofia meio irrelevante.

Então, de certa forma, nunca fui a pessoa certa para a filosofia. Mas foi uma maneira divertida de realmente pensar nessas ideias e, em última análise, senti que a filosofia alcançaria em 50 anos, mas os artistas agora já estão definindo o que é arte. Realmente não depende dos filósofos no final do dia.

Dito isso, acho que muitas pessoas interessadas em arte seguem o caminho de estudar história da arte, e essa é uma ótima maneira de fazer isso também. Uma limitação é, dependendo de onde você estuda, que a história provavelmente será uma história da arte muito branca, muito eurocêntrica. Isso está mudando cada vez mais no mundo acadêmico. É algo que muitas pessoas estão muito conscientes e estão tentando remediar e realmente recuperar histórias que foram negligenciadas.

Além disso, há muitas pessoas que seguem o caminho dos estudos curatoriais como mestrado. Essa pode ser uma maneira de realmente molhar os pés e pensar criticamente sobre as histórias de exposições. Isso também é muito valioso porque há um certo conhecimento que é esperado dos curadores, dependendo do tipo de arte em que você está focado. É importante conhecer a história das exposições nos últimos 50 anos ou mais. Mas, novamente, você provavelmente pode pegar essas informações por conta própria se estiver comprometido com isso. Devo também dizer que esses programas tendem a ter como alvo pessoas interessadas em curar arte contemporânea e talvez arte moderna. Mas as pessoas que estão interessadas em trabalhar em outras áreas de museus e artes plásticas geralmente vão para programas de doutorado, e são contratadas por museus para suas habilidades acadêmicas – não por seu conhecimento de exposições, história de exposições ou o que os artistas estão fazendo hoje. Espera-se que eles sejam acadêmicos e especialistas em áreas específicas. Com curadores que trabalham com arte contemporânea, tende a haver mais expectativa de que você realmente tenha uma amplitude de conhecimento da arte nos últimos 50-100 anos. Você é menos especialista.

Você mencionou estágios, que parecem uma parte muito importante para entrar nesse setor. Você pode falar um pouco mais sobre o que é preciso para conseguir um e como é a experiência geral?

Isso realmente varia. Eu estava fazendo estágios há pouco mais de 10 anos. E naquela época, era uma questão de realmente apenas olhar no site de uma instituição. Na época, eu estava interessado no Museu Novo e no Guggenheim, e acabei fazendo estágios nos dois lugares ao mesmo tempo. Historicamente, os estágios têm sido um trampolim realmente importante e valioso neste setor. Eles também têm sido muito difíceis para muitas pessoas porque não foram pagos.

Isso está mudando agora. Acho que mais pessoas estão comprometidas em pagar seus estagiários e entendem que esse também é um aspecto necessário do avanço da equidade dentro do campo. Porque obviamente as pessoas que podem se dar ao luxo de fazer estágios não remunerados tendem a ser pessoas que estão sendo apoiadas por outros meios. No meu caso, eu era garçonete muito, e esse era o meu meio. Mas os estágios continuam sendo uma maneira valiosa de obter experiência, e os empregos de nível básico geralmente esperam que você tenha alguma experiência de estágio ou bolsa de estudos.

Você acha que se alguém receber um estágio não remunerado nessa área, eles deveriam aceitar?

É uma escolha pessoal. Mas eu diria que não. Eu gostaria de ter mantido a linha anos atrás, mas não era algo que as pessoas faziam naquela época. E eu estava realmente acostumado a tentar fazer as coisas funcionarem, independentemente de quão difícil fosse.

O que eu alertaria é que, neste setor, os salários iniciais podem ser muito baixos. Uma maneira de você se acostumar com isso é começar sem receber nenhum salário. Então, se você puder pelo menos recusar isso, você estará em uma posição melhor para saber o que é um salário inicial justo.

Então, o que é um salário inicial justo?

Essa é uma boa pergunta. Depende de qual cidade você está. A Associação Americana de Museus faz uma pesquisa salarial da indústria há vários anos. E esse é um recurso útil para entender o que é típico para diferentes posições no campo do museu, seja curatorial ou outra coisa. Eles dividem seus dados por região e pelo orçamento operacional do museu. Então, qualquer pessoa interessada, eu sugiro tentar pesquisar isso e olhar para a pesquisa mais recente.

Mas acho que normalmente as pessoas estão olhando para a faixa superior de $40.000 ou $50.000. Isso é baseado em um salário inicial que vi recentemente para um emprego. Na cidade de Nova York, pode ser ainda menor do que isso, dependendo de onde você está trabalhando. Alguns lugares tendem a basear o salário no prestígio da instituição.

Acrescentarei que houve uma onda de esforços de sindicalização em museus nos EUA, e uma das motivações para isso é realmente ser capaz de aumentar os salários iniciais e aumentar a equidade em todo o campo e dentro de cada instituição. Há um desejo de melhor transparência e comunicação sobre o que é um salário digno e o que deve ser oferecido com base na experiência.

Quais são alguns equívocos sobre esse setor?

