A variante da Omicron: como as empresas devem responder

Diretrizes para ajudar os líderes a tomar decisões – mesmo quando não temos todas as informações.
A variante da Omicron: como as empresas devem responder
A variante da Omicron: como as empresas devem responder

O surgimento da variante Omicron da Covid-19 está mais uma vez forçando os empregadores a reconsiderar as medidas que estão tomando para proteger funcionários, clientes, fornecedores e distribuidores. Este artigo – uma versão atualizada de uma peça publicada em julho de 2021, quando a variante Delta estava varrendo os Estados Unidos – oferece diretrizes.


O surgimento do Variante Omicron da Covid-19 diminuiu as esperanças de que a pandemia desaparecerá em breve e, mais uma vez, os empregadores ponderaram como podem cumprir suas difíceis obrigações de manter sua força de trabalho segura e atender às necessidades de seus negócios.

A boa notícia é que, à medida que o vírus evoluiu, os empregadores aperfeiçoaram suas estratégias para manter as infecções sob controle. Ao continuarem a ser criativos, flexíveis e adaptáveis em suas abordagens, eles podem conter a ameaça agora e lidar com outros surtos se surgirem outras variantes – uma possibilidade significativa dada a baixos níveis de vacinação em muitas partes do mundo, incluindo algumas áreas dos Estados Unidos. Aqui estão algumas medidas amplas que eles podem aplicar.

Encorajar a vacinação

A vacinação continua sendo a melhor maneira de prevenir doenças graves, hospitalização ou morte por Covid-19, e aqueles que estão vacinados têm seis vezes menos chances de serem infectados, 12 vezes menos chances de serem hospitalizados e 14 vezes menos chances de morrer de Covid-19.

Em um pesquisa com 543 empregadores dos EUA realizado em novembro, descobrimos que mais da metade (57%) planeja exigir vacinas contra a Covid-19 para os funcionários se o Padrão temporário de emergência da Administração de Saúde e Segurança Ocupacional (OSHA) e o ordem executiva de contratante federal são mantidos nos tribunais. Apenas 25% dos empregadores teriam mandatos de vacinas se essas duas regras fossem anuladas.

Não parece que os mandatos de vacinação da Covid estejam tendo um grande impacto no recrutamento ou retenção: Apenas cerca de 13% dos entrevistados disseram que os mandatos levaram a demissões de funcionários, enquanto a mesma proporção (13%) relatou mandatos ajudaram no recrutamento ou retenção de funcionários.

Fornecer acesso fácil às vacinas é fundamental para aumentar sua adoção entre aqueles que não estão altamente motivados. Os empregadores devem continuar a promover a vacinação por meio de agendamento flexível e folga remunerada, e devem considerar ingressar nas empresas que agora estão realizando vacinas no local de trabalho.

Considere as taxas de transmissão local nas decisões de retorno ao escritório

Vinte e sete por cento das empresas que responderam à nossa pesquisa de novembro relataram que todos os funcionários cujos trabalhos podem ser executados remotamente já haviam retornado ao local de trabalho e 56% relataram que alguns desses funcionários haviam retornado.

Esperamos que muitas empresas façam uma pausa no retorno de funcionários remotos ao local de trabalho até que se saiba mais sobre a transmissibilidade e gravidade da variante Omicron e sua capacidade de evitar a imunidade fornecida por vacinas e infecções anteriores.

O risco de transmissão da Covid-19 no local de trabalho está altamente correlacionado com a taxa de infecção da comunidade. As empresas podem se sentir confortáveis em ter seus funcionários remotos retornando às suas instalações em comunidades onde a taxa atual de infecção semanal é baixa (menos de 10 por 100.000). No entanto, existem muitas comunidades com taxas de infecção semanais que exceder 50 por 100.000 onde a probabilidade de um funcionário trazer a Covid-19 para o local de trabalho é muito alta. As empresas podem reduzir esse risco atrasar o retorno dos funcionários ou mantendo o número de funcionários no local de trabalho por meio de trabalho híbrido e horários escalonados.

Os imunocomprometidos – incluindo aqueles submetidos a tratamento de câncer, tomando medicamentos imunossupressores ou que fizeram transplantes de órgãos – devem considerar continuar trabalhando remotamente até que as taxas de infecção diminuam substancialmente.

Reduza a exposição por meio do distanciamento social

Horários flexíveis e trabalho remoto ajudaram a criar um distanciamento social adequado. Além disso, os empregadores estão fazendo a transição de funcionários remotos de volta ao local de trabalho gradualmente ou em uma base escalonada para aumentar a segurança à medida que adotam novas formas de trabalhar. Os empregadores podem usar técnicas de economia comportamental para “empurrão” funcionários para manter o distanciamento social no local de trabalho. Se a capacidade de uma sala de conferências for de duas pessoas, certifique-se de que há apenas duas cadeiras nela!

Melhorar a ventilação

A ventilação em um edifício afeta a transmissão e aumenta a quantidade de ar que é trocada dentro de casa diminui a probabilidade de infecção no local de trabalho. Melhorar a ventilação nem sempre requer reformas caras; muitos locais de trabalho podem adicionar mais trocas de ar e melhorar os sistemas de filtragem nos sistemas de tratamento de ar existentes, e alguns podem abrir janelas. No entanto, os empregadores podem pular as luzes ultravioleta, uma vez que há pouca evidência que o tratamento ultravioleta do ar interno impede a transmissão da Covid-19.

