¡Pórtate bien!

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Los buenos modales pueden protegerlo de las pequeñas molestias del lugar de trabajo moderno.

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Vamos a admitirlo. Todos nos equivocamos de vez en cuando. Tal vez no respondemos rápidamente a todos los mensajes de correo electrónico, o juramos sin aliento de vez en cuando. Pero nos va bien, ¿verdad? ¿Realmente tenemos que preocuparnos por los puntos más finos del comportamiento correcto?

Permítanme responder a esa pregunta con un cortés «sí».

En una época en la que las oficinas han cedido el paso a los cubículos, cuando los dispositivos electrónicos nos mantienen en constante comunicación y cuando los límites entre nuestra vida profesional y personal se están disolviendo, necesitamos las reglas de etiqueta más que nunca. Después de todo, la etiqueta es solo un código de conducta que nos permite vivir y trabajar juntos con relativa facilidad, fomenta las buenas relaciones y reduce las fricciones sociales que impiden nuestra felicidad e incluso nuestro éxito profesional. Como argumentan Peggy Post y Peter Post en su actualización de La ventaja de etiqueta en los negocios de Emily Post, «Saber cómo comportarse en una amplia variedad de entornos profesionales no solo te hace una persona más agradable, segura y agradable con la que trabajar, sino que también te proporciona herramientas muy importantes… que te ayudarán a impulsarte a ti y a tu empresa hacia tus objetivos mutuos». O, como dice Judith Martin en su reciente Miss Manners se endica de sus asuntos (en coautoría con su hijo, Nicholas Ivor Martin), todos estamos jugando con una «confusión cultural más amplia que ha dejado el lugar de trabajo plagado de minas terrestres de etiqueta. Ya sea que culpes a la resistencia a relajar la vieja rigidez del comportamiento o a la ignorancia del comportamiento tradicional de negocios, todo el mundo… parece estar poniendo de los nervios a todos los demás».

De hecho, las costumbres sociales están cambiando tan rápidamente y el hogar y la oficina están tan entrelazados que incluso los más educados probablemente se confunden. Así, el poder de permanencia del género de consejos de etiqueta (Erasmus sacó un libro sobre buenos modales para los niños en 1530, sin inquietudes ni rasguños), la popularidad constante de autoridades de confianza como Miss Manners y Emily Post (a través de su bisnieto y su esposa), y el ascenso de recién llegados tan relativos como Pizarra Querida Prudencia, la Financial Times Querida Lucy, y el New York Times de la columna «Social Q’s».

Considere: ¿Debería una gerente dar la mano a un asociado masculino más joven? La Srta. Manners nos indica que tengamos en cuenta la edad, el rango y el lugar. Las reglas básicas todavía se aplican en general: las mujeres no se elevan para los hombres, las personas mayores no se elevan para los más jóvenes y las personas de rango superior no suben para las de rango inferior. Pero si eres una mujer mayor de alto rango y te vas a reunir en tu oficina, entonces deberías estar de pie para estrechar la mano, como una especie de «anfitriona». Sin embargo, Miss Manners asiente a las nociones en evolución de los roles de género, lo que permite que el sexo de alguien sea el factor menos importante en un entorno de oficina.

«Cuando intentas entrar en el mundo de los negocios, tienes que aprender a ser otra persona. Se llama tener identidad profesional».

Lo tengo. Pero, ¿cómo lidiar con las pequeñas molestias del lugar de trabajo moderno? ¿Qué haces cuando el colega en el cubículo vecino rompe un almuerzo maloliente? ¿Cuando la gente se mete en sus teléfonos celulares? ¿Cuándo tu jefe no responde a tu correo electrónico? ¿Cuando un posible empleador no reconoce haber recibido tu currículum? Las reglas del trabajo están cambiando. ¿Significa eso que los fundamentos de los buenos modales también están cambiando?

Enfáticamente no. The Posts lo dice simplemente: La buena etiqueta empresarial «no es un conjunto de ‘reglas’ irrefutable. De hecho, la mayoría de lo que la gente llama etiqueta empresarial es realmente poco más que sentido común impulsado por ser considerado, respetuoso y honesto con los demás en su vida empresarial». Los Martins hacen una distinción útil: los modales son «los principios del comportamiento cortés» y la etiqueta «las reglas que se aplican a una situación particular». Así que los modales no cambian, pero la etiqueta evoluciona. Una vez que entiendas eso, puedes averiguar el resto.

Si lees estos dos libros, aprenderás que no es inteligente criticar la vestimenta del jefe, que no debes usar el altavoz a menos que estés a puerta cerrada, y que hay formas inofensivas de hacerle saber a tu compañero de cubículo que habla demasiado alto por teléfono o que su plato de pescado «distrae». Encontrarás la respuesta a la pregunta «¿al perro de las praderas o no al perro de las praderas?» : Las normas culturales de tu oficina determinan si está bien aparecer para mirar por encima de la pared del cubículo hacia el espacio de tu vecino.

Me sorprendieron un par de puntos. Según Miss Manners, «por desagradable que sea hacer negocios por teléfono desde el baño, no viola la etiqueta». Tomado nota. Y la próxima vez que te quedes atrapado en la pesadilla escheriana de un árbol telefónico automatizado, puedes liberarte lanzando una potente bomba F, como hizo un «lector gentil», después de lo cual finalmente fue entregado a un representante de servicio al cliente en vivo. La señorita Manners no lo aprobó, ¡pero un gran consejo!

La guía enciclopédica de Post es el más práctico de los dos libros, abordando la pregunta del currículum, por ejemplo, mientras que Miss Manners la pasa por alto. Y los Posts son particularmente buenos para recorrer los protocolos de búsqueda de empleo y responder preguntas tan delicadas como qué decir cuando un colega está gravemente enfermo, abortos espontáneos o divorcios.

Sin embargo, si usted, como yo, lee los consejos de etiqueta como sociología, preferirá la ingeniosa guía de Miss Manners, aunque a veces aleatoria. Aquí hay una joya: «Mi nuevo novio fue liberado recientemente de nuestra compañía», escribe un desafortunado corresponsal. «Se acerca mi picnic de empresa y me gustaría pedirle que se vaya… Me temo que esto sería incómodo. ¿Algún consejo?» La respuesta de la señorita Manners: «Ahórralo».

Tanto los Martins como los Posts tienen cuidado de no excederse. Por ejemplo, la Srta. Manners defiende esos árboles telefónicos enfurecidos en respuesta a las quejas de un lector. Pueden ser molestos; también pueden ser útiles. Pero en sí mismos, escribe, no son groseros.

Sin duda, hay muchos «expertos en etiqueta» por ahí, con autoridad a veces cuestionable. Todavía estoy desconcertado por un reciente Forbes que decreta que no se debe revisar el correo electrónico mientras se viaja en un ascensor. ¿Por qué no? Como nos recordaría la señorita Manners, la etiqueta empresarial existe «para mantener la dignidad personal y para mostrar respeto por los demás…; mantener un comportamiento agradable sin invadir la privacidad de los demás; equilibrar la competitividad con la cooperación; asumir la responsabilidad pero ser flexible; ser atento y discreto; y combinar honestidad y tacto». La etiqueta establece las reglas de una vida sensata. Nos ayuda a ser menos molestos y, para ser venales al respecto, a conseguir lo que queremos. Puede salvarnos de las molestias cotidianas de la vida en la oficina. Lo más importante es que nos permite volver a trazar los límites que definen el civismo y aseguran nuestra propia cordura.


Escrito por
Amy Bernstein




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