Algumas pessoas estão realmente interessadas em fazer curadoria porque querem apenas fazer exposições. Mas muito do trabalho está realmente nos bastidores, e fazer exposições costuma impulsionar o que você está fazendo, mas em termos do dia-a-dia, é muito trabalho e preparação de back-end. Às vezes, esse trabalho parece mais próximo do gerenciamento de projetos. Mas, novamente, isso realmente varia em todo o campo.

Existem alguns curadores que trabalham mais intensamente em torno da bolsa de estudos de um assunto específico, e eles podem passar vários anos pensando no trabalho de Jasper Johns, por exemplo, em preparação para uma exposição. E então eles passarão mais alguns anos pensando em outro artista. Mas os prazos podem variar muito. O tipo de trabalho e seu foco podem variar muito, e isso realmente depende do tipo de instituição em que você está trabalhando e como você identifica seu conjunto de habilidades e sua função em um determinado local.

Quais são alguns dos desafios desse setor?

Acho que um dos desafios pode ser que existam pouquíssimas posições curatoriais. Se você quer ser um curador que trabalha em um museu, você estará competindo com muitas outras pessoas. E você ficará um pouco limitado em onde pode morar se estiver procurando emprego em um museu. Isso não quer dizer que não haja museus nas partes rurais do país, mas há menos.

Acho que historicamente também houve alguns desafios de diversidade no setor. Historicamente, as pessoas que trabalhavam em museus eram aquelas que provavelmente tinham o mesmo tipo de arte em suas paredes em casa. Era apenas uma forma de eles terem um emprego ou fazer algo acadêmico. Somente nos últimos 50 anos ou mais o campo se diversificou. É realmente empolgante sentir essa mudança e realmente pensar sobre a história dos museus e a quem eles serviram historicamente – quem os está financiando, de onde vem o dinheiro, quem é seu público-alvo? E então, ver como os museus estão girando, mudando e realmente pensando em como ser espaços mais acolhedores para mais pessoas e fazer exposições que são relevantes para mais pessoas.

Acho que outro desafio pode ser o aspecto financeiro, porque com o trabalho do museu, você faz parte de uma instituição sem fins lucrativos. Você está trabalhando por salários mais baixos do que as pessoas que estão no setor privado ou no setor com fins lucrativos. Acho que as pessoas deveriam estar conscientes disso, especialmente nas posições mais juniores à medida que você está começando. Não é um campo onde é garantido que você poderá pagar seu próprio apartamento. Você pode ter colegas de quarto até os 40 anos. Você pode não ter poupança para aposentadoria. Você pode estar realmente inundo com empréstimos estudantis.

É algo que foi uma luta para mim, e eu sei que é verdade em todos os setores. Mas há muito desejo de mudar a história dos baixos salários dentro da indústria. Estou otimista sobre o futuro. Eu realmente acho que há um apetite por mudanças, e acho que isso é verdade de baixo para cima e de cima para baixo. Todos estão realmente pensando de forma crítica, introspectiva e holística sobre o que os museus fazem, qual é seu propósito e qual pode ser seu futuro.

Então, com todos esses desafios, parece que sério tem que querer fazer esse trabalho para ficar com isso?

O que me faz continuar é que adoro arte e adoro artistas. Não consigo imaginar me sentir realizado trabalhando em outro campo. E não consigo imaginar ser tão desafiado em aspectos logísticos, de resolução de problemas e intelectuais em outro setor. Adoro que tenha todas essas facetas. Um dia estou aprendendo sobre diferentes materiais, no outro estou lendo um teórico que nunca encontrei antes, e então estou descobrindo a história de uma certa parte do mundo que é nova para mim. Eu acho que ele tem essa vasta capacidade de aprender, e eu tenho prazer nisso. Também tenho prazer em transmitir isso fazendo exposições, apoiando o trabalho de artistas e, com sorte, trazendo isso ao público.

Qual é o seu maior conselho para alguém interessado em se tornar um curador?

Meu maior conselho é manter o foco e pedir o que você quer. Você deve pedir o que você quer. E depois, basta ir atrás dele.

Trabalhar fora dos principais centros urbanos pode ser uma vantagem em termos de começar, então eu não necessariamente encorajaria todos a irem para Nova York, Chicago ou Los Angeles. E acho que também vale a pena olhar atentamente para diferentes tipos de instituições e talvez até experimentar estágios em diferentes tipos de instituições ou com diferentes tipos de arte. Existem instituições independentes, como um instituto de arte contemporânea ou um museu de belas artes, e instituições como a que estou trabalhando agora, que faz parte do sistema universitário – algo alojado dentro de uma organização maior.

Então, pense realmente nas sutilezas entre os diferentes tipos de museus, quais vantagens podem haver nesses lugares diferentes e como isso se adapta aos seus interesses ou desejos particulares.

Também quero enfatizar que existem tantos papéis nos museus e também no campo da arte contemporânea que fazem quase a mesma coisa que os curadores. Nos últimos anos, a posição de um curador tornou-se uma “coisa” de certa forma, e até mesmo as palavras “curadoria” estão em toda parte agora – você seleciona suas playlists do Spotify e faz a curadoria de sua salada no Sweetgreen. Eu só quero dizer que há muitas maneiras de trabalhar em uma função que é realmente fundamental para levar a arte ao público e compartilhá-la com as pessoas. Existem trabalhos na educação e interpretação de museus que são muito semelhantes ao que eu faço. Existem funções nos estúdios de artistas ou em galerias, departamentos de publicação e instituições maiores que fazem muito do mesmo trabalho.