Decida quando recomendar ou exigir máscaras

As máscaras fornecem proteção contra a infecção pelo Covid-19 e a infecção de outras pessoas. Nossa pesquisa de novembro descobriu que 90% dos empregadores precisavam de máscaras internas; a maioria (58%) exigia máscaras, independentemente do status de vacinação, e a maioria (70%) relatou mandatos de máscara em todos os locais. Os Centros. Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) recomenda usar máscaras quando estiver dentro de casa com outras pessoas, vacinadas ou não, se a transmissão comunitária for alta ou substancial. No local de trabalho, alguns empregadores restringem funcionários não vacinados de entrar em certas áreas onde o uso de máscaras é difícil, como refeitórios ou academias.

Alguns funcionários vacinados saudáveis podem optar por usar máscaras dentro de casa durante qualquer surto local. Os empregadores podem evitar reclamações sob a Lei dos Americanos com Deficiência sobre os requisitos de mascaramento cumprindo o Diretrizes da Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego dos EUA.

Encorajar o teste

Oitenta e quatro por cento dos empregadores entrevistados em nossa pesquisa disseram que planejam oferecer testes regulares, incluindo alguns empregadores que não implementaram um mandato de vacina e não planejam fazê-lo. Dos empregadores que planejam oferecer testes, 80% pretendem fazê-lo pelo menos semanalmente. Vinte e cinco por cento dos empregadores esperavam que os funcionários pagassem pelo custo dos testes onde a lei estadual permitir.

A principal escolha para os testes de vigilância da Covid-19 são os testes de antígenos, que são modestos em custo e fornecem resultados disponíveis em tempo real; no entanto, garantir um suprimento suficiente ainda é um desafio em muitas partes do país. Os empregadores podem instruir os funcionários a fazer o teste sob observação para atender às diretrizes da OSHA e podem organizar testes de confirmação de acompanhamento para aqueles que não apresentam sintomas, mas são positivos. Todos os funcionários devem ser instruídos a não comparecer ao local de trabalho se sentirem mal.

Tenha cuidado ao reinstituir viagens

A maioria das empresas reduziu ou eliminou viagens de negócios no início da pandemia, e muitas estavam reinstituindo as viagens quando soubemos da variante Omicron. A variante pode aumentar o risco de viagens, e mudanças rápidas nas regras internacionais aumentam o risco de quarentena ou interrupção da viagem.

Variantes mais contagiosas significam que os líderes devem errar por precaução ao permitir que os funcionários viajem para lugares onde os riscos de infecção por Covid-19 são altos e, em vez disso, devem pedir-lhes para realizar reuniões de negócios por videoconferência. Reconhecendo a economia de custos e tempo e os benefícios ambientais da redução de viagens, os líderes provavelmente continuarão a manter seus orçamentos de viagens e despesas no futuro próximo.

Comunicar exposições

Muitos locais de trabalho terão casos de Covid-19 nos próximos meses. Os empregadores devem se comunicar honestamente sobre as exposições em determinadas instalações, respeitando a privacidade médica dos funcionários que relataram ter Covid-19. Funcionários vacinados que estão expostos à Covid-19 devem não ser obrigado a colocar em quarentena se assintomático.

Apoiar os cuidados de saúde mental

Atender às necessidades de saúde mental dos funcionários será ainda mais importante nos próximos meses. Taxas de depressão e ansiedade aumentaram durante a pandemia e o número de mortes por overdose de drogas nos Estados Unidos ultrapassou 100.000 de abril de 2020 a abril de 2021, um nível anual recorde. Muitos estão de luto pela morte de amigos e entes queridos.

Os empregadores podem continuar oferecendo acesso a cuidados de saúde mental virtuais e digitais , embora devam levar em conta o fato de que as evidências científicas da eficácia de muitos aplicativos digitais de saúde mental ainda é limitado.

Mantenha-se atualizado sobre a eficácia das intervenções

Por último, recomendamos que as empresas se mantenham atualizadas sobre quais intervenções para limitar a propagação da Covid-19 são eficazes e quais têm valor limitado. Por exemplo, descobrimos que a maioria das empresas eliminou os exames de temperatura, o que provou ser ineficaz na diminuição da transmissão no local de trabalho.

Agora também sabemos que a limpeza normal é adequada para proteger contra infecções por Covid-19 na maioria dos casos, e a desinfecção pode ser reservada para superfícies e locais de trabalho de alto contato e tráfego intenso com um caso conhecido de Covid-19. Os empregadores podem criar mais largura de banda para iniciativas eficazes de pandemia ou negócios, eliminando aquelas que aumentam minimamente a segurança.

As recomendações clínicas também estão sendo atualizadas com frequência. Mudanças nas diretrizes de reforço, máscara, viagem e quarentena são publicadas aqui pelo CDC.

A Covid-19 tem sido uma tragédia humanitária e mudou os planos de negócios em todo o mundo. Infelizmente, a pandemia não vai acabar em breve. Consequentemente, os empregadores e seus trabalhadores devem continuar a ser ágeis. Como a situação local determina, os empregadores devem permanecer vigilantes e implementar processos novos e existentes que comprovadamente mantêm funcionários, clientes e comunidades seguros, atendendo às necessidades de suas organizações.

Nota do editor: A versão deste artigo foi publicado originalmente em julho de 2021, quando a variante Delta estava varrendo os Estados Unidos. Esta peça foi atualizada para abordar a variante Omicron e outros desenvolvimentos que ocorreram desde julho de 2020.


  • JL
    Jeff Levin-Scherz, MD, is a population health leader of the North American Health and Benefits Practice of Willis Towers Watson. He is trained as a primary care physician and has played leadership roles in provider organizations and a health plan. He is an assistant professor at the Harvard T.H. Chan School of Public Health. Follow him on Twitter at @jlevinscherz.

  • PT
    Patricia Toro, MD, is a senior director in the Health Management Practice of Willis Towers Watson. She is trained in infectious diseases and works with payors, providers, and employers to improve the quality and outcomes of health care delivery.
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