5 prioridades críticas para o sistema. saúde dos EUA

Um guia para tornar os cuidados de saúde mais acessíveis, acessíveis e eficazes.
5 prioridades críticas para o sistema. saúde dos EUA
5 prioridades críticas para o sistema. saúde dos EUA

A pandemia revelou claramente as muitas deficiências do sistema de saúde dos EUA – bem como as mudanças que devem ser implementadas para tornar os cuidados mais acessíveis, melhorar o acesso e fazer um trabalho melhor para manter as pessoas saudáveis. Neste artigo, o CEO da Intermountain Healthcare descreve cinco prioridades para consertar o sistema. Eles incluem: foco na prevenção, não apenas no tratamento de doenças; combater as disparidades raciais; expandir os serviços de telessaúde e domicílio; construir sistemas integrados; e adotar cuidados baseados em valor.


Desde o início de 2020, a presença dominante da pandemia de Covid-19 redefiniu o futuro dos cuidados de saúde na América. Ele revelou cinco prioridades cruciais que, juntas, podem tornar os cuidados de saúde dos EUA acessíveis, mais acessíveis e focados em manter as pessoas saudáveis, em vez de simplesmente tratá-las quando estão doentes.

A resistência a essas prioridades de alguns provedores é inevitável, uma vez que o sistema de saúde dos EUA há muito se concentra no tratamento daqueles que estão doentes. Mas as ramificações da Covid-19 são inevitáveis. Organizações provedoras relutantes em se adaptar colocam em perigo seus próprios futuros e os de seus pacientes.

As cinco prioridades distintas estão inter-relacionadas e devem ser abordadas em uníssono. Combinados, eles fornecem etapas em um caminho que pode levar a uma América muito mais saudável.

1. Foco na melhoria da saúde

Um dos aspectos mais marcantes da Covid-19 é que ela frequentemente explora condições crônicas subjacentes como diabetes, doenças cardíacas e obesidade. Com essas condições crônicas já em níveis epidêmicos na América, a população dos EUA está pronta para ser devastada pela Covid-19.

Seis em cada 10 americanos vivem com pelo menos uma doença crônica, de acordo com os Centros. Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC). Antes da pandemia, as doenças crônicas eram responsáveis por sete de 10 mortes nos Estados Unidos, matando mais de 1,7 milhão de americanos anualmente.

A pandemia de Covid-19 ressaltou o perigo extraordinário que as doenças crônicas representam. O Índice de Vulnerabilidade da Comunidade Covid-19 da Fundação Surgo descobriu, como PBS reportado, que Arkansas, Louisiana, Mississippi e Oklahoma tiveram as maiores pontuações de vulnerabilidade. Todos os quatro estão entre os sete estados menos saudáveis, de acordo com a Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston. A Covid-19 teria sido mortal mesmo sem a presença de doenças crônicas, mas sua presença aumentou a vulnerabilidade dos americanos. A prevenção de doenças deve se tornar uma das principais prioridades nacionais de saúde.

A prevenção é, em parte, comportamental e pode ser abordada por escolhas individuais. Todos os estados e territórios dos EUA têm uma taxa de obesidade adulta de mais de 20%. Em contraste, em Vermont, o estado mais saudável do país por um recente Classificação USA Today, mais de 90% de seus residentes relatam se exercitar regularmente, em comparação com 23,8% dos americanos que dizem não se exercitar. O uso de cigarros – um risco bem conhecido para muitas doenças crônicas – permanece em 19% dos adultos ou mais em 14 estados.

Mas a prevenção também deve ser facilitada em maior grau pelos profissionais de saúde. Na Intermountain Healthcare, operamos um programa em algumas clínicas de Utah que envolve médicos ajudando diretamente os pacientes a melhorar sua saúde geral – por exemplo, médicos de cuidados primários conectando um paciente a serviços de saúde mental ou educadores de enfermagem diabética ou organizando visitas de saúde domiciliar. Esse foco nos cuidados preventivos significa que os médicos têm menos pacientes para cuidar e permite que eles passem mais tempo com pacientes de alto risco, permitindo que eles se aproximem de possíveis problemas de saúde. Os pacientes do programa observaram uma melhora de 20% no controle da pressão alta, diabetes, osteoporose, câncer colorretal e outros problemas de saúde. Uma saúde melhor, por sua vez, reduziu os custos em $648 por paciente a cada ano ($1.908 por ano para pacientes com 65 anos ou mais) em comparação com as clínicas padrão.

