A mentoria não é uma via de mão única

A orientação reversa é quando os funcionários mais jovens ou iniciais compartilham suas habilidades com seus colegas mais experientes.
A mentoria não é uma via de mão única
A mentoria não é uma via de mão única

A mentoria reversa refere-se a profissionais mais jovens ou em início de carreira orientando seus colegas seniores. O objetivo comum aqui é promover o crescimento profissional de pessoas de diferentes gerações e funções profissionais e ajudá-las a aprender umas com as outras. Se você está apenas começando e quer ser um mentor, aqui estão quatro maneiras de fazer isso.

  • Deixe seu desejo de ser um mentor ser conhecido. Entre em contato com seu gerente e exija mentoria reversa. Você também pode ingressar em um Grupo de Recursos de Funcionários (ERG) para encontrar o suporte necessário para iniciar um programa de mentoria reversa em sua organização.
  • Defina expectativas claras com seu mentor. Reserve um tempo para pensar sobre o que você deve ensinar, o que a outra pessoa está interessada em aprender e como isso se sobrepõe aos objetivos de negócios finais.
  • Seja aberto, paciente e humilde. Conforme seu relacionamento cresce, faça um esforço para conhecê-los além do trabalho que eles fazem. Se você encontrar um líder sênior lutando para se inclinar para suas vulnerabilidades, lidere com empatia.
  • Enquanto você está orientando um colega sênior, aproveite a oportunidade para aprender mais sobre como as coisas são feitas, obter novas perspectivas sobre como as decisões são tomadas e construir sua credibilidade como um jovem profissional.

Quando comecei minha carreira como marinheiro na Marinha dos EUA, sabia que tinha que construir um bom relacionamento com meus veteranos para subir na hierarquia. A natureza hierárquica do trabalho me ensinou que construir relacionamentos fortes com meu gerente e colegas mais experientes era fundamental para o meu crescimento e desenvolvimento. À medida que cresci na minha carreira, também aprendi a guiar aqueles que se alistaram depois de mim. Durante muito tempo, isso é tudo mentoria para mim — uma relação linear em que os idosos ensinavam, apoiavam e defendiam seus juniores.

Alguns anos atrás, no entanto, minha perspectiva mudou. Depois de me aposentar do serviço, comecei minha primeira passagem pelo setor corporativo como consultor. Tive a sorte de ter encontrado um mentor em Bob, um colega sênior que me ajudou a entender a cultura, a política do escritório e os conceitos emergentes no espaço de desenvolvimento de negócios.

Uma semana, estávamos trabalhando juntos em um novo projeto que exigia que pesquisássemos e entendêssemos uma base de clientes desconhecida. Sugeri que tentássemos o mapeamento mental, um método visual de organização de informações. Bob não estava familiarizado com o conceito, mas não deixou que isso nos impedisse. Em vez disso, ele me pediu para orientá-lo através disso. Sua curiosidade, entusiasmo e vontade de aceitar o que ele não sabia — apesar de sua antiguidade — me ensinaram uma lição importante.

Naquele dia, aprendi que a orientação não é uma via de mão única. Sua idade, experiência ou conhecimento não tem nada a ver com o valor que você traz para a mesa. Você tem tanto a contribuir quanto aqueles que são aparentemente mais experientes do que você.

Há um termo para isso — mentoria reversa.

O caso da mentoria reversa

A mentoria reversa descreve uma situação em que um profissional mais jovem ou em início de carreira orienta um colega sênior. Embora o objetivo geral espelhe o de uma orientação tradicional – promover o crescimento profissional do aprendiz – porque os papéis são invertidos, esse modelo mostra a todos que o aprendizado experiencial é igualmente valioso, independentemente da sua idade ou experiência.

Funcionários juniores ganham mais acesso às redes sociais e desenvolver suas habilidades de liderança. Os funcionários seniores ganham uma nova perspectiva e expandem seus conhecimentos sobre novas tendências ou tecnologias. Todo mundo se torna mais engajado.

Além disso, quando essas relações são construídas entre os departamentos, os silos prejudiciais são quebrados e os canais de comunicação são abertos. Isso, por sua vez, cria uma vantagem competitiva para as empresas — fortalecendo suas equipes de liderança, impulsionando mudanças culturais e promovendo a diversidade entre as equipes.

Se você está apenas começando sua carreira e quer se envolver em uma orientação reversa, aqui estão quatro maneiras de fazer isso.

1) Descubra o que você tem a oferecer.

