Prepare su empresa para la próxima ola de Covid

Con más probabilidades de oleadas de Covid-19, las empresas deberían tener un plan para hacer frente a lo que les depare la pandemia.
Prepare su empresa para la próxima ola de Covid
Prepare su empresa para la próxima ola de Covid

por Patricia Toro, Jeff Levin-Scherz, y John M. Bremen

Resumen

Debería incluir estas medidas: reducir las restricciones según lo permita la situación, planificar para otra oleada o brote ahora que los casos sean bajos, adoptar el trabajo a distancia e híbrido y comunicar eficazmente los planes para una pandemia.

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Los líderes de las empresas de los Estados Unidos y de muchas otras partes del mundo dan un suspiro de alivio, ya que la oleada de Omicron BA.1 ha quedado en el pasado con una mayor inmunidad de la comunidad, nuevos tratamientos efectivos y abundantes pruebas y vacunas. Pero con la cepa Omicron BA.2 y sus descendientes haciéndose dominantes y la inmunidad contra las infecciones y las vacunas disminuyendo, la pandemia no ha terminado y las empresas deben estar preparadas para lo que sea que la pandemia les depare después. Este artículo describe cuatro medidas que los líderes pueden tomar ahora para aumentar la seguridad de sus empleados y reducir la interrupción del negocio en caso de futuros brotes en la comunidad.

La pandemia no ha terminado

Casos de la Covid-19 aumentó drásticamente en Europa en marzo, siguen siendo altos en partes de Asia y Norteamérica, y los funcionarios estadounidenses advertencia de una oleada de otoño. Mientras tanto, el último país con una política de tolerancia cero contra el coronavirus, China, es luchando para contener el virus. Más allá de esta situación, hay motivos para temer que siga habiendo futuros brotes u olas de Covid-19. El virus SARS-CoV-2, que causa la Covid-19, puede propagarse de humanos a mamíferos y viceversa, lo que hace que el virus mute de formas difíciles de anticipar. Más de 5,2 millones refugiados de la guerra en Ucrania aumentará el riesgo mundial, ya que los refugiados tienen un acceso reducido a las pruebas, las vacunas y la capacidad de cuarentena o aislamiento. Simultáneamente, inmunidad menguante contra el coronavirus o las variantes que no responden a las vacunas ampliamente utilizadas harán que la transmisión sea más probable.

Después de más de dos años de Covid-19 y sus variantes, la mayoría de nosotros nos ha acosado fatiga pandémica. Esto incluye a los ejecutivos de empresas que quieren y necesitan centrar sus habilidades y actividades en áreas críticas para la empresa y dedicar menos reflexión, tiempo y energía a la pandemia. Pero la respuesta no es ignorar la pandemia; es tener un sistema para gestionarla. Debería incluir estos componentes.

1. Reduzca las restricciones según lo permita la situación.

Con la corriente bajas tasas de transmisión de Covid-19 en la comunidaden la mayor parte de los Estados Unidos, los empleadores han estado eliminando las precauciones contra la pandemia de manera que se equilibra la seguridad al tiempo que se permite a los empleados la libertad de interactuar y ser óptimamente productivos. Dado el menor riesgo actual de infección, muchas empresas traen a sus empleados remotos volver al lugar de trabajo, y la mayoría ha eliminado los mandatos de máscaras.

Incluso a medida que disminuyen las restricciones, los empleadores deben mantener ciertas prácticas de seguridad básicas, como alentar a los empleados a vacunarse o recibir un refuerzo adecuado y quedarse en casa si están enfermos, optimizar la calidad del aire interior y mantener un sistema de notificación de las exposiciones en el lugar de trabajo. Las empresas pueden ajustar cualquier medida de protección adicional en función de las directrices locales, estatales o federales actualizadas, cuando sea necesario o prudente.

El enmascaramiento en interiores debería seguir siendo una opción para todos, incluso si la guía de salud pública local no lo exige. Gerentes no debe asumir nada sobre una persona si elige usar una máscara. Alentar a los empleados a protegerse contribuirá a su salud hoy y evitará futuras interrupciones debido a una enfermedad.

2. Planifique ahora para otra oleada o brote.

Una nueva cepa de coronavirus puede viajar por el mundo en menos de un día, por lo que las empresas necesitan protocolos que protejan sus negocios contra futuras oleadas. Los empleadores tienen ahora una oportunidad única, aunque la transmisión es baja, de aplicar las lecciones aprendidas con tanto esfuerzo de los últimos dos años para desarrollar planes que se adapten a este momento de la pandemia.