2. Combater as disparidades raciais

A pandemia de Covid-19 iluminou fortemente as profundas disparidades raciais nos cuidados de saúde, e elas devem ser abordadas rapidamente para alcançar a equidade na saúde.

Em um análise publicada no JAMA , as taxas de hospitalização por Covid-19 e as taxas de mortalidade por 10.000, respectivamente, foram 24,6 e 5,6 para pacientes negros, 30,4 e 5,6 para pacientes hispânicos, 15,9 e 4,3 para pacientes asiáticos e 7,4 e 2,3 para pacientes brancos. Infelizmente, esses tipos de disparidades gritantes não são novos ou exclusivos da Covid-19.

A chave para combater essas disparidades é abordar os determinantes sociais da saúde. Isso inclui, como o CDC estados, cinco áreas temáticas principais: 1) bairro e ambiente físico (moradia acessível e de qualidade, acesso a transporte confiável e acesso a alimentos nutritivos e acessíveis); 2) saúde e cuidados de saúde (falta de acesso a cuidados de saúde de qualidade, seguro de saúde e/ou linguística e culturalmente responsivos cuidados de saúde); 3) ocupação e condições de trabalho (os desfavorecidos tendem a trabalhar em empregos que podem ter mais riscos para a saúde); 4) renda e riqueza (desafios financeiros que dificultam o pagamento de contas médicas e o acesso a moradias de qualidade acessíveis e alimentos nutritivos); e 5) educação (iniquidades no acesso a -educação de qualidade, que pode limitar as opções de emprego e carreira).

Na Intermountain Healthcare, estamos trabalhando e fornecendo financiamento a várias agências sem fins lucrativos de Nevada e Utah para resolver esses problemas. Estamos contribuindo com US $12 milhões e pessoal para um projeto piloto de três anos em Utah para abordar os fatores sociais que influenciam a saúde em códigos postais de baixa renda. Agora chegando ao final de seu terceiro ano, o piloto contribuiu para uma redução de 12,7% nas visitas ao pronto-socorro (PS) entre os pacientes envolvidos com o projeto. O piloto teve tanto sucesso que a legislatura de Utah vai levar o modelo para todo o estado.

Nós da Intermountain acreditamos que os sistemas de saúde devem ser julgados pela forma como tratam os historicamente carentes. Usando dados para entender onde existem disparidades e, em seguida, fazer intervenções, adicionamos equidade como um valor central do nosso sistema. Nós nos responsabilizamos estabelecendo indicadores-chave de desempenho e avaliando continuamente nosso progresso. O que está claro é que ainda temos trabalho a fazer, assim como todo o setor de saúde.

3. Expandir os serviços de telessaúde e hospitais domiciliares

Na área da saúde, pedimos há muito tempo que as pessoas nos procurem em busca de ajuda. Precisamos mudar esse pensamento completamente e nos tornar mais centrados no consumidor. Precisamos cuidar das pessoas mais próximas de suas casas. Para fazer isso, precisamos encontrar pessoas onde elas estão, tanto quanto possível, ao prestar cuidados.

Talvez a mudança mais marcante na prestação de cuidados de saúde que a Covid-19 tenha gerado seja a rápida aceitação da telessaúde por consumidores e provedores. Quase metade (43,5%) das consultas de cuidados primários do Medicare foram fornecidas por telessaúde em abril de 2020, de acordo com o governo federal, comparado com menos de 1% em fevereiro de 2020 (0,1%).

Na Intermountain, nosso uso de visitas de telessaúde aumentou de 7.000 em março de 2020 para uma média atual de mais de 73.000 por mês em nossos 25 hospitais, 225 clínicas e vários hospitais parceiros.

As implicações da telessaúde são profundas. Pode aumentar o acesso a cuidados e pode ser especialmente transformador para a economia de hospitais rurais e comunidades remotas. Cento e vinte hospitais rurais na América tinha fechado na década anterior à pandemia, e 25% dos sobreviventes estavam em alto risco de fechamento. A Covid-19 só aumentou o risco.

É aí que a telessaúde muda a equação. A telessaúde não apenas disponibiliza especialistas – como neonatologistas, neurologistas e cardiologistas – para hospitais rurais; também permite que os pacientes recebam esses cuidados sem serem transferidos para instalações maiores e mais distantes. Eles podem permanecer em suas comunidades, cercados por seus sistemas de apoio, com o hospital local retendo a maior parte da compensação. Isso fortalece não apenas os hospitais rurais, mas também as comunidades rurais, onde os hospitais costumam ser os maiores empregadores.