A mentoria é mais bem-sucedida quando você dedique um tempo para pensar sobre o que está qualificado para ensinar, o que outras pessoas em sua organização podem estar interessadas em aprender com você e como isso se sobrepõe aos objetivos de negócios da sua empresa.

Antes de seguir uma orientação reversa, pense em:

  • Quais lições você está disposto a compartilhar?
  • Quais desafios a empresa enfrenta nos quais você pode ter insights, informações ou experiência?
  • Como você pode comunicar seu conhecimento a outra pessoa sem sobrecarregá-la ou torná-la sobre você?

Por exemplo, digamos que você esteja na equipe de conteúdo criativo em um meio de comunicação. Comece pensando em seus objetivos de negócios, como você contribui com eles e como você colabora com outros departamentos. Talvez você seja o responsável pelas contas de mídia social e tenha experiência em redação, narrativa visual e vídeos curtos. Você usa essas habilidades para ajudar sua empresa a atrair novos públicos em diferentes plataformas. Agora pense nos outros departamentos da sua organização. Como seu conhecimento pode ajudá-los a fazer melhor o trabalho deles?

Talvez você colabore regularmente com um colega sênior de marketing que tem pouco conhecimento sobre como você desenvolve novas ideias para o seu canal do YouTube. Talvez haja alguém em seu departamento financeiro que forneça um orçamento, mas saiba pouco sobre seus objetivos. O que você pode oferecer a essas pessoas?

Você pode agregar valor a eles e ajudá-los a fazer seu trabalho melhor compartilhando sua experiência sobre como você pensa sobre seu público, como você desenvolve conteúdo que você acredita que irá envolvê-los, as ferramentas e processos que você usa, os desafios que você enfrenta, as lições que você aprendeu sobre o que funciona e o que não funciona, e como você supera os obstáculos. Isso ajudará a pessoa em marketing a promover melhor seu conteúdo e ter sucesso em sua função. Isso ajudará a pessoa em finanças a entender uma área completamente nova da organização e a se comunicar melhor com sua equipe.

O ponto é: Descubra no que você é ótimo, por que é importante para sua organização e como outros funcionários (em seu departamento ou não) poderiam usar esse conhecimento para crescer como profissionais.

2) Dê voz ao seu desejo.

Agora que você sabe o que tem a oferecer, compartilhe suas aspirações com seu gerente, colegas ou colegas.

Seguindo o exemplo acima, durante sua próxima reunião individual com seu chefe, você poderia dizer algo como: “Aprendi muito com os colegas seniores de nossa organização e, em troca, gostaria de aproveitar a oportunidade para compartilhar algumas das minhas habilidades dentro da organização”.

“Acredito que uma oportunidade como essa ajudaria todos nós, em diferentes papéis e hierarquias, a entender como pensamos, trabalhamos e tomamos decisões. Acredito que minha experiência única em criação de conteúdo seria especialmente valiosa para alguns dos funcionários seniores de nossa equipe de marketing. Também pode nos ajudar a preencher lacunas geracionais e ser mutuamente benéfico para alcançar nossos objetivos. Eu adoraria ouvir sua opinião sobre essa ideia.”

Quando se trata de compartilhar sua ideia com colegas e colegas, sua melhor aposta é entrar em contato com pessoas curiosas e com ideias semelhantes que possam estar interessadas em colaborar ou aceitar você na oferta. Uma maneira fácil de fazer isso é ingressar em um Grupo de Recursos para Funcionários (ERG) — ou seja, se sua empresa os tiver.

Os ERGs são grupos voluntários liderados por funcionários que se reúnem regularmente para discutir experiências e desafios compartilhados, aprender uns com os outros e se desenvolver pessoal e profissionalmente. Eles geralmente são centrados em origens ou interesses coletivos. Eles podem ser focados na identidade (raça, gênero, orientação sexual, deficiência) ou outras semelhanças (responsabilidades de cuidar ou status de veterano).

Participar de um ERG é uma ótima maneira de conhecer e apoiar pessoas com as quais você se conecta fundamentalmente – independentemente da idade ou experiência – e potencialmente encontrar um colega sênior para construir uma orientação com. É um espaço projetado especificamente para escuta, feedback direto, colaboração e resolução criativa de problemas (no trabalho e na vida).

Embora as oportunidades formais de orientação reversa sejam geralmente definidas pela equipe de liderança, você também pode abordar informalmente um colega por conta própria. Isso geralmente funciona melhor se você já construiu um relacionamento profissional com eles. Se você estiver trabalhando com um colega sênior de outro departamento ou entrando em contato com alguém do seu ERG, por exemplo, você pode dizer: “Nos últimos dois anos, aprendi muito com você. Eu queria saber se você estaria aberto a uma oportunidade de orientação reversa, onde poderá aprender mais sobre meu trabalho na equipe de tecnologia e como apoiamos a equipe de produtos. Minha esperança é que, com a orientação reversa, possamos aprender mais sobre as habilidades, pontos fortes e prioridades uns dos outros no trabalho. O que você acha?”