Hay varios ingredientes clave para crear una respuesta correcta. Un buen lugar para empezar es elegir métricas y umbrales que provoquen cambios en el protocolo de seguridad de la empresa contra la COVID-19. El uso de factores como tasas de transmisión comunitaria, vigilancia de aguas residuales, capacidad del hospital , las tasas de positividad de las pruebas, las variantes de infectividad y las tasas de vacunación, las empresas pueden establecer desencadenantes específicos para cuando se justifique una respuesta diferente.

Las empresas también deben elegir cuál de sus ubicaciones monitorizar. Muchas empresas deberían limitar la supervisión a sitios con muchos empleados y datos fácilmente disponibles. En algunos casos, las empresas pueden optar por evaluar el riesgo del lugar de residencia de los empleados en lugar de del propio lugar de trabajo. La clave es elegir los sitios que cuenten con una gran parte de la fuerza laboral o donde sea necesario minimizar las interrupciones en el negocio.

La mayoría de las intervenciones, como el uso de mascarillas, la educación de los empleados sobre la eficacia de los diferentes tipos de mascarillas, el distanciamiento físico, las pruebas de COVID-19 y los requisitos de vacunación, se pueden flexionar hacia arriba o hacia abajo. Sin embargo, al realizar cambios con demasiada frecuencia, las organizaciones corren el riesgo de crear confusión entre los empleados en cuanto a las políticas en vigor actualmente. Un enfoque predeterminado y equilibrado permitirá a las organizaciones responder rápidamente a los acontecimientos con una cantidad mínima de nuevas decisiones. Las organizaciones que creen planes tan optimizados tendrán una ventaja sobre sus competidores, que se distraerán de su negocio principal a medida que diseñan de forma reactiva una respuesta a cada giro de la pandemia.

3. Adopte el trabajo a distancia e híbrido.

Muchas empresas siguen ofreciendo la opción de trabajar a distancia y se dan cuenta de que esta flexibilidad les beneficia tanto a ellas como a sus empleados. Esto es muy importante para las personas no vacunadas o de alto riesgo, como las que están inmunodeprimidas. Los empleadores pueden planificar en consecuencia disponiendo de una orientación mejorada para los empleados in situ no vacunados o no inmunes y pedirles que sigan trabajando a distancia, exigiendo el uso de máscaras en interiores o realizando pruebas de vigilancia.

Las empresas han encontrado muchas formas de fomentar la comunidad y la comunicación entre sus empleados, a pesar de los acuerdos de trabajo híbrido o remoto. Algunas organizaciones fomentan el tiempo de oficina ciertos días de la semana o promueven eventos específicos o reuniones de todo el personal que crean comunidad y, al mismo tiempo, limitan el riesgo general de transmisión. Las organizaciones que sigan facilitando los arreglos de trabajo flexibles serán más capaz de atraer y retener empleados, porque los trabajadores ahora buscan empresas que puedan adaptarse y crear estabilidad durante estos tiempos difíciles.

4. Comunicar eficazmente los planes para una pandemia.

La posibilidad muy real de futuras oleadas o brotes localizados hace que la comunicación continua con los empleados sea importante incluso cuando las tasas de casos en la comunidad son bajas.

Los empleados creen que sus empleadores han tenido éxito en mantenerlos seguros durante la pandemia, según un encuesta que dirigimos este invierno. Además, los empleados que informaron de que sus empleadores los mantenían a salvo en el lugar de trabajo fueron más comprometido, más productivo y es menos probable que se vaya. Al mismo tiempo, algunos empleados pueden pensar que el restablecimiento de las medidas de seguridad ante una pandemia no son necesarios, lo que hace que la comunicación activa y el establecimiento de las expectativas de los empleados por parte de los gerentes y líderes sean de vital

Los empleadores pueden ofrecer actualizaciones periódicas sobre el plan de la empresa para apoyar la seguridad, aunque reconozcan que se necesitan menos medidas y que las tasas de casos comunitarios son bajas. Estas comunicaciones deben ser rutinarias y espaciadas según las circunstancias locales. La comunicación de rutina permitirá una respuesta más rápida en toda la empresa cuando/si las circunstancias cambian.

Los líderes pueden tardar años en generar credibilidad y confianza entre los empleados, y esa confianza puede erosionarse en cuestión de días o semanas. Comunicar un plan de seguridad contra la pandemia bien diseñado en un manera clara y franca es un paso importante para mantener la confianza y la capacidad de recuperación de los empleados para hacer frente a desafíos aún mayores mañana.

Las empresas pueden aprovechar este momento único, en el que los riesgos son bajos pero la memoria de la ola Omicron aún está fresca, para crear un sistema y protocolos que aborden cualquier riesgo de pandemia futuro. Esto permitirá a los empleadores concentrarse en los desafíos económicos y geopolíticos que se avecinan. Mediante una planificación proactiva y flexible, las empresas pueden crear una ventaja competitiva que les dé una ventaja, pase lo que pase después.

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