Cuidados de nível hospitalar em casa devem estar disponíveis para tratar condições clínicas agudas e crônicas, mas apenas cerca de 116 programas “Hospital em casa” foram oferecidos em todo o país na primavera de 2021. Estudos nacionais iniciais estimam que o atendimento em nível hospitalar em casa é 19% menos caro do que os cuidados hospitalares convencionais e tem resultados iguais ou melhores.

4. Construir sistemas integrados

Outra confirmação importante da pandemia é que os sistemas integrados de prestação de cuidados de saúde – aqueles que oferecem seu próprio plano de seguro de saúde ou o fazem por meio de uma parceria com uma seguradora externa – são mais adequados para adaptar e alinhar os incentivos às circunstâncias em rápida mudança. Um Instituto de Pesquisa em Saúde da PwC estudar em dezembro de 2020, confirmou que os sistemas com seu próprio plano de saúde eram mais capazes de resistir ao golpe financeiro da pandemia.

Os projetos da American Hospital Association que os hospitais do país podem enfrentar uma perda de US $54 bilhões em receita líquida durante 2021 devido à pandemia. Para compensar essa perda, os sistemas não integrados terão, em muitos casos, de cortar serviços, aumentar os preços ou adiar a adição dos serviços comunitários necessários.

Os sistemas integrados podem “equilibrar a carga” transferindo pacientes entre as instalações, através do espaço e entre os cuidadores – e, talvez o mais importante, entre prestadores de cuidados e seguradoras. Eles podem compartilhar rapidamente aprendizados e práticas recomendadas. É provável que eles também se revelem mais adequados para cuidar dos caminhões de longo curso Covid-19. Além disso, quando as vacinas se tornaram disponíveis, a Intermountain Healthcare, como um sistema integrado, pôde usar seus sistemas de TI para identificar rapidamente pacientes qualificados de alto risco e instá-los a receber suas vacinas.

Quer um sistema de saúde ofereça um plano de seguro por conta própria ou por meio de uma parceria com uma seguradora externa, o modelo integrado permite que o custo da prestação de cuidados e o custo do seguro de assistência sejam alinhados de forma a beneficiar a seguradora e o provedor. Isso porque ambos compartilham os benefícios quando os custos dos cuidados de saúde são reduzido; quando o sistema de saúde e o plano de seguro são separados, reduções nas formas de prestação de cuidados se acumulam para a seguradora ou pagadores (por exemplo, empregadores) e não para o sistema de saúde.

Sabemos disso por nossa própria experiência. A Intermountain Healthcare tem uma empresa interna de seguros de saúde sem fins lucrativos, Selecionar saúde, que atende a quase um milhão de membros em Utah, Idaho e Nevada. Também colabora com outros prestadores de cuidados de saúde – por exemplo, tem uma parceria com a empresa sediada em Idaho Sistema de Saúde St. Luke. Em cada uma dessas configurações, o objetivo é proporcionar um ótimo atendimento e melhor alinhar e integrar o custo do atendimento e o custo do seguro.

5. Adote cuidados baseados em valor

A ampla aceitação de cuidados baseados em valor – sob os quais os provedores, incluindo hospitais e médicos, são pagos com base na captação e nos resultados de saúde do paciente – aceleraria a adoção das prioridades acima. Em contraste, os cuidados tradicionais de taxa por serviço não abordam a prevenção ou a equidade. Ele resistiu à telessaúde. Não tira o máximo proveito dos sistemas integrados de saúde.

O cuidado baseado em valor melhora a qualidade de vida e corrige incentivos desalinhados (por exemplo, pagar provedores com base no volume de procedimentos que realizam e não nos resultados). Pode reduzir os custos dos cuidados de saúde, tornando os cuidados mais acessíveis e mantendo as pessoas saudáveis, o que reduz os tratamentos e procedimentos necessários. (Por exemplo, em cada um dos últimos três anos, o foco da SelectHealth em cuidados baseados em valor permitiu reduzir suas taxas em 2% a 3% para os segurados por meio da bolsa federal.)