Portanto, é importante pensar sobre, você realmente precisa ser um curador ou está aberto a outras formas de trabalhar com artistas e museus?

Para esses tipos de funções, o que os gerentes de contratação realmente procuram nos candidatos?

Acho que escrever como uma habilidade é muito importante no campo curatorial. Afinar suas habilidades como escritor é muito, muito valioso.

Eles também olham, como em qualquer trabalho, um interesse no campo e algumas evidências desse compromisso. Uma coisa que eu sempre disse às pessoas que estavam interessadas em curadoria, mas não sabem como começar, é que você não precisa ter um espaço. Você pode fazer a curadoria de um show em seu apartamento. Você pode fazer a curadoria de um show em sua garagem. E então, se você quiser dar um passo adiante, você pode escrever um comunicado de imprensa para ele ou convidar alguém do seu jornal local. Por exemplo, há alguém que começou um espaço de arte que é do tamanho de uma caixa de sapatos, e eles fazem a curadoria de micro-shows que são fantásticos. Esse é apenas um exemplo de como as pessoas podem realmente ser criativas e mostrar que têm alguma iniciativa em fazer exposições e trabalhos curatoriais.

Ou seja, existem outras maneiras de ganhar experiência sem fazer um estágio – pelo menos em termos de trabalhar com artistas e montar um show. E você pode nem ter essa experiência em um estágio. Você pode fazer um estágio em que está apenas pesquisando ou está vendo imagens de um catálogo que será publicado em dois anos. Ou você está lendo biografias de artistas para um programa que você nunca vai ver. Os estágios podem lhe dar algumas dicas dos bastidores de uma instituição, mas você pode não ter experiência prática em fazer um show.

O que, na sua opinião, faz uma boa exposição?

Acho que uma coisa é se a maneira como um programa lida com um assunto específico ou o corpo de trabalho de um artista – se mostra uma nova maneira de pensar sobre algo. Está convidando você a pensar mais criticamente sobre algo? Isso está lhe dando uma perspectiva diferente sobre algo que você pensava que já sabia? Simplificando: qual pode ser a expectativa para a exposição e como você pode mudar isso para mostrar algo diferente ou inesperado?

Isso pode ser desafiador, mas há uma história a ser contada a cada artista, e é função do curador fazer com que o público se interesse, fazê-los se importar e dar a eles um motivo para se importar.

Quando você vai a um museu, o que você percebe pessoalmente?

É como é para alguém que trabalha na indústria cinematográfica ir ao cinema. Eles veem todos os detalhes, eles percebem quando as roupas de alguém mudam de um tiro para outro. Para mim, há um pouco disso – eu vejo detalhes. Eu meio que uso o conhecimento que tenho de estar por dentro para olhar mais de perto. Muitas vezes penso em como a exposição é apresentada e como ela é organizada. Estou olhando as etiquetas de parede de perto porque estou curioso sobre quais materiais estão em um trabalho. Muitas vezes, estou olhando para quem emprestou o trabalho, de onde ele veio — é uma espécie de maneira de fazer conexões. Eu também olho para o enquadramento. Eu considero a escolha da cor da tinta.

Se eu conheço o trabalho do artista antes de ver a mostra, estou analisando como o curador está apresentando, como eles o organizaram e que tipo de interpretação eles estão oferecendo. Se eu não conheço o trabalho do artista antes do show. Estou absorvendo tudo isso, além de como está sendo apresentado.

Depende do tipo de show, mas também gosto de passar muito tempo com a linguagem em torno de uma exposição. Como o curador escreveu sobre isso? Como eles estão interpretando o trabalho? Qual é o tom que eles impressionam com o público?

Eu também gosto de ver o que as outras pessoas estão fazendo no espaço – elas estão gastando muito tempo com uma certa coisa, eles estão tropeçando na escultura colocada de maneira ruim, o que está chamando sua atenção, com o que eles estão se conectando? Minha maior implicância são as pessoas que estão andando para trás, enquanto seguram o telefone sem prestar atenção ao que está por trás delas. Não faça isso. Você vai quebrar alguma coisa.

Quem é a sua paixão pela carreira?

Isso é muito cafona de se dizer, mas minhas paixões na carreira são os artistas. Eu adoro artistas, e eles também me deixam louco às vezes, mas são os melhores. Eles realmente nos dão novas maneiras de pensar sobre nossas histórias, o mundo ao nosso redor e nosso futuro. A mágica é que todo mundo está fazendo suas próprias coisas. Como curador que trabalhou em instituições, tenho autonomia, mas não da forma como os artistas podem ter autonomia. Eles podem realmente imitar e criar algo novo. Eles são os disruptores originais. E eles têm muito a nos ensinar.


  • KA
    Kelsey Alpaio is an Associate Editor at Harvard Business Review.

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