3) Defina expectativas claras.

Agora você sabe o que tem a oferecer e manifestou seu interesse. Como você realmente começa um relacionamento de mentoria?

Isso dependerá muito de com quem você colabora. Pode ser um relacionamento no qual você tem que trabalhar e construir lentamente ao longo do tempo – encontrar-se casualmente com um potencial mentor para discutir suas ideias e áreas de interesse. Pode acabar sendo um relacionamento mais formal – encontrar-se regularmente com um colega que está pronto para começar e aprender.

De qualquer forma, deixe suas intenções e expectativas claras desde o início. Juntos, você deve discutir:

  • Qual é o objetivo dessa orientação? É para ajudá-los a construir uma nova habilidade ou para aprender mais sobre uma geração diferente?
  • Como a orientação será implementada? Deveria ser uma atividade única, durar algumas semanas ou um compromisso de longo prazo?
  • Como você medirá seu sucesso? Existe uma meta que eles pretendem alcançar? Com que frequência verificaremos o progresso?

Conforme seu relacionamento cresce, você também deve se esforçar para conhecer seu mentora além do trabalho. Quanto mais vocês aprenderem uns sobre os outros, mais fácil será abrir e explorar novas ideias.

4) Seja paciente e humilde.

Reconheça que a orientação reversa pode ser desconfortável para algumas pessoas, especialmente aquelas em posições de poder que não estão acostumadas a estar no banco do passageiro.

Se você encontrar um líder sênior lutando para se inclinar para suas vulnerabilidades, guie-os com empatia. Garanta que suas conversas sejam confidenciais e que você entenda que isso pode ser difícil para eles. Reitere que o objetivo da orientação é aprender uns com os outros sem julgamento.

Essencialmente, modele o comportamento que você quer ver do seu mentor.  Por exemplo, você pode compartilhar com eles um momento em que, da mesma forma, achou difícil se adaptar ou aprender uma nova habilidade. Mostre humildade apontando seus pontos fortes e admitindo que há momentos em que você acha difícil dominar essas mesmas coisas.

Quando você dá às pessoas o tempo e o espaço para se abrirem, serem elas mesmas e compartilharem suas opiniões – em vez de ficarem frustradas ou forçarem mudanças sobre elas – você constrói uma base de confiança.

Da mesma forma, não apresse seus comentários ou conselhos. Não é incomum que um aluno sênior se sinta sensível ao feedback ou a críticas construtivas. Há uma expectativa de que eles devem saber mais ou “ter tudo descoberto” neste momento de suas carreiras, e eles podem sentir pressão para viver à altura disso. Ajudá-los a superar esses sentimentos mostra que você realmente se importa. Dê-lhes tempo para falar, compartilhar seus pensamentos e fazer perguntas.

5) Trate isso como uma oportunidade de aprendizado contínuo.

A mentoria é sempre uma via de mão dupla, seja mentoria reversa ou do tipo tradicional. Enquanto você está orientando um colega sênior, aproveite a oportunidade para aprender mais sobre como as coisas são feitas em sua equipe, obter novas perspectivas sobre como as decisões são tomadas e construir sua credibilidade como um jovem profissional. Coloque-os em seus sapatos perguntando como eles podem lidar com os vários desafios que você enfrenta. Saiba que não se trata de se exibir, mas uma intenção genuína de ambos os lados de compartilhar o que você aprendeu e beneficiar a outra pessoa.

Finalmente, lembre-se de que não há idade certa para construir um relacionamento valioso com um colega de trabalho experiente. A orientação reversa é uma oportunidade de aprendizado, sempre. À medida que você se torna um cargo mais sênior, você poderá compartilhar o feedback que seu aluno lhe forneceu com outros profissionais juniores (e vice-versa). Esse feedback será transmitido e refinado. É um ciclo sem fim, e um dia, você será o único olhando para aqueles que virão a seguir.


  • CY
    Cynthia J. Young is the Founder/CEO of CJ Young Consulting that uses knowledge management practices to help organizations identify and overcome challenges. She is also a curriculum developer and instructor for Leidos. Connect with her on LinkedIn at drcindyyoung and watch her TEDx talk, A Knowledge Mindset: What You Know Comes from Where You Sit.
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