Mas, pela razão que expliquei, os cuidados baseados em valor também podem prejudicar a saúde financeira dos hospitais, a menos que façam parte de um sistema integrado. O sistema falho de taxa por serviço foi projetado para esperar até que os indivíduos adoecessem e depois tratá-los, e não para apoiar o objetivo de se manter saudável. Essa falha foi destacada pela pandemia.

“A pandemia abriu os olhos de muitos provedores que ganham dinheiro com o volume”, disse Ceci Connolly, presidente e CEO da Alliance of Community Health Plans. “De repente, eles não tinham volume nem receita. Os provedores com acordos baseados em valor com planos de saúde recebiam um cheque todos os meses, independentemente do volume. Eles conseguiram se concentrar imediatamente na telessaúde e em outras formas criativas de cuidar dos pacientes, porque não estavam tão preocupados com o volume ou o reembolso”.

O cuidado baseado em valor permite que provedores e seguradoras projetem e implementem todos os tipos de inovações interessantes que os sistemas baseados em volume não são capazes de fazer. A Intermountain Healthcare, por exemplo, está em parceria com a Faculdade de Medicina da Universidade de Utah para desenvolver conjuntamente um novo programa educacional médico – o primeiro desse tipo nos Estados Unidos – para treinar a próxima geração de médicos em saúde da população, que se concentra em manter pessoas e comunidades. saudável. A Intermountain está investindo $50 milhões na iniciativa, o que ajudará a preparar os médicos para considerar não apenas as necessidades médicas imediatas de uma pessoa, mas também os determinantes sociais da saúde.

Acelerar a mudança para o cuidado baseado em valor requer investimento significativo, comprometimento, flexibilidade em todas as organizações e, para alguns, um salto de fé longe da tradição. Veja o que a Intermountain Healthcare descobriu ser bem-sucedida:

Alinhar e reorganizar os painéis do provedor. Deve haver pacientes suficientes cobertos por contratos baseados em valor (ou seja, captação) no painel de um provedor para fazer as mudanças valerem o esforço e também financeiramente viáveis e clinicamente robustas. Os tipos de pacientes atribuídos a um provedor precisam ser uma mistura de pessoas relativamente saudáveis e aquelas com condições crônicas que precisam de atenção mais extensa e intensiva.

Reestruturar equipes e fluxos de trabalho. Após o alinhamento dos painéis, as equipes de apoio aos médicos precisam ser reestruturadas e dotadas de recursos adequados para serem bem-sucedidas nesse modelo diferente de atendimento. Os fluxos de trabalho e processos principais devem ser ajustados e adotados. As equipes devem ser reunidas em reuniões diárias para coordenar o alcance do paciente, fechar as lacunas de atendimento e organizar o atendimento para as necessidades em constante mudança do paciente.

Educar provedores e equipes. É preciso uma vila para ter sucesso em valor. Certifique-se de que todos estejam preparados para participar desse esforço de equipe, educando-os sobre os principais inquilinos do cuidado baseado em valor, não importa quão grande ou pequeno seja o papel que desempenharão.

Implemente novas tecnologias. Use ferramentas para integrar vários conjuntos de dados e sobrepor algoritmos avançados para aproveitar e desbloquear o poder desses dados.  Esses dados podem ser usados para alertar os médicos sobre as condições emergentes de saúde do paciente.

Use insights em tempo real. Insights acionáveis em tempo real precisam ser incorporados aos fluxos de trabalho diários das equipes. A análise preditiva permite que os provedores se concentrem em quem deveria estar em sua agenda de consultas – e girar para cuidados preventivos e holísticos, em vez de tratamento episódico.

Alinhe os incentivos financeiros. Os incentivos devem ser focados em manter as pessoas saudáveis e não apenas fazer coisas que geram receita.

Sem uma mudança mais rápida para os cuidados baseados em valor, o custo dos cuidados de saúde nos Estados Unidos continuará a aumentar. Isso não é sustentável para instituições prestadoras e pacientes. Para muitos americanos, os cuidados de saúde já estão inacessível e de difícil acesso. Esse problema só piorará se os custos não forem controlados.

A pandemia tornou claro o caminho que os cuidados de saúde dos EUA devem seguir. A questão é se as organizações provedoras e as seguradoras privadas e públicas que ainda não estão nesse caminho entendem que é a única maneira de realizar um sistema que ofereça melhores cuidados – cuidados que fazem um trabalho melhor em manter os pacientes saudáveis – e é financeiramente sólido.


  • Marc Harrison, MD, is president and CEO of Salt Lake City-based Intermountain Healthcare.
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